10 ПРИНЦИПОВ ЛИЧНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

 

 

10 ПРИНЦИПОВ ЛИЧНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

10 ПРИНЦИПОВ ЛИЧНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

 

 «Да не отходит эта книга закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно».

Ис. Навин 1:8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

СОДЕРЖАНИЕ

 

Дом, построенный на камне (предисловие) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 1. Придите к Богу! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 2. Предайтесь Господу! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 3. Изучайте Библию, чтобы пробудить в себе лучшие качества . . . . . . . . . . . .

Глава 4. Слушайте глас Божий . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 5. Сокройте слово Его в вашем сердце . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 6. Откройте свое сердце для истины Божьей . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 7. Применяйте Божьи обетования к своей жизни . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 8. Доверяйте Богу и повинуйтесь Ему . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 9. Будьте постоянны в молитве и поклоняйтесь Богу всем сердцем . . . . . . . .

Глава 10. Размышляйте над Словом Божьим . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

 

 

 

 

 

ПРЕДИСЛОВИЕ

 

 

ДОМ, ПОСТРОЕННЫЙ НА КАМНЕ

 

Когда дождь прекратился, и солнце снова выглянуло из-за туч, семья вернулась к своему дому, чтобы оценить ущерб. Строение было разрушено полностью, все его составные части, от входных дверей до гаража, лежали в руинах. Дом располагался слишком близко к океану, и потому шансов устоять после обрушившегося на него мощного урагана практически не было. Странно, что несколькими месяцами ранее, во время строительства, об этом никто не подумал. 15 сентября 1999 года ураган Флойд прошелся по побережью Северной Каролины и, в особенности – по прилегающим островам. Первоначально синоптики утверждали, что ураган уже истощил свою силу, и ему присвоили только вторую категорию.

Несколькими днями ранее это побережье уже испытало на себе ярость урагана Деннис, с проливными дождями и ветром, порывы которого достигали 70 миль в час. И вот десять дней спустя ураган Флойд нанес последний удар, разрушив множество домов на своём пути. До последнего момента эксперты твердили, что беспокоиться не о чем, ожидается лишь проливной дождь и небольшое наводнение. Но они просчитались в прогнозах. И эта ошибка была фатальной. Покинув Флориду и пройдя над тёплыми водами Атлантического океана, ураган Флойд набрал свою первоначальную мощь. У берегов Северной Каролины он достиг уже третьей категории, вызвав сильное наводнение, в результате которого погибло множество людей, а след разрушений растянулся на несколько миль от моря. Строения, находившиеся на прилегающем острове, оказались стёртыми с лица земли. Это было самое ужасное стихийное бедствие в истории Северной Каролины. За два с половиной месяца до этого, в середине июня, когда отдыхающие загорали под жарким солнцем, никто не мог и подумать, что такое может случиться.

Я хочу, чтобы данный случай помог нам обратить внимание на очень важный урок, который мы находим в Священном Писании. Христос преподал этот урок Своим ученикам, и я считаю совершенно необходимым усвоить его для успешной христианской жизни.

Итак, всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое. И когда Иисус окончил слова сии, народ дивился учению Его, ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи.

(Мф. 7:24-29)

 

История эта была понятна ученикам, но им требовалась помощь, чтобы уразуметь смысл притчи. Резкие перемены погоды в Палестине не были большой редкостью. Известно, что бури там начинались внезапно. Ливни бывали столь обильными, что пыльные сухие овраги наполнялись стремительными потоками, сметающими всё на своём пути.

История о людях, построивших свои дома на разных основаниях, хорошо подходит в качестве иллюстрации для темы, которую мы хотим исследовать. Дом, построенный на песке, рухнул. И неважно, сколь грандиозным было это строение, – его фундамент не покоился на твёрдом основании. Дом был возведен на песке, который легко размывается, когда приходят жизненные бури. Другой человек построил свой дом на камне. Поэтому когда на него обрушились свирепые ветры, он устоял. И когда разлились реки, дом тот не смыло, потому что фундамент его был утверждён на камне.

Совершенно очевидно, какое основание крепче. Когда мы полагаем свою жизнь на истине Слова Божьего, мы строим на вечном основании, которое не может быть разрушено. Мы строим на Камне – Господе Иисусе Христе. Те, кто не посвятил Ему свою жизнь, живут на песчаном берегу, который рано или поздно будет размыт. Эмоциональные бури в сравнении с природными катастрофами могут причинить даже ещё больше страданий и боли. Тем не менее, можно проходить земное поприще не тревожась, что следующий ураган разрушит нашу жизнь до основания. Бог ответил на самую великую нашу нужду, и ответ этот кроется в исследовании Его слова. Это самый надежный фундамент. Раскрывая Библию, просите Господа открыться вам и показать, как Его любовь проявляется к людям каждый день. Тогда ваша жизнь радикально изменится, и вы почувствуете такое благословение, о котором не могли и мечтать, потому что вы построили свою жизнь на непоколебимом основании – Господе Иисусе Христе.

 

ГЛАВА 1

 

ПРИДИТЕ К БОГУ!

 

Моисей поднял взор и увидел вдалеке огонь. Что-то горело среди гор, абсолютно непохожее на то, что ему доводилось видеть раньше. Он смотрел туда с любопытством и удивлением. Это был сильный огонь. Однако объятый пламенем куст не сгорал. Несколько лет Моисей пас скот своего тестя и иногда замечал огни в пустыне, но этот отличался от всех остальных. Это был не просто костер пастуха, живущего по соседству. Он пылал очень ярко и не угасал. Моисей стоял и наблюдал за этим зрелищем. Может быть, он двинулся дальше со стадом, отмечая при этом, что огонь был так же силен вечером, как и в первой половине дня. Наконец, Моисей не выдержал и сказал: «пойду и посмотрю на сие великое явление, отчего куст не сгорает» (Исх. 3:3).

Посылая нам разные жизненные обстоятельства, Бог имеет определенную цель. Случайностей не бывает. Куст не сгорал, потому что Господь хотел привлечь внимание Моисея. Бог желал, чтобы Его слуга подошёл ближе. Порою божественный замысел в отношении нашей жизни предельно ясен. В другой раз – это не так. Для нас многое может оказаться неожиданным сюрпризом, но не для Бога. Мы можем задаваться вопросами: «Боже, для чего Ты это делаешь?» Бесспорно, Моисей был весьма озадачен, когда увидел пылающий куст. И, несомненно, ему захотелось узнать, почему тот не сгорал.

Вы когда-нибудь задумывались, почему Бог допускает в вашей жизни определенные трудности, события, испытания? Большинство из нас ответят утвердительно. Сталкиваясь с определенной проблемой, мы зачастую ощущаем свою беспомощность. Бывает также, что мы радуемся происходящим переменам в нашей жизни. Мы испытываем страстное желание иметь такую же мудрость, какой обладает Бог. Но где нам её почерпнуть? Ответ – только в общении с Господом. Бог привлёк Моисея к Себе. Он знал с точностью, как отреагирует будущий спаситель Израиля. И Бог знает, как отреагируем мы, когда Он позовет нас: «Господь увидел, что он идет смотреть, и воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! Он сказал: вот я!» (ст. 4). Прожив сорок лет в необъятной пустыни, Моисей изменился. Бог использовал эти годы, чтобы приготовить Моисея к служению. Возможно, было и такое время, когда Моисей не замечал огонь, пылающий на святой горе Божьей. Но теперь всё изменилось. Господь звал его к Себе. Как Бог привлекает нас с вами? Часто принцип здесь один, и только жизненные обстоятельства разные.

Бог может послать нам такое затруднение, которое мы будем не в силах преодолеть. Моисей провел сорок лет в пустыне, лишённый того комфорта, который он имел в Египте. Но каждый день Бог изменял его и готовил к тому, что предстояло ему исполнить в будущем. И с каждым шагом этот Божий муж приближался к образу того человека, которого в нём видел Господь.

Возможно, Бог уже выстроил ход событий нашей жизни таким образом, чтобы привлечь наше внимание. Моисей увидел куст, объятый мощным племенем, но не сгорающий. Несомненно, это зрелище привлекло его взор, и он удивлялся, как такое возможно. Может быть, вы окажетесь в ситуации, которая внешне не похожа на случившееся с Моисеем. Например, вы зайдете в магазин и, стоя в очереди, внезапно почувствуете, как потрясающе велика Божья любовь. Или находясь дома, молитвенно читая утром Писание, вы ощутите, как Бог проговорил к вам о каком-то событии или проблеме, с которой вы столкнулись. Как вы это воспримите? Слова, которые вы читаете в божественной книге, засияют особым светом. Создается такое ощущение, как будто их кто-то подчеркнул, и вы теперь останавливаетесь на них и размышляете.

Независимо от того, каким способом Бог приближает вас к Себе, наша реакция должна быть неизменной: «Господи, вот я; говори со мной, покажи, чему Ты хочешь научить меня!» Возможно, Он хочет, чтобы вы провели какое-то время в молитве Ему и успокоились среди жизненной суеты. Может быть, Господь хочет приблизить вас к Себе через углубленное изучение Его слова. Именно там – кладезь драгоценных божественных откровений: мы узнаем о Его природе, атрибутах и водительстве. Нельзя подлинно познать Бога, если вы не начнете уделять время чтению и изучению Библии. На её страницах вы найдете ответ на любой ваш вопрос. Нет ничего в этой жизни, о чём Бог не подумал бы заранее и не объяснил во всей полноте в Своем Слове.

Бог любит вас столь сильно, что желает даровать вам самое лучшее, что у Него есть, однако этого дара нельзя получить, прежде не познав Его Самого. Когда вы будете уделять время исследованию Слова Божьего, вы начнёте осознавать, что приобретаете знание, необходимое для верной и преданной Господу жизни. Бог также дарует мудрость, которая поможет вам справиться с любыми жизненными испытаниями. Он ничего не утаивает от вас. «Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Пс.83:12). Но невозможно узреть волю Господню в отношении вашей жизни или неких особых обстоятельств, если вы не проводите время с Ним, не изучаете и не записываете Его Слово с открытым сердцем.

 

Я ХОЧУ ПОЗНАТЬ ТЕБЯ, ГОСПОДИ!

 

Когда Моисей впервые вошёл в присутствие Божье, между ним и Господом установились личные отношения. В 3-й главе книги Исход мы читаем: когда Моисей стоял у пылающего куста, то «закрыл лице свое, потому что боялся воззреть на Бога» (ст. 6). Однако в 33-й главе той же книги об отношениях Бога и Моисея говорится уже по-другому: «И говорил Господь с Моисеем лицем к лицу, как бы говорил кто с другом своим» (ст. 11). Моисей приблизился к Богу и потому принял самое живое участие в Его деле, захотел познать пути Его. Это изменило его жизнь и отношения с Господом.

Я часто спрашиваю людей, читают ли они Библию, особенно когда ищут совета в делах, которые подробно представлены в Слове Божьем. Меня всегда удивляет, когда нередко слышу в ответ: «Я пытаюсь, но Библию так трудно понять! Лучше, если это дело оставить вам, а я лучше в воскресенье послушаю вашу проповедь». Чтение Слова Божьего в действительности не представляет никакой трудности. Если вам трудно понимать Библию, может быть это   проявление маловерия в отношении Бога или какой-то неисповеданный грех.

Если мы сомневаемся в правоте Слова Господнего, то лишаемся того средства, которое позволяет нам ясно увидеть суть жизненных явлений. Я говорил как душепопечитель со многими людьми и напоминал им обетования Божьи, относящиеся к их жизненным ситуациям. Однако, ещё не дослушав меня, люди начинали говорить: «но…» Затем они оправдывали себя и настаивали на том, что Бог не вмешался и не помог им. Это именно то, что я именую «недостатком веры». Божественная любовь к нам вечна. Когда вы обращаетесь и приходите к Нему, Он не прогонит вас. Моисей жил в пустыне сорок лет. Возможно, он думал, что никому до него и дела нет. Но для Бога он был очень дорог. Он любил Моисея вечной любовью. Такую же любовь Он испытывает к вам и ко мне. Однако Моисей не имел Духа Святого или Слова Божьего, которое бы руководило им. Ему надлежало войти в присутствие Божье и услышать Его повеления.

Без Духа Святого нам не уразуметь божественных истин. Но в тот момент, когда мы отдаем Господу свою жизнь, Он изливает Свою истину в наше сердце, и мы ясно понимаем всё то, чему Он нас учит. Если у нас возникает вопрос, Бог уделяет ему столько времени, сколько необходимо для того, чтобы наставить нас в Своей правде. Но если мы хотим уразуметь истины, заключённые в Библии, нам следует, прежде всего, открыть её и начать изучать. Дух Божий готов научить нас тому, что нам надлежит знать, но сначала мы должны предоставить Ему себя.

Изучая Священное Писание, мы постигаем глубины Божьи. Одно дело – знать, что Он любит нас, но совсем другое – понимать, что у Него есть определённый замысел в отношении нашей жизни. Величайшая ложь сатаны заключается в том, что мы можем делать всё, что только захотим, и при этом выполнять волю Божью. Я часто видел, как молодые христиане и христианки отходили от активной христианской жизни и просто «плыли по течению». Несколько лет назад, когда мне предложили служение в баптистской церкви Атланты, моей мыслью было: «Если Бог не покажет мне Свою волю с кристальной ясностью, я не пойду». Я был тогда старшим пресвитером в городе Бартоу, штат Флорида. В случае моего согласия принять служение в Атланте я стал бы помощником пастора. Я не до конца понимал эту ситуацию, однако при этом сознавал, что очень часто Божий замысел трудно уразуметь с человеческой точки зрения. Я испытывал настойчивое желание молиться и читать Слово Божье.

Я также испытывал беспокойство, которое меня не оставляло. Большим утешением для меня в то время было чтение псалмов и библейских повествований о том, как Давид полностью отдавался в руки Господа. Он ничего не удерживал от Бога. И именно этого ожидал от меня Господь – полностью предаться Ему. Через несколько недель Бог открыл мне, что Он действительно хотел, чтобы я оставил своё прежнее место. Даже, несмотря на то, что мне не совсем нравилась такая перспектива, я покорился Ему. И в тот момент, когда я согласился с Господом, моё беспокойство сразу же прекратилось. Волю Божью в отношении своей жизни я осознал, когда проявил послушание и находил в Библии страницы, перекликающиеся с моими переживаниями. Я учился повиноваться Господу через молитву, предание себя в Его руки, а также через постоянное чтение о великих Божьих мужах и жёнах, всецело отдавших себя Ему на служение.

Дух Божий дарует нам духовное различение. Наша вера в Бога определяет и образ нашей жизни. Многие верующие люди, увы, продолжают жить, не укореняясь в Слове Божьем. Они совершают ошибки, не уделяя времени познанию того, что Бог хочет от них. Я мог бы сказать «нет» Господу и не переехать в Атланту, но скольких бы благословений я тогда лишился! В то время, когда мне предстояло принять решение, я ещё ни разу не бывал в том городе. Как-то я проезжал мимо, но всё же ничего не знал о том месте доподлинно. Однажды, пребывая в молитве, я мысленно увидел очертания этого города.

Над ним сгустилась чёрная туча. Моё сердце дрогнуло, поскольку я понял, что Бог предостерегает меня: хотя на переезд была Его воля, меня ждали трудности, когда я начну там служение. Так всё затем и произошло, но я ничего бы не поменял в своём служении в Атланте. Бог творил Свои чудные дела, но если бы я отказался повиноваться Ему, то никогда не испытал бы такого множества благословений. Я не узнал бы ничего из того, что открыл для себя за эти тридцать лет служения. Я попросил Господа явить мне Свою волю через Писание. Духовное различение, которое было мне нужно в той ситуации, как и во всех других периодах моей жизни, пришло в результате чтения Слова Божьего. Конечно, у человека имеется «здравый» смысл, но иметь различение, дарованное Богом, гораздо лучше и полезней. Когда мы сталкиваемся с трудной жизненной ситуацией, мы можем мысленно перелистать страницы прошлого и поблагодарить Господа за то, что Он довёл нас до сего места, укрепиться в вере в то, что Он поведёт нас и дальше.

Апостол Павел пишет: «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе. Духа не угашайте. Пророчества не уничижайте. Все испытывайте, хорошего держитесь. Удерживайтесь от всякого рода зла» (1 Фес. 5:16-22). Вы можете угасить Дух Божий, если игнорируете Его призывы. Возможно, Он призывает вас посвящать какое-то время утром молитве и чтению Библии. Несколько дней или недель вы чувствовали это побуждение в сердце и постоянно говорили: «Сделаю это завтра!» Если ваше мышление не наполнено истинами Слова Божьего, вы не сможете распознать заблуждение, и тогда вас легко направить на неугодные Господу мысли и дела. Слово Божье было дано нам не только для того, чтобы указать путь к спасению, но и чтобы научить нас благочестивой жизни. Если мы хотим, чтобы в нашей жизни отражались Божья любовь и благодать во свидетельство окружающим, мы должны познать Господа и Его истину.

Несколько лет назад я встретил пожилую женщину, которая начала рассказывать мне, как долго она была христианкой. Она сообщила, сколько членов было в той церкви, которую она посещала, а также о том, какими учеными степенями обладал её пастор. «Церковь вмещает полторы тысячи человек», – с гордостью говорила она. А меня вдруг поразила мысль: Мне вовсе не хочется знать, каким было церковное здание. Я хочу увидеть жизнь Христову в вас. Чему Он учит вас? Узнаёте ли вы о Нём всё больше и больше каждый день? Имеете ли вы с Господом доверительные отношения, которые превосходят всё, что только мы можем обрести на пути в вечность? Здание – это место, где мы собираемся, чтобы поклоняться Господу, но Храм Божий созидается жизнью тех, кто любит Его.

Живёте ли вы для того, чтобы познать Господа? Если да, то у вас будет лишь одно всё возрастающее желание – «приходить» к Нему. Подобно Моисею, вы скажете: «Я должен сейчас пойти и посмотреть на это чудесное видение».

 

 

 

 

ГЛАВА 2

 

ПРЕДАЙТЕСЬ ГОСПОДУ!

 

Встреча с Господом у несгораемого куста перевернула жизнь Моисея. На этом месте Бог не только привлек его к Себе, но здесь же  Моисей проявил беспрекословное повиновение . Читая 3-ю главу книги Исход, мы замечаем, как Бог там касается каждого вопроса, над которыми размышлял Моисей в Египте, а также во время своей жизни в пустыне. Господь как будто останавливается на каждом пункте этого списка и говорит: «Вот, что Я собираюсь сделать и хочу, чтобы делал ты». Времени на разговоры не было. Господь побуждал к труду. Моисей получал повеления, при этом он мог с чем-то согласиться или не согласиться, но ему не было позволено оспорить Божью волю в целом. Он  только спросил Господа, кто посылает его. Я думаю, Моисей хорошо осознавал, что ему лучше не противиться Божьему призыву.

Он приблизился к горящему кусту, и Бог сразу же повелел ему снять обувь. С самого начала Господь желал, чтобы Моисей узнал Его как святого, достойного преклонения и уважения. Люди спрашивают меня: «Как я могу научиться изучать Библию эффективно?» Лучше всего начать с беспрекословного повиновения – склониться перед Господом в молитве. Слово Божье становится очень простым и понятным для тех, кто приходит к Господу с открытым и смиренным сердцем. Однако если мы, обременённые житейскими заботами, приходим к Нему с требованиями ответить на вопросы, которые сами считаем важными, нам никогда не испытать того, что пережил Моисей, благоговейно находясь в присутствии Господа. Бог – это не Тот, кто откликается на наше нажатие «кнопки вызова». Напротив, это Он зовёт нас прийти к Нему с открытым сердцем.

 

БЕЗОГОВОРОЧНОЕ ПОВИНОВЕНИЕ

 

Моисей хорошо понял, что находится в присутствии самой Святости. Он не раздумывал о том, каково будет ему стоять босыми ногами на песке или как бы не наступить на что-то острое. В тот момент самым важным для него было преклониться перед Творцом всей вселенной. Наше решение довериться Господу и исповедовать Его как своего Спасителя – основа христианской жизни. Цель Бога состоит в том, чтобы мы безоговорочно повиновались Ему каждый день. Если вы знакомы с жизнью Моисея, то знаете, что подобное поведение очень часто представляло для него такую же трудность, как и для нас с вами. И всё же он никогда не отступал от Бога. У него случались в жизни разочарования, в результате которых он даже согрешал. Однако Моисей всегда прославлял Бога, искал у Него прощения и прежней близости с Ним.

Повиновение Христу – это важная часть христианской жизни. Моисей проявлял повиновение, чтобы услышать глас Божий. Именно к этому Он призывает нас, когда мы читаем и изучаем Его Слово каждый день. Моисей повиновался Господу, поскольку скоро осознал, что Бог призывает его совершить труд, который он сам желал всем сердцем осуществить. Часто мы слышим, как люди говорят о своём нежелании подчиниться воле Божьей, так как боятся тех жертв, которые Он может потребовать от них. Это очень печально, потому что люди рискуют упустить то самое лучше, что Бог приготовил для них в жизни. Обычно, когда Бог призывает нас совершить какое-то служение, Он вкладывает такое же желание и в наше сердце. Потому, если мы чувствительны к действию Его Духа, то непременно услышим Его голос, влекущий и побуждающий нас двигаться в нужном направлении. Независимо от того, куда Господь ведёт нас, послушание Ему лучше, чем любая жертва, которую вы можете принести Ему позже в своей жизни. Чтение и изучение Писания создают благоприятные условия для того, чтобы Бог открыл нам Себя и Свои обетования. Заботы, сомнение и страх изчезают, когда мы принимаем Его призывы. Каким образом вы можете повиноваться Богу и  принести к Его ногам свои заботы и переживания?

Осознайте свою нужду. Моисей слышал о Господе, но только стоя перед пылающим кустом, осознал свою потребность в Боге. Он не мог собственными силами исполнить то, о чём его просил Господь. И мы на такое не способны. Чтобы справиться с жизненными испытаниями, нам необходима помощь свыше и сила Божья. Господь говорил с Авраамом, и тот повиновался. Бог призвал Моисея, и тот подчинил Ему свою жизнь. Иосиф знал, что Господь усмотрел нечто важное в его жизни, но прежде ему пришлось довериться Богу даже тогда, когда казалось, что уже потеряна всякая надежда на будущее. Давид был помазан на царство над Израилем, однако несколько лет ему ещё пришлось ждать осуществления обещанного Богом. И он ждал, повиновался Господу и не отвергал Его. Иисус призвал учеников, и никто из них не воспротивился призыву. Ни один из двенадцати не сказал: «Позволь мне подумать об этом, а завтра я приду». Когда Бог призывает нас, нам нужно откликнуться.

Услышьте призыв Божий. Бог желает общения с нами. Ему этого не нужно, чтобы оставаться Богом, однако Господь всё равно желает наших доверительных отношений с Ним. Подчинение Богу не означает, что мы прекращаем свою личную жизнь. Фактически, если вы знакомы со Словом Божьим и присмотритесь к жизни людей, последовавших за Господом, вы поймёте, что именно они и обрели наиболее плодотворную жизнь. Апостол Павел был еврейским богословом, который учился у Гамалиила, одного из самых уважаемых раввинов своего времени. Однако чему бы Павел ни научился в той школе, это не сравнится с тем, что он постиг в присутствии Бога. Вы обладаете такой же потрясающей возможностью познать божественную истину! Если вы испытываете потребность в мудрости, Бог дарует её вам. Тем не менее, очень часто люди только частично подчиняют свою жизнь Господу и поэтому никогда не достигают целей, поставленных Господом перед ними.

Безусловное повиновение означает, что оно не имеет никаких ограничений. Вы ничего не утаиваете, но всё отдаёте в руки Иисуса Христа. Церкви полны людьми, которые обрели спасение, но не подчинились Христу и которые удивляются, почему они не слышат гласа Божьего или почему Он не вверяет им большего служения. Им непонятно, почему христианская жизнь кажется постоянной борьбой. Когда они пытаются служить Господу, у них нет силы Святого Духа, потому что они не полностью посвятили Ему свою жизнь. Их повиновение имеет относительный характер.

Вспоминайте благость Божью. Пребывая в повиновении, самое лучшее, что вы можете сделать, – это обрести убежище в Слове Божьем. Псалмопевец пишет: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику» (Пс. 54:23). А в Пс. 55:4-5 читаем: «Когда я в страхе, на Тебя я уповаю. В Боге восхвалю я слово Его; на Бога уповаю, не боюсь; что сделает мне плоть?»

В Священном Писании тысячи обетований, но если вы никогда не открывали его, вы безоружны перед атаками врага. Вы можете подумать: Бог благ, следовательно, Он защитит меня! Однако помышления об этом обретут надёжную опору, если вы сможете также сказать: «Господь – Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою» (Пс. 22:1-3).

Слово Бога имеет неограниченные возможности даровать нам силы и надежду. Божья благость к нам становится особенно действенной, когда мы читаем Писание. Без этой истины мы не имеем направления в жизни. Мы дрейфуем, как корабль без руля, бросаемый в разные стороны житейскими штормами. Пророк Иеремия проливает свет на то, какой образ жизни человека угоден Богу: «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3). Если вы хотите узнать, как изучать Слово Божье, во-первых, вы должны прийти к Господу, а во-вторых, – подчинить Ему свою жизнь.

Одна из причин, почему мы этого не делаем, это страх: мы боимся утратить контроль над своей жизнью, опасаемся мысли, что кто-то другой будет управлять ею. Но кто может лучше сделать это, если не Бог? Никто другой! Я понимаю, как некоторые чувства могут отвлекать нас от послушания, но мы должны постоянно взирать на истину Божью. Обстоятельства не всегда радуют нас, некоторые события, происходящие в жизни человека впервые, могут его пугать, и всё же мы не должны позволять сатане сеять семена сомнения в сердце. Если мы это позволим сделать, то он постоянно будет подпитывать эти сомнения недобрыми и греховными мыслями, стараясь лишить нас благословенной жизни по вере. В таком случае мы будем ходить «в свете своего огня» (а не Божьего) и в результате обретём лишь мучение сердца и разума (Ис. 50:11).

 

ПОЧЕМУ НУЖНО ПРЕДАТЬ СВОЮ ЖИЗНЬ БОГУ?

 

Молодой человек взглянул на меня так, как будто я говорил на иностранном языке. Он был решительно настроен жениться на женщине, которая не любила его. Его чувство неуверенности в себе заставило его думать, что он «нашел её». Либо он женится сейчас, либо никогда. Он не хотел посвятить время тому, чтобы познать волю Божью в этом вопросе. Поэтому он пришёл ко мне в надежде, что я скажу ему то, что он так страстно хотел услышать. Однако этого не произошло, потому что я указал ему на Бога, советуя молиться и читать Слово Божье. Независимо от того, какую мы испытываем нужду, у Господа есть определённый выход для нас. Никакая ситуация не является слишком сложной для Него. Богу по силам любая проблема. И ничто не может помешать Ему донести Свою истину до человеческих сердец. Но мы со своей стороны должны быть готовы к слушанию того, что Он нам скажет.

Что означает жить жизнью, преданной Богу? Это значит, что мы не позволяем человеческому страху или любому низкому чувству властвовать над нами. Мы делаем выбор и доверяем Господу все наши заботы, включая свои беспокойства о будущем и всём том, что оно таит. Мы также учимся правильно реагировать на критику окружающих. Какое отношение имеет такая критика к изучению Слова Божьего? Самое прямое! Если сатане не удалось сбить вас с истинного пути одним способом, он обязательно попробует другой, и очень часто враг душ человеческих добивается своего в тот момент, когда люди слышат нелестные отзывы в свой адрес. Тем не менее, если мы хотим служить Богу, мы должны подняться до такого уровня, где только Его одобрение будет важным для нас.

Просите Господа обнажить гордость и бунтарство вашего сердца. Оба эти качества мешают нам по-настоящему нуждаться в Слове Божьем. Вместо того чтобы сосредоточить взор на Христе и просить Его направить нашу жизнь таким образом, чтобы принести Ему славу, мы можем растрачивать время на пустые помышления о том, что делают или не делают другие люди. Часто во время душепопечительских бесед я должен был останавливать тех, кто начинал жаловаться на то, как с ними обращались супруга или супруг, коллега по работе, начальник или друг. В этом случае я их прерываю и пытаюсь вразумлять. Они как будто забыли благодать Божью, простёртую к ним. Когда я предлагаю им вспомнить благость Бога, они часто смущаются, потому что тогда становится ясно, к чему клонится наш разговор.

Постижение Божьей благодати через Слово Его помогает нам обрести верный взгляд на жизнь, одновременно избавляя наше сердце от гордости. Если вам трудно простить другого человека, скорее всего, вам столь же трудно принять Божью любовь и прощение в Иисусе Христе. Чтобы суметь прощать других, вам нужно прежде хорошо ощутить дарованное Богом прощение. Часто люди говорят, что простили тех, кто обидел их, но на самом деле они никого не простили. Боль, некогда причинённая им, засела глубоко, и потому люди хотят пробудить в своём обидчике чувство ответственности и вины. Но те, кто действительно прощают и позволяют Богу исцелить раны сердца, одерживают великую победу. Вместо того чтобы кипеть от негодования, они спокойно продолжают жить, могут читать и понимать Слово Божье, не терзая себя мыслями о мести. Не обманывайтесь: гордость процветает в атмосфере непрощения! Она противится повиновению и не остановится ни перед чем, лишь бы только помешать верующему человеку всецело отдать свою жизнь Иисусу Христу. Ведь сатана знает, что Бог использует именно подчиненную христианскую жизнь, чтобы сотворить великие дела.

Я не буду утверждать, что жизнь, подчиненная Богу, всегда даётся легко. Тем не менее, могу сказать, что ничто не сравнится с радостью от жизни, посвященной Иисусу Христу. Повиновение способно исцелить разрушенные взаимоотношения, открыть дверь прощению и раскрыть перед нами Бога намного больше, чем любое другое предпринимаемое нами действие. Это самый важный шаг в понимании Слова Божьего!

Иисус жил в подчинении ради вас и меня. Он – наша живая жертва. Он – именно тот Человек, который победил грех и смерть. Когда вы чувствуете, как Бог побуждает предать в Его руки ваши эмоции, сердечные переживания и поступки, помните, что вам вовсе не обязательно всё держать под контролем, поскольку Сам Бог намного лучше управит вашей жизнью. Вы можете жить в Господе с ощущением настоящей свободы, потому что Он имеет власть над всем сущим. Нередко люди говорили мне со страхом в глазах: «Я не могу решиться на это!» На что я отвечал так: пока они не позволят Богу полностью господствовать в их жизни, они так и буду продолжать заниматься «перетягиванием каната». Истина заключается в том, что Господь никогда не проигрывает. Терпим поражения мы, потому что зря теряем драгоценное время, переполняясь тревогами и цепляясь за то, чего у нас собственно и нет – за контроль над своей жизнью.

Если мы подчинимся Богу, это принесёт нам:

  • множество благословений;
  • максимум духовной пользы;
  • близость общения с Богом;
  • много силы вследствие обильного излияния Духа Божьего в нашей жизни.

В некоторых случаях повиновение приходит постепенно. Если вы проживёте долгую жизнь, то, очевидно, не раз станете свидетелем следующего: бывают ситуации, когда вы ясно осознаёте, что Бог побуждает отдать Ему в руки нечто важное для вас, взглянуть на какой-то вопрос с точки зрения вечности, стать на Божью сторону, однако вы осознанно и упорно игнорируете эти призывы Господа и продолжаете жить, как ни в чём не бывало. Утром вы встаёте с постели, привычно читаете отрывок Писания, молитесь и идёте на работу или проводите день дома с детьми. Однако через какое-то время вы чувствуете «сухость» своей духовной жизни. Вы начинаете задумываться: а где же Бог? Неужели Он оставил вас? Разгневался на вас? Вовсе, нет. Он ждёт, когда вы примете правильное решение и всё же выполните то, к чему Он вас призывает. Есть люди, которые игнорировали Бога много лет и потому пострадали эмоционально, физически и нравственно в результате своего неверного решения. Отсутствие подчинения – это знак поражения, гласящий о нашем неверии в способность Бога спасать нас и хранить в безопасности. Но не обязательно так жить! Мои друзья, христианские психологи, с которыми я часто беседую, говорят мне, что мы очень сильно выигрываем, просто отдав Богу бразды правления и позволив Ему быть Господином нашей жизни.

Как можно полностью подчиниться Богу, чтобы насладиться полнокровной жизнью и назидаться Святыми Писаниями с максимальной пользой?

Признайте, что Бог вправе потребовать от нас предать жизнь в Его руки!

         Примите осознанное, волевое решение отказаться от самостоятельного управления своей жизнью – во всех сферах вашей жизни и над всем тем, что для вас важно.

Будьте готовы принять то, что Бог хочет дать вам. Враг будет твердить вам, что если вы подчините жизнь Господу, вы потеряете всё. Помните, когда сатана что-то говорит, то говорит своё. Другими словами, он лжет (Ин. 8:44). Истина заключается в том, что когда вы подчинитесь Христу, вы откроете дверь к великому благословению. Возможно, вы не увидите этого сразу, но благословения придут. Моисей вывел народ из Египта, Давид взошел на царский престол, Иосиф вышел из темницы, Даниил остался жив во рву со львами, Павел добрался до Рима, Пётр обрёл свободу от тюремных оков, а Иисус восстал из гроба! Нет ничего невозможного для Бога – абсолютно ничего. Но всё начинается с повиновения и желания познать Господа. Молитесь ли вы такой молитвой: «Боже, дай мне познать ещё больше, Кто Ты»? Если да, то подчинение придёт в вашу жизнь естественным образом. Возможно, будут времена, когда вы будете ещё противиться Богу, но Он милостив, и пошлёт вам достаточно жизненных трудностей, чтобы в итоге привести вас к подлинному повиновению и настоящему благословению.

 

 

 

 

 

ГЛАВА 3

 

ИЗУЧАЙТЕ БИБЛИЮ, ЧТОБЫ ПРОБУДИТЬ В СЕБЕ ЛУЧШИЕ КАЧЕСТВА

 

Мы живём в такое время, когда достаточно нажать несколько клавиш на компьютере, и тут же перед нами откроется целый мир. Мы можем включить телевизор и увидеть в новостях, что происходит в эту минуту на другой стороне земного шара. Фактически, мы можем позволить себе многое, в техническом смысле, оставаясь при этом дома. Информационный поток настолько велик, что мы не успеваем его осмыслить. Вместе с тем, если оглянуться вокруг, можно увидеть, как с каждым днём люди всё больше разочаровываются в жизни. Целый мир доступен им, стоит нажать лишь клавишу на компьютере, однако это не приносит им счастья. Они интуитивно ищут того, что смогло бы удовлетворить и заполнить пустоту их сердца – однако все эти попытки тщетны и приводят к ещё большему огорчению. Недостаточно иметь большой дом, быструю машину, новый ноутбук или самый современный видеоплейер. Люди стремятся приобрести себе всевозможные технические новинки, чтобы чем-то отвлечься и заполнить пустоту своей жизни.

 

БОГИ ВЕКА СЕГО

 

С мирской точки зрения, стремление обрести чувство собственной значимости – вполне достойная цель, но с точки зрения Бога – это суета сует и «погоня за ветром» (Ек. 4:4). Чем больше мы пытаемся добиться внимания к собственной особе, достичь власти, известности, богатства, тем более мы уклоняемся от своего жизненного предначертания и тем скорее отходим от веры. Вместе с тем, есть очень богатые люди, которые имеют искреннюю любовь к Господу. Они усвоили важный урок: Бог должен занимать первое место в жизни и быть превыше всего.

Кумиры, боги века сего – отдаляют нас от Господа. Как бы странно это ни звучало, но мы виновны в том, что поклоняемся современным идолам, будь то какой-нибудь увлекательной компьютерной игре или мобильному телефону. В конце концов, что такое идол? Это то, чему мы посвящаем себя вместо служения Господу. Например, стремление к богатству, власти, красоте или желание иметь сомнительные связи, что неугодно Господу. Конечно, и другие люди могут стать идолами для нас, если мы сосредотачиваем чрезмерное внимание на них, игнорируя Господа. Идол – это то, чем мы непременно хотим завладеть, то, что уводит нас от истинного поклонения. Мы можем посвящать своё время тому, что вовсе не является для нас лучшим, чем Бог хотел бы нас благословить, или мы всё же можем принять волевое решение – ходить в присутствии Его. Когда мы делаем неверный выбор, мы наполняем свою жизнь разного рода препятствиями и барьерами, мешающими нам быть близкими со Спасителем. Наше внимание, чувства захватываются чем-то другим, а ведь Господу угодно, чтобы мы следовали за Ним. Он также желает нашей любви, посвящения и дружбы.

Первоочередная цель сатаны – оградить нас от личных отношений с Господом. Он хочет направить нашу любовь и преданность Богу в другое русло. Один из его методов – занять наше свободное время бесконечными делами и помешать изучению Слова Божьего. Почему сатана делает это? Потому что знает: если мы будем изучать Писание, то обретём радость, мир, безопасность и благословение от Господа. Враг душ человеческих знает, что Бог укрепляет нас, когда мы читаем Его Слово и готовит к жизненным испытаниям. Образно говоря, мы узнаем, как «сокрушать медный лук» (Пс. 17:35). Постигаем истину о нашем враге, который является лжецом, обманщиком и князем тьмы. Его уловки станут ясными для нас, когда Дух Божий будет учить, как твёрдо стоять на основании веры. Используя Слово Божье как щит и меч, мы будем побеждать всякое помышление, которое превозносится над Иисусом Христом.

 

ПРЕОБРАЖАЮЩАЯ СИЛА ИСТИНЫ СЛОВА БОЖЬЕГО

 

Пророк Исайя говорит: «Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:9). Нет книги, которая бы могла сравниться со Словом Божьим, потому что в ней запечатлены мысли Самого Господа. Он даровал её нам, чтобы мы смогли узнать и понять:

  • Божьи пути;
  • Его характер;
  • Его взгляды на разные вещи;
  • Его силу;
  • Его любовь;
  • Его прощение;
  • Его вечный дар спасения;
  • Даруемую Им надежду.

Божье Слово способно научить нас, как познать Господа лично, как общаться с Ним, как обрести прощение грехов, как иметь успех в жизни и как без страха встретить смерть, потому что Христос вкусил смерть и победил её. Тем не менее, вспомните, сколько раз вы останавливались на светофоре и замечали Библию, беспечно брошенную у заднего стекла машины, стоящей впереди? И сколько раз мы приходили к другу домой и не видели у него Библии?

Если бы я дал вам пятьдесят тысяч долларов в коробке и сказал, что вы можете поступить с этими деньгами, как угодно, что бы вы сделали: поставили эту коробку куда-нибудь на полку и забыли бы о ней? Нет! Очень вероятно, что кто-то вложил бы средства в какое-то прибыльное дело, а другие потратили бы всё до последнего доллара. Коробка не стояла бы где-то заброшенной и забытой. Живое Слово Бога драгоценней всего того, что может предложить нам этот мир. Страницы Писания таят в себе больше сокровищ, чем можно купить за любые деньги. Я убеждён, что люди не читают Библию по той причине, что сатана ослепил их очи, и они не видят истину. Он внушает им: «не стоит беспокоиться о том, что когда-то сказал Господь, человек может жить своим умом, Божий совет ему ни к чему». Или бывают ситуации, когда верующие люди просто не находят времени для того, чтобы обратиться к премудрости Божьей. Они пребывают в неведенье и не осознают, что рядом с ними находится полноводный источник истины и надежды.

Можно купить самое новое издание Библии, но если редко её открывать, то можно так никогда не познать содержащуюся в ней истину. Наше обращение со Словом Божьим хорошо показывает, насколько высоко мы его ценим. Если мы действительно придаём особое значение Божьей вести, то жаждем глубокого познания её и применения в повседневной жизни. Когда наши сердца обращены к Господу в молитве, то Его слова – стихи, которые мы читаем в Библии – помогут нам по-новому, свежим взглядом посмотреть на свои проблемы, мечты и житейские страхи. Его истина утешает нас в неспокойные времена, приносит ободрение, когда мы искушаемы и боремся с сомнениями, и даёт нам правильное направление мыслей, когда нам нужно принять мудрые и угодные Богу решения.

Я также слышал, как некоторые люди говорили: «Эта Библия у меня уже несколько лет, но выглядит она совершенно новой». Если вы не читаете Священное Писание каждый день, то не живете благочестивой жизнью. Намного лучше, если ваша Библия изрядно потрепана, испещрена пометками и записями о том, что Господь совершил в вашей жизни, а также в ней отмечены те Божьи обетования, исполнения которых вы ожидаете в будущем. Когда человек понимает всю пользу, заключённую в Библии, она не будет пылиться у него на полке. Я не говорю о том, чтобы безжалостно трепать Писание – я утверждаю, что нужно использовать его с максимальной отдачей. Чем больше исписаны и подчеркнуты страницы Библии, тем более очевидно, что вы читаете её с желанием найти ответы на свои вопросы и нужды, познать Господа и Его пути. Большинство людей с ценных вещей «пылинки сдувают», т.е. бережно хранят их и не используют в повседневной жизни, но в данном случае это драгоценность, которой, напротив, следует пользоваться каждый день.

 

ПОЛЬЗА ОТ ИЗУЧЕНИЯ СЛОВА БОЖЬЕГО

 

Петр пишет: «(вы) возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век» (1 Пет. 1:23). Слово Божье вечно. Можно, сколько угодно, смотреть и слушать телевизионные новости и не принимать истину. В конечном итоге, все новости, происходящие в мире, – дело рук Бога, а не политиков, президентов, премьер-министров, королей или королев. Бог превыше всего! В жизни нужно принимать взвешенные решения. Нельзя просто сбросить с себя обязанности, возлагаемые на нас обществом, но нужно помнить, что в мире осуществляется значительно более грандиозный план, о котором нам не расскажут в программах новостей. Никто не сообщит о том факте, что нашим миром управляет Бог и что Ему известно совершенно, как преодолеть любой финансовый и политический кризис, ожидающий нас в будущем.

Мы многое приобретаем, если исследуем Слово Божье!

Писание учит нас, как обрести близкие отношения со Спасителем. Когда мы изучаем Его Слово и применяем его в жизни, то избавляемся от множества грехов, которые могут разрушить наше общение с Ним. Мы начинаем устанавливать «правильные» отношения со Спасителем, основанные на Его вечной любви, прощении и благодати. Именно такие отношения приводят к спасению и освобождают нас от рабства греха.

Библия – наше руководство. Псалмопевец говорит: «Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105). Если вы желаете обрести руководство для жизни, самый простой шаг – это взять Слово Божье и попросить Господа указать, как поступить в сложившихся обстоятельствах. Нельзя просто наугад открывать Писание и читать первое, что бросается в глаза. Настоящее изучение Библии происходит по-другому – когда мы специально выберем тихое время посреди суетной жизни, чтобы остановиться и попросить Бога проговорить к нашему сердцу, услышать то, чего Он желает от нас.

Через чтение Писания Господь обращает наши горести в мир и радость. Когда мы с вами пытаемся преодолеть житейские трудности и открываем Слово Божье, то обнаруживаем поразительные истины: Господь любит нас, независимо от того, что мы совершили в прошлом; Он заботится о нас и имеет планы на наше будущее; Он обещает, что при любых трудностях будет идти рядом с нами – иными словами, Он никогда не оставит нас! Я не знаю, как это происходит в вашей жизни, но когда я думаю о том, что всемогущий Творец вселенной питает любовь лично ко мне, я сразу чувствую, как ликует моё сердце, как в него вливаются преизобильные потоки надежды и любви.

Слово Божье – наш мир. Из темной одиночной тюремной камеры апостол Павел пишет: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:6-7). Когда вы близки с Иисусом Христом, неважно, какие внешние обстоятельства вас окружают, вы будете испытывать глубокое и постоянное чувство радости. Нет, напряжение земной жизни при этом не исчезает. Однако даже когда поблизости никого нет, вы будете твёрдо знать, что не одиноки, Господь с вами, Он поддерживает вас, и это чувство станет надёжным источником мира для вашего сердца. Он никогда не лишит вас Своей благости. Когда нас теснят житейские невзгоды, а мы жаждем Божьего покоя, Господь успокаивает наши сердца и души через чтение Его Слова. Он даёт нам мир, который превыше всякого человеческого понимания.

Божье Слово обличает нас в грехе. Автор послания к Евреям пишет: «Ибо слово Божье живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные» (4:12). Иногда люди отчаянно пытаются скрыть свои подлинные мотивы от других. Глубоко внутри они ведут ожесточённую борьбу с чувством гордости, ревности и зависти. Внешне такие люди кажутся хладнокровными, невозмутимыми, но за внутри них эмоции напоминают бомбу с часовым механизмом, которая вот-вот взорвётся. Друзья и семья могут не знать об этой внутренней битве, но Бог знает всё.

Если мы действительно хотим угодить Богу, то исповедаем свои грехи, указанные Им, и попросим Господа научить нас, как жить, ни на единый шаг не отступая от принципов Его Слова. Бог знает, что у нас это не получится быстро. Поэтому Он начинает наставлять нас таким образом, что мы замечаем, как постепенно меняется наше сердце и как оно всё больше желает близости со своим Господом. Будут времена неудач, когда нам покажется, что мы сдаём позиции и отходим назад, но на самом деле, чем больше мы подчиняем свою жизнь Христу, тем более успешны в своём духовном хождении с Ним.

Слово Божье защищает от зла. «Как юноше содержать в чистоте путь свой? – Хранением себя по слову Твоему» (Пс. 118:9). Это одна строчка, записанная псалмопевцем, очень хорошо суммирует, как нам надлежит жить: в чистоте Божьей и согласно предписаниям Его Слова. Затем мы читаем о сердечной молитве псалмопевца: «Всем сердцем моим ищу Тебя; не дай мне уклониться от заповедей Твоих. В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» (ст. 10-11). Когда вы полагаете Слово Божье в своём сердце, Господь использует его, чтобы взращивать в вас противодействие греху. Бог даёт нам понимание потенциально опасных ситуаций и дарует духовное различение в отношении того, как справляться с трудностями. Священное Писание сияет как свет, обнажающий нашу греховность. Его цель не в том, чтобы запугать нас, но в том, чтобы не дать нам безвольно «дрейфовать» в мыслях и вере, потому что Бог знает, как это бывает в жизни людей, как легко мы поддаёмся разочарованию. Но когда в основании жизни человека находится Слово Божье, он заранее знает, какие беды могут придти и как им противостоять.

Библия даёт вечную надежду. Когда чувство безнадёжности охватывает вас, самое лучше – это не думать о будущем. Это может показаться странным, но многих людей регулярно одолевает чувство безнадёжности из-за того, что им кажется, что они не смогут осуществить своих желанных целей в жизни. Однако они забывают, что нет ничего невозможного для Господа (Иер. 32:17). Он может всё (Лк. 1:37). Такие люди позабыли все уроки веры, которые получали раньше, так как, истинно веруя в Бога, мы не будем разочарованы (Пс. 21:6).

Вы не имеете ни малейшего понятия о том, что принесёт вам завтрашний день, но одно несомненно – день тот будет удивительным, потому Господь жив! Возможно, вы подумаете: Вы не знаете мою ситуацию. Правда, не знаю. Но и вам так же неведомо, какие душевные муки мне приходилось терпеть, когда казалось, что дальше жить уже невозможно. Каждый раз, когда чувство безнадёжности закрадывалось в душу, я открывал Библию, повергался ниц пред Господом и молился: «Боже, Ты знаешь мою проблему, и то, что я сейчас чувствую. Пожалуйста, ободри меня и укажи мне выход в этих стеснённых обстоятельствах!» И Бог всегда и неизменно направляет мой путь. Порою мне приходится менять курс или ждать установленного Богом времени, но Он всегда отвечает на мои молитвы. Когда у вас доверительные отношения с Творцом вселенной, вы обладаете всем, и это самое чудесное ощущение! И никто и ничто не может хранит ваше сердце так, как это сделает Господь, потому что Он – ваш щит и вечный заступник.

Слово Божье наставляет нас. Невозможно возрастать в христианской жизни, не читая Библию. Нам необходимо ежедневно питаться духовной пищей, даруемой Его Словом. Я поддерживаю идею, что людям нужны витамины и минералы. По паре миль, а то и больше, ежедневно хожу пешком. Я считаю, что необходимо поддерживать хорошую физическую форму и заботиться о теле, которое Бог даровал мне. Тем не менее, независимо от того, что мы делаем, наши тела однажды умрут, но дух будет жить вечно. Меня удивляет, как много людей весьма заботится о своём внешнем виде, они делают ежедневные физические упражнения, но никогда не открывают Слово Божье. Телесно они здоровы, но духовно – слабы и даже больны. Некоторые люди ни разу не испытали радости от упражнений в изучении Священного Писания, ни разу не увидели, как Слово Божье становится живым и действенным в их жизни.

Слово Божье следует читать каждый день. Эффективность – вот к чему стремится большинство христиан. Они хотят, чтобы их хождение с Иисусом Христом и их познание Бога было эффективным. Тем не менее, люди часто упускают один важный момент – они не читают «инструкцию применения». Некоторые люди говорят мне, что им нравится каждый год полностью прочитывать Библию. Это действительно один из способов лучше узнать Слово Божье.

Когда я говорю о чтении Писания, я имею в виду изучение его и молитву, вознесённую к Богу с просьбой открыть наш разум и сердце к постижению Его истины. Чтобы этого достичь, необязательно следовать какой-то жёсткой схеме, но обязательно – Духу Божьему. Вы можете начать с того, в чём испытываете наибольшую потребность. Возможно, вам нужно слово ободрения. Если вы проследите жизнь царя Давида и сопоставите её с написанными им псалмами, то определённо получите великое ободрение. Если вы чувствуете себя отверженным обществом, тогда прочитайте 2-ю Книгу Царств и те несколько псалмов Давида, которые были написаны им, когда он скрывался от царя Саула. Вы получите именно то, чего ищете, потому что поймете: если Бог избавлял от многих бед Давида, Он избавит и вас, так и будет! Это простой пример, с чего можно начать. Когда вы откроете страницы бесценной Книги Божьей, то Господь непременно откроет вам и Себя, и многие Свои глубокие истины.

Слово Божье учит нас размышлять над прочитанным. После того, как вы начнёте изучать Библию регулярно, Святой Дух будет напоминать какое-то место Писания, к которому ваш разум станет возвращаться вновь и вновь. Размышляя над этим стихом, выпишите его на небольшую карточку и возьмите с собой на работу. Заучите этот текст наизусть, и мысленно обращайтесь к нему в течение всего дня. Поступайте так в течение трёх недель, и я обещаю, что ваша жизнь изменится. Я не могу объяснить, почему важно это делать на протяжении трёх недель. Я просто знаю, что это действует. Размышление над прочитанным – это самый важный момент при изучении Слова Божьего. Таким образом, мы приходим к пониманию того, как можно концентрироваться на Божьей истине, где бы мы ни находились.

Чтение Слова Божия приводит к его познанию и замечательным открытиям. Приобретите библейскую симфонию или солидные комментарии и изучите тексты Писания, которые Господь как-то особенно напоминает вам или которые вы часто слышите в церкви. Просите Бога даровать вам понимание того, что вы читаете. Библия воистину оживает, когда вы начинаете углубляться в текст и выяснять для себя его подробности. Богословы изучают каждое слово, и существуют инструменты, которые помогут вам сделать то же самое. Павел писал Тимофею: «Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Для меня нет ничего более вдохновляющего, чем когда Бог приводит на ум какое-то слово, и я начинаю отслеживать его в Библии. Я двигаюсь от Ветхого Завета к Новому, выясняя, сколько раз оно используется в Писании и что означает в контексте, в особенности в том месте, которое я исследую. Если вы посвятите себя изучению Слова Божьего, вас ждут совершенно новые ощущения в жизни, о существовании которых вы прежде и не подозревали.

Изучение Писания учит нас, как верить и доверять Богу. Библия не содержит ошибок. Она истинна и никогда не противоречит себе. Если вы поверите тому, что Он даровал вам в Писании, вы не только испытаете благословения в жизни, но также обретёте многие познания, необыкновенную мудрость и духовное различение.

Библия учит нас применять истины Божьи в повседневной жизни. Когда вы покупаете новую машину, вы не оставляете её в гараже, а выезжаете на ней на дорогу. Именно так следует поступать и с учением нашего Господа. Некоторые люди всю жизнь остаются духовными карликами. Они принимают Христа как Спасителя и на этом останавливаются. Они не возрастают духовно. Стоит подуть холодным житейским ветрам, и дом их веры уже шатает, потому что они не сокрыли Слово Божье в своём сердце. Вы никогда не познаете пути Господни, пока не узрите Его Самого. Вы никогда не вкусите мир Божий, обретаемый только в результате доверия Ему и осознания того факта, что Господь держит вашу жизнь в Своих праведных руках.

 

 

ГЛАВА 4

 

СЛУШАЙТЕ ГЛАС БОЖИЙ

 

Помню, когда я был подростком, мама говорила мне: «Мы будем ужинать в шесть часов вечера – приходи в это время». Я отвечал: «Хорошо, мама!» Но потом так увлекался играми с друзьями, что забывал о времени. Тогда я слышал, как мама кричала: «Чарльз, Чарльз!» Я находился на расстоянии в полквартала от дома, но это не играло никакой роли, ведь я знал её голос. Я уверен, что если бы несколько женщин одновременно позвали меня по имени, я бы всё равно различил голос своей мамы. Почему? Потому что я хорошо знал его. Когда я рос, то постоянно слышал этот голос. Когда мама называла меня по имени, я отвечал ей. Я не игнорировал её, потому что любил и знал, что она не позовёт меня без причины. Можете ли вы сказать то же самое о себе? Каким образом вы отвечаете на зов Божий? Иисус сказал: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною» (Ин. 10:27). Бог желает, чтобы мы научились различать Его голос, дабы смогли понимать Его Слово и применять его в жизни.

Когда мы умеем распознавать Божий глас, Господь может разговаривать с нами через Своё Слово, и тогда мы однажды узнаем о Его воле в отношении обстоятельств нашей жизни. Узнать голос Господа не трудно, но вы должны иметь желание услышать Его и научиться смирять своё сердце, чтобы следовать туда, куда Бог позовёт вас. Когда Господь обращается к нам в какой-то жизненной ситуации, для нас очень важно подчиниться Ему и принять верное решение. Нам нужно быть уверенными в том, что слышанное нами действительно исходит от Господа, а не от врага душ человеческих и не от наших собственных помышлений. Когда дело доходит до принятия важных решений, как правило, перед нами оказывается много вариантов. Поэтому так необходимо молиться и читать Слово Божье.

 

РАЗЛИЧАЕТЕ ЛИ ВЫ ГЛАС БОЖИЙ?

 

Возможно, вам предстоит принять решение, кардинально меняющее вашу жизнь, и вы считаете, что знаете сами, как лучше поступить. Тем не менее, вас не оставляют вопросы: А если что-то пойдет не так? А вдруг у Бога другой замысел? Что будет, если я совершу ошибку? Простит ли меня Бог? Мне часто задают такие вопросы, особенно, когда у молодых людей намечается свадьба. Воля Божья – не тайна за семью печатями. Господь хочет, чтобы мы знали её, точно также как Он желает, чтобы мы понимали принципы Его Слова. Мы должны принять решение – научиться ходить Его путям, а это означает научиться слышать Его голос.

Мы попадаем в беду, когда позволяем нашему разуму перестать размышлять о Божьих истинах и начинаем заботиться о мирском. Господь желает, чтобы мы научились слышать Его голос и могли затем принимать мудрые, благочестивые решения, а не те, что основаны на мирских понятиях о правильном и допустимом. Как достичь этого? Здесь есть несколько практических шагов, но прежде чем рассмотреть их, нам следует отметить тот факт, что пути Божьи – это не человеческие пути. «Мои мысли – не ваши мысли, ни ваши пути – пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:8-9). Иногда мы оказываемся в неприятной ситуации, переживаем кризис и начинаем думать: Господи, как Ты сможешь употребить эти обстоятельства для Своей славы? Все выглядит таким мрачным и безотрадным. Но Бог знает, как успокоить бурю. У Него есть замысел, который часто сокрыт от нашего взора. Когда это происходит, Он призывает нас ходить верою – доверять Ему, не сомневаться, что Он выведет нас из этой трудной ситуации или поможет принять верное решение.

Один студент рассказал мне, как он доверился Богу в вопросе выбора учебного заведения. «Когда я учился в школе, то не думал о том, чтобы поступить в колледж. Мои оценки были не самыми лучшими, и я просто отказался от такой мысли. Потом, пару лет спустя после окончания школы, я почувствовал, как Господь призывает меня к служению Ему. Сначала мне показалось, что я ошибся, но после того, как я попросил Бога подтвердить этот призыв Его Словом, я изменил своё мнение. Господь многократно показывал мне одно и то же: Он желает видеть меня в служении». Когда Бог призывает человека исполнить определённое поручение, Он также готовит его для этого труда. Подчиниться Божьему призыву – это первый шаг. Второй шаг – проводить много времени в молитве и чтении Священного Писания. Господь укажет нам и последующие шаги на этом пути, но мы должны искать Его, слушать Его наставления и повиноваться.

 

 

УЧИМСЯ СЛЫШАТЬ ГЛАС БОЖИЙ

 

В моей жизни бывало так: едва что-то происходило, как мгновенно в памяти всплывал стих из Писания. Так Бог говорит с нами. Бывало и по-другому: в течение какого-то времени я размышлял о том, какое мне принять решение и молился о мудрости свыше, и затем слышал тихий голос Господа, напоминавший мне истину, которую я читал в Его Слове. Есть несколько путей, какими вы можете узнать, принадлежит ли Богу голос, слышимый вами.

Глас Божий всегда соответствует Писанию. Он никогда не противоречит Своему Слову. Я помню, как мои дети, Энди и Бекки, однажды пытались уговорить меня разрешить им нечто, что явно было не самым лучшим и едва ли угодным Господу. Обычно один из них подходил к двери моего кабинета и просился поговорить со мной. Но тут они пришли вместе с одинаковой просьбой сделать то, что мне было не по сердцу. Я выслушал их и потом сказал: «Давайте помолимся об этом, и подождём, что скажет Бог». Мы помолились, а потом я попросил их продолжать молиться ещё несколько дней, после чего пообещал вернуться к нашему вопросу снова. Через три дня они пришли ко мне и сказали, что у них есть слово от Бога. Они верили, что их решение было волей Божьей. Однако я в внутренне чувствовал, что Бог желал от них совсем другого. Поэтому мне пришлось объяснить, почему принятое детьми решение не было правильным. Дело в том, что их желание противоречило Божьему Слову.

Часто мы стремимся к чему-то в жизни столь сильно, что убеждаем себя самих, будто это и есть воля Божья. Вот почему так важно отказаться от собственных желаний и просто принять от Господа то, что Он открыл нам в Слове Своём. Возможно, такое решение будет очень трудным для нас, но принять его необходимо, ведь именно этого Господь ожидает от нас с вами. Позднее Энди и Бекки признались, что глубоко в душе они тоже чувствовали, что Бог не благословляет их в задуманном деле. В то же время мысль о том, что они могут упустить желанную возможность, побуждала их к надежде, что Бог всё же одобрит их выбор, даже если тот был неверным.

Часто Божья истина противоречит человеческим рассуждениям. Смерть Христа с человеческой точки зрения была лишена всякого смысла. Но с точки зрения Бога, она имела огромное значение. Нам не известно то, что известно Ему. Мудрость Господа безгранична, а наше знание имеет очевидные пределы. Нам порою может казаться, что мы знаем очень много, в то же время мы и понятия не имеем, что произойдёт завтра, послезавтра или через месяц. Однако Бог это знает. Он знает, как задать нашей жизни такой курс, чтобы мы шли по ней согласно Его воле и в итоге получили обильные благословения.

Господь никогда не введёт нас в грех!

Бог никогда не попросит нас сделать то, что приведёт к непослушанию Ему!

Он никогда не будет искушать или смущать нас. Это всё происки сатаны, ввергающие людей в греховное безумство.

В 16-й главе Евангелия от Матфея мы видим сильный контраст между божественным знанием и человеческими рассуждениями. В первой части этой главы Пётр исповедует, что Иисус есть «Христос, Сын Бога живого» (ст. 16). Иисус хвалит Своего ученика за то, что тот внимает Богу: «блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (ст. 16). Однако несколькими стихами ниже мы видим, что Пётр совершает уже нечто прямо противоположное – он игнорирует то, что ему открыл Дух Божий и, по сути, говорит следующее: «Как Ты, Мессия, можешь согласиться с тем, что Тебя убьют старейшины, первосвященники и книжники? Это совершенно невозможно! Меня учили тому, что Мессия придёт и спасёт народ Свой от угнетения. И вот нас угнетают, меня угнетают! Не говори о том, что Ты умрёшь и покинешь нас. Только не сейчас, когда мы так далеко продвинулись и уже совершили так много!»

Вместо того, чтобы беспокоиться о будущем, мы можем открыть Божье Слово и прочитать: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:5-6). Бог хочет, чтобы мы ходили по вере, а не согласно своим чувствам. Это не означает, что нам нужно прекратить размышлять или трудиться над разрешением многих проблем. Но это значит, что когда мы не можем чего-то понять, мы продолжаем идти по тому пути, по которому, верим, Бог призывает нас идти, нисколько не сомневаясь в Его водительстве.

Божий глас никогда не воспламенит нашу греховную природу. Когда мы с вами пребываем в послушании Христу, то, чем дольше это происходит, тем интереснее становится наша жизнь. На христианском пути нет места скуке! Однако многие верующие ошибочно полагают: чтобы наслаждаться жизнью, им нужно вести себя так же, как людям мира сего. То есть им нужно смотреть неприличные фильмы, пить, флиртовать, игнорировать Божьи заповеди в течение всей недели, кроме единственного дня – воскресенья. С понедельника по субботу они живут, как им хочется по плоти, но по воскресеньям их жизнь вдруг меняется. В течение недели они игнорируют Слово Божье и Его истины, соглашаясь с сатанинским утверждением о том, что жизнь искреннего христианина – это сплошная скука. Как далеки такие люди от истины! В действительности же нет никакой скуки там, где человек свободен от греха и позора.

Божий глас призывает нас доверять Ему ещё больше. У Петра и других ученики был выбор: либо довериться Богу и уповать на Его вечные обетования, либо стремиться достичь обычных человеческих успехов. Иуда Искариот выбрал второе – он попытался вынудить Иисуса продемонстрировать силу земного Мессии. Намерения Иуды были много хуже, чем у Петра, и это закончилось предательством, выдачей Иисуса властям на распятие. Бывают ситуации, когда обстоятельства стремительно меняются. Ученики не могли поверить словам Христа о Его скорой смерти. Возможно, вас застали врасплох какой-то неприятной новостью, и вы не знаете, как теперь поступить. Ещё недавно вы с уверенностью смотрели в будущее, но теперь оно представляется вам туманным и мрачным. Разве так не бывает?

Ученики думали, что их служение окончено, но оно в действительности только начиналось. Они были уверены, что после распятия Христа оказались в тупике,  однако всё было совсем иначе. Вера учеников подверглась испытанию и оказалась очень маленькой. Тем не менее, когда они вновь обрели надежду, встретившись с воскресшим Господом, вера их укрепилась. Когда мы посвящаем время изучению Слова Божьего, то наполняем свои сердца и разум помышлениями о горнем. И когда придут испытания, мы уже знаем, как правильно реагировать, как использовать Священное Писание и обращаться к Богу за помощью. Пётр учился тому, чтобы преодолевать свои эмоции и более зрело реагировать на призыв Господа. Он также научился доверять Богу и жить по вере, даже когда смысл происходящего был для него непостижим.

Изучение Слова Божьего и применение Его принципов в жизни требует смелости. Иисус Навин знал, что ему нужно делать, Моисей дал ему точные указания, однако человеческий страх всё же на какое-то время взял верх. У Иисуса Навина не было Слова Божьего, как у нас сегодня. Возможно, это одна из причин, почему Господь явился ему перед тем, как он повёл народ Израильский в битву при Иерихоне. Бог сказал тогда: «Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой везде, куда ни пойдешь» (И. Нав. 1:9). Иисус Навин был спутником Моисея. Он был с ним несколько лет и видел, как Бог действует через Своего слугу. Когда Моисей умер, Господь избрал Иисуса Навина в качестве преемника.

Чтобы ответить на этот призыв, Иисусу Навину потребовалось большое мужество. Но он прежде помогал Моисею и видел, что Господь уже совершил для народа Израильского. Он присутствовал, когда Господь разделил Красное Море. Могущественная Божья сила вызывала в нем благоговейный страх. Однако даже Иисусу Навину нужно было напоминать об источнике нашей веры: «вспомните, что заповедал вам Моисей, раб Господень, говоря: Господь Бог ваш успокоил вас и дал вам землю сию» (И. Нав. 1:13). Бог говорил Своему слуге: «Помни слова, которые были даны тебе – благие уставы, полученные тобой у ног Моисея, раба Моего, и не сдавайся. Я исполню обетования, которые дал тебе; будь смел!»

Божий голос может потребовать от нас проявить терпение и выдержку. Большинство из нас любят лёгкие решения, мгновенные ответы и быстрое обслуживание. Очень мало людей получают удовольствие от ожидания. Однако именно этому Давид научился в присутствии Божьем. Он ждал Господа, чтобы познать Его волю. Он не бросался вперёд, сломя голову, прежде не уразумев, чего от него хочет Господь. Давид говорит: «Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой; извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь – хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа» (Пс. 39:2-4).

Приятно получать скорый ответ на твою нужду, но блаженнее научиться терпеливо ждать с верою, когда Бог ответит на молитву. Давид ждал несколько лет, прежде чем увидел исполнение Божьего обетования. Народу Израильскому потребовалось сорок лет, чтобы войти в землю обетованную. Иосиф несколько лет провёл в тюрьме. И даже одна ночь Даниила во рву со львами, наверное, показалась ему весьма длинной. Однако Бог всегда поддерживал тех, кто доверял Ему и уповал на Его верность. Есть только один путь познания Божьей благости, благодати и милости к нам – через чтение Слова Его, причём, не быстрое или поверхностное чтение, но посвящённое, направленное на то, чтобы испросить у Господа показать нам, чему Он желает нас научить и как это применить в жизни.

Изучение Слова Божьего приносит вечные блага. Ваша жизнь начнёт меняться в тот же момент, когда вы начнёте серьёзно читать и запоминать Писание. Вы будете применять вечное Слово Божье в своей жизни, приобретёте доступ к престолу Господа и пониманию Его мыслей. Я встречал верующих людей, которые никогда не уделяли времени изучению Божьего Слова. Они посещают церковь, но никогда ничего не записывают, из услышанного ими. Они редко открывают Писание и цитируют только те стихи, которые соответствует их личным желаниям. Это христиане, которых надо ещё поить молоком, но Бог желает питать нас твёрдой пищей (1 Кор. 3:2).

Глас Божий дарует мудрость. Иисус сказал следовавшим за Ним: « (Я) ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю» (Ин.8:28). Даже Сын Божий, живое Слово, научился от слов, сказанных Ему Богом. Иисус не говорил ничего отличного от того, что слышал от Отца. Библия безошибочна, потому что она – Слово Божье. Её нельзя оспорить. Всё Писание вдохновлено Богом для Его целей. Он поместил Слово Своё в умы и сердца людей, записавших его. Никакая из земных книг не может сравниться со Словом Божьим. Ни одна книга не существовала так долго и не подтвердила свою истинность так ярко, как Библия. В каких бы жизненных обстоятельствах вы ни оказались, у Господа есть для вас слово ободрения, вам стоит лишь открыть Его слово. Возможно, ваше сердце ликует от радости. Если это так, то Бог радуется вместе с вами. «Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием» (Соф. 3:17).

Бог использует Писание. Часто, когда я молился, внезапно, в духе своём я слышал негромкий голос. Одно слово или два, но этого было достаточно, чтобы напомнить мне место Писания, соответствующее моей нужде. Однажды, я ждал ответа от Господа в связи с тем решением, которое мне было нужно принять. Я помолился и прочитал что-то из Писания, а также записал какие-то мысли в связи с тем, что я тогда изучал. Я всегда храню блокнот и карандаш рядом с Библией, чтобы записывать то, что Бог открывает мне через Своё Слово. Бывает так: меня заинтересовало какое-то место, и вот я не успею опомниться, как уже перехожу от одного текста к другому, едва успевая записывать один Божьий принцип за другой.

Ещё раньше тем же утром я прочитал о том, что нужно доверять Господу всем сердцем и не полагаться на разум свой (Прит. 3:5-7). В тот же день у меня был напряжённый телефонный разговор, который при других обстоятельствах заставил бы меня сильно поволноваться. Однако перед тем, как я повесил трубку, негромкий Божий голос сказал моему сердцу: «Доверься Мне!» Это было всё, что мне нужно. Я сразу успокоился в духе, зная, что Ему известны мои переживания. Несколько недель Господь не говорил ко мне, что именно нужно делать, но в моём сердце продолжало быть Его Слово. Когда я чувствовал искушение или страх, то говорил: «Господи, я доверяю Тебе! Я не знаю, чем всё закончится, но знаю: Тебе это известно. Ты сказал: „доверься Мне“, и я хочу это сделать».

Глас Божий приносит мир. Из приведённого выше примера вы можете увидеть, как Слово Божье приносит покой и удовлетворение нашим сердцам. Мы можем испытывать невероятные трудности, но стоит нам услышать Слово от Него, как наши сердца укрепляются и тревога уходит. Многие, наверное, слышали историю о человеке, который не верил в Бога, но однажды открыл Библию и начал читать её. Когда я слышу об этом, то обычно думаю: глубоко в душе тот человек хотел познать Бога. И обычно это так и есть, ведь Слово Божье острее любого меча. Оно пронзает наши сердца истиной о безусловной любви Господа и прощении. В тот момент, когда мы принимаем решение читать Писание, изучать его и хоть немного применять в жизни, мы заметно меняемся. Невозможно читая Библию, оставаться чужим для Бога, с ожесточённой грехом душой, наполненной сомнением и неверием.

Неверующий человек не имеет подлинного мира, мира Божьего, пребывающего в сердце христианина. Этот мир не могут повредить никакие испытания и трудности. Вы можете потерять работу, дом, положение в обществе, но если вы знаете Иисуса, то всё равно будете испытывать Его мир – тот, который превыше всякого человеческого понимания. Тревога может покушаться на вашу радость, депрессия – восставать на вашу надежду, но когда Слово Божье сокрыто в тайниках вашего сердца и разума, тогда мир и покой Божий изгоняют дурные мысли вон. Несмотря ни на какие жизненные трагедии, вы будете покоиться в Божьих заботливых руках.

 

ГЛАВА 5

 

СОКРОЙТЕ СЛОВО ЕГО В ВАШЕМ СЕРДЦЕ

 

Бог растягивает, увеличивает веру человека и тем самым выявляет уровень нашего доверия Ему. При этом также становится очевидным, сколь много мы узнали о Божьих путях. Действительно ли мы верим, что Господь управляет всеми событиями во вселенной, или же сомневаемся в Его всесилии в трудные времена? Бог взирает на нас, чтобы увидеть, как мы отреагируем на испытания. Полагаемся ли мы на Слово Его, веруя, что оно содержит ответы на наши нужды, или же спешим сделать собственные выводы, не посоветовавшись с Ним?

Однажды я беседовал с молодым человеком, который рассказал, как тяжко ему приходится на работе. И вдруг его лицо изменилось, когда он вспомнил, как Господь ободрил его утром того же дня. «Я начал свой день неправильно, – признался он, – я решил составить список всех своих огорчений и проявлений неприязни ко мне со стороны других людей. Я злился от мысли, что мне предъявили ещё одно требование на работе. Но тут я услышал какой-то шум на улице и выглянул в окно, чтобы посмотреть, что там происходит. Я не увидел ничего особенного, но как только опустился на колени для молитвы, тут же почувствовал, как Господь мягко проговорил ко мне, показав, что внешний «шум» был отражением той трескотни, которой враг заполнил мой разум. Мне не нужно было беспокоиться ни о чём, потому что Господь знает мою жизнь и будущее. Мне просто нужно было довериться Ему».

На этом месте мой собеседник сделал паузу, а потом продолжил: «Более всего меня беспокоит, что я пытался сопротивляться тому, что Бог сказал мне. Я словно торопился выложить Ему всё, что думал. Я хотел, чтобы Господь услышал мою версию событий. Но затем я открыл Библию и прочитал следующие слова:

 

Поднимите глаза ваши на высоту [небес] и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает. Как же говоришь ты, Иаков, и высказываешь, Израиль: „путь мой сокрыт от Господа, и дело мое забыто у Бога моего“? Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? разум Его неисследим. Он дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут и не устанут, пойдут и не утомятся. (Ис. 40:26-31)

 

Я попросил Бога простить меня, – продолжил он, – потому что осознал, что Он действительно знал о моих стеснённых обстоятельствах и у Него был Свой замысел в отношении их, даже несмотря на то, что Господь не явил его мне».

Когда мы пытаемся справиться с унынием, Бог говорит к нашим сердцам. Часто Он посылает нам какую-то мысль или воспоминание о знакомом тексте Священного Писания. Если вы стараетесь помнить Божьи обетования, это придаёт вам уверенности в том, что вы получите именно такое ободрение, которое вам особенно необходимо в сложившихся обстоятельствах.

 

ВОПРОС ВЫБОРА

 

Слово Божье защищает нас от зла, потому что оно сосредотачивает наш мысленный взор на истине. Но мы можем игнорировать его и тогда пострадать от последствий. Господь не может заставить нас думать о Его уставах, но Дух Божий заговорит с нами, как Он делал это с тем молодым человеком. Господь может воззвать к нам в любой момент. Например, Он захочет остановить нас, посоветует проявить осторожность или не принимать поспешного решения. Всё это очень даже хорошо, но Бог может повлиять на нас в ещё большей степени, если мы уделяем время изучению Священного Писания и позволяем Ему учить нас истинам, изложенным в Его Слове. Ибо Слово Божье никогда не подведёт.

Если вы хотите действительно приблизиться к Господу, просите Его научить вас, как вместить Его Слово в ваше сердце. Если вы хотите, чтобы враг бежал от вас, унося с собой все мирские соблазны, начните читать и изучать Слово Божье. Одно из служений Святого Духа – сохранять и превозносить Слово Божье. Исайя говорит: «Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, – оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:11).

Когда Бог разговаривает с нами, Он имеет определённую цель. Мы никогда не знаем, что Он предначертал для нашей жизни. Враг может нашёптывать, что нам следует ожидать лишь малой отдачи от всех затраченных усилий, но истина заключается в том, что Бог готовит что-то удивительное для нас впереди. Я часто думаю о том, сколько верующих сдаются прямо перед тем, как приходит ответ на их молитву. Если вы находитесь в трудной ситуации и боретесь с унынием, поставьте себе цель: не отступать от выбранного вами курса. Бегите на ристалище, которое Он дал вам, и вы пересечёте финишную ленту и получите венец победителя. Для верующего человека победа в этом забеге начинается задолго до того, как он ступил на беговую дорожку. Победа начинается с того момента, как вы принимаете Христа как Спасителя и открываете Его Слово и начинаете читать. Те, кто не делают этого, даже оставаясь спасёнными, теряют возможность близкого познания Бога.

 

ДОВЕРИТЕЛЬНЫЕ ОТНОШЕНИЯ – САМОЕ ВАЖНОЕ

 

Мы встречаем трудности в жизни. Их никак не избежать. Мы живём в падшем мире. На нас обрушиваются трагедии, постигают скорби, грех стремится увлечь наше сердце, разочарование подталкивает к признанию поражения и отступлению от того, к чему призывает Бог. Я призываю вас не ступать на неверный путь! Напротив, идите дорогой, указанной Богом в Его Слове, исследуйте Его истину, просите Господа показать вам, как применять её в жизни, а потом сокройте её в своём сердце. В этом случае, когда придёт разочарование, «уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: „вот путь, идите по нему“, если бы вы уклонились направо и если бы вы уклонились налево» (Ис. 30:21).

Псалмопевец молился: «Даруй мне рано услышать милость Твою, ибо я на Тебя уповаю. Укажи мне путь, по которому мне идти, ибо к Тебе возношу я душу мою» (Пс. 142:8). Самый важный аспект христианской жизни – это личные отношения с Иисусом Христом. Основная цель Бога – не в том, чтобы мы добились успеха в жизни с мирской точки зрения. Настоящий успех, угодный Господу, определяется искренней любовью к Нему. Готовы ли мы углубиться в Его Слово, чтобы познать Бога лично? Или мы хотим избегнуть этого и молимся только тогда, когда нас постигает несчастье, в надежде, что Он всё же услышит наши слова? Близкие отношения с Иисусом Христом требуют посвящения и преданности Ему не только как Богу, но и Спасителю, а также Его Слову. Он есть живое Слово Божье: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Ин. 1:1). Если вы хотите познать Бога, то должны придти к такому положению, что вы желаете общения с Ним, а это непременно включает в себя и любовь к Его Слову. И вновь псалмопевец наставляет нас: «Зри, как я люблю повеления Твои; по милости Твоей, Господи, оживи меня» (Пс. 118:159).

Мы поклоняемся и служим Господу, который является великой Личностью, Богу любящему, сострадательному, неравнодушному к нам. Он слышит наши стенания, знает все нужды и отвечает на молитвы, но у человека также есть определённые обязанности перед Ним. Господь говорит к нам, но прислушиваемся ли мы? И когда мы слышим глас Божий и узнаём Его волю, повинуемся ли мы или игнорируем услышанное, предпочитая следовать собственным путём? Это очень серьезный вопрос. Я встречал людей, которые хорошо осознавали, чего хотел от них Бог, однако колебались, откладывали дело в долгий ящик или просто не повиновались Ему.

Давид знал: Господу было неугодно, чтобы царь исчислял свой народ (2 Цар. 24). Не было такого во все дни правления Давида, чтобы Бог повелел ему узнать, насколько великим стало израильское царство. Господь исполнил Свои обетования – Давид получил царский престол, однако какая-то затаённая гордость в сердце побудила его провести перепись, и Бог остался недоволен этим. Очень часто люди не представляют, к каким последствиям приведёт их непослушание, но Библия учит всё взвешивать. Поистине вы приобретёте очень многое, если позволите Слову Божьему стать частью вашей жизни. Вот ряд великих преимуществ, являющихся следствием этого.

Вы обретёте чувство уверенности. Под этим я подразумеваю, что вы будете явственно ощущать: Бог с вами и Он ведёт вас по жизни. Во времена искушений или когда вам необходимо принять важное решение, Слово Господне – это надёжный якорь для вашего мятущегося сердца и разума. Псалмопевец пишет: «Из тесноты воззвал я к Господу, – и услышал меня, и на пространное место [вывел меня] Господь. Господь за меня – не устрашусь: что сделает мне человек?.. Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека. Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на князей» (Пс. 117:5-6, 8-9). В Псалме 54:23 Давид пишет: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику». Когда Слово Божье сокрыто в сердце человека, он обретает бесценное сокровище и мощное оружие, с которым не сравнится ничто земное.

Ваши силы обновятся. Возможно, перед вами простираются новые горизонты и ожидают особые благословения, однако Господь до времени не открывает их вашему взору. Самый лучший способ укрепить вашу надежду – это продолжать молиться и читать Божье Слово. Если вы не знаете, с какого места начать чтение, откройте Псалтырь. Или даже лучше начните со следующей молитвы: «Господи, я нуждаюсь в том, чтобы Ты указал, что мне надлежит делать! Я не знаю, что происходит в моей жизни, но испытываю разочарование, страх и подозрение что меня злоиспользуют. Я согласен послужить Тебе, но мне нужно твёрдо знать, что Ты хочешь меня видеть именно в этом месте. Пожалуйста, укрепи меня в знании что является Твоей волей, сделай это через Слово Твоё!» Бог обязательно отвечает на такие молитвы. Он сдвинет небеса и землю, чтобы показать вам, что нужно делать и как вам слудует реагировать на данную ситуацию.

Вы обретёте надежду. Люди порою говорили мне, что их смущало прочитанное в Слове Божьем. Один народ полностью истреблял другой, или же Господь наказывал целый народ за проступок одного человека. Когда мы сосредотачиваемся на чём-то негативном, то не видим и не осознаем вполне Божьей верности и благости. Сатана любит выбирать отрывки из Писания, в которых кто-то не послушался Господа, и потом советует нам, поступать так же. Всегда помните: цель лукавого – затуманивать ум и направлять нас против Бога. Библия – это самое великое повествование о надежде и верности из всех, когда-либо написанных на земле. У нас есть надежда в любых обстоятельствах, потому что Господь – наше убежище и сила. Пс. 5:12-13 гласит: «И возрадуются все уповающие на Тебя, вечно будут ликовать, и Ты будешь покровительствовать им; и будут хвалиться Тобою любящие имя Твое. Ибо Ты благословляешь праведника, Господи; благоволением, как щитом, венчаешь его». Автор книги Притчей пишет: «Таково и познание мудрости для души твоей. Если ты нашел ее, то есть будущность, и надежда твоя не потеряна» (24:14).

Вы испытаете радость и удовлетворение. Счастье приходит и уходит, но когда вы знаете истину Божью, то можете вздохнуть спокойно и расслабиться. Вы узнали, что собственными усилиями спасения не заработать. Своими трудами его не получить. Это незаслуженный дар от Бога, Его благодать, которая предлагается человеку. Она не основывается на том, что вы совершили. Дар спасения проистекает из жертвенной смерти Божьего Сына на кресте. От вас зависит – принять Христа как Спасителя и попросить Его простить ваши грехи. Верьте в тот дар, который Бог дал вам, познавайте Господа и Его обетования через чтение Священного Писания. Когда будете делать это, вы узнаете, что у Бога есть замысел в отношении вашей жизни. Удовлетворение приходит, когда вы осознаёте, что вам не нужно делать что-то выдающееся, чтобы обрести Божью любовь. Никто так не заботиться о вас, как Он. Любая ваша нужда интересует его. Он любит вас и желает, чтобы и вы узнали, как любить и наслаждаться Его присутствием, которое освящает, даёт убежище в скорбях, дарует ободрение и безграничную надежду. Скорби будут приходить, но любовь Божья поддержит вас и пребудет с вами в любой трудной ситуации.

Ваше сердце наполнит мир Божий. Когда, кажется, у вас нет больше сил, чтобы прожить хотя бы ещё один день, Господь всегда найдёт способ даровать вам покой и мир. Иногда это происходит, когда вы читаете Его Слово, но нередко такое случается и в тот момент, когда вы чувствуете своё бессилие исполнить требования других людей или справиться с навалившимися проблемами. Помню, как несколько лет назад я читал воспоминания Катерины Маршалл, написанные ею после смерти мужа. Она писала, что ощущала близость Божью, когда смотрела на бездыханное тело супруга. Затем последовало простое, но глубокое слово от Бога Господа, когда она всё ещё стояла возле гроба: «Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей». Это были слова из 22-го Псалма, который она хорошо знала. Вместе с тем, это были слова Господа лично ей, как будто это Он Сам проговорил в ту минуту.

Это самое обетование Господь исполнял для нее. Мир Божий поддерживал Катерину не только после смерти мужа, но и во все годы, когда она одна воспитывала сына. Иисус сказал: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27). Эти слова перекликаются с тем, что написал Павел: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:6-7).

Слова Павла в послании к Римлянам дают ясность в вопросе, почему люди часто не ощущают мир Божий. Апостол пишет: «Помышления плотские суть смерть, а помышления духовные – жизнь и мир, потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут» (Рим. 8:6-7). Павел обращается к человеку, не познавшему Христа, но также подчеркивает тот факт, что когда мы увлекаемся мирскими соблазнами, становимся на сторону мира сего, участвуем в греховных наслаждениях, то можно ожидать, что мы закономерно испытаем тревогу, разочарование и смятение.

Развлечения – это, вероятно, один из самых сложных вопросов, с которым сталкивается верующий человек. Не хватит времени перечислять имена тех людей, с кем за время моего служения мы разговаривали на тему телевидения и кинофильмов. Одна женщина любила каждый день смотреть по телевизору программу, в которой прелюбодеяние изображалось как нормальная, неотъемлемая часть жизни, и при этом данная христианка не могла понять, почему её охватывали похотливые мысли, с которыми ей приходилось бороться. Она сказала мне: «Дух Божий живет во мне! Он сильнее, чем все грехи мира!». Я ответил: «Да, и Он говорит вам, чтобы вы перестали показывать Ему грех во всех его красках».

Люди часто попадают в неприятные и опасные ситуации, когда сознательно отступают от принципов Божьей святости. Потом они удивляются, почему бессонными ночами не могут долго успокоиться, обдумывая одну греховную мысль за другой. Когда вы только и делаете, что думаете о земных удовольствиях, грехах, проблемах, собственных нуждах, а не о верности Бога, вы будете постоянно испытывать беспокойство и ощущение неправильности своего пути. Вы не сможете успокоиться духом, так как что-то будет всё время нарушать ваш внутренний покой. Как же обрести мир Божий в своей жизни?

 

  • Читайте Божье Слово
  • Изучайте Божье Слово
  • Применяйте его в жизни
  • Просите Господа научить вас, как доверять тому, что вы прочитали в Библии.

Последствия греха очевидны: беспокойство, отсутствие мира, недостаток живой веры, частые ощущения тревоги, смущения и сомнений. Я не могу назвать хотя бы одну проблему, решение которой Бог не изложил бы в Своём Слове. Библия – это Божье руководство для нас, от первой до последней страницы. Если я хочу, чтобы Господь говорил со мной через Писание, тогда Его Слово должно быть в моём сердце и разуме. Оно должно находиться там, где Дух мог бы легко воспользоваться им и напомнить о Божьей истине. Если Слово Господа сокрыто в моём сердце, то, например, увидев по телевизору что-то греховное, я знаю: это несовместимо с моей христианской жизнью. Соблазны мира сего выглядят привлекательными для плоти, но они не могут дать душе мир Божий и вызывают чувства, совершенно противоположные тем, которые Господь хочет видеть во мне.

Когда мы проявляем неповиновение Богу и не читаем Его Слова, то упускаем самое ценное, чем Он хочет благословить нас. Мы лишаемся нужного нам руководства, ободрения, теряем чувство радости, покоя и удовлетворения, которыми Господь желает наделить нас. Это подобно тому, как если бы нас направили в спортивную команду высшей лиги, однако мы там отказались учиться ловить мяч или наносить удар. У нас нет ни малейшего представления о том, к какой цели нужно стремиться и как вообще играть, по каким правилам. Мы вышли на игровое поле, но, уже через несколько секунд после начала матча, нас сбили с ног, чем-то ударили и, наконец, вынесли с поля. Мы никогда не открывали учебник и поэтому не знаем, что нужно делать. Но, возможно, это не ваша ситуация. Сокройте Божье Слово в вашем сердце, и вы получите мудрость, которая поможет в любой жизненной ситуации. «Ибо Господь дает мудрость; из уст Его – знание и разум; Он сохраняет для праведных спасение; Он – щит для ходящих непорочно» (Прит. 2:6-7).

 

 

ГЛАВА 6

 

ОТКРОЙТЕ СВОЕ СЕРДЦЕ ДЛЯ ИСТИНЫ БОЖЬЕЙ

 

Когда Бог обращается к нам, Он всегда говорит что-то определённое. Господь никогда не говорит расплывчато. Его слова полны любви и понимания. Он может говорить прямо и твёрдо, однако никогда не унижает и не смущает нас. Напротив, Господь ободряет и заверяет нас в Своей верности. Я обратил внимание на то, что когда бы Господь ни говорил со мной, Он всегда направлял и вёл меня по некоему пути. Иногда Бог говорит к сердцу человека, подтверждая, что Ему известны наши обстоятельства. Либо Господь просто желает напомнить, что любит нас и имеет Свой замысел в отношении нашей жизни. Кто-то, читая эти слова, возможно, подумает: Я слишком стар, чтобы Бог имел в какие-то планы в отношении меня. Но Бог может использовать любого человека, независимо от его возраста.

Когда Иисус был ещё младенцем, лежащим на руках Марии, Бог уже использовал Его, чтобы подтвердить Своё обетование, данное Симеону и Анне годами ранее. Когда Иосиф и Мария принесли Иисуса в храм на восьмой день после Его рождения, они увидели там этих замечательных святых людей. Почти всю свою жизнь они ожидали прихода Мессии. И вот Он явился! Иисус был ещё Младенцем, однако Симеон и Анна узнали Его. Возраст – не помеха для Бога, и для верующих людей должно быть так же. Господь может использовать любого человека, лишь бы у того было любящее и преданное Ему сердце. Возможно, вы скажете: «Но вы не знаете мою прежнюю жизнь…» Мне не следует в это вникать, потому что Бог знает и любит вас вечной любовью. Когда вы просите у Него прощения, Он прощает и очищает от всякой неправды (1 Ин. 1:7.9). Иногда вас может охватывать чувство безнадёжности. Но чувства не имеют ничего общего с истиной Слова Божьего. Когда вы отдадите свою жизнь Христу, Он сотворит из неё нечто чудесное. Как Господь это сделает? Он изменит вас изнутри, научит стремиться к Его благости, любви и милости, поможет отбросить всё мирское.

 

КАКАЯ ЦЕЛЬ У БОГА?

 

Чем ближе человек к Богу, тем сильнее испытывает желание познавать Его, и чем больше человек познает Господа, тем охотнее исполняет Его волю. Богу угодно, чтобы мы жаждали познания Его. Иаков пишет: «Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам» (4:8). Вот к чему призывает Господь: «Приди ко Мне и научись от Меня». В Евангелии от Матфея читаем слова Иисуса: «Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф. 18:28-30).

Бог обновит ваш разум и направит так, чтобы ваша жизнь прославляла Его. А когда Господь прославится, вы испытаете неизреченные благословения. Однако многолетняя практика показывает, что людям трудно посвятить себя Христу. Павел предостерегает:

 

Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления; итак, не будьте сообщниками их. Вы были некогда тьма, а теперь – свет в Господе: поступайте, как чада света, потому что плод Духа состоит во всякой благости, праведности и истине. Испытывайте, что благоугодно Богу, и не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте. Ибо о том, что они делают тайно, стыдно и говорить. Все же обнаруживаемое делается явным от света, ибо все, делающееся явным, свет есть. Посему сказано: «встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос». Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. (Еф. 5:6-16)

 

Мы не знаем, когда вернётся Христос; поэтому нужно жить каждый день так, как будто Его пришествие уже наступает.

Павел понимал, что ещё прежде рождения Господь отделил его для особой цели. То же самое следует сказать о Сыне Божьем и даже о нас с вами. Бог предопределил нам быть подобными образу Сына Его (Рим. 8:29). Это означает, что Господь обвел кружками наши жизни. У Него есть особые замыслы в отношении нас (Иер. 29:11). Мы можем выйти из этого круга, воспротивившись Его воле о нас (это может произойти через сознательное непослушание) или смиренно внимать Божьим предостережениям и указаниям.

Когда я был подростком, однажды испытал на себе, как Господь явно действовал в моей жизни. В тот день, приняв душ, я вдруг вспомнил, что оставил горящий свет в ванной, и пошёл обратно, чтобы выключить его. Я ещё не обулся и шёл босыми ногами по влажному полу. Непосредственно перед тем, как протянуть руку к металлическому шнуру, висевшему над моей головой (так у нас выключался свет), я услышал телефонный звонок. Тогда я тут же развернулся и поспешил к телефону. Однако на линии никого не было, в трубке звучал только длинный гудок. Не задумываясь над происходящим, я вновь направился в ванную. Однако на этот раз моё внимание вдруг привлёк тот факт, что горевшая лампочка, связанная с металлическим шнуром, освещала на полу целую лужу воды. И тогда до меня дошло, что ещё немного, и я мог бы замкнуть собой электрическую цепь, и тогда ванная комната могла стать «электрическим стулом». Я буквально был на волосок от смерти! Мне доводилось слышать раньше, как люди рассказывали о Божьем Промысле в человеческой жизни, но до того момента я никогда не помышлял об этом всерьез. И тогда я почувствовал, что Бог знает обо мне. Я помолился: «Господи, Ты только что спас мою жизнь. Никто мне не звонил сегодня по телефону, кроме Тебя!»

До этого случая я пытался читать Библию, но у меня ничего не получалось. Теперь я твёрдо знал, что Господь любит меня и имеет Свою цель в моей жизни.

Мы имеем свободную волю, но она ограничена, ибо, в конечном итоге, только Бог руководит всем на земле. Мы можем пойти своими путями в жизни и не посвящать себя Господу. Я мог бы проигнорировать телефонный звонок в тот день, но что-то внутри моего сердца побудило меня выйти из ванной и взять трубку. Бог не будет принуждать нас изучать Его Слово или требовать посвятить Ему жизнь, но всякий, ступающий на путь неповиновения, теряет великие благословения. Когда я увидел в ванной то, что могло реально послужить причиной моей смерти, я хорошо осознал, что мне нужно больше узнать о Боге, о Том, кто из великой любви отвлёк в тот день моё внимание и тем самым спас жизнь. Познать и полюбить Господа – такова была воля Его в отношении моей жизни.

Люди часто подходят ко мне со своими проблемами, которые можно было бы легко разрешить на ранней стадии. Но люди продолжали жить, не обращаясь к Тому, Кто силен помочь в их нуждах. Они принимали одно неверное решение за другим, пока не оказались в полном тупике. Их жизнь преисполнена страданиями, позором и разочарованием. У них есть выбор: либо исключить Бога из своей жизни, либо всё-таки прислушаться к Его голосу и начать повиноваться. Я также обнаружил, что многие люди не хотят прилагать никаких усилий для того, чтобы познать Бога. Они были бы не против получить все сопутствующие блага, которые проистекают из веры человека в Бога, однако не хотят серьёзно воспринимать сами отношения со Спасителем.

Такие люди посещают церковь, участвуют в заседаниях различных христианских организаций и в церковных программах, но когда дело доходит до реального познания Бога – Его истины и заповедей – они находят первую же дверь и убегают. Потом, когда в жизни этих людей случаются какие-то беды, они не могут справиться с ними, поскольку у них нет для этого необходимых духовных навыков. И если таким людям предстоит принять решение, всерьёз меняющее что-то в жизни, то их одолевают волнения, беспокойства и страхи, у таких людей нет никакой уверенности в том выборе, который они делают. Ограниченное знание о том, кто есть Бог и сколь велика Его любовь к каждому человеку, лишают многих людей способности жить полнокровной христианской жизнью. Мы не можем принимать правильных и мудрых решений без Слова Божьего! Может быть, мы сделали выбор в пользу того, что представляется нам выгодным, но при этом всё равно останутся вопросы: правильно ли я поступил? избрал ли я самое лучшее? Если бы вы провели время с Богом в молитве и изучении Его Слова, вы бы точно знали, как правильно поступить.

Апостол Павел пришёл к осознанию того, что Господь призвал его проповедовать Евангелие. У него также было ясное представление о том, Кто его учил духовным истинам. Когда мы понимаем, что нас призывает именно Бог, нам предстоит принять серьёзное решение: либо мы соглашаемся с Ним, либо пытаемся уклониться от Его воли и замысла, а затем будем страдать от последствий своего выбора. Цель Бога состоит в том, чтобы каждый из нас познал Его. Он не хочет поверхностных, небрежных отношений с людьми, например, говорящих Ему: «Здравствуй, Боже! Как дела?» Господь желает полного посвящения Ему. Именно это Бог нашёл в жизни Павла, который сказал: «Когда же Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатью Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего, чтобы я благовествовал Его язычникам, – я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью, и не пошел в Иерусалим к предшествовавшим мне Апостолам, а пошел в Аравию, и опять возвратился в Дамаск» (Гал. 1:15-17).

Павел понимал истину Божью в отношении своей жизни. И это первая цель Господа: чтобы человек понял истину. Бог хочет, чтобы мы понимали Его принципы. Павел после многих размышлений и молитв осознал, что Бог призывает его охватить проповедью Евангелия как можно большее число людей. Однако он при этом не бегал с места на место. Дух Божий повёл Павла в Аравию, где непосредственно обучал его. И только затем Святой Дух позволил Павлу идти в Иерусалим, где тот встретил Петра, Иакова и других учеников. Бог хочет совершить то же самое в вашей жизни, привести вас в духовную Аравию, где вы сможете усвоить Его истины и познать пути Господни.

Вторая цель Божья для вас – осознать, что Его откровение даётся постепенно. Читая одну книгу Ветхого Завета, не следует думать, что этому учит всё Священное Писание. Божье откровение – это Библия во всей полноте, потому что в ней отразился разум Его. Даже Иисус сказал: «Ибо Я говорил не от Себя; но пославший Меня Отец, Он дал Мне заповедь, что сказать и что говорить» (Ин. 12:49). Слово Божье – живое (Евр. 4:12). Вы можете прочитать отрывок Писания и подумать, что поняли его совершенно, но если вернётесь к прочитанному через несколько месяцев при других обстоятельствах, то вдруг откроете для себя совершенно новую истину. Божьи принципы не меняются, но поскольку они тесно связаны с нашей жизнью и теми обстоятельствами, в которых мы оказываемся, Священное Писание можно изучать всю жизнь и постоянно наслаждаться новизной этой живой и безгранично мудрой Книги.

Читайте больших и малых пророков, и вы откроете для себя много нового. Размышляйте над Псалмами, из книги Притчей почерпните духовной мудрости. Изучайте Евангелия, и послания Павла оживут перед вашими глазами. Прочитайте Пятикнижие Моисея или книгу Откровение, и вы будете вдохновлены величайшей силой Божьей. В Священном Писании нет ничего скучного и, конечно, ничто другое не принесёт вам больше мира, радости и надежды, чем эта Книга, содержащая твёрдую и неоспоримую истину о бесконечном Боге, который возлюбил нас. Когда вы принимаете решение изучать Слово Божье и едва начнёте читать его, вы непременно захотите познавать его и в дальнейшем.

Каждый раз, когда вы читаете Библию, вы приобретаете более глубокое познание о Самом Боге и о мире, который Он сотворил. Чем сильнее мы хотим служить Господу, тем больше мы будем жертвовать чем-то из того, что принадлежит нам. Апостол Андрей любил приводить людей к Христу. Он знал Спасителя и хотел, чтобы другие также познали Его. Неважно, кто был перед ним: мужчина или женщина, или только мальчик с пятью хлебами и двумя рыбками, Андрей желал всех познакомить с Христом (Ин. 6:8). Апостол знал, что если люди познакомятся с Господом, то их жизнь изменится к лучшему. Можете себе представить чувства того мальчика, когда он смотрел на учеников Христа и слушал их обсуждения по поводу его скромного обеда?

Иисус хорошо знал то, что будет дальше. Ему было угодно совершить великое чудо, в том числе и для этого мальчика. Жизнь многих людей изменилась, когда они увидели, как Иисус благословил те несколько лепешек и рыбок, так что пять тысяч человек ели и насытились. Подобные чудеса встречаются не только в Новом Завете. Господь по сей день являет Свою спасающую силу и дарует всё необходимое, исцеляет и укрепляет тех, кто приходит к Нему. Иисус Христос способен удовлетворить всякую нужду, которая возникает у человека, и разрешить все жизненные проблемы, с которыми он сталкивается. Но как люди узнают об этом, если не откроют Божье Слово и не прочитают того, что Господь желает им сказать? Бог хочет, чтобы мы познали истину о Его величии, силе, любви, благодати и о многих других Его качествах.

Господу угодно также, чтобы люди познали истину о себе, о том, что они греховны и несостоятельны без Бога. Одна женщина, которая ощутила в своём сердце призвание быть миссионеркой, часто молилась: «Господи, соверши это не моей силой, ибо я недостойна и не могу справиться с Твоим поручением…» Её слова свидетельствовали не о низкой самооценке, но скорее, подобно апостолу Павлу, эта христианка добровольно исповедовала свою слабость для того, чтобы приобрести Божью силу. «Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа, ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:10).

Понимать своё положение во Христе, положение чада Божьего, очень важно для верующих в Него, особенно при чтении и изучении Священного Писания. Если мы думаем, что наша жизнь многого не стоит, то тут же начинаем чувствовать, что нами пренебрегают, или о нас забывают и игнорируют. В таком случае у человека может сложиться отрицательное мнение о божественных истинах. И сатана поощряет подобные мысли. Он хочет, чтобы мы чувствовали своё отчуждение от Бога, изолированность, так как знает: если мы сосредотачиваемся на собственных чувствах, то начинаем быть движимыми ими, и это становится для нас в порядке вещей. Но так быть не должно! Враг пытается убедить человека, что Бог им недоволен, хочет наказать и не имеет планов в отношении его будущего. Однако в действительно всё совершенно иначе. Павел напоминает христианам о том великом потенциале, который мы имеем как дети Божьи. Он говорит: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (Фил. 4:13). Если вы ещё не признали Христа своим Спасителем, то не имеете такого преимущества. Вы правы в том, что вам нужно прожить жизнь «в одиночку», самому искать путь в жизни, расталкивать локтями других, чтобы оказаться впереди и превзойти конкурентов своими способностями.

Но те люди, чья жизнь сокрыта во Христе, знают силу упования на Господа, они вверяют Ему руководить собой и ощущают Божью заботу во время любых жизненных трудностей. Так ли это в вашей жизни? Знакомо ли вам душевное спокойствие даже тогда, когда вы просыпаетесь посреди ночи, и множество разных мыслей обуревают вас, требуя от вас особого внимания? Если вы уделяли достаточно времени чтению и изучению Слова Божьего, то откройте Библию и найдите там утешение и решение тревожащих вас проблем. Вы также узнаете, что является истиной, а что сатанинской попыткой вынудить вас переживать о том, о чём Господь повелел Своим детям не заботиться.

Читать Божье Слово, сокрыть Его истину в своём сердце и слушаться Его повелений – вот то, что необходимо для нашего процветания и успеха. Если вы решили игнорировать Священное Писание, уклоняться от его наставлений, то непременно потерпите поражение. Даже если такой человек всё-таки достигнет какого-то успеха, без твёрдого фундамента Слова Божьего, он в итоге падёт, как тот дом, что был упомянут в предисловии нашей книги. Придут бури, и если мы не построили свою жизнь на камне Божьей истины, то они разрушат нас – физически, эмоционально, интеллектуально и нравственно. Те, кто не познал Христа, погибнут. Им кажется, что они идут верной дорогой, но они не понимают, что любой путь без Бога приведёт только в одно место – в вечную погибель. У Господа есть формула успеха, и Он раскрыл её однажды Иисусу Навину: «Будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь… Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно».

У Бога есть чудесное качество: Он знает, что мы нуждаемся в Его утешении и в благодати, дарующей это утешение. После того, как народ перешёл реку Иордан и готовился двинуться на Иерихон, Господь явился Иисусу Навину.

 

Иисус Навин, находясь близ Иерихона, взглянул, и видит, и вот стоит пред ним человек, и в руке его обнаженный меч. Иисус подошел к нему и сказал ему: наш ли ты, или из неприятелей наших? Он сказал: нет; я вождь воинства Господня, теперь пришел [сюда]. Иисус пал лицем своим на землю, и поклонился и сказал ему: что господин мой скажет рабу своему? Вождь воинства Господня сказал Иисусу: сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, свято. Иисус так и сделал. (И. Нав. 5:13-15)

 

Господь всегда говорит с нами, когда мы особенно нуждаемся в Нём. В ночь накануне сражения, когда многие уже спали, Иисус Навин бодрствовал, всё полнее узнавая Божьи планы. Какое замечательное проявление заботы Господа о Своём слуге! Бог послал Ангела – богословы считают, что это был Сам Христос – чтобы ободрить Иисуса Навина. Возможно, вы подумаете: жаль, что Бог не делает такого для меня. Однако Господь хочет сделать то же самое и делает это для всех, кто ожидает Его прихода. Ведь Он дал нам Своё Слово и Свой Дух. Людям теперь не нужно ждать появления некоего могучего воина. У нас уже есть план сражения, призыв к духовному оружию и учение о том, как одержать победу. И есть не только это – в нас живет Святой Дух, присутствие безграничного Бога в верующем человеке, чтобы защищать, даровать победу и упование живое. Почему же мы сомневаемся?

Иисус задал Петру тот же вопрос: «Маловерный! Зачем ты усомнился?» (Мф. 14:13). Это было в четвёртую ночную стражу, когда Иисус пришёл к ученикам по воде во время шторма. Сначала они подумали, что это призрак, но, услышав голос Господа, поняли, что это был Иисус. Тогда Пётр настолько осмелел, что сказал: «Господи! Если это Ты, повели мне придти к Тебе по воде» (ст. 28). Он уже знал, что повеление Христа обладает великой силой. Поэтому он вышел из лодки и пошёл по бушующему морю к Иисусу. Мы знаем, что случилось затем. Вера Петра ослабела, когда он увидел высокие волны и почувствовал силу ветра. Бог всегда приводит нас в состояние, в котором мы хорошо осознаём свою полную зависимость от Него. Именно такие обстоятельства Господь некогда создал в жизни Иисуса Навина и затем апостола Петра. Господь хочет, чтобы мы до конца поняли:

  • Что Он – абсолютная святость;
  • Что мы – Его возлюбленные дети, созданные по подобию Его;
  • Чтобы мы обрели познания, открытые нам в Слове Божьем.

 

КАК СЛУШАТЬ ГЛАС БОЖИЙ

 

За свою долгую проповедническую практику я обнаружил, что существуют два вида слушателей. Первый вид – пассивные и безразличные люди, которым «все равно», что говорят с кафедры. А есть активные слушатели. В их глазах видна жажда Слова Божьего. Они посещают церковь, чтобы больше узнать о Господе и поклониться Ему. Они приходят не для того, чтобы послушать пастора. Они хотят услышать Бога. Между первыми и вторыми людьми – огромная разница. Активный слушатель хочет знать истину, даже если она неприятна и болезненна. Он алчет праведности и жаждет узнать больше о путях Господних, он томится, пока не найдет ответы на свои вопросы, пока тщательно не изучит, не перечитает Библию от начала до конца. Активные слушатели будут вести конспекты, перечитывать их в течение недели и просить Бога указать им, как применить к жизни то, что они слышали. Такие люди не боятся изучать Священное Писание. Они хотят знать истину, потому что им открылся великий секрет: чем больше они узнают о Боге, тем больше мира, удовлетворения, надежды, радости и благословения они испытают в жизни. Если вы читаете и изучаете Божье Слово, Господь благословит вас. «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Отк. 1:3). Бог хочет, чтобы вы были активными слушателями Его Слова, потому что Ему угодно, чтобы вы постигли истину. Господь знает: если вы так поступаете, то ваша жизнь самым серьёзным образом изменится во славу Его.

Каких целей Бог желает достичь, призывая вас читать и слушать Его Слово?

Господь хочет, чтобы вы понимали Его истину и смогли применить её в своей жизни. Он желает, чтобы то, что вы читаете, изучаете и слышите, изменяло и преображало вас.

Помните слова, прочитанные нами ранее из Исайи? «Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, – оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:11). У Бога предусмотрен не только глубокий смысл для вашей жизни, но и все те слова, которые Он говорит, обращаясь к людям, имеют вполне определённую цель. Я уже говорил, что в моей жизни бывали ситуации, когда я слышал от Господа только два слова: «Доверься Мне!» И я был настроен именно так – довериться Богу, даже не зная, куда Он ведёт меня или что я буду там делать. Господь знал, и этого достаточно. Он всевластен и Он обещал любить меня вечно. Как я могу сомневаться в силе и благости Бога? Однако когда приходят испытания или всё идет не так, как планировали, мы вдруг начинаем кричать, подобно Петру: «Господи, спаси меня!» Именно в такие минуты и следует обращаться к Слову Божьему, потому что оно изменит нас, удалит все сомнения и страхи. Писание учит, как доверять Богу даже тогда, когда простирающийся перед нами путь представляется тупиком. Господь разделил Красное Море перед народом Израильским, и Он сделает то же самое для верующих в Него, чтобы вывести их в безопасное место.

Когда вы пребываете в чтении Священного Писания постоянно, Господь вкладывает Своё Слово в ваше сердце и формирует из вашей жизни нечто удивительное. Поверьте, то время, которое вы проведёте, постигая Божьи истины, не будет потрачено впустую. Господь планирует употребить вас так, как вы и не мечтали. Но прежде вы должны пройти подготовку, изучая Писание. Когда мы с вами начинаем постигать истину, и позволяем Богу преобразовывать нас в соответствии с этой истиной, тогда наш земной путь становится в какой-то мере подобием жизни Иисуса Христа, и мы получаем особые блага от познания Господа и ясно видим, как Он действует в нас и через нас. Когда приходят проблемы, мы знаем, как вовремя остановиться и обдумать ситуацию, просим Господа научить, как нам повести себя. Уповающий на Бога человек не просто реагирует, он ведет себя согласно Слову Божьему.

Помните историю Марии и Марфы в 10-й главе Евангелия от Луки? Почему Мария сидела у ног Христа? Она действительно узнала самое главное – Слово Божье – и решила посвятить себя слушанию, а не мирским делам. Что самое важное для вас? Чтобы вас увидели, заметили, похвалили за профессиональные успехи, или же знать, что о вас заботится любящий и всемогущий Господь, у Которого для вас есть особое место в Его предвечных планах? В таком случае Бог оставил человеку свободу выбора: вы можете противиться Ему и Писанию, либо принять Господа и ту чудесную истину, которую Он хочет принести в вашу жизнь. Если вы примете приглашение Бога, Он дарует вам Свой мир и этот мир возьмёт вашу жизнь под охрану.

Господь хочет быть с вами в общении. Этот факт меня потрясает. Подумать только: Творец всей вселенной желает знать меня, разговаривать со мной и помочь мне понять, как следует жить! Я не могу этого постигнуть. Господь знал, какая борьба была в душе Иисуса Навина, но вместо того, чтобы послать ему просто слово ободрения, Он явился Сам и напомнил Своему слуге, что ему не нужно ничего бояться, ибо он не одинок. Верховный Правитель мира был рядом с ним и никогда не подвёл бы его. Когда мы ослабеваем духом и готовы уже сдаться, Слово Божьего ободрения даёт нам силы преодолевать непосильное и невозможное для нас. Иисус Навин не знал, как он поведёт Израиль, но Богу это было ведомо, и Он обещал повести его. «Не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой везде, куда ни пойдешь» (И. Нав. 1:9).

Куда бы вы ни пошли, Бог с вами! Он взирает на вас, защищает и дарует истину, которая необходима христианину во всякой жизненной ситуации. Вопрос только в том, откроете ли вы своё сердце для Слова Божьего, примените ли в своей жизни и позволите ли Господу изменить вас, чтобы Он затем мог использовать вас в служении так, как вы об этом даже не мечтаете.

 

 

ГЛАВА 7

 

ПРИМЕНЯЙТЕ БОЖЬИ ОБЕТОВАНИЯ К СВОЕЙ ЖИЗНИ

 

 

Я помню точное время и место, когда Бог дал мне очень важное обетование. Я помолился, как это обычно делаю по утрам, а потом решил подготовиться к одной встрече. Это произошло однажды в восемь часов утра, в Канзас-Сити. Когда я проходил мимо окна, из которого можно было увидеть крыши соседних домов, то остановился, чтобы насладиться открывавшимся с высоты видом. И тут я вдруг почувствовал, что Бог заговорил со мной. Он как будто сказал: «Вот что Я собираюсь сделать!» При этом Господь не требовал от меня какой-то реакции. Он просто проговорил к моему духу, и для меня большой честью было то, что я услышал. Слова Бога относились к будущему служению миссии In Touch и, в частности, касались методов распространения евангельской вести по всему миру. Когда я отошёл от окна, то спросил: «Как, Господи?» Затем я вновь подошёл к окну и посмотрел влево. Там я увидел несколько зданий, оборудованных спутниковыми антеннами. «Вот так Я собираюсь это сделать», – почувствовал я Его ответ.

Сегодня программа In Touch транслируется по всему миру. Вне всяких сомнений, Бог исполнил Своё обещание, данное мне, и до сих пор исполняет его. В то утро моё сердце было открыто тому, что Господь хотел сказать мне. Я отложил в сторону личные амбиции и сосредоточил всё внимание на Нём. Обетования Божьи – это не что-то запредельное и адресованное только определённой категории людей. Они находятся в Его Слове, и доступны каждому, кто ищет Бога. Но вы должны быть готовы сделать то, к чему Господь вас призывает. Многие люди, услышав эту историю, говорили: «Хотелось бы и мне услышать Бога, однако, увы, Он никогда не говорит со мной!» Но нет, Он говорит с вами, и желает рассказать о Себе многое, например, о том, какие у Него есть замыслы, цели и желания о вас. Вопрос заключается только в следующем: способны ли вы отвлечься от суеты, чтобы услышать Бога?

Есть и другой аспект этой темы: когда Господь начинает говорить к вашему сердцу и разуму, вы должны быть готовы внимать Его голосу. Это означает, что вы должны быть готовы смириться и повиноваться Богу. Неважно, кем вы являетесь: если вы настаиваете на своём, ищите удовлетворения только собственных нужд, и вас никто больше не интересует, вероятней всего, вы так не услышите голоса Божьего. Возможно, он будет говорить, но вы не услышите его, потому что в центр мироздания вы поместили себя самого. Величайшее желание Бога – чтобы вы захотели познать Его. Господу угодно, чтобы вы испытали Его великую любовь и заботу, но Бог также хочет, чтобы вы научились доверять Ему и стремились познать Его лично. Нетрудно получить обетование от Бога, но для этого требуется преданное сердце, в котором царствует единственное желание – любить, поклоняться и угождать Господу. Для вашего духовного роста и хождения пред Богом совершенно необходимо изучать обетования Господни, верить, что они для вас лично и применять их к своей жизни. Всё это, несомненно, подразумевает подчинение и посвящение Богу.

За свою жизнь я слышал много молитв о том, что людям, в сущности, и не надо. Я не говорю, что Бог не даст нам того, в чём мы остро нуждаемся. Господь обещал восполнить всякую нашу нужду по богатству благодати Своей – а Он очень богат (Фил. 4:19)! Бог также исполняет многие желания человеческого сердца. Наконец, бывает, что Господь Сам вкладывает желания в ваше сердце, имея при этом определённую цель – благословить вас. Поэтому, нет ничего плохого в том, чтобы, скажем, ездить на красивой машине, иметь новый дом, хорошо одеваться и отдавать детей в школы высокого уровня.

Проблема возникает тогда, когда люди перестают осознавать, кто есть Бог, – внушающий благоговейный страх, достойный хвалы и единственный источник нашего поклонения. Когда приоритеты начинают смещаться, то вы, глядя на то, чем обладают окружающие вас, можете позавидовать им. В этом случае, пытаясь изучать Библию или молиться, вы заметите, что ваш разум наполнен мыслями, которых не должно быть в жизни верующего человека. Возможно, вы и в самом деле нуждаетесь в чём-то, и Бог хотел бы дать вам просимое, но поскольку у вас недуховное настроение, – постоянные жалобы на то, чего вам не хватает, – то вы не видите или не цените многого из того, что Господь вам дал уже раньше.

Чтобы научиться верить, что Бог дал свои обетования для вас лично, нужен благочестивый настрой. От вас также требуется терпение, потому что бывают времена, когда Господь что-то обещает, но проходит много времени прежде, чем это исполнится. Вспомните обетования, которые Бог дал Иосифу и Давиду, великим и малым пророкам. Иногда проходили годы и даже сменялись поколения, прежде чем эти люди увидели, как обещанное Богом исполнилось. Автор послания к Евреям приводит целый список людей, которые ожидали исполнения обетований Божьих о приходе Мессии, но умерли, так и не увидев Его, однако это ни коим образом не отразилось на их вере. Эти Божьи люди знали, что Господь верен, и в своё время Мессия придёт, и Он действительно пришёл.

Довольно долго Бог может не говорить к сердцам людей. Однако у нас остаётся возможность изучать Библию, познавать волю Божью и продолжать своё хождение пред Ним, ибо, несомненно, Господу известен каждый наш вздох. Ничего не ускользает от Его взора. Мы испытываем душевный мир, потому что знаем, что Господь обещал никогда нас не покидать. Он говорит в послании к Евреям: «Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: не оставлю тебя и не покину тебя», так что мы смело говорим: «Господь мне помощник, и не убоюсь: что сделает мне человек?» (13:5-6). Это обетование и бесчисленное множество других мы можем применить к своей жизни, зная, что они непременно исполнятся. Бывают времена, когда мы не слышим ни слова от Господа. Но даже тогда у нас есть Его Слово, Писание, которое названо «светом стезе нашей». И если мы никогда не услышим Божий голос в своём разуме или сердце, у нас всё же остается Им сказанное Слово, данное нам Святым Духом для того, чтобы мы читали, изучали и применяли его. Истина заключается в том, что Бог всегда говорит к нам каким-то образом, только мы должны успокоиться, чтобы услышать и узнать Его голос среди шума мира сего и сатаны.

 

 

КАК ПРИМЕНЯТЬ БОЖЬИ ОБЕТОВАНИЯ

 

Петр пишет: «Он даровал нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества» (2 Пет. 1:4).

Божьи обетования драгоценны, чудесны и обладают особой духовной ценностью. Автор послания к Евреям наставляет нас такими словами: «Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное» (10:35-36). Заметьте, здесь сказано: «исполнив волю Божию». Обетования даны с определённой целью, которая подразумевает веру и ответственность, хотя часто нам приходится ждать, пока они исполнятся. Библейские обетования – это провозглашение Божьего намерения милостиво распределить дары на отдельных людей или группу лиц. Например, Иисус сказал:  «В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Ин. 14:2-3). Господь знает, что иногда верующие люди могут подвергнуться искушению усомниться в том, подлинно ли Он придёт за ними, и поэтому Христос даёт нам обетование Своего непременного возвращения, а также проявляет личную заботу о каждом христианине, ободряет и прогоняет все страхи.

В 3-й книге Царств мы находим молитву Соломона. Сначала он благодарит Господа за Его верность, а затем звучит такое утверждение: «Благословен Господь, Который дал покой народу Своему Израилю, как говорил; не осталось неисполненным ни одного слова из всех благих слов Его, которые Он изрек чрез раба Своего Моисея» (8:56). Бог совершил именно то, что обещал, и Соломон возносит Ему хвалу за это. У Соломона было благодарное сердце, и он хотел, чтобы все люди воздали должное Господу. Сколько раз бывало так: вы молились о чём-то, прося Бога отозваться на острую нужду и проговорить к вам через Своё Слово, и вот однажды, читая Библию, вдруг ощущаете дарованную вам уверенность, что Господь услышал вашу молитву и непременно на неё ответит. Это потрясающий дар Божий! Но вместо того, чтобы в такой момент обратиться к Господу с искренним благодарением, возможно, вы брались за телефонную трубку и звонили нескольким своим знакомым, чтобы сообщить им эту новость? Так часто мы забываем благодарить Того, кто дарует нам всё необходимое для жизни… Я думаю, что сердце Бога скорбит, когда Он видит наш эгоизм и недостойные поступки. Мы молимся и верим Ему, но затем почему-то забываем сказать: «Господи, благодарю Тебя за ответ на мои молитвы! Благодарю Тебя за то, что Ты остаёшься верен обещаниям, данным в Слове Твоём. Благодарю за то, что Ты преизобильно и своевременно восполнил все мои нужды!»

Даже те, кто встречался с Иисусом Христом во время Его земной жизни, порою забывали благодарить Его:

 

Идя в Иерусалим, Он проходил между Самариею и Галилеею. И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали и громким голосом говорили: Иисус Наставник! помилуй нас. Увидев [их], Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам. И когда они шли, очистились. Один же из них, видя, что исцелен, возвратился, громким голосом прославляя Бога, и пал ниц к ногам Его, благодаря Его; и это был Самарянин. Тогда Иисус сказал: не десять ли очистились? где же девять? (Лк. 17:11-17)

 

Девять прокажённых встретили Спасителя – Врачевателя болезней (Пс. 102:3), но им даже в голову не пришло поблагодарить Бога или поклониться Ему за полученное исцеление. Слова Писания в Евр. 19:23 учат нас «держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший». Бог не станет сначала давать вам обетование, а потом говорить: «Знаешь, может быть, Я не это имел в виду». И когда Господь исполняет обещанное, Он хочет, чтобы мы воздали Ему славу и хвалу, потому что Он действительно совершил великое ради нас.

Когда Бог даёт нам обетование, мы можем быть уверены в том, что Он исполнит обещанное. Тем самым Господь являет нам Свой характер и вечную природу. Вера в Бога, доверие Ему, изучение Божьего Слова и применение его в жизни – это всё элементы христианской веры, которые должны быть в верующем человеке одновременно. Бог не собирается действовать то одним способом, то – на следующий день – уже каким-то другим. То что Господь открывает нам в Своём Слове, соответствует Его природе и характеру. Бог верен! Поэтому Священному Писанию, а также обетованиям Господним следует доверять всецело. Бог настолько верен, что выполнит все Свои обещания до единого. Ни одно обетование не останется неисполненным – никогда такого не будет! Люди говорят одно, а потом идут и делают что-то другое. Многие из окружающих будут казаться вам добрыми и сострадательными, пока вы находитесь с ними рядом, однако потом, за вашей спиной, они будут вредить вам. Но Бог никогда такого не сделает! Он вчера, сегодня и вовеки Тот же (Евр. 13:8). Это обетование вы можете применить ко всей своей жизни! Почему же Господь решил давать нам обетования?

Бог хочет, чтобы мы больше узнали о Его характере. Господь – верный, истинный, любящий, терпеливый, милосердный, всеблагой… Бог дарует нам Свои обетования, чтобы мы узрели Его подлинную природу и познали глубокие истины о Его вечном характере и трогательной заботе о нас.

Возможно, у вас есть какая-то нужда, и вы не знаете, ответит ли вам Господь. Вы молились и просили Его даровать вам духовной мудрости. Читая Божье Слово, вы вдруг увидели следующие слова: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:5-6). Можете ли вы применить это обетование к себе? Конечно! Бог говорит: «Я знаю те обстоятельства, в которых ты оказался. Я знаю твою нужду. Доверься Мне, положись на Меня, а не на своё человеческое знание, и Я дарую тебе всё, что тебе необходимо и даже нечто большее!» Павел подчёркивает ту же самую истину, когда пишет: «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе Христом Иисусом» (Фил. 4:19). В 1-м послании к Фессалоникийцам он также говорит: «Верен Призывающий вас, Который и сотворит [сие]». Богу воздаётся честь и слава, когда мы доверяем Ему и молимся: «Господи, покажи мне в Твоём Слове обетование, на которое я могу опереться во время испытания!» Ни разу Бог не отказывался отвечать на молитвы Своего народа. Он говорит: «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе» (Иер. 33:3).

Господь желает дать нам надежду. Мы все очень ободряемся, когда узнаём, что кто-то переживает о нас, кто-то очень желает, чтобы мы пересекли финишную ленту и стали победителем. Возможно, вы вспомните случай, когда сами сомневались в том, правильно ли поступаете. Но вот к вам подошёл человек, которого вы очень уважаете, и сказал: «Господь положил мне на сердце молиться о тебе, скажи мне, какая у тебя нужда!» Бог хочет, чтобы вы знали: Он заботится о вас, Господь сопереживает вам и имеет Свой замысел в отношении вашей жизни. В Пс. 61:2-3 мы читаем: «Только в Боге успокаивается душа моя: от Него спасение мое. Только Он – твердыня моя, спасение мое, убежище мое: не поколеблюсь более». Пс. 17:34-37 содержит обетование: «(Он) делает ноги мои, как оленьи, и на высотах моих поставляет меня; научает руки мои брани, и мышцы мои сокрушают медный лук. Ты дал мне щит спасения Твоего, и десница Твоя поддерживает меня, и милость Твоя возвеличивает меня. Ты расширяешь шаг мой подо мною, и не колеблются ноги мои».

Бог верен и хранит Свои обетования все до единого. Он всемогущ, и мы можем надеяться, что Он позаботится обо всех наших нуждах. Пророк Исайя подчеркивает Божью силу и величие: «Поднимите глаза ваши на высоту [небес] и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает» (40:26). Бог заботится не только о небесах, Он также наблюдает за вами и мной. Почему люди сомневаются в силе Господа? Обычно мы не доверяем Ему потому, что не хотим потерять контроль над своей жизнью или какими-то своими делами. Но это несерьёзно, потому что Творец вселенной – тот же самый Господь, который сотворил вас и меня, который исчислил звёзды небесные и удерживает каждую из них на своём месте – конечно же, властен позаботиться и о моей жизни и моих проблемах.

В Плаче Иеремии находим такие слова: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя! Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него» (3:21-24). В каких бы обстоятельствах вы ни находились, Слово Божье дарует вам надежду. Вы можете попытаться каким-то способом сами ободрить себя или же вместе с псалмопевцем воскликнуть: «А я всегда буду уповать [на Тебя] и умножать всякую хвалу Тебе» (70:14).

Господь хочет умножить нашу веру в Него. Когда мы проявляем доверие Богу, не сомневаемся, что Он ответит на наши простые молитвы, наша вера умножается. Чем больше мы читаем и изучаем Священное Писание, тем больше осознаём всевластие Господа. У ног Христа мы получаем один урок за другим, пока мы не придем к пониманию того, что любое решение в жизни нужно принимать, посоветовавшись с Господом. Мы также однажды обнаруживаем, что если просим Бога открыть, что нам надлежит делать согласно Его воле, то Он не скрывает этого! Господь говорит к нам через Своё Слово. И потому, когда мы размышляем над Писанием, наши сердца проникаются Его истиной. С этого времени мы открываем свои нужды пред Богом, и Он отвечает, даруя нам понимание Своей воли и духовную мудрость. Господь также обещает нам поступать определенным образом и восполнить наши нужды.

Одна девушка рассказала мне, как Бог вернул её в колледж. Это был шаг веры, потому что её родители не имели средств помогать ей. Девушка получала небольшую стипендию в колледже, а также подрабатывала. Но вот во время второго семестра на первом курсе у неё закончились деньги. Ей нужно было записаться на определённые занятия, и она знала, что когда подпишет бумаги, работники колледжа её спросят, как она собирается платить. Всякий раз, когда она молилась об этом, Бог приводил ей на память два места Писания: Иер. 29:11 и 1 Фес. 5:24. Оба текста говорили о Божьей верности. Когда эта девушка ждала своей очереди, чтобы записаться на необходимые занятия, она продолжала размышлять о своём возвращении в колледж и о том, как Бог открывал ей одну дверь за другой, вёл её вперёд шаг за шагом.

Поэтому она доверилась Господу и Его обетованиям, и не была постыжена. Сотрудники колледжа неожиданно сообщили ей, что эта девушка вдобавок к своей стипендии, получила ещё и грант, который теперь окупал не только всё оставшееся её время обучения в колледже, но ещё и оставлял ей достаточно средств для приобретения книг!

К чему бы ни призывал нас Бог, Он подтвердит это в Своём Слове и обеспечит всем необходимым, чтобы мы смогли осуществить поставленную Им задачу. На этом основывается наша вера. Господь открывает дверь, и мы делаем шаг вперёд. Тогда Он открывает следующую дверь, и мы вновь доверяемся Ему, потому что узнали, что Он верен. И это не какое-то временное явление, а так будет всегда!

Существует серьёзная опасность, что когда мы открываем Священное Писание, мы можем начать там какой-то текст, который даст оправдание тому, что нам хочется делать самим. Разница между получением обетования от Бога и поиск того, что согласуется с нашими собственными планами, весьма велика. Прежде всего, Господь ожидает, что мы придём к Нему, как дети, ищущие отцовского руководства, а не оправдательного отрывка из Библии в потакании своим желаниям. Если мы подчинили свою жизнь Богу, то будем молиться и открывать Ему свои нужды, а затем попросим Господа указать нам обетование, которое применимо к нашим жизненным обстоятельствам, которое ободрит нас, укажет истинный путь и наставит в том, что надлежит делать. Тогда мы сможем жить благочестивой жизнью, которая будет преисполнена благодарностью и хвалой Господу. У нас есть твёрдая опора и надежда – Иисус Христос. Он наш Ходатай перед Отцом Небесным. Всё, что тревожит нас, небезразлично Ему.

 

РАЗНИЦА МЕЖДУ УСЛОВНЫМИ И БЕЗУСЛОВНЫМИ ОБЕТОВАНИЯМИ

 

Люди меня не раз спрашивали, все ли библейские обетования применимы к нашей сегодняшней жизни. Мой ответ: нет. Есть особые обетования, данные Господом определённым людям и народу Израильскому, на которые мы не можем претендовать. Например, это обетование, данное Богом Аврааму и Сарре о рождении Исаака. «Я опять буду у тебя в это же время, и будет сын у Сарры, жены твоей… Авраам же и Сарра были стары и в летах преклонных, и обыкновенное у женщин у Сарры прекратилось. Сарра внутренне рассмеялась, сказав: мне ли, когда я состарилась, иметь сие утешение? и господин мой стар… Есть ли что трудное для Господа? И в назначенный срок буду я у тебя в сдедующем году, и будет у Сарры сын» (Быт. 18:10-12,14). Это обетование Бог дал только двум людям. Нам нельзя применить его к себе, но отсюда мы можем почерпнуть добрый урок доверия Господу. Мы также можем применить к своей жизни истину, сказанную Богом в заключение: «Есть ли что трудное для Господа?»

Однажды я попал в ситуацию, когда ход моих мыслей был примерно следующим: Господи, я не знаю, как Ты всё это выправишь, но я доверяю Тебе! Мне тогда было непросто произнести такие слова, но я, сколько мог, уповал на Бога и не воспротивился Ему проявить Своё могущество, помня о тех обетованиях, которые Он дал мне ранее. Господь никогда не подводил меня, и я в очередной раз убедился, что в любых жизненных ситуациях Его Слово остаётся истиной, и нет для Него ничего невозможного. И вы тоже преодолеете все трудности, если возложите своё упование на Него, посвятите должное время изучению Божьего Слова и Его обетований, укрепитесь в решимости жить по вере, доверяя тому, что Господь укажет вам путь.

Многие обетования Божьи условны. Они основаны на заповедях, которые Господь дал нам. Например, Он повелел нам жертвовать десятину – не потому что Богу нужны наши деньги, но потому, что Он хочет благословить нас. Тем не менее, если мы проявляем непослушание, то упускаем Божье благословение и Его обеспечение. Возможно мы справляемся, но тогда не испытаем той полноты радости, благословений и чудес, которые Он хочет даровать нам. Я могу привести целый список условных Божьих обетований. Например: «Исповедуй, что Иисус Христос – Господь и будешь спасен». Какое условие у этого обетования? Нужно исповедовать, что Христос есть наш Спаситель и Господь!

«Доверяй Господу всем сердцем, и Он направит твои шаги». Условие этого обетования – доверие, человек должен доверять Господу, чтобы получить от Него руководство. В Евр. 11 читаем: «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает». Большинство обетований Господа содержат условие – это означает, что они исполнятся тогда, когда мы по вере повинуемся Богу и совершаем какой-то труд. Господь обещал, что исцелит нас от болезней (Пс. 102:3), но мы должны верить в Него. И очень часто Божье исцеление или ответ от Господа могут совершаться иначе, чем мы того хотим или ожидаем. В Псалме 67:20 сказано, что «Бог ежедневно несет наше бремя». Это безусловное обетование, потому что Он Сам – носитель человеческих бремен. Он не говорит: «Я понесу твоё бремя, если ты поступишь определенным образом». Нет, это подлинное обетование, потому что Бог по природе Своей несёт бремя проблем этого мира. Иисус понёс на Себе грехи людей. Он наш Спаситель. Мы должны уповать на Него, чтобы получить полноту обетования, но это не меняет Его сущность и природу – Он Спаситель, Сын Божий, наш Искупитель, Царь царей и Господь господствующих.

 

ЭТО ОБЕТОВАНИЕ ОТ ТЕБЯ, ГОСПОДИ?

 

Есть несколько способов определить, от Бога ли исходит обетование или это плод вашей фантазии. Представьте, что вы попали в серьёзную аварию. Вам нужна надёжная машина, чтобы ездить на работу или забирать детей из школы. После того, как вы помолились и изложили свою нужду перед Богом, вы просите Его даровать вам обетование в Его Слове, которое поможет вам принять верное решение. Вы начинаете скромно прикидывать в уме, какую сумму могли бы сейчас потратить, но тут же вас начинают обуревать следующие мысли: было бы неплохо иметь люк в крыше автомобиля… Побольше свободного места тоже не помешало бы – тогда можно было бы возить сына и его друзей вместе с их футбольным снаряжением на тренировки… Новую! Хочу машину прямо из автосалона, чтобы она долго не ломалась и не причиняла хлопот с ремонтом…

Господь знает ваши нужды, и Он силен восполнить их или даже даровать вам нечто большее. Однако лучше всё же не просить у Бога слишком многого, но да дарует нам по желанию сердца, и при этом будет полезно убедиться, что наши человеческие хотения совпадают с Его волей. Я помню, как моя дочь Бекки приобрела свою первую машину. Мы молились долгое время и знали, какую марку она хочет. Наконец, однажды вечером Бекки пришла ко мне с газетой в руках и показала объявление, которое, на её взгляд, и было ответом на ее молитвы. Бог обещал ей, что усмотрит нужный автомобиль в своё время. У меня же не было полной уверенности. Однако мы всё-таки позвонили по тому объявлению и после ужина поехали взглянуть на продаваемую машину. К моему изумлению, это оказалось именно то, о чем Бекки просила Бога – вплоть до цвета, колёс и цены. Я начал было говорить: «давай еще раз помолимся», – но тут Господь остановил меня. Мы уже молились до этого. Наша семья доверилась Богу, и теперь мы стояли и смотрели на Его ответ. Проигнорировать это и уйти было просто невозможно. Бекки получила замечательный урок веры. Она просила Господа открыть Его волю, подтвердить её в Божьем Слове и потом ответить на молитву. Бог выполнил Свою часть дела, и теперь Он призывал, чтобы я сделал мою часть, оформив договор купли-продажи. Мы с вами никогда не ошибёмся, если доверимся и будем повиноваться Богу.

Возможно, вы молитесь и просите Господа вмешаться в ваши жизненные обстоятельства. Может быть, вы очень хотите купить какую-то вещь или приобрести некий опыт. Например, множество девушек молятся о том, чтобы Бог им послал подходящего юношу в мужья. Когда им кто-то понравится, они вопрошают Бога, прося подтвердить, что именно Он даровал им этого человека. Господь обещает восполнить всякую вашу нужду. Но нужно убедиться, что находящееся перед нашими глазами и есть то самое лучше, чем Бог желает благословить нас, и мы ни в чём не отступаем от Его воли. Не сосчитать, сколько раз я слышал следующие слова: «а я-то думал, что он самый лучший для меня!» или: «у неё есть всё, что мне хотелось бы видеть в своей будущей жене»… После того, как прошла свадьба, и гости разошлись по домам, молодожёны остаются наедине. Им предстоит разобраться в серьёзном изменении их жизни и в собственных чувствах. В этот момент обязательно нужно знать, и без тени сомнения, что вы получили самое лучшее, что Бог приготовил для вас.

Когда вы верите, что Бог исполнит обетования, записанные в Священном Писании, и чувствуете, что Он уже ответил, задайте себе следующие вопросы:

Отвечает ли это обетование моим нуждам или желаниям? Иногда мы хотим чего-то настолько сильно, что принимаем решения, не обдумав в полной мере последствий. Но если мы ожидаем слова от Господа и твёрдо решили идти по жизни согласно воле Его, то испытаем благословение, которое превзойдёт все наши ожидания. И это будет самым лучшим в целом мире! Возможно, мы поставили себе верную цель и наметили правильные действия. В этом случае Бог обещает, что мы услышим Его голос или, по крайней мере, ощутим Его водительство, подтверждающее, что это правильный путь (Ис. 30:21).

Подчинил ли я свои желания Божьей воле? Это очень важный шаг. Я был знаком с женщиной, которая хотела выйти замуж за человека, которого знала много лет. Казалось, они идеально подходили друг другу, но я советовал ей молиться и вопросить Господа о Его обетованиях, получить ответ, является ли этот брачный союз самым лучшим даром от Бога? Я также советовал этой женщине предать свой жизненный путь Господу. «Если это дар вам свыше, Бог сделает всё, чтобы вы его получили. А если нет, то этот брак вам не нужен». По выражению её глаз я понял, что она совсем не хотела подчинить свои желания Господу. Она была влюблена и хотела выйти замуж. Тем не менее, ночью она встала на колени и в молитве предала себя Богу. Она сказала Ему, что влюблена и хотела бы выйти замуж, но так как Бога она любила больше, то ждала от Него одобрения.

Через три недели эта христианка узнала, что её избранник тайно встречался с ещё одной женщиной и при этом пытался выяснить, кто из них лучше удовлетворит его личные желания. Тогда она поняла, что Бог удержал её от ужасной ошибки. Хотя ей затем понадобилось долгое время, чтобы прийти в себя после пережитого, она нашла своё счастье в браке с мужчиной, который, вне всяких сомнений, любит её. Таким образом, Господь хотел дать ей что-то лучшее. Поначалу этой женщине казалось, что Бог исполнил Своё обетование, но на самом деле она какое-то время пыталась выдать собственное желание за волю Божью. Чтобы не совершить непоправимой ошибки, остановитесь и предайте себя в руки Божьи. И вы впоследствии будете очень рады, если сделаете так.

Если Бог исполняет это обетование, будет ли Он прославлен? Часто люди больше тревожатся об удовлетворении своих потребностей, чем о том, чтобы угодить Богу. Они забывают: если их жизнь не соответствует Его воле, то их ожидают сердечные муки, разочарования и скорби. Однако если человек отдаёт центральное место в своей жизни Богу, то принимаемые решения принесут Господу славу и честь. А когда Он прославится, другие люди увидят благословения такого христианина и тоже захотят иметь подобную близость с Господом.

Может ли Бог исполнить это обетование в отношении верующего, не причинив страданий другим людям и не отступив от Своей воли в отношении их? Зачастую наши просьбы эгоистичны. Может быть, наше желание само по себе и не такое плохое, но исполнение его может отдалить кого-то от Господа. Нельзя выбрать какое-то обетование из Священного Писания, применить его только к себе и добиваться его исполнения в жизни. У Бога есть Свой замысел, и Он всегда принимает в расчёт вашу жизнь во взаимосвязи с окружающими людьми. Поэтому христианину следует молиться: «Господи, вот что я намереваюсь сделать, но я хочу убедиться, что это соответствует Твоей воле в отношении моей жизни и что это не повредит никому другому». Божьи обетования всегда приносят благословения и надежду. Они никогда не отнимают у нас духовные силы или веру, они всегда дополняют и умножают то, что Господь уже щедро даровал нам.

Свидетельствует ли Святой Дух моему духу, что Богу угодно данное обетование? Возможно, вы однажды захотите чего-то столь сильно, что откроете Библию, найдёте в нём какое-то Божье обетование, и примените его к себе, а другим людям при этом скажете: «Вот, что Бог собирается сделать для меня!» Однако вряд ли Господь вас поддержит в таком случае. Каждый раз, когда вы напоминаете Богу о том, что прочитали в Его Слове, вы почувствуете, что Дух молчит. Господь ждёт, когда вы вернётесь на Его путь, подчинитесь Его воле и перестанете стремиться к тому, что не угодно Богу в отношении вашей жизни. Одна женщина рассказала мне, что когда она устроилась на работу в чужом для неё городе, ей стало там очень одиноко. Каждый вечер перед сном она читала отрывки из Писания о дружбе и молилась Господу, читая их вслух. Она находилась вдалеке от родного дома, от семьи и друзей. Разумеется, Бог хотел, чтобы у этой женщины был друг – близкая душа, с кем она могла бы поговорить и обсудить то, как прошёл день.

Проходили недели, и хотя она была уже знакома с некоторыми людьми в том городе, завязать дружеские отношения ей ни с кем не удалось. Наконец, эта христианка решила сама отыскать себе друга. Ведь Библия немало говорит о дружбе, Сам Бог определил, что нехорошо человеку быть одному, и её терпение лопнуло… Однако спустя короткое время, эта женщина уже вновь стояла на коленях, исповедуя свои печальные прегрешения. Она поняла, что ей всё-таки следовало ждать, когда Бог подарит ей друга, а не брать инициативу в свои руки, ведь теперь она оказалась в дурной компании, среди людей, не знавших и не любивших Бога.

Чудесная истина о Господе заключается в том, что Он готов прощать и поднимать нас в тот момент, когда мы исповедуем свой грех и испытываем нужду в Боге. Поэтому Господь вскоре направил жизнь той одинокой женщины в другое русло и усмотрел для неё дружеские отношения с благочестивыми людьми. Когда мы беседовали с ней об этом случае, мне показалось, что она уже хорошо осознала, кто такой Бог. Он позволил этой христианке испытать одиночество, потому что хотел привлечь её ближе к Себе. Никоим образом Господь не хотел нанести ей ущерб или огорчить её. Бог знает, какой жизненный выбор является самым лучшим для нас, и это непременно начинается с близких отношений с Ним.

Претендуя на какое-то обетование, не вступаю ли я в противоречие со Словом Божьим? Всегда хорошо иметь твёрдую уверенность: то, о чём вы просите у Бога, соответствует Его воле о вашей жизни. Однако это истинно только тогда, когда человек находится на библейском основании. Соломон молился о мудрости, именно в этом он нуждался, и потому Господь усмотрел такой дар для него. Когда мы молитвенно изучаем Слово Божье, то постепенно начинаем думать так, как это угодно Господу. Когда мы размышляем о своей жизни и о тех целях, которых хотим достичь, Бог укажет Свои обетования в Священном Писании, которые мы имеем право применять к себе, и это будет великим ободрением для нас. Когда человек ищет Бога, он начинает смотреть на свою жизнь Его глазами. Возможно, Господь не удалит испытания из жизни, но зато дарует нам такую надежду, с которой мы сможем преодолеть все невзгоды и в итоге получим награду. Бог хочет, чтобы мы применяли к себе Его обетования – не для того только, чтобы получить материальные благословения, но чтобы осознать истины Господни в отношении нашего хождения перед Ним. Обетование, данное нам Богом, подчеркивает Его величие, верность и неизменную любовь к нам. Другими словами, когда мы знаем, что живём по Слову Божьему, то можем сказать: «Раз Бог сказал это, нам не о чем больше беспокоиться!»

Если Господь исполнит данное обетование, будет ли это способствовать моему духовному росту? Ответ на этот вопрос однозначно должен быть: «Да!» Если вы в этом не уверены и нуждаетесь в каких-то дополнительных аргументах, то вы либо упустили из виду саму суть вопроса, либо ещё не познали волю Божью в своей жизни. Господь призывает нас доверять Ему, признать Его верность и не быть мудрыми в собственных глазах. Когда человек доверяет Богу, Он обещает сделать его стези прямыми. Другими словами, мы узнаем, куда нам следует идти, и примем правильное решение, потому что Дух Божий обещает руководить нами, и у нас есть истина Его Слова, подтверждающая это. Мы больше не пытаемся что-то «выманить» у Бога. Наши руки простёрты к Нему, колени согнуты, лица обращены к небу. Христиане подчиняют свои сердца и сами жизни Господу, и взамен им даруется чудесное ощущение покоя, а также уверенность в том, что в чём бы они ни испытывали нужду, Бог ответит и дарует много большее (Фил. 4:19). Как можно не доверять, что Господь благословит нас таким образом?

Теперь вы, возможно, осознали, что применить к себе обетования Божьи – не такое простое дело. Здесь требуется вера, послушание и терпение. Но кроме этих качеств, необходимо нечто большее – чтобы получить обетование от Бога, вы должны иметь в своём сердце глубокую и постоянную любовь к Господу. Доверие, послушание и готовность ждать, когда Бог исполнит Свои обетования, – всё это будет, если мы обладаем настоящей, всеобъемлющей любовью к Спасителю. Если вы не посвятили себя Христу, – я говорю сейчас не столько о спасении, сколько об отказе от своей прежней жизни и принятии жизни в Господе, как своей, – тогда вы не сможете вполне испытать той радости, когда в ответ на вашу веру в Божьи обетования вы видете, как Он исполняет каждое Своё слово. Ваше сердце будет метаться между тем, чего хотите вы (и что соответствует стандартам мира сего) и тем, что правильно в очах Божьих. Христианская жизнь сводится к одному вопросу: кому вы собираетесь служить, Христу или самому себе? Когда вы даёте обещание служить Спасителю, ваша жизнь разительно меняется. Вы вдруг обретаете столько обетований Божьих, что даже не знаете, с чего начать. И благословениям не будет конца! Необязательно совершать ту же ошибку, которую совершают многие люди. Вы можете сразу принять лучшее решение: довериться Господу, предать Ему свой путь и радоваться Его наставлениям. Тогда можно будет применить многие обетования Божьи – к себе, своим детям, жене (мужу), друзьям и работе. Вы вскоре откроете для себя, что милость Божья к вам не имеет предела.

 

 

 

ГЛАВА 8

ДОВЕРЯЙТЕ БОГУ И ПОВИНУЙТЕСЬ ЕМУ

 

Самый важный урок, который следует усвоить верующим людям, – это полное доверие Богу. Ничто не сравнится с этим, нет ничего более важного. Когда вы знаете, что совершаете именно тот труд, к которому вас призвал Господь, то чувство безопасности и уверенности, сопровождающее вас, становится очевидным и для других людей. Решения, могущие показаться трудными, принимаются верно, потому что ваш разум и сердце сосредоточены не на том, чего вы хотите по плоти, а на том, чего хочет Бог. Это большая разница. Когда человек стремится получить ответ на свои молитвы, или приобрести то, в чем он нуждается, он чувствует себя неуверенно. Доверять Богу, на самом деле должно быть легко, потому что Он очень любит нас. Тем не менее, если мы не уверены, что  живем в согласии с Ним, то будем постоянно думать: Господи, правильно ли я поступаю? Верное ли решение я принял? Одобряешь ли Ты то, что я делаю? Я сейчас не имею в виду просьбу о поддержке Бога. Бог хочет и ждет наших молитв с просьбой привлечь нас ближе к Его сердцу. «Господи! Ты слышишь желания смиренных; укрепи сердце их; открой ухо Твое» (Пс. 9:38). Бог слышит наши молитвы. Он знает, о чём даже беззвучно вопиет наше сердце, и Ему известны также все наши радости. Мы можем полностью доверять Господу, потому что Он действительно знает о нас всё и любит, не смотря ни на что.

 

 

 

 

 

ПОЧЕМУ ИЛИЯ ПОБЕЖАЛ

 

Когда речь заходить о безусловном доверии Богу, то в Библии можно найти этому целый ряд достойных примеров: Моисей, Давид, Иосиф, Исайя, Иеремия, все Божьи пророки Ветхого Завета и множество благочестивых людей в Новом Завете. Хотя они все проявляли великую веру, в их жизни также бывали моменты, когда они духовно ослабевали. Моисей разгневался на народ и ударил по скале, чтобы извести оттуда воду. Давид принял сомнительное решение, решив посчитать воинов Израиля – мужчин, способных сражаться. Пророк Илия на горе Кармил одержал победу над множеством пророков Ваала, однако вскоре затем в страхе бежал, опасаясь за свою жизнь, на которую покушалась нечестивая царица. Четыреста пятьдесят лжепророков не смогли осуществить того, что сумела одна разгневанная женщина – запугать Божьего посланника так, что он побежал с того места, где его поставил Бог. Когда же сильная и непоколебимая вера обращается в страх? Ответ прост: когда мы отводим взор от Источника нашей силы и сосредотачиваемся на наших бедах, личных желаниях или на том, что вовсе не является даром от Бога.

Всякий раз, когда мы останавливаемся, чтобы поразмышлять о какой-то альтернативе Божьему пути, мы рискуем испытать серьёзное разочарование. Илия мог и не поддаться страху. Бог одержал великую победу, и Его пророк находился в самом центре сражения. Однако это не помешало врагу испугать пророка и осаждать его мыслями о смерти. Вместо того, чтобы выступить вперёд и спокойно встретить Иезавель, он бежал в противоположном направлении и, в конце концов, спрятался в пещере, а потом ещё объяснял Богу, что он находится в плачевном состоянии. «Возревновал я о Господе Боге Саваофе, ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечом; остался я один, но и моей души ищут, чтобы отнять ее» (3 Цар. 19:10). Можно ли подумать, что эти слова исходят от пророка Божьего, человека столь великой веры, что он смело вызвал на поединок несколько сотен ложных пророков, и говорил: «Призовите имя бога вашего… кричите громким голосом, ибо он бог; может быть, он задумался, или занят чем-либо, или в дороге, а может быть, и спит, так он проснется!» (3 Цар. 18:25, 27).

Ответа от Ваала не было, потому что есть только один Бог, который любит нас и спасает рукой сильной и превознесённой. Мне нравится то, что Бог сказал Илии, скрывавшемуся в пещере. Господь не говорил о недостатке веры Своего слуги. Было очевидно, что Илия оказался в тяжелом положении – эмоциональном, духовном и физическом. Он был перепуган. Илия не смел вернуться назад, поскольку был уверен, что его убьют. Он не знал, что делать дальше, но Богу было известно, как обновить, укрепить и восстановить веру Своего пророка. Господь повелел Илии:

 

Выйди и стань на горе пред лицем Господним, и вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом, но не в ветре Господь; после ветра землетрясение, но не в землетрясении Господь; после землетрясения огонь, но не в огне Господь; после огня веяние тихого ветра. Услышав [сие], Илия закрыл лице свое милотью своею, и вышел, и стал у входа в пещеру. И был к нему голос и сказал ему: что ты здесь, Илия? (3 Цар. 19:11-13)

Богу не нужно было объявлять о Своём приходе. Вся природа сияла Его присутствием. Явление Господа был столь великим и могущественным, что горы расселись и затряслись от Его присутствия. Бог мог бы сравнять с землёй всё, что находилось рядом с пророком, но Его намереньем тогда не было явить Свою великую силу. Веяние тихого ветра смирило Илию и напомнило ему, Кому он служил. Даже, несмотря на то, что Илия рассказал свою жалобную историю Богу, Тот не обратил на это внимание. Господь не сказал ни слова о жестокой царице и том зле, которое она совершила. Бог знал, какой её ожидал конец. Ему было важнее вернуть Своего пророка на истинный путь. «И сказал ему Господь: пойди обратно своею дорогою чрез пустыню в Дамаск» (19:15).

Бог вновь послал Своего пророка в гущу сражения, и Он часто так поступает и с нами. Хотя Илия полагал, что ему больше не нужно возвращаться для духовного сражения на гору Кармил, у Бога был другой план. Верность Господа никак не связана с нашими земными обстоятельствами. Илия, как часто бывает и с нами, упустил это из виду. Страх поразил его в сердце и внезапно вся его смелость, его испытанная вера куда-то исчезла. Но заметьте, чего Бог не сделал: Он не сосредоточил внимание на слабости Илии. Господь не упрекнул своего слугу за то, что тот ослабел под натиском и угрозами врага. Вместо этого Бог повелел ему вернуться на то место, которое пророк покинул. Там Илия начнет новое служение – то самое, которое приведёт к еще большему успеху и будет затем передано молодому пророку по имени Елисей. Сделав так, Бог укрепил Илию в осознании Своего величия, верности, силы и безграничной мудрости. Этот случай напоминает сказанное в Псалме 17:

 

(Бог) воссел на херувимов и полетел, и понесся на крыльях ветра. И мрак сделал покровом Своим, сению вокруг Себя мрак вод, облаков воздушных. От блистания пред Ним бежали облака Его, град и угли огненные. Возгремел на небесах Господь, и Всевышний дал глас Свой, град и угли огненные. Пустил стрелы Свои и рассеял их, множество молний, и рассыпал их. И явились источники вод, и открылись основания вселенной от грозного [гласа] Твоего, Господи, от дуновения духа гнева Твоего. Он простер [руку] с высоты и взял меня, и извлек меня из вод многих. Избавил меня от врага моего сильного и от ненавидящих меня, которые были сильнее меня. (ст. 10-17)

 

Мы можем подумать, что наши враги, реальные или воображаемые, слишком сильны, но только не для Бога. Он могущественнее всех! И мы можем положиться на Него, потому что Господь наш достоин доверия – такова Его природа, характер и вечные атрибуты.

 

БОГ, КОТОРЫЙ НИКОГДА НЕ ПОДВОДИТ

 

Илии нужно было напомнить о Божьей силе, власти, милости и благодати. И самое важное – ему нужно было напомнить о верности Бога. Он никогда не оставляет нас. Когда Господь поручает какое-то дело, Он даёт нам также способности и средства исполнить его. Я могу предположить, что на обратном пути в Дамаск с Илией произошло больше событий, чем когда он бежал оттуда. Пророк всё ещё находился под впечатлением от пребывания в присутствии всемогущего Бога. Несмотря на то, что это переживание внушало ему страх, оно, несомненно, изгнало все страхи земные, которые могли бы разрушать его труд и свидетельство как пророк Бога.  Бывало ли так в вашей жизни, что вас захлёстывали эмоции, но Господь явил такое величие и власть, что полностью изменял ваш путь? Думаю, что у многих людей бывали такие жизненные ситуации. Илия прекратил все попытки оправдываться, почему он оставил свой пост. Пророк собрался с духом и вернулся туда, откуда недавно бежал. Только на этот раз путь, который лежал перед ним, принёс в его жизнь великие перемены.

Когда мы изучаем Слово Божье, очень важно помнить, что Бог не меняется. События и обстоятельства, угрожающие изменить нашу жизнь, никак не сказываются на Нём. Господь – безграничен, непоколебим, верен, истинен, достоин доверия, любящий, всеведущий и всемогущий. Независимо от того, каким идолам люди поклоняются сегодня, одно остается истиной: только Бог обладает полнотой власти. Господь допускал нам иметь много удобств, однако зачастую именно то, что было придумано для облегчения нашего труда, порождает у людей смущение, неудовлетворенность и тревогу. Мы можем так углубиться в свои мысли, например, брать ли с собой в отпуск ноутбук, что у нас нет времени остановиться и помыслить о чудесных благословениях, которые Бог милостиво изливает на нас. И ещё я заметил: когда мы располагаем свои мобильные телефоны и компьютеры на расстоянии вытянутой руки, мы редко можем успокоиться и просто насладиться мыслями о Божьей милости в нашей жизни. Материальный мир нас загнал в свою ловушку. Зачем нам размышлять о доверии Господу? Чтобы побеседовать с другом или коллегой по работе, нужно лишь набрать номер и нажать кнопку вызова.

Илия не должен был бежать, но он это сделал. Его духовный взор временно затуманился. Как Пётр во время бури на море Галилейском отвёл свой взгляд от Христа и направил его на бушующую стихию, и тут же убоялся. Мы поем следующие слова в одном из христианских гимнов («Доверяй и повинуйся»), однако верим ли мы в то, о чём поем? – Когда мы ходим с Господом в свете Его Слова, какой славой Он освещает наш путь! Пока мы исполняем Его благую волю, Он пребывает с нами и со всеми теми, кто доверяет и повинуется Ему. Доверяй и повинуйся, ибо нет иного пути обрести счастье в Иисусе, – но только доверяя Ему и веря!

Бог сразу же изгоняет страхи из жизни Своих избранников. Потому что Он знает: если они пойдут дальше по такому пути, то никогда не смогут сделать решающий шаг, уготованный им от Господа. Как вы можете преодолеть страх, эту последнюю преграду на пути веры? Есть только одно решение данной проблемы – через веру в Бога и хождение в свете Слова Его! Библия – это учебник веры, упования и послушания Господу. Она также открывает фундаментальные принципы, научающие людей жить благочестивой жизнью, дабы испытать Его благословения, благость и защиту даже тогда, когда жизнь складывается не так, как это ожидалось.

Никто не хочет получить известие о том, что близкий человек серьёзно заболел или скончался. Тем не менее, когда ваша вера основана на Христе, вас не так-то легко поколебать. В одно мгновение Илия убежал, а Пётр стал кричать, и каждый из нас когда-то в жизни реагировал подобным образом на опасности. Иисус сказал: «Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37). Вам не нужно беспокоиться о том, будет ли Господь всегда любить вас. Ответ: да, будет! Неважно, что с вами было в прошлом или случится в будущем, Божья любовь не уменьшается. Поэтому не нужно переживать о завтрашнем дне. Иисус наставлял Своих учеников сосредотачивать внимание на самом важном – на самом Боге. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам. Итак, не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний [сам] будет заботиться о своем: довольно для [каждого] дня своей заботы» (Мф. 6:33-34). Беспокойство о будущем и тех событиях, которые могут никогда не произойти с вами, подрывает вашу веру в Бога быстрее, чем что-либо другое.

Когда я был маленьким, моей маме приходилось трудиться сразу на двух работах, чтобы оплачивать ежемесячные счета. Были времена, когда я переживал о том, как мы сможем жить дальше. Я уверен, что и маму посещали подобные мысли, однако она никогда не заводила разговор об этом. Наоборот, каждый вечер она молилась Богу, чтобы Он позаботился о наших нуждах и даровал нам необходимые средства в конце месяца – на непредвиденный случай или если нужно было кому-то помочь. Бог обеспечивал нас всем, в чём мы нуждались. Постепенно я всё больше убеждался, что тот период в моей жизни был временем особых благословений. Бог много учил меня Своей верности в те трудные годы, больше, чем даже во время моей учебы в колледже. Я находился в школе у Бога. Он занимался со мной по индивидуальной программе, в которую входили такие предметы, как вера, доверие и послушание. Они все взаимосвязаны и не могут быть никак разделены. Если вы научитесь доверять Господу, у вас будет великая вера, совершенная вера в Него, и вы будете повиноваться Богу, что бы ни случилось.

 

ОН ВОЗДАЕТ УПОВАЮЩИМ НА НЕГО

 

Годами я общался с миссионерами, которые совершали служение за границей, и слышал о многих трудностях в их жизни. Сатана беспощаден к христианам, которых Бог посылает в те уголки планеты, где Евангелие не принимается или не приветствуется руководителями страны. Есть подпольные церкви в Китае и Северной Корее, которые там умножаются и процветают. Однако работа миссионеров может быть изнуряющей: на каждом шагу враг противится, умаляет их усилия, искушает мыслями, что о них забыли, подталкивает оставить служение. Я говорю своим друзьям-миссионерам: «Сосредоточьте внимание на том, что Бог поручил вам делать! Доверьтесь Ему! Господь не забыл вас и никогда не забудет. Оставайтесь верными своему призванию, верьте, что Бог обеспечит вас всем необходимым, чтобы вы выполнили Его поручение». У вас нет возможности выйти из-под Божьей руки. Какой бы сложной не становилась жизнь, Господь знает, когда вам двигаться вперёд, а когда оставаться на месте. Если вы доверяете Ему, то сможете выдержать все испытания и однажды получите благословение, которое Он приготовил лично для вас – как это случилось с Иосифом в Египте: «И сказал фараон Иосифу… ты будешь над домом моим, и твоего слова держаться будет весь народ мой; только престолом я буду больше тебя… вот, я поставляю тебя над всею землею Египетскою. И снял фараон перстень свой с руки своей и надел его на руку Иосифа; одел его в виссонные одежды, возложил золотую цепь на шею ему» (Быт. 41:39-42).

Псалом 36 учит нас не тревожиться. Тревога и вера несовместимы, они как вода и масло. Нельзя одновременно доверять Богу и беспокоиться о том, что происходит в нашей жизни или что произойдет в будущем. Это не означает, что нужно сидеть сложа руки. Однако нам явно не следует бегать от одного человека к другому, ища совета и выслушивая мнения людей и не прислушиваясь при этом к мнению Бога. Нам нужно остановиться, стать на колени, помолиться и излить Господу то, что наполняет сердце. Он единственный, Кто может разрешить любую проблему. Псалмопевец сказал: «Не ревнуй злодеям, не завидуй делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро будут подкошены и, как зеленеющий злак, увянут. Уповай на Господа и делай добро; живи на земле и храни истину. Утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего. Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою и справедливость твою, как полдень. Покорись Господу и надейся на Него» (Пс. 36:1-7).

Не переживай! Не беспокойся, потому что на Бога можно положиться. Он всегда исполняет Свои обетования. Обстоятельства могут быть неблагоприятными и предвещающими бурю, но тот же Бог, Который стоял в лодке на Галилейском море и успокоил яростный ветер и бушующие волны, наблюдает за твоей жизнью.

Уповай на Господа! Полностью отдай Ему всё то, что беспокоит тебя. Люди часто торопятся, чтобы на один шаг обогнать Бога. Знакомая женщина рассказывала, что она оплачивала все свои счета, которые приходили к ней по почте, в тот же день. Другими словами, она открывала почтовый ящик, брала свою корреспонденцию, и тут же выписывала необходимые чеки и отправляла их. Но  почему она так делала? Эта женщина боялась, что если с ней вдруг что-нибудь случится, её счета не будут оплачены вовремя. В каком-то смысле это похвально, особенно сегодня, когда так много людей полностью игнорируют свои счета. Однако у той женщины просто была какая-то мания спешно оплачивать все счета. Она не могла успокоиться, пока на ней числился хоть малейший долг. Бог хочет, чтобы мы доверяли Ему, исповедовали Его быть нашим Отцом небесным, который знает о нас всё и обеспечивает всем необходимым, посылая в нужное время.

Радуйся Господу! Когда вера человека укоренена во Христе, он может радоваться и избавиться от чувства тяжести, обременяющего сердце. Люди, которые так и не научились по-настоящему доверять Господу, всегда испытывают некоторое беспокойство. Они знают, что Он Бог, попросили Христа быть их Спасителем, но они не обрели чувство покоя и не взялись за могущественную руку Господа. Они все ещё цепляются за мирские вещи, которые, как им кажется, могут дать безопасность.

Бог исполняет желания сердца вашего. Господь хочет, чтобы мы доверяли Ему и радовались Его присутсвию. Когда мы так и поступаем, Бог исполняет желания сердец наших. Дать нам благо – это Его воля, цель и замысел. Господь знает, в чём мы нуждаемся. Более того, Он знает, что нам нравится и чего мы хотим. Когда в центре нашей жизни находится Бог, мы желаем того, что принесёт Ему славу, а нам – величайшую радость. В конце концов, кто влагает благие желания в наши сердца? Бог побуждает людей ко всему доброму. Один студент колледжа спросил: «Вы хотите сказать, что Бог не возражает, чтобы у меня была своя машина?» Конечно, нет! Господь раздаёт дары Своим детям, однако нам нужно попросить Его о том, чего мы желаем. Когда же мы просим, нам нужно иметь верный нравственный мотив, совпадающий с волей Божьей в отношении нашей жизни.

Предай Господу свой путь! Псалмопевец учит нас предавать свой путь Богу. Святые люди в древности часто говорили о необходимости сложить свои бремена у ног Господа, и Он Сам понесёт их. В Пс. 54:23 псалмопевец восклицает: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику». Здесь звучит та же идея, только акцент сделан на то, чтобы предать Богу наше будущее. Мы больше не будем сами определять направление своей жизни. Вместо этого мы просим Господа ясно указать нам путь, и затем следуем за Ним. Мне доводилось слышать людей, уверявших, что они во всём полагаются на Бога, однако даже в тот момент, когда они произносили те слова, были слышны, так сказать, вращающиеся шестерёнки огромного механизма их самовольного замысла, который у них уже давно был в отношении своей жизни, и все их последующие шаги были рассчитаны. «Предать Господу путь свой» – это означает отдать в Его руки всё, чем вы обладаете. Вы будете с готовностью ожидать Божьих повелений и не станете больше переживать о будущем, ибо твёрдо знаете: когда приходит время двигаться вперёд или менять направление, Господь вам это ясно укажет.

Доверяй Богу, потому что Он верен! Господь знает наши слабости и то, как легко нас сбить с пути. Бог не предназначил, чтобы Илия спасался бегством. Пророк это сделал сам, и когда были исчерпаны все средства самозащиты, Господь явился ему. Когда мы с вами живём согласно воле Божьей, уповая на Него, тогда, в сущности, неважно, сколько нам угрожают или какие мрачные тучи собираются над нами. Бог с нами! Он надёжный якорь для душ наших! Мы стоим на твёрдой и непоколебимой скале, которая есть Господь, который всем управляет. Просто поразительно, сколь многого мы можем достичь, когда отдаём Ему свою жизнь полностью, без остатка.

Успокойся в Господе и ожидай Его помощь! Доверие и вера ведут к одной цели – миру и покою. Нельзя тревожиться и быть в покое одновременно. Нельзя переживать и одновременно терпеливо ждать, когда милость Господа проявится к вам. Иногда Бог даёт человеку способности и знания, как разрешить и уладить какие-то жизненные проблемы. А иногда Господь хочет, чтобы люди какое-то время подождали, потому что Он готовит путь перед ними. Бог знает, что лучший способ проверить уровень нашей веры в Него, – это провести нас через период ожидания. Это может быть неделя, месяц или даже в некоторых случаях, как, например, с Иосифом, – много лет. Измеряется ли временем верность Бога? Нет! Но, несомненно, временем измеряется способность человека ожидать, когда Господь проявит Свою благость, небесное руководство и водительство. Если я покоюсь в Боге, то я не спорю с Ним о том, что должно произойти вскоре. Я полагаюсь на Него, подчиняюсь Ему. Я доверяю Господу и ожидаю того дня, когда Он определённо откроет мне Свою волю.

 

ПОЧЕМУ МЫ МОЖЕМ ДОВЕРЯТЬ БОГУ

 

Есть очевидные библейские причины, почему мы можем доверять Богу.

Мы можем доверять Ему, потому что Он есть Бог. Ничто и никто не сравнится с Ним! Он единственный Бог, Всевышний и Всевластный. И Библия говорит нам, что имя Его – Иегова, Господь. Когда Он послал Моисея в Египет, чтобы избавить израильтян из плена, то сказал: «Я есмь Сущий. И сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам» (Исх. 3:14). В ту ночь, когда Иисуса пришли взять под стражу и когда, казалось, сатана уже торжествовал, сила Божья была явлена со всей очевидностью. Когда Иуда и храмовая стража подошли к Иисусу в Гефсимании, Он спросил их: «кого ищете? Ему отвечали: Иисуса Назорея. Иисус говорит им: это Я… И когда сказал им: это Я, они отступили назад и пали на землю» (Ин. 18:4-6). Нельзя стоять в присутствии Божьем с противящимся сердцем! Можно стоять только – с руками, вознесенными к Нему в поклонении, и с сердцем, которое тоже склонилось в благоговении и почтении. Мне кажется, что если бы мы сегодня увидели Господа, если бы стояли в Его присутствии, как некогда Моисей или Илия, мы бы тут же простёрлись на земле в поклонении, хвале и величайшем восхищении. Сущий – Бог, сотворивший землю и небеса, разделивший Красное море, чтобы Израиль мог пройти через него, словно посуху, создавший людей и назвавший вас Своим возлюбленным чадом – вот то, что вам нужно знать о Господе и доверить Ему любое дело в своей жизни. Иногда вы думаете: пожалуй, можно доверять этому другу или родственнику. Возможно, вы правы. Но Бог всякой любви и сострадания, Тот, Кто обещал никогда вас не покидать, ждёт, когда вы доверитесь именно Ему.

Мы можем доверять Господу, потому что Он есть само воплощение Истины. Бог не может лгать. Истина лежит в самом сердце природы Бога. Он может говорить только истину. Поэтому, когда мы приходим к Господу в молитве, прося у Него мудрости, то можем быть уверены, что получим её. Когда нам нужно утвердиться в том, что мы поступили правильно, вели себя мудро и выбрали верный путь, Бог скажет об этом. Друзья часто поддакивают нам, говорят то, что мы хотим услышать. В этом проявляется человеческое лицеприятие. Но Бога не интересует, нравится ли нам то, что говорит Он. Господь хочет, чтобы люди почувствовали, как сильно они нуждаются в Нем. Бог не будет говорить нам сначала что-то одно, а затем вдруг передумает. Господь знает: людям нужна истина. Не всегда нам нравится то, что мы слышим. Тем не менее, когда мы обнаруживаем последствия своего неправильного выбора, мы обычно очень хотим узнать, а как следовало тогда поступить и что нам нужно делать теперь. Истина взывает к сердцу верующего человека, но те, кто не знают Бога, пренебрегают Его истиной и правдой евангельской вести.

Мы можем доверять Богу, потому что Он верен. Иеремия напоминает нам об этом: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!.. Благ Господь к надеющимся на Него, к душе, ищущей Его» (Плач 3:21-23,25). Я могу всегда довериться Богу, что бы ни случилось. Много лет я консультировал людей, которые развелись после многих лет брака. Независимо от того, что заставило супруга или супругу уйти, вторая сторона обычно испытывала удивление: «я никогда не думала, что он от меня уйдет»; «она обещала быть со мной „пока смерть не разлучит нас“». Хотя Бог никогда не хочет, чтобы чей-то брак распался, есть только одна Личность, которая обещала никогда нас не оставлять, – это Иисус Христос. Он с нами с того момента, когда мы сделали первый вздох и так будет до самой нашей кончины. Более того, Господь пребудет с нами и на протяжении всей вечности. Он единственный, кто вправе сказать: «Я никогда тебя не покину!»

Мы можем доверять Господу, потому, что Он обещал отвечать на наши молитвы. Иисус сказал Своим ученикам: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7-8). Самое главное условие для получения Божьего обетования – это вера в Него и доверие Ему. Если мы доверяем Богу, мы будем искать Его, а если мы ищем Бога, то найдем Его, и Он благословит нашу жизнь. Если, доверяя Господу, мы повинуемся Ему, совершенно естественно что Он нас благословяет. В жизни действует очень простой принцип: каждое действие имеет определённые последствия. Это всем понятно с мирской точки зрения. Но данный принцип также справедлив и в отношении божественных истин. Если вы доверяете Господу, то обретёте Его благословение, и одновременно вам будет даровано еще больше: больше понимания, мудрости, знания, духовное различение, мира, радости, удовлетворения, надежды и веры в Него. Ваша вера будет возрастать по мере того, как вы научитесь доверять Господу любую мелочь в своей жизни. Это происходит потому, что Бог учит нас полноценной и полнокровной жизни с Ним, и в каких бы бедах мы ни оказывались, Он подарит нам переполняющие сердце радость и мир.

Мы можем доверять Богу, потому что Он всемогущ. Нет никого более великого, чем наш Господь. Империи возникали и уходили в небытие, но Бог остаётся неизменным. Люди написали горы книг о том, что такое Истина, с их точки зрения, но ничто не сравнится со сказанным в Слове Божьем. Никакие написанные людьми книги не содержат большей истины, чем Священное Писание, и не существуют дольше. Нечестивые правители пытались уничтожить Библию, но такие замыслы никогда не осуществятся. Иисус есть живое Слово Бога, и смерть не смогла удержать Его (Ин. 1:1-3;20:17). Христос дал Своим ученикам всякую силу и власть, это именно то, что Он получил от Отца небесного и именно то, что Он пожелал передать верующим в Него (Лк. 10:19-22). Получить доступ к этой могучей силе вы можете через близкие доверительные отношения со Спасителем, и такие отношения вы получите,  если вы будете читать и изучать Его Слово. Только Бог имеет власть дать обетование и исполнить его. Никогда нельзя застать Господа врасплох или сделать то, чего Он никак не ожидал. Бог знает и то, что происходит на Ближнем Востоке, и не меньше Ему известны также все трудности вашей личной жизни. Господь лично заботится о каждом человеке. И все слова Писания были даны Богом, чтобы руководить, защищать, ободрять и направлять вас, если вы живёте для Него.

Мы можем доверять Господу, потому что Он любит нас безусловно. Божественная любовь не знает границ. Господь никогда не скажет: «Я полюблю тебя, если ты сделаешь то или другое». Или, например: «если Ты не послушаешься Меня, Я отниму Свою любовь от тебя». Любовь – это сама природа Бога. Он есть любовь, поэтому и любит человека без каких-либо условий. Господь не может отказаться от Своей природы и характера. Когда мы живём по воле Его, Он любит нас. Когда мы поддаёмся искушению и увязаем в грехе, Божья любовь к нам не прекращается. Господь не смотрит сквозь пальцы на безнравственность человека, не закрывает глаза на грехи, как некоторым нравится это себе представлять. Он есть Бог любви, однако Его любовь также включает в себя дисциплину и наказание. У греха есть неизбежные последствия. И хотя Господь никогда не отнимает Своей любви от тех, кто уверовал в Иисуса Христа как Спасителя, Он всё равно позволяет им страдать от последствий непослушания и противления Богу. Один человек сказал мне: «Я не бунтарь!» Но я ему указал на то, что любой грех – это мятеж против Бога, потому что такая жизнь идёт вразрез с принципами и заповедями, данными Им людям. В Ин. 14:15 сказано: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди». Если мы действительно любим Бога, то захотим угождать Ему больше, чем делать то, что нравится нам. Будем же радостно соблюдать Его заповеди, а не беспечно прожигать свою жизнь подобно блудному сыну! Когда тот пришёл в себя и осознал, как сильно любил его отец, то вернулся домой (Лк. 15:11-32). И вы можете вернуться, если ушли от Бога.

 

ЕГО ЛЮБОВЬ НИКОГДА НЕ ОСКУДЕВАЕТ

 

Иаков пишет: «Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены» (1:17). Что бы стало с нашей верой, если бы Бог изменился или нас беспокоили бы мысли: любит Он нас или нет?  Но мы никогда не будем переживать об этом. Господь возлюбил нас столь сильно, что отдал Своего Сына на смерть ради нас. Бог верен! С того момента, как Адам и Ева пали, Господь привёл в действие Свой чудесный план искупления человечества. И этот план был осуществлён через земную жизнь и смерть Божьего Сына, Господа нашего Иисуса Христа. И теперь посредством веры в Него и чудесное действие божественной благодати люди обретают спасение. И ещё один важный шаг Господь предусмотрел в Своём предвечном плане: Он восстановил некогда утраченное между человеком и Богом общение. Это общение, которое было доступно первым людям в Эдемском саду, теперь открыто для всех, кто приближается к Богу любви, к Тому, кто всегда верен и праведен.

 

ГЛАВА 9

 

БУДЬТЕ ПОСТОЯННЫ В МОЛИТВЕ И

ПОКЛОНЯЙТЕСЬ БОГУ ВСЕМ СЕРДЦЕМ

 

Молитесь ли вы с уверенностью и твёрдой надеждой на то, что Бог услышит ваши молитвы и ответит? Или вы сомневаетесь и теряетесь в догадках, какого Он мнения о вас и о том, что вы делаете? Я хочу сказать вам: самое угодное Богу, кроме того, что вы познали Его Сына как Спасителя и Господа, это услышать ваш голос, обращённый к Нему в молитве и благоговении. И нам не нужно стремиться как-то по-особенному располагать Господа к нам, для Него приятны и трогательны те простые слова, с которыми мы обращаемся к Нему в молитве. Однако многие люди не уверены, что Бог слышит их. Прошлые грехи и неудачи оставили в них чувство вины, и они теперь ощущают себя недостойными, чтобы подойти к Его святому престолу. Когда вы спрашиваете таких людей, молились ли они о своих нуждах и проблемах, вы слышите только тяжелый вздох. «Бог не слушает меня, – сказал один человек, – я грешник, и поэтому Он мне не ответит». И мне неоднократно доводилось слышать такие слова от разных людей. Некоторые из них даже были ещё категоричнее: «Я чувствую себя столь виноватым и недостойным… Как вообще Бог может ответить на мои молитвы? Посмотрите, что я наделал в своей жизни…»

Однако Господь слышит каждую обращённую к Нему молитву. Когда враг говорит вам противоположное, то нужно помнить, что он лжец. Иисус сказал о сатане: «ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи» (Ин. 8:44). Другими словами, если вы слышите голос, утверждающий, что Бог вас игнорирует, Ему вы безразличны, Он не станет помогать такому человеку, как вы, то знайте, что этот голос полностью противоречит Божьей истине. Вы дороги для Бога и любимы Им! Он сотворил вас с любовью для особой цели, чтобы вы познали Его и наслаждались близкими отношениями с Ним. И это первая цель Господа. Да, Он хочет, чтобы христиане несли евангельскую весть погибающим, и это одна из важнейших функций Церкви, но не это первое желание Бога. Прежде всего, Он хочет любить вас. И второе желание Господа – чтобы вы возлюбили Его, причём больше всего остального в мире и жили своей жизнью для Него. Вы можете ощутить это в молитве. Несомненно, враг душ человеческих сделает всё возможное, чтобы помешать вашему общению с Господом. Он будет унижать вас, отрицать вашу любовь к Богу и постоянно говорить, что вы не достаточно хороши, чтобы Бог полюбил вас. Диавол легко может напомнить ваши прошлые грехи, чтобы прервать ваши молитвы, особенно самые дерзновенные из них, когда вы молитесь с живой верой, уповая на то, что Бог совершит Своё святое действие в вашей жизни.

Молитва и благодарение – это два способа, какими мы можем воздать Богу честь. В молитве мы склоняемся перед Его престолом и возлагаем свои просьбы у Его ног. Господь силен разрешить любую проблему, какой бы трудной и запутанной она ни была, и для Него нет ничего слишком малого или незначительного, чтобы Он не выслушал человека. Вы можете быть уверены: всё, что тревожит вас, небезразлично и для Бога. Когда вы усвоите данный духовный принцип, знайте, что это разъярит врага! Не так просто заставить его отступиться от своего намеренья держать вас в подавленном состоянии. Вероятно, он удвоит усилия! Но если бы апостолы Пётр, Иаков и Павел были сейчас вместе с нами, то они дали бы один и тот же совет – быть постоянными в молитве. Будьте прилежны, верны и решительны, и вы изумитесь тому, что Бог совершит для вас. Есть только одно место, где одерживается истинная победа – там, где вы стоите на коленях. Я часто говорил своей церкви, что расстояние между победой и поражением – лишь те несколько десятков сантиметров, что отделяют наши колени от пола.

Если вы хотите увидеть, как Бог могущественно действует в вашей жизни, молитесь!

Если вы хотите, чтобы враг бежал от вас, молитесь!

Если вы хотите обрести истинное удовлетворение, надежду и мир, – учитесь молиться!

Если вы хотите познать истину, которая сделает вас свободными, непрестанно молитесь любящему Богу, имеющему особый замысел для вашей жизни!

Молитва – это активное проявление нашей веры в Бога. Ничем иным так не выразишь своё доверие Господу, как искренней молитвой к Нему. В молитве мы исповедуем свою потребность в Спасителе, в Том, кто более велик, чем мы. Мы признаем свои грехи и взываем об их прощении. В послании к Римлянам апостол Павел пишет: «все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе» (Рим. 3:23-24). Мы спасены благодатью, прощены благодатью, Господь любит нас безусловно и оправдывает во Христе, не покидающим нас никогда.

Возможно, вы не чувствуете себя любимым, и всё-таки вы любимы. И может быть, у вас нет желания молиться, но когда вы это сделаете, вы проявите свою веру в Бога. Один небольшой шаг в этом направлении приносит такую радость и мир, что вам захочется сделать и дальнейшие шаги. Давид рано узнал об этом духовном принципе. Будучи ещё мальчиком-пастухом, он пережил личную встречу с Богом и обрёл в своём сердце живую веру. В последние дни жизни его общение с Господом было таким же благословенным и насыщенным, как и в юности. Давид никогда не утрачивал свою потребность в Боге. Даже когда у него в жизни появилось всё, о чем он мог только мечтать, он всё равно поклонялся и молился Богу, и Господь знал Своего верного слугу и любил его неизменной любовью.

Вам хотелось бы дружить с человеком, который не может дождаться момента, чтобы поскорее рассказать другим людям ваши секреты, которые вы однажды поведали ему? Конечно, нет. Наверное, вам больше понравится благочестивый друг, кому вы действительно сможете доверять и кому можно излить душу без опасения, что об этом узнает кто-то другой. Без сомнения, мы хотим находиться рядом с тем, кто станет беречь нас, проявлять заботу, думать о нас даже тогда, когда нас не будет рядом. Ничто не приносит такой мир нашему сердцу, как общество добрых друзей, общение с теми, кто любит нас и желает нам только лучшего. И у нас нет друга лучше, чем Господь Иисус Христос! В моей жизни было много друзей, но никто из них не смог бы занять место Спасителя. Он и ваш самый дорогой друг! Когда вы входите в Его присутствие, знайте, что Он преисполнен любовью и состраданием к вам.

Давид был так предан Богу, что постоянно спрашивал себя, угодил ли он вполне Ему. Давид сказал: «взыщите Господа и силы Его, ищите непрестанно лица Его» (1 Пар. 16:11). На протяжении всей своей жизни он молился Богу о даровании ему помощи свыше и духовной мудрости. Давид не принимал скорых и необдуманных решений. Он просил Бога открывать, что ему следует делать. Можете себе представить, как бы процветала наша страна, если бы руководители стали спрашивать совета у Бога о каждом решении, принимаемом ими? Или подумайте, какой прекрасной стала бы ваша личная жизнь, если бы вы всегда жили по Божьим принципам, каждый день просили Господа вразумить вас и ходили бы по вере. Библия говорит: «И пошел царь Давид, и предстал пред лицем Господа, и сказал: кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил!» (2 Цар. 7:18). У Давида была необыкновенная любовь к Богу, а также самые близкие отношения с Ним, которые питали его веру. Давиду был известен секрет, который  и вы можете узнать и применить в жизни: молитва обладает реальной силой! Об этом говорится повсюду в Слове Божьем. «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3). Если вы хотите знать намерения Божьи относительно вашей жизни или каких-то обстоятельств, молитесь и верьте, что Он ответит.

Когда вы обращаетесь к Господу, то можете сказать: «Я знаю, что Ты всевластен, ибо Ты – Бог!» Независимо от глубины ваших познаний Бога, молитва, как ничто другое, свидетельствует о Его господстве. Именно молитва открыто славословит и прославляет Бога как Создателя вселенной. «Ты Господь! Ты свят. Возможно, я не подберу нужных слов, но знаю, что когда я прихожу к Тебе в молитве, что-то внутри меня меняется. Я обретаю чувство уверенности, мира, надежды и радости с избытком, потому что Ты – Бог, и нет никого превыше Тебя и никого кроме Тебя!»

Ничто не обладает такой способностью изменять наше сердце, разум и жизнь, как молитва. Когда вы молитесь с верой, вы говорите: «Господи, я доверяю Тебе, знаю, что Ты укажешь мне верный путь!» Несомненно, Бог это сделает, но тогда вам нужно будет принять ещё одно решение, а именно: повиноваться Ему. Несколько лет назад одна семья миссионеров сомневалась насчет своего призвания на служение. Побеседовав с ними, я почувствовал, что враг пытается ослепить их и помешать им совершить Божье дело. «Просите Господа указать вам то, что вам надлежит делать, и тогда Он ответит», – посоветовал я им. Пообещав о них молиться, я сдержал это обещание. Через несколько месяцев я получил от той семьи чудесное письмо, в котором они писали, что после нашего разговора, в ту же ночь они дали обещание ничего не предпринимать, пока Бог через Своё Слово не откроет им со всей ясностью, куда им следует ехать. Они каждый вечер молились вместе и держали перед собой открытую Библию.

Эта семья миссионеров молитвенно читала те тексты Священного Писания, которые приходили на память, и муж, и жена делали это поочерёдно. Чтобы осознать волю Божью и сделать правильный выбор, им нужно было полностью довериться Господу. Скоро они заметели, что они не столько обсуждали свое будущее, сколько молились о нём. Одновременно они стали благодарить Господа за Его верность и подлинную заботу о них. Также эта семья стала молиться о других миссионерах. И вот однажды вечером, когда они открыли Библию и опустились на колени для молитвы, муж неожиданно сказал своей супруге: «Ты знаешь, я нигде не желаю быть так, как именно на этом месте!» Так проговорил к ним Господь! Мир и радость наполнили их сердца. Эти люди перестали думать о прежних неудачах и сосредоточили своё внимание на том, что Богу было угодно их служение Ему в том самом же городе, из которого им теперь не нужно было уезжать. Господь всегда отвечает на молитвы, однако мы должны быть готовы послушно принять любой ответ. Ведь Бог мог сказать нам: «Ступайте вперёд!» – как часто Он это говорил, например, Давиду. Или может велеть нам ещё подождать. Один человек недавно сказал мне: «Судя по тому, что происходит, не означает ли это, что Бог говорит „нет“?» Было время, когда я считал, что у Бога есть три ответа на молитвы людей: «да», «нет» и «подожди». Однако теперь я учу тому, что фактически у Бога есть для нас только два ответа: «да» или «подожди». Даже если то, о чём мы просили Бога, происходит не так, как мы хотели, Он не говорит «нет». Скорее нам в этом случае говорится: «Подожди, у Меня есть для тебя нечто лучшее!»

«Но, Господи, я хочу выйти замуж за этого человека! Кажется, он так подходит для меня… Почему Ты говоришь „нет“?» Однако Бог не говорит «нет», Его ответ: «Доверься Мне! Я знаю, что будет лучшим для тебя. Я хочу благословить тебя знакомством с другим человеком, или послать нечто другое. Ты можешь подождать?» Такой вопрос, думаю, должен задавать себе каждый из нас. Возможно, вы принимаете решение, как поступить в сложившихся жизненных обстоятельствах. Кажется, всё идёт хорошо, и вам хочется продолжать двигаться вперёд. Тем не менее, глубоко в сердце у вас нет мира и покоя. Вы пытались найти слова из Священного Писания, оправдывавшие ваши желания, однако из этого ничего не вышло. Вы даже говорили себе, что если пойдёте вперёд и совершите ошибку, то милосердный Бог простит вас. Наверняка так оно и будет, но у каждого решения, принимаемого человеком, есть определённые последствия. Поэтому так важно принимать решения, основанные на Слове Божьем, молясь и ища Божьей мудрости и водительства.

Бог назвал Давида «мужем по сердцу моему» (Деян. 13:22), потому что он уделял много времени молитве и славословию Господа, но также потому, что повиновался Ему. Давид не просто чтил Бога устами, а затем шёл своим путем. Этот Божий муж хотел знать, чего ожидал от него Господь, чтобы исполнить именно это. Когда вы любите кого-то – когда вы любите Бога! – вы захотите быть с Ним вместе, угождать Ему и посвятить Ему свою жизнь. Давид никогда не входил в присутствие Божье с обширным перечнем своих нужд. Он молился о Божьей мудрости, дабы узнать, что ему делать дальше, как жить, но, прежде всего, он стремился прославить Господа за Его святость, всемогущество и безусловную любовь. Давид никогда не говорил: «Господи, вот я и мои нужды…»

Этот Божий избранник был чувствителен к Духу Святому и поклонялся Господу через свои молитвы и славословие, чем бы ни занимался в течение дня – отдыхал ли, трудился ли или находился в кругу друзей. Бог занимал самое важное, центральное место в жизни Давида. Это не означает, что Божий слуга никогда не был в общении с другими людьми, однако молитва была стержнем его жизни – и так было ещё даже прежде того, как его помазали на царство над Израилем, и так продолжалось до последнего дня жизни Давида. То же самое можно сказать об Иисусе Христе. Молитва была краеугольным камнем Его служения. В общении с Отцом, Христос обретал ясность, как исполнить дело, порученное Ему. Именно Божье присутствие ободряло Его и обновляло силы. Хотя Христос стал Богом во плоти, человеческие немощи были Ему не чужды. Иисусу было необходимо удалиться от житейских хлопот через молитву, обрести силы и обновить понимание воли Отца. Порой житейская суета с головой поглощает нас. Даже в обычном состоянии образ жизни многих людей и целых семей невероятно стремительный.

Родители, проработав весь день, спешат домой, чтобы тут же отвести детей на тренировку по футболу, уроки музыки, бейсбольную или баскетбольную игру, на другие мероприятия. Мы стали обществом, которое быстро забывает, что означает отдыхать или хотя бы перевести дыхание. Одна мать, которой поставили диагноз «депрессия», в ответ воскликнула: «У меня не депрессия – я слишком устала, чтобы быть в какой-то депрессии!» Очень часто и у родителей, и у детей настолько плотный график повседневных дел, что буквально не остаётся свободной минутки. Молитва уже не стоит на первом месте, она даже не стоит на втором, на третьем или четвертом месте в жизни. Люди носятся из одного места в другое, не имея времени, чтобы остановиться и успокоиться в присутствии Божьем. Стресс нарастает, напряжение увеличивается, и так бывает до тех пор, пока человек не рухнет. Однако жизнь верующего человека не должна быть такой! Многие врачи пытаются решить проблему с помощью антидепрессантов и антистрессовых препаратов. Жизнь некоторые людей настолько перегружена страхами и проблемами, что они чувствуют, как утрачивают контроль над происходящим, и часто так и происходит. Но Бог никогда не утрачивает контроль над миром. Я не говорю, что лекарства совсем не помогают людям, однако утверждаю определённо, что большинство проблем, с которыми мы сталкиваемся в жизни, можно решить, просто склонившись перед Господом в молитве.

Во-первых, молитва учит нас помнить о том, что Бог совершил для нас в прошлом. Однажды Иеремия сказал: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!» (Плач 3:21-23). В числе первых истин о молитве я узнал, как можно напомнить Богу о Его обетованиях. Когда я был молодым, то научился молиться, читая Богу Его же Слово. Когда в моей жизни возникала какая-то нужда, я просил Господа дать мне обетование в Его Слове, которое бы ободрило меня и руководило мной. Одно из моих любимых мест было в послании к Филиппийцам: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (4:13). И когда я взрослел, больше узнавал о Боге, подобные места Писания, приходя на память, укрепляли во мне веру. Всякий раз я начинал с того, что стремился узнать мнение Бога о моей жизненной ситуации, а потом переходил к Его обетованию, которое не только помогало мне познать Его волю, но также учило меня ещё большему доверию Господу.

Помню, как однажды я переживал о своих оценках в школе, однако чтение Писания помогло мне укрепиться в мысли, что с Божьей помощью смогу преодолеть все трудности и исполнить всякое Его поручение. Если бы я не уделял время молитве, не доверял Господу, не исповедовал Ему свои нужды, то упустил бы великое благословение. Теперь, когда я сталкиваюсь с трудностями, то вспоминаю, сколь часто Бог говорил ко мне через Своё Слово. Я также вспоминаю Его благость, благословения и даже непростые времена, когда Господь учил меня дисциплине. Каждый случай или событие Бог использовал для моего наставления , преследуя какие-то Свои цели. Я не молился, чтобы просто получить ответ. Я молился, чтобы познать Бога, Его пути и замысел относительно моей жизни. Псалмопевец восклицает: «Боже, мы слышали ушами своими, отцы наши рассказывали нам о деле, какое Ты соделал во дни их, во дни древние» (Пс. 43:2). Всякий раз, когда народ Израильский сталкивался с трудностями, он вспоминал, что Бог совершил для него в прошлом (Вт. 8:1). И тогда люди делали вывод, что если Господь был верен в прошлом, Он будет таким и в будущем.

Во-вторых, молитва учит смирению. Нельзя входить в присутствие Божье с гордым сердцем. Вы можете помолиться красиво и искусно, но не испытаете тех благословений, когда поклоняешься Ему от всего сердца, прославяя Его. Бог повелел Моисею снять обувь. Когда Ангел Господень явился Иисусу Навину, тот знал, что нужно поклониться Господу (И. Нав. 5:14). Вероятно, этот муж Божий слышал, как Моисей рассказывал историю о горящем кусте. Очевидно, что в тот момент, когда Иисус Навин осознал, что находится в Божьем присутствии, он пал на землю. Иаков наставляет нас: «Итак покоритесь Богу; противостаньте диаволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам… Смиритесь пред Господом, и вознесет вас» (4:7-8,10).

Я знаю, есть люди, которые не могут встать на колени для молитвы вследствие своих телесных немощей. Но я верю, что именно коленопреклонённая молитва или такая, когда мы повергаемся на лицо пред Богом, демонстрирует смирение сердца христианина, наполняет его молитву подлинной хвалой и славословием. Ученики были так заинтригованы тем, как молился Христос, что попросили Его научить их молиться. Иисус же сказал:

 

И, когда молишься, не будь, как лицемеры, которые любят в синагогах и на углах улиц, останавливаясь, молиться, чтобы показаться перед людьми. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою. Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно. А молясь, не говорите лишнего, как язычники, ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны… ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него. (Мф. 6:5-8)

 

Когда вы молитесь, найдите тихое место. Смирите себя перед Господом, потому что Он знает о вас всё и любит вас, несмотря на все недостатки. Воздайте Ему хвалу своим славословием, научитесь разговаривать с Ним, как со своим лучшим другом. Он наш Спаситель, Господь и «друг, более привязанный, нежели брат» (Прит. 18:24). Если вы никогда не проводили время в чтении Священного Писания, то не познаете глубину Божьей любви, а также те чудесные близкие отношения, которые Господь желает иметь с вами.

В-третьих, молитва учит нас доверять Богу своё будущее. Когда сердце человека открыто Господу, он непременно получит понимание того, чего Бог желает от него в будущем. Господь также готовит Своих людей к тому служению, которое им предстоит. Я не могу сосчитать, сколько раз Бог готовил меня к грядущим событиям. Например, это было перед моим переездом в Атланту в 1970-е годы. В своём сердце я начал ощущать нарастающее чувство беспокойства. Я знал, Господь что-то предусмотрел для меня, однако понятия не имел, что именно. Я был тогда вдалеке от дома, проповедовал Евангелие, когда Бог вдруг начал открывать, что собирается отправить меня в другое место. В той церкви, где тогда был пастором, я служил меньше года. Мысль о переезде очень тревожила меня. Я уже полюбил то место, куда Господь поставил меня. Это было во Флориде, в курортном месте, где мы всей семьей с удовольствием проводили время. И вот я начал вопрошать о воле Божьей вновь, и неохотно подчинился Господу. Беспокойство моё прекратилось однажды вечером, когда я закончил очередную проповедь. Я вернулся в свою комнату и пал на лицо пред Господом. Я излил Ему в молитве всё, что было у меня на сердце. Я рассказал Богу о своём желании остаться там, где я был, и никуда не переезжать. Тем не менее, глубоко в душе я чувствовал, что если не подчинюсь воле Божьей, то в моей жизни произойдёт катастрофа. Господь указал мне дату переезда, но я подумал, что это совершенно невозможно. Однако всё произошло именно так, как сказал Он. К указанному дню мы с семьёй уже находились в новом доме в Атланте, в штате Джорджия.

В-четвертых, молитва создает духовную атмосферу поклонения и хвалы. Исайя говорит:

 

В год смерти царя Озии видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняли весь храм. Вокруг Него стояли Серафимы; у каждого из них по шести крыл: двумя закрывал каждый лице свое, и двумя закрывал ноги свои, и двумя летал. И взывали они друг ко другу и говорили: Свят, Свят, Свят Господь Саваоф, вся земля полна славы Его! И поколебались верхи врат от гласа восклицающих, и дом наполнился курениями. И сказал я: горе мне, погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами. (6:1-5)

 

Пророк Исайя был потрясён силой и могуществом Бога. Сам факт, что мы входим в присутствие Божье посредством молитвы, должен преисполнить наши сердца духом поклонения и хвалы. Враг ненавидит молящихся людей, потому что они представляют серьёзную угрозу для него. Он будет постоянно отвлекать нас, чтобы помешать молиться. Однажды я пребывал в глубокой молитве и тут услышал телефонный звонок. Я подумал об этом пару секунд и решил взять трубку, ведь это мог звонить кто-то из близких людей, нуждаясь в моей помощи. Когда я взял трубку, то понял, что мне звонил торговый агент, пытаясь мне что-то продать. Когда я вернулся в свою молитвенную комнату, мне показалось, будто я позволил врагу нарушить наше чудесное общение с Богом. Если вы хотите, чтобы ваша молитва была действенной, закройте дверь, отключите телефон, и в полной тишине предстаньте пред Господом. Редко ситуация бывает настолько срочной, что вы должны непременно отвечать на каждый телефонный звонок. Пусть весь мир подождёт, пока мы общаемся с Богом! Только в Его присутствии человек испытывает подлинную духовную радость, ведь это общение с нашим небесным Отцом. Уже только этого достаточно, чтобы предстоять перед Господом в благоговейном страхе.

Часто люди хотят, чтобы я написал им формулу, как нужно молиться. Как я полагаю, есть только один путь для осуществления этого – библейский. Иисус даёт нам пример молитвы, на которую мы всегда получим ответ: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7-8). Верующий человек молится с уверенностью, что его слушает Тот, кто любит его больше всех. Мы ищем Бога потому, что имеем веру в Него, непоколебимого, живого, побеждающего грех и смерть, Бога всевышнего. Мы стучим в Его двери, потому что знаем: Он откроет нам. Господь знает нас, любит, принимает и хочет быть с нами в общении. Богу известны наши слёзы, огорчения и страхи, однако Ему угодно, прежде чем успокоить шторм, бушующий в нашей жизни, чтобы мы воззвали к Нему в молитве.

Когда мы, наконец, приходим к Господу, то ясно ощущаем, что Он давно ждал нас, хочет выслушать все наши слова и благословить, главное чтобы мы были искренни в своих молитвах, поклонении Ему и хвале. Что мешает вам помолиться Богу? Нехватка времени? Если это так, то спросите себя: «Готов ли я к тому, чтобы потом преодолевать те многочисленные жизненные трудности, которые возникают как раз из-за моего отказа молиться?» Или это недостаток интереса и желания с вашей стороны? Может быть, вы испытываете чувство стыда и вины? Бог никогда не осудит вас! Этим занимается сатана. Тот болтает без умолку, обвиняет, лжёт и придумывает разные способы, чтобы ввести вас в заблуждение и отвлечь от исполнения воли Божьей. Никогда не позволяйте сатанинской лжи украсть у вас надежду, которую Господь дарует нам через Своё Слово. Настройте свои сердца на постоянную молитву, и вы пребудете в общении со Святым Богом.

 

 

ГЛАВА 10

 

РАЗМЫШЛЯЙТЕ НАД СЛОВОМ БОЖЬИМ

 

Каждый день миллионы людей на земном шаре берут в руки Библию и читают её. И они рассказывают другим о том, что узнали, о тех духовных принципах, которые применяют в жизни. Каждое воскресенье миллионы людей слышат проповедь Слова Божьего. Некоторые люди слушают его в величественных соборах, другие – в скромных зданиях, в домашней обстановке, даже в соломенных хижинах. Библия – это самая любимая книга человечества, бестселлер всех времен. Конечно, Бога не волнуют рейтинги. Годами люди безуспешно пытались уничтожить Священное Писание, запретить христианские проповеди, подвергнуть преследованиям тех, кто любит Слово Божье. Но ничего из этих попыток не вышло и никогда не выйдет. Узники фашистских лагерей находили способы тайно найти себе Евангелие. Нередко они его делили по листочкам между собой, читали сами и передавали другим.

Сегодня некий узник прочитал послание к Ефесянам, а завтра у него появилась страничка из Псалмов. И этого было достаточно. Люди, получившие в свои руки листочек со Словом Божьим, рассказывали, как они заучивали текст наизусть, чтобы в случае обыска можно было даже тот листочек засунуть в рот, разжевать и проглотить его. Их могли казнить за хранение Слова Божьего, и потому они запоминали его, сколько им это было по силам. Зато когда таких людей выводили на работы, и подолгу держали зимой на холоде, они могли в сердце своём молиться и размышлять над Словом Божьим, ободряться мыслью, что Господь их не оставит.

 

УЧИТЕСЬ СОСРЕДОТАЧИВАТЬСЯ СЕРДЦЕМ НА БОГЕ

 

Псалмопевец пишет: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою. Благословен Ты, Господи! Научи меня уставам Твоим. Устами моими возвещал я все суды уст Твоих. На пути откровений Твоих я радуюсь, как во всяком богатстве. О заповедях Твоих размышляю, и взираю на пути Твои. Уставами Твоими утешаюсь, не забываю слова Твоего» (118:11-16). Большинство из нас никогда не узнает, что означает скрывать  Слово Божье. У нас в домах есть по нескольку Библий, которые лежат рядом с кроватями, на столах и в других местах. Мы можем встать посреди ночи, включить свет и читать те обетования, которые Господь даёт лично вам и мне. Вместе с тем, во многих частях мира христиане и сегодня не могут открыто читать и изучать Библию. Им нужно проявлять большую осторожность, используя компьютер, поскольку если власти узнают, что эти люди посещали христианские сайты, их могут арестовать, заключить в тюрьму и даже казнить. Есть одна книга, которую когда-то открыто читали в школах в нашей стране, но теперь её не найдешь в учебных классах. Когда-то мы учили детей читать истории о мужах и жёнах Библии, но сегодня такое встречается очень редко. И было время, когда родители учили детей запоминать короткие библейские стихи – слова, указывающие путь в жизни и дающие уверенность в те дни, когда человек сталкивается с трудностями. Но сегодня дети больше осведомлены о жизни кинозвёзд, чем о том, как Давид некогда победил Голиафа.

Библия учит нас: «наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состарится» (Прит. 22:6). Родители поступят чрезвычайно мудро, если будут учить детей принципам Слова Божьего. Когда ребенок подрастёт и даже если окажется далеко от Бога, он не забудет того, чему учили его мама с папой. Данный принцип относится и к нашей жизни. Бог готовит людей для служения Ему. Он готовит нас к будущему. Один из самых верных способов понять Божий путь и великую любовь к человеку – размышлять над Его истиной. Молитва чрезвычайно важна, но в отрыве от духовных размышлений ей не хватает глубины.

Будучи молодым человеком, Давид уже размышлял о путях Божьих. Не сразу он узнал, как поклоняться Господу и служить Ему. Бог наставлял его так же, как Авраама, пророков, апостолов, и то же самое делает и с нами сегодня. Библия говорит: «Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:6). Другими словами, размышляйте о Боге и Его истине, говорите Слово Господне, провозглашайте Его принципы, – испытывайте эти принципы  и увидите, как они изменят вашу жизнь. Давид молился: «Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим. Направь меня на истину Твою и научи меня, ибо Ты Бог спасения моего; на Тебя надеюсь всякий день» (Пс. 24:4-5). Давид хотел узнать Божьи пути и понимал, что достигнуть этого возможно, если размышлять над Его истиной. Никогда он не смог бы написать такие слова, как, например, в 22-м Псалме, если бы не обладал личным познанием Бога: «Господь – Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего» (ст. 1-3). Бог руководит нами, но делает это только тогда, когда мы приближаемся к Нему и ищем лица Его.

Если вы испытываете трудности и хотите удостовериться, что Господь действует в вашей жизни, откройте Его Слово и, когда вы будете читать и молиться, попросите Бога наставить вас, и Он откроется вам. Я часто замечаю, как осознанно или неосознанно начинаю размышлять о каком-то библейском принципе или аспекте природы Бога. Возможно, мне нужно принять решение или у меня есть нужда, которую только Он в силах восполнить. Господь может послать мне одно только слово, простую мысль, однако я понимаю, что это только небольшой фрагмент гораздо большей картины. Например, Бог может сказать: «Проси!» – и ничего более. Но когда я начинаю размышлять об этом слове в свете моей жизненной ситуации, мне вспоминаются стихи из Библии, в которых Господь наставляет Своих учеников просить Его именно для того, чтобы ответить на их нужды.

Даже если я знаю многие места Писания, я открываю их и выписываю на небольшие карточки, которые затем ношу с собой. Если какой-то стих по-особому касается моей нужды, я сосредотачиваю внимание на нём и спрашиваю Господа, применимо ли это обетование к моей жизни. Затем я открою свои учёные книги и посмотрю значение этих Божьих слов в греческом или еврейском языках, чтобы иметь более полное понимание стиха. Потом я буду заучивать его. Я размышляю об этих словах и думаю, каким образом они применимы к моей жизни. Я задаю Богу вопросы: «Господи, покажи мне, что Ты имеешь в виду, когда говоришь: „Проси“! Как Ты хочешь, чтобы я просил Тебя о своих нуждах?» В это время истина Божья укореняется в моём сердце, и основное внимание я обращаю не на свои земные обстоятельства, а на то, что Божье Слово говорит по этому поводу. Когда я размышляю таким образом, Бог чудесно трудится в моей жизни, и Он хочет сделать то же самое и с вами.

 

КАК ДЕЙСТВУЕТ РАЗМЫШЛЕНИЕ

 

Давайте предположим, что вы пытаетесь побороть страх. Вы не знаете, почему вам нелегко и тревожно на душе. Вы применили к своей жизни текст из 2 Тим. 1:7, но продолжаете испытывать чувство незащищённости. Ваш разум полон тревожных мыслей и опасений, несмотря на то, что вы знаете: Бог обещал дать вам надежду, будущее, ободрение и «целомудрие». Чтобы получить всё это, нужно углубиться в Слово Божье и позволить Его истине переполнить ваш разум и сердце. Когда я использую слово размышление, я не имею в виду мирское понимание этого слова. Размышление об истине Слова Божьего не имеет ничего общего, например, с безбожным спиритуализмом, который пропагандируется сегодня.

Размышление над Писанием помогает изменить с помощью истины наше негативное, неправильное мышление. Обычно я советую делать это в течение трёх недель. Я не могу сказать, почему и как это действует. Я просто знаю, что это действует. Если вы будете размышлять над отрывком Писания, на который Господь вам укажет, вы заметите, что стали по-другому смотреть на сложившиеся обстоятельства. Перед тем, как лечь спать, я беру небольшую карточку с отрывком Писания и читаю её. Потом молюсь и прошу Бога вместить этот стих в моё сердце. Я также прошу Его о применении данной библейской истины в моей жизни, и молю начать этот духовный труд уже ночью, пока я сплю. Вы, наверное, удивитесь, но многие семинаристы учат Писание таким образом. Они читают Слово Божье и начинают запоминать его перед сном, а затем в течение ночи Господь погружает  Свои истины в глубины их подсознания. На следующий день, если нужно сдавать экзамен, они уже всё хорошо знают. Так же следует поступать и нам, когда мы изучаем истину Божью и размышляем о ней.

Вы также можете помолиться: «Господи, отправляясь ко сну, я хочу помнить о том, что Ты избрал меня. Я – Твой, и Ты – мой Бог! Ты поможешь мне, ведь Ты обещал укрепить меня. Ты держишь меня Своей праведной рукой, и защитишь меня, что бы мне в жизни не предстояло…» Вы размышляете над избранными словами и читаете их каждый день внимательно, применяя к своей жизни. Пытаясь побороть страх, вы вдруг осознаёте, что не одиноки. Бог с вами. И потому вскоре ваше мышление изменится. Враг посылает вам тревожные мысли, но вы сразу же понимаете, что это не Божье слово к вам. Иисус никогда не скажет вам, что вы неудачник или что Он не примет вас.

Что происходит в том случае, если размышление над истиной не становится частью вашей жизни? Возможно, вы и знаете какие-то стихи Писания, тем не менее – вы в самой гуще сражения, где враг атакует вас, посылая одно искушение за другим. Будучи искушаем, Иисус опирался на Слово Божье (Лк. 4). Враг бежал, потому что не мог противоречить сказанному в Писании. «Написано, что не хлебом одним будет жить человек» (ст. 4).  Иисус цитировал Второзаконие 8:3:  «не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа». Слово Божье побеждает сатану. И когда вы запоминаете стихи Писания и размышляете над ними, вы испытываете перемены в своей жизни. И конечно, вы получите великие благословения!

Какие преимущества у благочестивых размышлений?

Более тесные отношения с Иисусом Христом. Когда мы решаем всем сердцем познавать Бога, то обнаруживаем такие истины, которые мы никогда не знали о Нём. Мы приобретаем в своей жизни глубину, которая не может придти к нам никак иначе.

Ощущение мира, которое основано не на человеческом знании, а на непоколебимой истине Бога.

Более ясный ум. Духовное размышление действительно увеличивает нашу способность запоминать, что истинно и правильно. Враг пытается смутить и запутать людей, но когда наш разум сосредоточен на Слове Божьем, мы уже не будем «младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения». Мы будем идти прямым путём, имея уверенность, что избрали верный курс, потому что Сам Бог поведёт нас.

Духовная зрелость, исходящая от Бога. Духовное размышление помогает человеку возрастать в Господе. Когда мы изучаем Библию и применяем Божьи принципы к своей жизни, то оставляем младенчество. Именно об этом писал апостол Павел в 1 Кор. 13:11: «Когда я был младенцем, то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил, по-младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое». Готовы ли вы оставить те мысли и эмоции, которые не дают вам идти вперёд? Вы сможете сделать это, когда погрузитесь в Слово Божье и позволите Господу наполнить Его истиной вашу жизнь. Подумайте о том, что вы приобретёте – об истине, которая позволит вам победить любую боль, разочарование и страх. Господь дарует вам также множество радости и мудрости, чтобы насладиться остатком дней. Не позволяйте ничему помешать вам приобрести Божье видение вещей и неограниченные Божьи благословения.

Потрясающее чувство удовлетворения. С начала времён мужчины и женщины пытались изобрести формулу жизни, которая бы приносила им настоящее удовлетворение. Но истина одна: подлинное удовлетворение можно обрести только в личном общении с Иисусом Христом! И существует лишь один путь к этому: познавать Господа, посвятить Ему себя без остатка, ведь Он желает вам только самого лучшего. Не нужно теряться в догадках, что нас ожидает в будущем, какой ждёт успех или приобретение. Божью любовь нельзя купить. Это бесплатный дар, который Он предлагает каждому, кто приходит к Христу. Если у вас есть в сердце Спаситель, у вас есть всё, что только нужно – вовеки веков!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

10 ПРИНЦИПОВ ЛИЧНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

10 ПРИНЦИПОВ ЛИЧНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

 

 «Да не отходит эта книга закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно».

Ис. Навин 1:8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

СОДЕРЖАНИЕ

 

Дом, построенный на камне (предисловие) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 1. Придите к Богу! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 2. Предайтесь Господу! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 3. Изучайте Библию, чтобы пробудить в себе лучшие качества . . . . . . . . . . . .

Глава 4. Слушайте глас Божий . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 5. Сокройте слово Его в вашем сердце . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 6. Откройте свое сердце для истины Божьей . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 7. Применяйте Божьи обетования к своей жизни . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 8. Доверяйте Богу и повинуйтесь Ему . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Глава 9. Будьте постоянны в молитве и поклоняйтесь Богу всем сердцем . . . . . . . .

Глава 10. Размышляйте над Словом Божьим . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

 

 

 

 

 

ПРЕДИСЛОВИЕ

 

 

ДОМ, ПОСТРОЕННЫЙ НА КАМНЕ

 

Когда дождь прекратился, и солнце снова выглянуло из-за туч, семья вернулась к своему дому, чтобы оценить ущерб. Строение было разрушено полностью, все его составные части, от входных дверей до гаража, лежали в руинах. Дом располагался слишком близко к океану, и потому шансов устоять после обрушившегося на него мощного урагана практически не было. Странно, что несколькими месяцами ранее, во время строительства, об этом никто не подумал. 15 сентября 1999 года ураган Флойд прошелся по побережью Северной Каролины и, в особенности – по прилегающим островам. Первоначально синоптики утверждали, что ураган уже истощил свою силу, и ему присвоили только вторую категорию.

Несколькими днями ранее это побережье уже испытало на себе ярость урагана Деннис, с проливными дождями и ветром, порывы которого достигали 70 миль в час. И вот десять дней спустя ураган Флойд нанес последний удар, разрушив множество домов на своём пути. До последнего момента эксперты твердили, что беспокоиться не о чем, ожидается лишь проливной дождь и небольшое наводнение. Но они просчитались в прогнозах. И эта ошибка была фатальной. Покинув Флориду и пройдя над тёплыми водами Атлантического океана, ураган Флойд набрал свою первоначальную мощь. У берегов Северной Каролины он достиг уже третьей категории, вызвав сильное наводнение, в результате которого погибло множество людей, а след разрушений растянулся на несколько миль от моря. Строения, находившиеся на прилегающем острове, оказались стёртыми с лица земли. Это было самое ужасное стихийное бедствие в истории Северной Каролины. За два с половиной месяца до этого, в середине июня, когда отдыхающие загорали под жарким солнцем, никто не мог и подумать, что такое может случиться.

Я хочу, чтобы данный случай помог нам обратить внимание на очень важный урок, который мы находим в Священном Писании. Христос преподал этот урок Своим ученикам, и я считаю совершенно необходимым усвоить его для успешной христианской жизни.

Итак, всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое. И когда Иисус окончил слова сии, народ дивился учению Его, ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи.

(Мф. 7:24-29)

 

История эта была понятна ученикам, но им требовалась помощь, чтобы уразуметь смысл притчи. Резкие перемены погоды в Палестине не были большой редкостью. Известно, что бури там начинались внезапно. Ливни бывали столь обильными, что пыльные сухие овраги наполнялись стремительными потоками, сметающими всё на своём пути.

История о людях, построивших свои дома на разных основаниях, хорошо подходит в качестве иллюстрации для темы, которую мы хотим исследовать. Дом, построенный на песке, рухнул. И неважно, сколь грандиозным было это строение, – его фундамент не покоился на твёрдом основании. Дом был возведен на песке, который легко размывается, когда приходят жизненные бури. Другой человек построил свой дом на камне. Поэтому когда на него обрушились свирепые ветры, он устоял. И когда разлились реки, дом тот не смыло, потому что фундамент его был утверждён на камне.

Совершенно очевидно, какое основание крепче. Когда мы полагаем свою жизнь на истине Слова Божьего, мы строим на вечном основании, которое не может быть разрушено. Мы строим на Камне – Господе Иисусе Христе. Те, кто не посвятил Ему свою жизнь, живут на песчаном берегу, который рано или поздно будет размыт. Эмоциональные бури в сравнении с природными катастрофами могут причинить даже ещё больше страданий и боли. Тем не менее, можно проходить земное поприще не тревожась, что следующий ураган разрушит нашу жизнь до основания. Бог ответил на самую великую нашу нужду, и ответ этот кроется в исследовании Его слова. Это самый надежный фундамент. Раскрывая Библию, просите Господа открыться вам и показать, как Его любовь проявляется к людям каждый день. Тогда ваша жизнь радикально изменится, и вы почувствуете такое благословение, о котором не могли и мечтать, потому что вы построили свою жизнь на непоколебимом основании – Господе Иисусе Христе.

 

ГЛАВА 1

 

ПРИДИТЕ К БОГУ!

 

Моисей поднял взор и увидел вдалеке огонь. Что-то горело среди гор, абсолютно непохожее на то, что ему доводилось видеть раньше. Он смотрел туда с любопытством и удивлением. Это был сильный огонь. Однако объятый пламенем куст не сгорал. Несколько лет Моисей пас скот своего тестя и иногда замечал огни в пустыне, но этот отличался от всех остальных. Это был не просто костер пастуха, живущего по соседству. Он пылал очень ярко и не угасал. Моисей стоял и наблюдал за этим зрелищем. Может быть, он двинулся дальше со стадом, отмечая при этом, что огонь был так же силен вечером, как и в первой половине дня. Наконец, Моисей не выдержал и сказал: «пойду и посмотрю на сие великое явление, отчего куст не сгорает» (Исх. 3:3).

Посылая нам разные жизненные обстоятельства, Бог имеет определенную цель. Случайностей не бывает. Куст не сгорал, потому что Господь хотел привлечь внимание Моисея. Бог желал, чтобы Его слуга подошёл ближе. Порою божественный замысел в отношении нашей жизни предельно ясен. В другой раз – это не так. Для нас многое может оказаться неожиданным сюрпризом, но не для Бога. Мы можем задаваться вопросами: «Боже, для чего Ты это делаешь?» Бесспорно, Моисей был весьма озадачен, когда увидел пылающий куст. И, несомненно, ему захотелось узнать, почему тот не сгорал.

Вы когда-нибудь задумывались, почему Бог допускает в вашей жизни определенные трудности, события, испытания? Большинство из нас ответят утвердительно. Сталкиваясь с определенной проблемой, мы зачастую ощущаем свою беспомощность. Бывает также, что мы радуемся происходящим переменам в нашей жизни. Мы испытываем страстное желание иметь такую же мудрость, какой обладает Бог. Но где нам её почерпнуть? Ответ – только в общении с Господом. Бог привлёк Моисея к Себе. Он знал с точностью, как отреагирует будущий спаситель Израиля. И Бог знает, как отреагируем мы, когда Он позовет нас: «Господь увидел, что он идет смотреть, и воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! Он сказал: вот я!» (ст. 4). Прожив сорок лет в необъятной пустыни, Моисей изменился. Бог использовал эти годы, чтобы приготовить Моисея к служению. Возможно, было и такое время, когда Моисей не замечал огонь, пылающий на святой горе Божьей. Но теперь всё изменилось. Господь звал его к Себе. Как Бог привлекает нас с вами? Часто принцип здесь один, и только жизненные обстоятельства разные.

Бог может послать нам такое затруднение, которое мы будем не в силах преодолеть. Моисей провел сорок лет в пустыне, лишённый того комфорта, который он имел в Египте. Но каждый день Бог изменял его и готовил к тому, что предстояло ему исполнить в будущем. И с каждым шагом этот Божий муж приближался к образу того человека, которого в нём видел Господь.

Возможно, Бог уже выстроил ход событий нашей жизни таким образом, чтобы привлечь наше внимание. Моисей увидел куст, объятый мощным племенем, но не сгорающий. Несомненно, это зрелище привлекло его взор, и он удивлялся, как такое возможно. Может быть, вы окажетесь в ситуации, которая внешне не похожа на случившееся с Моисеем. Например, вы зайдете в магазин и, стоя в очереди, внезапно почувствуете, как потрясающе велика Божья любовь. Или находясь дома, молитвенно читая утром Писание, вы ощутите, как Бог проговорил к вам о каком-то событии или проблеме, с которой вы столкнулись. Как вы это воспримите? Слова, которые вы читаете в божественной книге, засияют особым светом. Создается такое ощущение, как будто их кто-то подчеркнул, и вы теперь останавливаетесь на них и размышляете.

Независимо от того, каким способом Бог приближает вас к Себе, наша реакция должна быть неизменной: «Господи, вот я; говори со мной, покажи, чему Ты хочешь научить меня!» Возможно, Он хочет, чтобы вы провели какое-то время в молитве Ему и успокоились среди жизненной суеты. Может быть, Господь хочет приблизить вас к Себе через углубленное изучение Его слова. Именно там – кладезь драгоценных божественных откровений: мы узнаем о Его природе, атрибутах и водительстве. Нельзя подлинно познать Бога, если вы не начнете уделять время чтению и изучению Библии. На её страницах вы найдете ответ на любой ваш вопрос. Нет ничего в этой жизни, о чём Бог не подумал бы заранее и не объяснил во всей полноте в Своем Слове.

Бог любит вас столь сильно, что желает даровать вам самое лучшее, что у Него есть, однако этого дара нельзя получить, прежде не познав Его Самого. Когда вы будете уделять время исследованию Слова Божьего, вы начнёте осознавать, что приобретаете знание, необходимое для верной и преданной Господу жизни. Бог также дарует мудрость, которая поможет вам справиться с любыми жизненными испытаниями. Он ничего не утаивает от вас. «Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Пс.83:12). Но невозможно узреть волю Господню в отношении вашей жизни или неких особых обстоятельств, если вы не проводите время с Ним, не изучаете и не записываете Его Слово с открытым сердцем.

 

Я ХОЧУ ПОЗНАТЬ ТЕБЯ, ГОСПОДИ!

 

Когда Моисей впервые вошёл в присутствие Божье, между ним и Господом установились личные отношения. В 3-й главе книги Исход мы читаем: когда Моисей стоял у пылающего куста, то «закрыл лице свое, потому что боялся воззреть на Бога» (ст. 6). Однако в 33-й главе той же книги об отношениях Бога и Моисея говорится уже по-другому: «И говорил Господь с Моисеем лицем к лицу, как бы говорил кто с другом своим» (ст. 11). Моисей приблизился к Богу и потому принял самое живое участие в Его деле, захотел познать пути Его. Это изменило его жизнь и отношения с Господом.

Я часто спрашиваю людей, читают ли они Библию, особенно когда ищут совета в делах, которые подробно представлены в Слове Божьем. Меня всегда удивляет, когда нередко слышу в ответ: «Я пытаюсь, но Библию так трудно понять! Лучше, если это дело оставить вам, а я лучше в воскресенье послушаю вашу проповедь». Чтение Слова Божьего в действительности не представляет никакой трудности. Если вам трудно понимать Библию, может быть это   проявление маловерия в отношении Бога или какой-то неисповеданный грех.

Если мы сомневаемся в правоте Слова Господнего, то лишаемся того средства, которое позволяет нам ясно увидеть суть жизненных явлений. Я говорил как душепопечитель со многими людьми и напоминал им обетования Божьи, относящиеся к их жизненным ситуациям. Однако, ещё не дослушав меня, люди начинали говорить: «но…» Затем они оправдывали себя и настаивали на том, что Бог не вмешался и не помог им. Это именно то, что я именую «недостатком веры». Божественная любовь к нам вечна. Когда вы обращаетесь и приходите к Нему, Он не прогонит вас. Моисей жил в пустыне сорок лет. Возможно, он думал, что никому до него и дела нет. Но для Бога он был очень дорог. Он любил Моисея вечной любовью. Такую же любовь Он испытывает к вам и ко мне. Однако Моисей не имел Духа Святого или Слова Божьего, которое бы руководило им. Ему надлежало войти в присутствие Божье и услышать Его повеления.

Без Духа Святого нам не уразуметь божественных истин. Но в тот момент, когда мы отдаем Господу свою жизнь, Он изливает Свою истину в наше сердце, и мы ясно понимаем всё то, чему Он нас учит. Если у нас возникает вопрос, Бог уделяет ему столько времени, сколько необходимо для того, чтобы наставить нас в Своей правде. Но если мы хотим уразуметь истины, заключённые в Библии, нам следует, прежде всего, открыть её и начать изучать. Дух Божий готов научить нас тому, что нам надлежит знать, но сначала мы должны предоставить Ему себя.

Изучая Священное Писание, мы постигаем глубины Божьи. Одно дело – знать, что Он любит нас, но совсем другое – понимать, что у Него есть определённый замысел в отношении нашей жизни. Величайшая ложь сатаны заключается в том, что мы можем делать всё, что только захотим, и при этом выполнять волю Божью. Я часто видел, как молодые христиане и христианки отходили от активной христианской жизни и просто «плыли по течению». Несколько лет назад, когда мне предложили служение в баптистской церкви Атланты, моей мыслью было: «Если Бог не покажет мне Свою волю с кристальной ясностью, я не пойду». Я был тогда старшим пресвитером в городе Бартоу, штат Флорида. В случае моего согласия принять служение в Атланте я стал бы помощником пастора. Я не до конца понимал эту ситуацию, однако при этом сознавал, что очень часто Божий замысел трудно уразуметь с человеческой точки зрения. Я испытывал настойчивое желание молиться и читать Слово Божье.

Я также испытывал беспокойство, которое меня не оставляло. Большим утешением для меня в то время было чтение псалмов и библейских повествований о том, как Давид полностью отдавался в руки Господа. Он ничего не удерживал от Бога. И именно этого ожидал от меня Господь – полностью предаться Ему. Через несколько недель Бог открыл мне, что Он действительно хотел, чтобы я оставил своё прежнее место. Даже, несмотря на то, что мне не совсем нравилась такая перспектива, я покорился Ему. И в тот момент, когда я согласился с Господом, моё беспокойство сразу же прекратилось. Волю Божью в отношении своей жизни я осознал, когда проявил послушание и находил в Библии страницы, перекликающиеся с моими переживаниями. Я учился повиноваться Господу через молитву, предание себя в Его руки, а также через постоянное чтение о великих Божьих мужах и жёнах, всецело отдавших себя Ему на служение.

Дух Божий дарует нам духовное различение. Наша вера в Бога определяет и образ нашей жизни. Многие верующие люди, увы, продолжают жить, не укореняясь в Слове Божьем. Они совершают ошибки, не уделяя времени познанию того, что Бог хочет от них. Я мог бы сказать «нет» Господу и не переехать в Атланту, но скольких бы благословений я тогда лишился! В то время, когда мне предстояло принять решение, я ещё ни разу не бывал в том городе. Как-то я проезжал мимо, но всё же ничего не знал о том месте доподлинно. Однажды, пребывая в молитве, я мысленно увидел очертания этого города.

Над ним сгустилась чёрная туча. Моё сердце дрогнуло, поскольку я понял, что Бог предостерегает меня: хотя на переезд была Его воля, меня ждали трудности, когда я начну там служение. Так всё затем и произошло, но я ничего бы не поменял в своём служении в Атланте. Бог творил Свои чудные дела, но если бы я отказался повиноваться Ему, то никогда не испытал бы такого множества благословений. Я не узнал бы ничего из того, что открыл для себя за эти тридцать лет служения. Я попросил Господа явить мне Свою волю через Писание. Духовное различение, которое было мне нужно в той ситуации, как и во всех других периодах моей жизни, пришло в результате чтения Слова Божьего. Конечно, у человека имеется «здравый» смысл, но иметь различение, дарованное Богом, гораздо лучше и полезней. Когда мы сталкиваемся с трудной жизненной ситуацией, мы можем мысленно перелистать страницы прошлого и поблагодарить Господа за то, что Он довёл нас до сего места, укрепиться в вере в то, что Он поведёт нас и дальше.

Апостол Павел пишет: «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе. Духа не угашайте. Пророчества не уничижайте. Все испытывайте, хорошего держитесь. Удерживайтесь от всякого рода зла» (1 Фес. 5:16-22). Вы можете угасить Дух Божий, если игнорируете Его призывы. Возможно, Он призывает вас посвящать какое-то время утром молитве и чтению Библии. Несколько дней или недель вы чувствовали это побуждение в сердце и постоянно говорили: «Сделаю это завтра!» Если ваше мышление не наполнено истинами Слова Божьего, вы не сможете распознать заблуждение, и тогда вас легко направить на неугодные Господу мысли и дела. Слово Божье было дано нам не только для того, чтобы указать путь к спасению, но и чтобы научить нас благочестивой жизни. Если мы хотим, чтобы в нашей жизни отражались Божья любовь и благодать во свидетельство окружающим, мы должны познать Господа и Его истину.

Несколько лет назад я встретил пожилую женщину, которая начала рассказывать мне, как долго она была христианкой. Она сообщила, сколько членов было в той церкви, которую она посещала, а также о том, какими учеными степенями обладал её пастор. «Церковь вмещает полторы тысячи человек», – с гордостью говорила она. А меня вдруг поразила мысль: Мне вовсе не хочется знать, каким было церковное здание. Я хочу увидеть жизнь Христову в вас. Чему Он учит вас? Узнаёте ли вы о Нём всё больше и больше каждый день? Имеете ли вы с Господом доверительные отношения, которые превосходят всё, что только мы можем обрести на пути в вечность? Здание – это место, где мы собираемся, чтобы поклоняться Господу, но Храм Божий созидается жизнью тех, кто любит Его.

Живёте ли вы для того, чтобы познать Господа? Если да, то у вас будет лишь одно всё возрастающее желание – «приходить» к Нему. Подобно Моисею, вы скажете: «Я должен сейчас пойти и посмотреть на это чудесное видение».

 

 

 

 

ГЛАВА 2

 

ПРЕДАЙТЕСЬ ГОСПОДУ!

 

Встреча с Господом у несгораемого куста перевернула жизнь Моисея. На этом месте Бог не только привлек его к Себе, но здесь же  Моисей проявил беспрекословное повиновение . Читая 3-ю главу книги Исход, мы замечаем, как Бог там касается каждого вопроса, над которыми размышлял Моисей в Египте, а также во время своей жизни в пустыне. Господь как будто останавливается на каждом пункте этого списка и говорит: «Вот, что Я собираюсь сделать и хочу, чтобы делал ты». Времени на разговоры не было. Господь побуждал к труду. Моисей получал повеления, при этом он мог с чем-то согласиться или не согласиться, но ему не было позволено оспорить Божью волю в целом. Он  только спросил Господа, кто посылает его. Я думаю, Моисей хорошо осознавал, что ему лучше не противиться Божьему призыву.

Он приблизился к горящему кусту, и Бог сразу же повелел ему снять обувь. С самого начала Господь желал, чтобы Моисей узнал Его как святого, достойного преклонения и уважения. Люди спрашивают меня: «Как я могу научиться изучать Библию эффективно?» Лучше всего начать с беспрекословного повиновения – склониться перед Господом в молитве. Слово Божье становится очень простым и понятным для тех, кто приходит к Господу с открытым и смиренным сердцем. Однако если мы, обременённые житейскими заботами, приходим к Нему с требованиями ответить на вопросы, которые сами считаем важными, нам никогда не испытать того, что пережил Моисей, благоговейно находясь в присутствии Господа. Бог – это не Тот, кто откликается на наше нажатие «кнопки вызова». Напротив, это Он зовёт нас прийти к Нему с открытым сердцем.

 

БЕЗОГОВОРОЧНОЕ ПОВИНОВЕНИЕ

 

Моисей хорошо понял, что находится в присутствии самой Святости. Он не раздумывал о том, каково будет ему стоять босыми ногами на песке или как бы не наступить на что-то острое. В тот момент самым важным для него было преклониться перед Творцом всей вселенной. Наше решение довериться Господу и исповедовать Его как своего Спасителя – основа христианской жизни. Цель Бога состоит в том, чтобы мы безоговорочно повиновались Ему каждый день. Если вы знакомы с жизнью Моисея, то знаете, что подобное поведение очень часто представляло для него такую же трудность, как и для нас с вами. И всё же он никогда не отступал от Бога. У него случались в жизни разочарования, в результате которых он даже согрешал. Однако Моисей всегда прославлял Бога, искал у Него прощения и прежней близости с Ним.

Повиновение Христу – это важная часть христианской жизни. Моисей проявлял повиновение, чтобы услышать глас Божий. Именно к этому Он призывает нас, когда мы читаем и изучаем Его Слово каждый день. Моисей повиновался Господу, поскольку скоро осознал, что Бог призывает его совершить труд, который он сам желал всем сердцем осуществить. Часто мы слышим, как люди говорят о своём нежелании подчиниться воле Божьей, так как боятся тех жертв, которые Он может потребовать от них. Это очень печально, потому что люди рискуют упустить то самое лучше, что Бог приготовил для них в жизни. Обычно, когда Бог призывает нас совершить какое-то служение, Он вкладывает такое же желание и в наше сердце. Потому, если мы чувствительны к действию Его Духа, то непременно услышим Его голос, влекущий и побуждающий нас двигаться в нужном направлении. Независимо от того, куда Господь ведёт нас, послушание Ему лучше, чем любая жертва, которую вы можете принести Ему позже в своей жизни. Чтение и изучение Писания создают благоприятные условия для того, чтобы Бог открыл нам Себя и Свои обетования. Заботы, сомнение и страх изчезают, когда мы принимаем Его призывы. Каким образом вы можете повиноваться Богу и  принести к Его ногам свои заботы и переживания?

Осознайте свою нужду. Моисей слышал о Господе, но только стоя перед пылающим кустом, осознал свою потребность в Боге. Он не мог собственными силами исполнить то, о чём его просил Господь. И мы на такое не способны. Чтобы справиться с жизненными испытаниями, нам необходима помощь свыше и сила Божья. Господь говорил с Авраамом, и тот повиновался. Бог призвал Моисея, и тот подчинил Ему свою жизнь. Иосиф знал, что Господь усмотрел нечто важное в его жизни, но прежде ему пришлось довериться Богу даже тогда, когда казалось, что уже потеряна всякая надежда на будущее. Давид был помазан на царство над Израилем, однако несколько лет ему ещё пришлось ждать осуществления обещанного Богом. И он ждал, повиновался Господу и не отвергал Его. Иисус призвал учеников, и никто из них не воспротивился призыву. Ни один из двенадцати не сказал: «Позволь мне подумать об этом, а завтра я приду». Когда Бог призывает нас, нам нужно откликнуться.

Услышьте призыв Божий. Бог желает общения с нами. Ему этого не нужно, чтобы оставаться Богом, однако Господь всё равно желает наших доверительных отношений с Ним. Подчинение Богу не означает, что мы прекращаем свою личную жизнь. Фактически, если вы знакомы со Словом Божьим и присмотритесь к жизни людей, последовавших за Господом, вы поймёте, что именно они и обрели наиболее плодотворную жизнь. Апостол Павел был еврейским богословом, который учился у Гамалиила, одного из самых уважаемых раввинов своего времени. Однако чему бы Павел ни научился в той школе, это не сравнится с тем, что он постиг в присутствии Бога. Вы обладаете такой же потрясающей возможностью познать божественную истину! Если вы испытываете потребность в мудрости, Бог дарует её вам. Тем не менее, очень часто люди только частично подчиняют свою жизнь Господу и поэтому никогда не достигают целей, поставленных Господом перед ними.

Безусловное повиновение означает, что оно не имеет никаких ограничений. Вы ничего не утаиваете, но всё отдаёте в руки Иисуса Христа. Церкви полны людьми, которые обрели спасение, но не подчинились Христу и которые удивляются, почему они не слышат гласа Божьего или почему Он не вверяет им большего служения. Им непонятно, почему христианская жизнь кажется постоянной борьбой. Когда они пытаются служить Господу, у них нет силы Святого Духа, потому что они не полностью посвятили Ему свою жизнь. Их повиновение имеет относительный характер.

Вспоминайте благость Божью. Пребывая в повиновении, самое лучшее, что вы можете сделать, – это обрести убежище в Слове Божьем. Псалмопевец пишет: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику» (Пс. 54:23). А в Пс. 55:4-5 читаем: «Когда я в страхе, на Тебя я уповаю. В Боге восхвалю я слово Его; на Бога уповаю, не боюсь; что сделает мне плоть?»

В Священном Писании тысячи обетований, но если вы никогда не открывали его, вы безоружны перед атаками врага. Вы можете подумать: Бог благ, следовательно, Он защитит меня! Однако помышления об этом обретут надёжную опору, если вы сможете также сказать: «Господь – Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою» (Пс. 22:1-3).

Слово Бога имеет неограниченные возможности даровать нам силы и надежду. Божья благость к нам становится особенно действенной, когда мы читаем Писание. Без этой истины мы не имеем направления в жизни. Мы дрейфуем, как корабль без руля, бросаемый в разные стороны житейскими штормами. Пророк Иеремия проливает свет на то, какой образ жизни человека угоден Богу: «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3). Если вы хотите узнать, как изучать Слово Божье, во-первых, вы должны прийти к Господу, а во-вторых, – подчинить Ему свою жизнь.

Одна из причин, почему мы этого не делаем, это страх: мы боимся утратить контроль над своей жизнью, опасаемся мысли, что кто-то другой будет управлять ею. Но кто может лучше сделать это, если не Бог? Никто другой! Я понимаю, как некоторые чувства могут отвлекать нас от послушания, но мы должны постоянно взирать на истину Божью. Обстоятельства не всегда радуют нас, некоторые события, происходящие в жизни человека впервые, могут его пугать, и всё же мы не должны позволять сатане сеять семена сомнения в сердце. Если мы это позволим сделать, то он постоянно будет подпитывать эти сомнения недобрыми и греховными мыслями, стараясь лишить нас благословенной жизни по вере. В таком случае мы будем ходить «в свете своего огня» (а не Божьего) и в результате обретём лишь мучение сердца и разума (Ис. 50:11).

 

ПОЧЕМУ НУЖНО ПРЕДАТЬ СВОЮ ЖИЗНЬ БОГУ?

 

Молодой человек взглянул на меня так, как будто я говорил на иностранном языке. Он был решительно настроен жениться на женщине, которая не любила его. Его чувство неуверенности в себе заставило его думать, что он «нашел её». Либо он женится сейчас, либо никогда. Он не хотел посвятить время тому, чтобы познать волю Божью в этом вопросе. Поэтому он пришёл ко мне в надежде, что я скажу ему то, что он так страстно хотел услышать. Однако этого не произошло, потому что я указал ему на Бога, советуя молиться и читать Слово Божье. Независимо от того, какую мы испытываем нужду, у Господа есть определённый выход для нас. Никакая ситуация не является слишком сложной для Него. Богу по силам любая проблема. И ничто не может помешать Ему донести Свою истину до человеческих сердец. Но мы со своей стороны должны быть готовы к слушанию того, что Он нам скажет.

Что означает жить жизнью, преданной Богу? Это значит, что мы не позволяем человеческому страху или любому низкому чувству властвовать над нами. Мы делаем выбор и доверяем Господу все наши заботы, включая свои беспокойства о будущем и всём том, что оно таит. Мы также учимся правильно реагировать на критику окружающих. Какое отношение имеет такая критика к изучению Слова Божьего? Самое прямое! Если сатане не удалось сбить вас с истинного пути одним способом, он обязательно попробует другой, и очень часто враг душ человеческих добивается своего в тот момент, когда люди слышат нелестные отзывы в свой адрес. Тем не менее, если мы хотим служить Богу, мы должны подняться до такого уровня, где только Его одобрение будет важным для нас.

Просите Господа обнажить гордость и бунтарство вашего сердца. Оба эти качества мешают нам по-настоящему нуждаться в Слове Божьем. Вместо того чтобы сосредоточить взор на Христе и просить Его направить нашу жизнь таким образом, чтобы принести Ему славу, мы можем растрачивать время на пустые помышления о том, что делают или не делают другие люди. Часто во время душепопечительских бесед я должен был останавливать тех, кто начинал жаловаться на то, как с ними обращались супруга или супруг, коллега по работе, начальник или друг. В этом случае я их прерываю и пытаюсь вразумлять. Они как будто забыли благодать Божью, простёртую к ним. Когда я предлагаю им вспомнить благость Бога, они часто смущаются, потому что тогда становится ясно, к чему клонится наш разговор.

Постижение Божьей благодати через Слово Его помогает нам обрести верный взгляд на жизнь, одновременно избавляя наше сердце от гордости. Если вам трудно простить другого человека, скорее всего, вам столь же трудно принять Божью любовь и прощение в Иисусе Христе. Чтобы суметь прощать других, вам нужно прежде хорошо ощутить дарованное Богом прощение. Часто люди говорят, что простили тех, кто обидел их, но на самом деле они никого не простили. Боль, некогда причинённая им, засела глубоко, и потому люди хотят пробудить в своём обидчике чувство ответственности и вины. Но те, кто действительно прощают и позволяют Богу исцелить раны сердца, одерживают великую победу. Вместо того чтобы кипеть от негодования, они спокойно продолжают жить, могут читать и понимать Слово Божье, не терзая себя мыслями о мести. Не обманывайтесь: гордость процветает в атмосфере непрощения! Она противится повиновению и не остановится ни перед чем, лишь бы только помешать верующему человеку всецело отдать свою жизнь Иисусу Христу. Ведь сатана знает, что Бог использует именно подчиненную христианскую жизнь, чтобы сотворить великие дела.

Я не буду утверждать, что жизнь, подчиненная Богу, всегда даётся легко. Тем не менее, могу сказать, что ничто не сравнится с радостью от жизни, посвященной Иисусу Христу. Повиновение способно исцелить разрушенные взаимоотношения, открыть дверь прощению и раскрыть перед нами Бога намного больше, чем любое другое предпринимаемое нами действие. Это самый важный шаг в понимании Слова Божьего!

Иисус жил в подчинении ради вас и меня. Он – наша живая жертва. Он – именно тот Человек, который победил грех и смерть. Когда вы чувствуете, как Бог побуждает предать в Его руки ваши эмоции, сердечные переживания и поступки, помните, что вам вовсе не обязательно всё держать под контролем, поскольку Сам Бог намного лучше управит вашей жизнью. Вы можете жить в Господе с ощущением настоящей свободы, потому что Он имеет власть над всем сущим. Нередко люди говорили мне со страхом в глазах: «Я не могу решиться на это!» На что я отвечал так: пока они не позволят Богу полностью господствовать в их жизни, они так и буду продолжать заниматься «перетягиванием каната». Истина заключается в том, что Господь никогда не проигрывает. Терпим поражения мы, потому что зря теряем драгоценное время, переполняясь тревогами и цепляясь за то, чего у нас собственно и нет – за контроль над своей жизнью.

Если мы подчинимся Богу, это принесёт нам:

  • множество благословений;
  • максимум духовной пользы;
  • близость общения с Богом;
  • много силы вследствие обильного излияния Духа Божьего в нашей жизни.

В некоторых случаях повиновение приходит постепенно. Если вы проживёте долгую жизнь, то, очевидно, не раз станете свидетелем следующего: бывают ситуации, когда вы ясно осознаёте, что Бог побуждает отдать Ему в руки нечто важное для вас, взглянуть на какой-то вопрос с точки зрения вечности, стать на Божью сторону, однако вы осознанно и упорно игнорируете эти призывы Господа и продолжаете жить, как ни в чём не бывало. Утром вы встаёте с постели, привычно читаете отрывок Писания, молитесь и идёте на работу или проводите день дома с детьми. Однако через какое-то время вы чувствуете «сухость» своей духовной жизни. Вы начинаете задумываться: а где же Бог? Неужели Он оставил вас? Разгневался на вас? Вовсе, нет. Он ждёт, когда вы примете правильное решение и всё же выполните то, к чему Он вас призывает. Есть люди, которые игнорировали Бога много лет и потому пострадали эмоционально, физически и нравственно в результате своего неверного решения. Отсутствие подчинения – это знак поражения, гласящий о нашем неверии в способность Бога спасать нас и хранить в безопасности. Но не обязательно так жить! Мои друзья, христианские психологи, с которыми я часто беседую, говорят мне, что мы очень сильно выигрываем, просто отдав Богу бразды правления и позволив Ему быть Господином нашей жизни.

Как можно полностью подчиниться Богу, чтобы насладиться полнокровной жизнью и назидаться Святыми Писаниями с максимальной пользой?

Признайте, что Бог вправе потребовать от нас предать жизнь в Его руки!

         Примите осознанное, волевое решение отказаться от самостоятельного управления своей жизнью – во всех сферах вашей жизни и над всем тем, что для вас важно.

Будьте готовы принять то, что Бог хочет дать вам. Враг будет твердить вам, что если вы подчините жизнь Господу, вы потеряете всё. Помните, когда сатана что-то говорит, то говорит своё. Другими словами, он лжет (Ин. 8:44). Истина заключается в том, что когда вы подчинитесь Христу, вы откроете дверь к великому благословению. Возможно, вы не увидите этого сразу, но благословения придут. Моисей вывел народ из Египта, Давид взошел на царский престол, Иосиф вышел из темницы, Даниил остался жив во рву со львами, Павел добрался до Рима, Пётр обрёл свободу от тюремных оков, а Иисус восстал из гроба! Нет ничего невозможного для Бога – абсолютно ничего. Но всё начинается с повиновения и желания познать Господа. Молитесь ли вы такой молитвой: «Боже, дай мне познать ещё больше, Кто Ты»? Если да, то подчинение придёт в вашу жизнь естественным образом. Возможно, будут времена, когда вы будете ещё противиться Богу, но Он милостив, и пошлёт вам достаточно жизненных трудностей, чтобы в итоге привести вас к подлинному повиновению и настоящему благословению.

 

 

 

 

 

ГЛАВА 3

 

ИЗУЧАЙТЕ БИБЛИЮ, ЧТОБЫ ПРОБУДИТЬ В СЕБЕ ЛУЧШИЕ КАЧЕСТВА

 

Мы живём в такое время, когда достаточно нажать несколько клавиш на компьютере, и тут же перед нами откроется целый мир. Мы можем включить телевизор и увидеть в новостях, что происходит в эту минуту на другой стороне земного шара. Фактически, мы можем позволить себе многое, в техническом смысле, оставаясь при этом дома. Информационный поток настолько велик, что мы не успеваем его осмыслить. Вместе с тем, если оглянуться вокруг, можно увидеть, как с каждым днём люди всё больше разочаровываются в жизни. Целый мир доступен им, стоит нажать лишь клавишу на компьютере, однако это не приносит им счастья. Они интуитивно ищут того, что смогло бы удовлетворить и заполнить пустоту их сердца – однако все эти попытки тщетны и приводят к ещё большему огорчению. Недостаточно иметь большой дом, быструю машину, новый ноутбук или самый современный видеоплейер. Люди стремятся приобрести себе всевозможные технические новинки, чтобы чем-то отвлечься и заполнить пустоту своей жизни.

 

БОГИ ВЕКА СЕГО

 

С мирской точки зрения, стремление обрести чувство собственной значимости – вполне достойная цель, но с точки зрения Бога – это суета сует и «погоня за ветром» (Ек. 4:4). Чем больше мы пытаемся добиться внимания к собственной особе, достичь власти, известности, богатства, тем более мы уклоняемся от своего жизненного предначертания и тем скорее отходим от веры. Вместе с тем, есть очень богатые люди, которые имеют искреннюю любовь к Господу. Они усвоили важный урок: Бог должен занимать первое место в жизни и быть превыше всего.

Кумиры, боги века сего – отдаляют нас от Господа. Как бы странно это ни звучало, но мы виновны в том, что поклоняемся современным идолам, будь то какой-нибудь увлекательной компьютерной игре или мобильному телефону. В конце концов, что такое идол? Это то, чему мы посвящаем себя вместо служения Господу. Например, стремление к богатству, власти, красоте или желание иметь сомнительные связи, что неугодно Господу. Конечно, и другие люди могут стать идолами для нас, если мы сосредотачиваем чрезмерное внимание на них, игнорируя Господа. Идол – это то, чем мы непременно хотим завладеть, то, что уводит нас от истинного поклонения. Мы можем посвящать своё время тому, что вовсе не является для нас лучшим, чем Бог хотел бы нас благословить, или мы всё же можем принять волевое решение – ходить в присутствии Его. Когда мы делаем неверный выбор, мы наполняем свою жизнь разного рода препятствиями и барьерами, мешающими нам быть близкими со Спасителем. Наше внимание, чувства захватываются чем-то другим, а ведь Господу угодно, чтобы мы следовали за Ним. Он также желает нашей любви, посвящения и дружбы.

Первоочередная цель сатаны – оградить нас от личных отношений с Господом. Он хочет направить нашу любовь и преданность Богу в другое русло. Один из его методов – занять наше свободное время бесконечными делами и помешать изучению Слова Божьего. Почему сатана делает это? Потому что знает: если мы будем изучать Писание, то обретём радость, мир, безопасность и благословение от Господа. Враг душ человеческих знает, что Бог укрепляет нас, когда мы читаем Его Слово и готовит к жизненным испытаниям. Образно говоря, мы узнаем, как «сокрушать медный лук» (Пс. 17:35). Постигаем истину о нашем враге, который является лжецом, обманщиком и князем тьмы. Его уловки станут ясными для нас, когда Дух Божий будет учить, как твёрдо стоять на основании веры. Используя Слово Божье как щит и меч, мы будем побеждать всякое помышление, которое превозносится над Иисусом Христом.

 

ПРЕОБРАЖАЮЩАЯ СИЛА ИСТИНЫ СЛОВА БОЖЬЕГО

 

Пророк Исайя говорит: «Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:9). Нет книги, которая бы могла сравниться со Словом Божьим, потому что в ней запечатлены мысли Самого Господа. Он даровал её нам, чтобы мы смогли узнать и понять:

  • Божьи пути;
  • Его характер;
  • Его взгляды на разные вещи;
  • Его силу;
  • Его любовь;
  • Его прощение;
  • Его вечный дар спасения;
  • Даруемую Им надежду.

Божье Слово способно научить нас, как познать Господа лично, как общаться с Ним, как обрести прощение грехов, как иметь успех в жизни и как без страха встретить смерть, потому что Христос вкусил смерть и победил её. Тем не менее, вспомните, сколько раз вы останавливались на светофоре и замечали Библию, беспечно брошенную у заднего стекла машины, стоящей впереди? И сколько раз мы приходили к другу домой и не видели у него Библии?

Если бы я дал вам пятьдесят тысяч долларов в коробке и сказал, что вы можете поступить с этими деньгами, как угодно, что бы вы сделали: поставили эту коробку куда-нибудь на полку и забыли бы о ней? Нет! Очень вероятно, что кто-то вложил бы средства в какое-то прибыльное дело, а другие потратили бы всё до последнего доллара. Коробка не стояла бы где-то заброшенной и забытой. Живое Слово Бога драгоценней всего того, что может предложить нам этот мир. Страницы Писания таят в себе больше сокровищ, чем можно купить за любые деньги. Я убеждён, что люди не читают Библию по той причине, что сатана ослепил их очи, и они не видят истину. Он внушает им: «не стоит беспокоиться о том, что когда-то сказал Господь, человек может жить своим умом, Божий совет ему ни к чему». Или бывают ситуации, когда верующие люди просто не находят времени для того, чтобы обратиться к премудрости Божьей. Они пребывают в неведенье и не осознают, что рядом с ними находится полноводный источник истины и надежды.

Можно купить самое новое издание Библии, но если редко её открывать, то можно так никогда не познать содержащуюся в ней истину. Наше обращение со Словом Божьим хорошо показывает, насколько высоко мы его ценим. Если мы действительно придаём особое значение Божьей вести, то жаждем глубокого познания её и применения в повседневной жизни. Когда наши сердца обращены к Господу в молитве, то Его слова – стихи, которые мы читаем в Библии – помогут нам по-новому, свежим взглядом посмотреть на свои проблемы, мечты и житейские страхи. Его истина утешает нас в неспокойные времена, приносит ободрение, когда мы искушаемы и боремся с сомнениями, и даёт нам правильное направление мыслей, когда нам нужно принять мудрые и угодные Богу решения.

Я также слышал, как некоторые люди говорили: «Эта Библия у меня уже несколько лет, но выглядит она совершенно новой». Если вы не читаете Священное Писание каждый день, то не живете благочестивой жизнью. Намного лучше, если ваша Библия изрядно потрепана, испещрена пометками и записями о том, что Господь совершил в вашей жизни, а также в ней отмечены те Божьи обетования, исполнения которых вы ожидаете в будущем. Когда человек понимает всю пользу, заключённую в Библии, она не будет пылиться у него на полке. Я не говорю о том, чтобы безжалостно трепать Писание – я утверждаю, что нужно использовать его с максимальной отдачей. Чем больше исписаны и подчеркнуты страницы Библии, тем более очевидно, что вы читаете её с желанием найти ответы на свои вопросы и нужды, познать Господа и Его пути. Большинство людей с ценных вещей «пылинки сдувают», т.е. бережно хранят их и не используют в повседневной жизни, но в данном случае это драгоценность, которой, напротив, следует пользоваться каждый день.

 

ПОЛЬЗА ОТ ИЗУЧЕНИЯ СЛОВА БОЖЬЕГО

 

Петр пишет: «(вы) возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век» (1 Пет. 1:23). Слово Божье вечно. Можно, сколько угодно, смотреть и слушать телевизионные новости и не принимать истину. В конечном итоге, все новости, происходящие в мире, – дело рук Бога, а не политиков, президентов, премьер-министров, королей или королев. Бог превыше всего! В жизни нужно принимать взвешенные решения. Нельзя просто сбросить с себя обязанности, возлагаемые на нас обществом, но нужно помнить, что в мире осуществляется значительно более грандиозный план, о котором нам не расскажут в программах новостей. Никто не сообщит о том факте, что нашим миром управляет Бог и что Ему известно совершенно, как преодолеть любой финансовый и политический кризис, ожидающий нас в будущем.

Мы многое приобретаем, если исследуем Слово Божье!

Писание учит нас, как обрести близкие отношения со Спасителем. Когда мы изучаем Его Слово и применяем его в жизни, то избавляемся от множества грехов, которые могут разрушить наше общение с Ним. Мы начинаем устанавливать «правильные» отношения со Спасителем, основанные на Его вечной любви, прощении и благодати. Именно такие отношения приводят к спасению и освобождают нас от рабства греха.

Библия – наше руководство. Псалмопевец говорит: «Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105). Если вы желаете обрести руководство для жизни, самый простой шаг – это взять Слово Божье и попросить Господа указать, как поступить в сложившихся обстоятельствах. Нельзя просто наугад открывать Писание и читать первое, что бросается в глаза. Настоящее изучение Библии происходит по-другому – когда мы специально выберем тихое время посреди суетной жизни, чтобы остановиться и попросить Бога проговорить к нашему сердцу, услышать то, чего Он желает от нас.

Через чтение Писания Господь обращает наши горести в мир и радость. Когда мы с вами пытаемся преодолеть житейские трудности и открываем Слово Божье, то обнаруживаем поразительные истины: Господь любит нас, независимо от того, что мы совершили в прошлом; Он заботится о нас и имеет планы на наше будущее; Он обещает, что при любых трудностях будет идти рядом с нами – иными словами, Он никогда не оставит нас! Я не знаю, как это происходит в вашей жизни, но когда я думаю о том, что всемогущий Творец вселенной питает любовь лично ко мне, я сразу чувствую, как ликует моё сердце, как в него вливаются преизобильные потоки надежды и любви.

Слово Божье – наш мир. Из темной одиночной тюремной камеры апостол Павел пишет: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:6-7). Когда вы близки с Иисусом Христом, неважно, какие внешние обстоятельства вас окружают, вы будете испытывать глубокое и постоянное чувство радости. Нет, напряжение земной жизни при этом не исчезает. Однако даже когда поблизости никого нет, вы будете твёрдо знать, что не одиноки, Господь с вами, Он поддерживает вас, и это чувство станет надёжным источником мира для вашего сердца. Он никогда не лишит вас Своей благости. Когда нас теснят житейские невзгоды, а мы жаждем Божьего покоя, Господь успокаивает наши сердца и души через чтение Его Слова. Он даёт нам мир, который превыше всякого человеческого понимания.

Божье Слово обличает нас в грехе. Автор послания к Евреям пишет: «Ибо слово Божье живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные» (4:12). Иногда люди отчаянно пытаются скрыть свои подлинные мотивы от других. Глубоко внутри они ведут ожесточённую борьбу с чувством гордости, ревности и зависти. Внешне такие люди кажутся хладнокровными, невозмутимыми, но за внутри них эмоции напоминают бомбу с часовым механизмом, которая вот-вот взорвётся. Друзья и семья могут не знать об этой внутренней битве, но Бог знает всё.

Если мы действительно хотим угодить Богу, то исповедаем свои грехи, указанные Им, и попросим Господа научить нас, как жить, ни на единый шаг не отступая от принципов Его Слова. Бог знает, что у нас это не получится быстро. Поэтому Он начинает наставлять нас таким образом, что мы замечаем, как постепенно меняется наше сердце и как оно всё больше желает близости со своим Господом. Будут времена неудач, когда нам покажется, что мы сдаём позиции и отходим назад, но на самом деле, чем больше мы подчиняем свою жизнь Христу, тем более успешны в своём духовном хождении с Ним.

Слово Божье защищает от зла. «Как юноше содержать в чистоте путь свой? – Хранением себя по слову Твоему» (Пс. 118:9). Это одна строчка, записанная псалмопевцем, очень хорошо суммирует, как нам надлежит жить: в чистоте Божьей и согласно предписаниям Его Слова. Затем мы читаем о сердечной молитве псалмопевца: «Всем сердцем моим ищу Тебя; не дай мне уклониться от заповедей Твоих. В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» (ст. 10-11). Когда вы полагаете Слово Божье в своём сердце, Господь использует его, чтобы взращивать в вас противодействие греху. Бог даёт нам понимание потенциально опасных ситуаций и дарует духовное различение в отношении того, как справляться с трудностями. Священное Писание сияет как свет, обнажающий нашу греховность. Его цель не в том, чтобы запугать нас, но в том, чтобы не дать нам безвольно «дрейфовать» в мыслях и вере, потому что Бог знает, как это бывает в жизни людей, как легко мы поддаёмся разочарованию. Но когда в основании жизни человека находится Слово Божье, он заранее знает, какие беды могут придти и как им противостоять.

Библия даёт вечную надежду. Когда чувство безнадёжности охватывает вас, самое лучше – это не думать о будущем. Это может показаться странным, но многих людей регулярно одолевает чувство безнадёжности из-за того, что им кажется, что они не смогут осуществить своих желанных целей в жизни. Однако они забывают, что нет ничего невозможного для Господа (Иер. 32:17). Он может всё (Лк. 1:37). Такие люди позабыли все уроки веры, которые получали раньше, так как, истинно веруя в Бога, мы не будем разочарованы (Пс. 21:6).

Вы не имеете ни малейшего понятия о том, что принесёт вам завтрашний день, но одно несомненно – день тот будет удивительным, потому Господь жив! Возможно, вы подумаете: Вы не знаете мою ситуацию. Правда, не знаю. Но и вам так же неведомо, какие душевные муки мне приходилось терпеть, когда казалось, что дальше жить уже невозможно. Каждый раз, когда чувство безнадёжности закрадывалось в душу, я открывал Библию, повергался ниц пред Господом и молился: «Боже, Ты знаешь мою проблему, и то, что я сейчас чувствую. Пожалуйста, ободри меня и укажи мне выход в этих стеснённых обстоятельствах!» И Бог всегда и неизменно направляет мой путь. Порою мне приходится менять курс или ждать установленного Богом времени, но Он всегда отвечает на мои молитвы. Когда у вас доверительные отношения с Творцом вселенной, вы обладаете всем, и это самое чудесное ощущение! И никто и ничто не может хранит ваше сердце так, как это сделает Господь, потому что Он – ваш щит и вечный заступник.

Слово Божье наставляет нас. Невозможно возрастать в христианской жизни, не читая Библию. Нам необходимо ежедневно питаться духовной пищей, даруемой Его Словом. Я поддерживаю идею, что людям нужны витамины и минералы. По паре миль, а то и больше, ежедневно хожу пешком. Я считаю, что необходимо поддерживать хорошую физическую форму и заботиться о теле, которое Бог даровал мне. Тем не менее, независимо от того, что мы делаем, наши тела однажды умрут, но дух будет жить вечно. Меня удивляет, как много людей весьма заботится о своём внешнем виде, они делают ежедневные физические упражнения, но никогда не открывают Слово Божье. Телесно они здоровы, но духовно – слабы и даже больны. Некоторые люди ни разу не испытали радости от упражнений в изучении Священного Писания, ни разу не увидели, как Слово Божье становится живым и действенным в их жизни.

Слово Божье следует читать каждый день. Эффективность – вот к чему стремится большинство христиан. Они хотят, чтобы их хождение с Иисусом Христом и их познание Бога было эффективным. Тем не менее, люди часто упускают один важный момент – они не читают «инструкцию применения». Некоторые люди говорят мне, что им нравится каждый год полностью прочитывать Библию. Это действительно один из способов лучше узнать Слово Божье.

Когда я говорю о чтении Писания, я имею в виду изучение его и молитву, вознесённую к Богу с просьбой открыть наш разум и сердце к постижению Его истины. Чтобы этого достичь, необязательно следовать какой-то жёсткой схеме, но обязательно – Духу Божьему. Вы можете начать с того, в чём испытываете наибольшую потребность. Возможно, вам нужно слово ободрения. Если вы проследите жизнь царя Давида и сопоставите её с написанными им псалмами, то определённо получите великое ободрение. Если вы чувствуете себя отверженным обществом, тогда прочитайте 2-ю Книгу Царств и те несколько псалмов Давида, которые были написаны им, когда он скрывался от царя Саула. Вы получите именно то, чего ищете, потому что поймете: если Бог избавлял от многих бед Давида, Он избавит и вас, так и будет! Это простой пример, с чего можно начать. Когда вы откроете страницы бесценной Книги Божьей, то Господь непременно откроет вам и Себя, и многие Свои глубокие истины.

Слово Божье учит нас размышлять над прочитанным. После того, как вы начнёте изучать Библию регулярно, Святой Дух будет напоминать какое-то место Писания, к которому ваш разум станет возвращаться вновь и вновь. Размышляя над этим стихом, выпишите его на небольшую карточку и возьмите с собой на работу. Заучите этот текст наизусть, и мысленно обращайтесь к нему в течение всего дня. Поступайте так в течение трёх недель, и я обещаю, что ваша жизнь изменится. Я не могу объяснить, почему важно это делать на протяжении трёх недель. Я просто знаю, что это действует. Размышление над прочитанным – это самый важный момент при изучении Слова Божьего. Таким образом, мы приходим к пониманию того, как можно концентрироваться на Божьей истине, где бы мы ни находились.

Чтение Слова Божия приводит к его познанию и замечательным открытиям. Приобретите библейскую симфонию или солидные комментарии и изучите тексты Писания, которые Господь как-то особенно напоминает вам или которые вы часто слышите в церкви. Просите Бога даровать вам понимание того, что вы читаете. Библия воистину оживает, когда вы начинаете углубляться в текст и выяснять для себя его подробности. Богословы изучают каждое слово, и существуют инструменты, которые помогут вам сделать то же самое. Павел писал Тимофею: «Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

Для меня нет ничего более вдохновляющего, чем когда Бог приводит на ум какое-то слово, и я начинаю отслеживать его в Библии. Я двигаюсь от Ветхого Завета к Новому, выясняя, сколько раз оно используется в Писании и что означает в контексте, в особенности в том месте, которое я исследую. Если вы посвятите себя изучению Слова Божьего, вас ждут совершенно новые ощущения в жизни, о существовании которых вы прежде и не подозревали.

Изучение Писания учит нас, как верить и доверять Богу. Библия не содержит ошибок. Она истинна и никогда не противоречит себе. Если вы поверите тому, что Он даровал вам в Писании, вы не только испытаете благословения в жизни, но также обретёте многие познания, необыкновенную мудрость и духовное различение.

Библия учит нас применять истины Божьи в повседневной жизни. Когда вы покупаете новую машину, вы не оставляете её в гараже, а выезжаете на ней на дорогу. Именно так следует поступать и с учением нашего Господа. Некоторые люди всю жизнь остаются духовными карликами. Они принимают Христа как Спасителя и на этом останавливаются. Они не возрастают духовно. Стоит подуть холодным житейским ветрам, и дом их веры уже шатает, потому что они не сокрыли Слово Божье в своём сердце. Вы никогда не познаете пути Господни, пока не узрите Его Самого. Вы никогда не вкусите мир Божий, обретаемый только в результате доверия Ему и осознания того факта, что Господь держит вашу жизнь в Своих праведных руках.

 

 

ГЛАВА 4

 

СЛУШАЙТЕ ГЛАС БОЖИЙ

 

Помню, когда я был подростком, мама говорила мне: «Мы будем ужинать в шесть часов вечера – приходи в это время». Я отвечал: «Хорошо, мама!» Но потом так увлекался играми с друзьями, что забывал о времени. Тогда я слышал, как мама кричала: «Чарльз, Чарльз!» Я находился на расстоянии в полквартала от дома, но это не играло никакой роли, ведь я знал её голос. Я уверен, что если бы несколько женщин одновременно позвали меня по имени, я бы всё равно различил голос своей мамы. Почему? Потому что я хорошо знал его. Когда я рос, то постоянно слышал этот голос. Когда мама называла меня по имени, я отвечал ей. Я не игнорировал её, потому что любил и знал, что она не позовёт меня без причины. Можете ли вы сказать то же самое о себе? Каким образом вы отвечаете на зов Божий? Иисус сказал: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною» (Ин. 10:27). Бог желает, чтобы мы научились различать Его голос, дабы смогли понимать Его Слово и применять его в жизни.

Когда мы умеем распознавать Божий глас, Господь может разговаривать с нами через Своё Слово, и тогда мы однажды узнаем о Его воле в отношении обстоятельств нашей жизни. Узнать голос Господа не трудно, но вы должны иметь желание услышать Его и научиться смирять своё сердце, чтобы следовать туда, куда Бог позовёт вас. Когда Господь обращается к нам в какой-то жизненной ситуации, для нас очень важно подчиниться Ему и принять верное решение. Нам нужно быть уверенными в том, что слышанное нами действительно исходит от Господа, а не от врага душ человеческих и не от наших собственных помышлений. Когда дело доходит до принятия важных решений, как правило, перед нами оказывается много вариантов. Поэтому так необходимо молиться и читать Слово Божье.

 

РАЗЛИЧАЕТЕ ЛИ ВЫ ГЛАС БОЖИЙ?

 

Возможно, вам предстоит принять решение, кардинально меняющее вашу жизнь, и вы считаете, что знаете сами, как лучше поступить. Тем не менее, вас не оставляют вопросы: А если что-то пойдет не так? А вдруг у Бога другой замысел? Что будет, если я совершу ошибку? Простит ли меня Бог? Мне часто задают такие вопросы, особенно, когда у молодых людей намечается свадьба. Воля Божья – не тайна за семью печатями. Господь хочет, чтобы мы знали её, точно также как Он желает, чтобы мы понимали принципы Его Слова. Мы должны принять решение – научиться ходить Его путям, а это означает научиться слышать Его голос.

Мы попадаем в беду, когда позволяем нашему разуму перестать размышлять о Божьих истинах и начинаем заботиться о мирском. Господь желает, чтобы мы научились слышать Его голос и могли затем принимать мудрые, благочестивые решения, а не те, что основаны на мирских понятиях о правильном и допустимом. Как достичь этого? Здесь есть несколько практических шагов, но прежде чем рассмотреть их, нам следует отметить тот факт, что пути Божьи – это не человеческие пути. «Мои мысли – не ваши мысли, ни ваши пути – пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:8-9). Иногда мы оказываемся в неприятной ситуации, переживаем кризис и начинаем думать: Господи, как Ты сможешь употребить эти обстоятельства для Своей славы? Все выглядит таким мрачным и безотрадным. Но Бог знает, как успокоить бурю. У Него есть замысел, который часто сокрыт от нашего взора. Когда это происходит, Он призывает нас ходить верою – доверять Ему, не сомневаться, что Он выведет нас из этой трудной ситуации или поможет принять верное решение.

Один студент рассказал мне, как он доверился Богу в вопросе выбора учебного заведения. «Когда я учился в школе, то не думал о том, чтобы поступить в колледж. Мои оценки были не самыми лучшими, и я просто отказался от такой мысли. Потом, пару лет спустя после окончания школы, я почувствовал, как Господь призывает меня к служению Ему. Сначала мне показалось, что я ошибся, но после того, как я попросил Бога подтвердить этот призыв Его Словом, я изменил своё мнение. Господь многократно показывал мне одно и то же: Он желает видеть меня в служении». Когда Бог призывает человека исполнить определённое поручение, Он также готовит его для этого труда. Подчиниться Божьему призыву – это первый шаг. Второй шаг – проводить много времени в молитве и чтении Священного Писания. Господь укажет нам и последующие шаги на этом пути, но мы должны искать Его, слушать Его наставления и повиноваться.

 

 

УЧИМСЯ СЛЫШАТЬ ГЛАС БОЖИЙ

 

В моей жизни бывало так: едва что-то происходило, как мгновенно в памяти всплывал стих из Писания. Так Бог говорит с нами. Бывало и по-другому: в течение какого-то времени я размышлял о том, какое мне принять решение и молился о мудрости свыше, и затем слышал тихий голос Господа, напоминавший мне истину, которую я читал в Его Слове. Есть несколько путей, какими вы можете узнать, принадлежит ли Богу голос, слышимый вами.

Глас Божий всегда соответствует Писанию. Он никогда не противоречит Своему Слову. Я помню, как мои дети, Энди и Бекки, однажды пытались уговорить меня разрешить им нечто, что явно было не самым лучшим и едва ли угодным Господу. Обычно один из них подходил к двери моего кабинета и просился поговорить со мной. Но тут они пришли вместе с одинаковой просьбой сделать то, что мне было не по сердцу. Я выслушал их и потом сказал: «Давайте помолимся об этом, и подождём, что скажет Бог». Мы помолились, а потом я попросил их продолжать молиться ещё несколько дней, после чего пообещал вернуться к нашему вопросу снова. Через три дня они пришли ко мне и сказали, что у них есть слово от Бога. Они верили, что их решение было волей Божьей. Однако я в внутренне чувствовал, что Бог желал от них совсем другого. Поэтому мне пришлось объяснить, почему принятое детьми решение не было правильным. Дело в том, что их желание противоречило Божьему Слову.

Часто мы стремимся к чему-то в жизни столь сильно, что убеждаем себя самих, будто это и есть воля Божья. Вот почему так важно отказаться от собственных желаний и просто принять от Господа то, что Он открыл нам в Слове Своём. Возможно, такое решение будет очень трудным для нас, но принять его необходимо, ведь именно этого Господь ожидает от нас с вами. Позднее Энди и Бекки признались, что глубоко в душе они тоже чувствовали, что Бог не благословляет их в задуманном деле. В то же время мысль о том, что они могут упустить желанную возможность, побуждала их к надежде, что Бог всё же одобрит их выбор, даже если тот был неверным.

Часто Божья истина противоречит человеческим рассуждениям. Смерть Христа с человеческой точки зрения была лишена всякого смысла. Но с точки зрения Бога, она имела огромное значение. Нам не известно то, что известно Ему. Мудрость Господа безгранична, а наше знание имеет очевидные пределы. Нам порою может казаться, что мы знаем очень много, в то же время мы и понятия не имеем, что произойдёт завтра, послезавтра или через месяц. Однако Бог это знает. Он знает, как задать нашей жизни такой курс, чтобы мы шли по ней согласно Его воле и в итоге получили обильные благословения.

Господь никогда не введёт нас в грех!

Бог никогда не попросит нас сделать то, что приведёт к непослушанию Ему!

Он никогда не будет искушать или смущать нас. Это всё происки сатаны, ввергающие людей в греховное безумство.

В 16-й главе Евангелия от Матфея мы видим сильный контраст между божественным знанием и человеческими рассуждениями. В первой части этой главы Пётр исповедует, что Иисус есть «Христос, Сын Бога живого» (ст. 16). Иисус хвалит Своего ученика за то, что тот внимает Богу: «блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (ст. 16). Однако несколькими стихами ниже мы видим, что Пётр совершает уже нечто прямо противоположное – он игнорирует то, что ему открыл Дух Божий и, по сути, говорит следующее: «Как Ты, Мессия, можешь согласиться с тем, что Тебя убьют старейшины, первосвященники и книжники? Это совершенно невозможно! Меня учили тому, что Мессия придёт и спасёт народ Свой от угнетения. И вот нас угнетают, меня угнетают! Не говори о том, что Ты умрёшь и покинешь нас. Только не сейчас, когда мы так далеко продвинулись и уже совершили так много!»

Вместо того, чтобы беспокоиться о будущем, мы можем открыть Божье Слово и прочитать: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:5-6). Бог хочет, чтобы мы ходили по вере, а не согласно своим чувствам. Это не означает, что нам нужно прекратить размышлять или трудиться над разрешением многих проблем. Но это значит, что когда мы не можем чего-то понять, мы продолжаем идти по тому пути, по которому, верим, Бог призывает нас идти, нисколько не сомневаясь в Его водительстве.

Божий глас никогда не воспламенит нашу греховную природу. Когда мы с вами пребываем в послушании Христу, то, чем дольше это происходит, тем интереснее становится наша жизнь. На христианском пути нет места скуке! Однако многие верующие ошибочно полагают: чтобы наслаждаться жизнью, им нужно вести себя так же, как людям мира сего. То есть им нужно смотреть неприличные фильмы, пить, флиртовать, игнорировать Божьи заповеди в течение всей недели, кроме единственного дня – воскресенья. С понедельника по субботу они живут, как им хочется по плоти, но по воскресеньям их жизнь вдруг меняется. В течение недели они игнорируют Слово Божье и Его истины, соглашаясь с сатанинским утверждением о том, что жизнь искреннего христианина – это сплошная скука. Как далеки такие люди от истины! В действительности же нет никакой скуки там, где человек свободен от греха и позора.

Божий глас призывает нас доверять Ему ещё больше. У Петра и других ученики был выбор: либо довериться Богу и уповать на Его вечные обетования, либо стремиться достичь обычных человеческих успехов. Иуда Искариот выбрал второе – он попытался вынудить Иисуса продемонстрировать силу земного Мессии. Намерения Иуды были много хуже, чем у Петра, и это закончилось предательством, выдачей Иисуса властям на распятие. Бывают ситуации, когда обстоятельства стремительно меняются. Ученики не могли поверить словам Христа о Его скорой смерти. Возможно, вас застали врасплох какой-то неприятной новостью, и вы не знаете, как теперь поступить. Ещё недавно вы с уверенностью смотрели в будущее, но теперь оно представляется вам туманным и мрачным. Разве так не бывает?

Ученики думали, что их служение окончено, но оно в действительности только начиналось. Они были уверены, что после распятия Христа оказались в тупике,  однако всё было совсем иначе. Вера учеников подверглась испытанию и оказалась очень маленькой. Тем не менее, когда они вновь обрели надежду, встретившись с воскресшим Господом, вера их укрепилась. Когда мы посвящаем время изучению Слова Божьего, то наполняем свои сердца и разум помышлениями о горнем. И когда придут испытания, мы уже знаем, как правильно реагировать, как использовать Священное Писание и обращаться к Богу за помощью. Пётр учился тому, чтобы преодолевать свои эмоции и более зрело реагировать на призыв Господа. Он также научился доверять Богу и жить по вере, даже когда смысл происходящего был для него непостижим.

Изучение Слова Божьего и применение Его принципов в жизни требует смелости. Иисус Навин знал, что ему нужно делать, Моисей дал ему точные указания, однако человеческий страх всё же на какое-то время взял верх. У Иисуса Навина не было Слова Божьего, как у нас сегодня. Возможно, это одна из причин, почему Господь явился ему перед тем, как он повёл народ Израильский в битву при Иерихоне. Бог сказал тогда: «Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой везде, куда ни пойдешь» (И. Нав. 1:9). Иисус Навин был спутником Моисея. Он был с ним несколько лет и видел, как Бог действует через Своего слугу. Когда Моисей умер, Господь избрал Иисуса Навина в качестве преемника.

Чтобы ответить на этот призыв, Иисусу Навину потребовалось большое мужество. Но он прежде помогал Моисею и видел, что Господь уже совершил для народа Израильского. Он присутствовал, когда Господь разделил Красное Море. Могущественная Божья сила вызывала в нем благоговейный страх. Однако даже Иисусу Навину нужно было напоминать об источнике нашей веры: «вспомните, что заповедал вам Моисей, раб Господень, говоря: Господь Бог ваш успокоил вас и дал вам землю сию» (И. Нав. 1:13). Бог говорил Своему слуге: «Помни слова, которые были даны тебе – благие уставы, полученные тобой у ног Моисея, раба Моего, и не сдавайся. Я исполню обетования, которые дал тебе; будь смел!»

Божий голос может потребовать от нас проявить терпение и выдержку. Большинство из нас любят лёгкие решения, мгновенные ответы и быстрое обслуживание. Очень мало людей получают удовольствие от ожидания. Однако именно этому Давид научился в присутствии Божьем. Он ждал Господа, чтобы познать Его волю. Он не бросался вперёд, сломя голову, прежде не уразумев, чего от него хочет Господь. Давид говорит: «Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой; извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь – хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа» (Пс. 39:2-4).

Приятно получать скорый ответ на твою нужду, но блаженнее научиться терпеливо ждать с верою, когда Бог ответит на молитву. Давид ждал несколько лет, прежде чем увидел исполнение Божьего обетования. Народу Израильскому потребовалось сорок лет, чтобы войти в землю обетованную. Иосиф несколько лет провёл в тюрьме. И даже одна ночь Даниила во рву со львами, наверное, показалась ему весьма длинной. Однако Бог всегда поддерживал тех, кто доверял Ему и уповал на Его верность. Есть только один путь познания Божьей благости, благодати и милости к нам – через чтение Слова Его, причём, не быстрое или поверхностное чтение, но посвящённое, направленное на то, чтобы испросить у Господа показать нам, чему Он желает нас научить и как это применить в жизни.

Изучение Слова Божьего приносит вечные блага. Ваша жизнь начнёт меняться в тот же момент, когда вы начнёте серьёзно читать и запоминать Писание. Вы будете применять вечное Слово Божье в своей жизни, приобретёте доступ к престолу Господа и пониманию Его мыслей. Я встречал верующих людей, которые никогда не уделяли времени изучению Божьего Слова. Они посещают церковь, но никогда ничего не записывают, из услышанного ими. Они редко открывают Писание и цитируют только те стихи, которые соответствует их личным желаниям. Это христиане, которых надо ещё поить молоком, но Бог желает питать нас твёрдой пищей (1 Кор. 3:2).

Глас Божий дарует мудрость. Иисус сказал следовавшим за Ним: « (Я) ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю» (Ин.8:28). Даже Сын Божий, живое Слово, научился от слов, сказанных Ему Богом. Иисус не говорил ничего отличного от того, что слышал от Отца. Библия безошибочна, потому что она – Слово Божье. Её нельзя оспорить. Всё Писание вдохновлено Богом для Его целей. Он поместил Слово Своё в умы и сердца людей, записавших его. Никакая из земных книг не может сравниться со Словом Божьим. Ни одна книга не существовала так долго и не подтвердила свою истинность так ярко, как Библия. В каких бы жизненных обстоятельствах вы ни оказались, у Господа есть для вас слово ободрения, вам стоит лишь открыть Его слово. Возможно, ваше сердце ликует от радости. Если это так, то Бог радуется вместе с вами. «Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием» (Соф. 3:17).

Бог использует Писание. Часто, когда я молился, внезапно, в духе своём я слышал негромкий голос. Одно слово или два, но этого было достаточно, чтобы напомнить мне место Писания, соответствующее моей нужде. Однажды, я ждал ответа от Господа в связи с тем решением, которое мне было нужно принять. Я помолился и прочитал что-то из Писания, а также записал какие-то мысли в связи с тем, что я тогда изучал. Я всегда храню блокнот и карандаш рядом с Библией, чтобы записывать то, что Бог открывает мне через Своё Слово. Бывает так: меня заинтересовало какое-то место, и вот я не успею опомниться, как уже перехожу от одного текста к другому, едва успевая записывать один Божьий принцип за другой.

Ещё раньше тем же утром я прочитал о том, что нужно доверять Господу всем сердцем и не полагаться на разум свой (Прит. 3:5-7). В тот же день у меня был напряжённый телефонный разговор, который при других обстоятельствах заставил бы меня сильно поволноваться. Однако перед тем, как я повесил трубку, негромкий Божий голос сказал моему сердцу: «Доверься Мне!» Это было всё, что мне нужно. Я сразу успокоился в духе, зная, что Ему известны мои переживания. Несколько недель Господь не говорил ко мне, что именно нужно делать, но в моём сердце продолжало быть Его Слово. Когда я чувствовал искушение или страх, то говорил: «Господи, я доверяю Тебе! Я не знаю, чем всё закончится, но знаю: Тебе это известно. Ты сказал: „доверься Мне“, и я хочу это сделать».

Глас Божий приносит мир. Из приведённого выше примера вы можете увидеть, как Слово Божье приносит покой и удовлетворение нашим сердцам. Мы можем испытывать невероятные трудности, но стоит нам услышать Слово от Него, как наши сердца укрепляются и тревога уходит. Многие, наверное, слышали историю о человеке, который не верил в Бога, но однажды открыл Библию и начал читать её. Когда я слышу об этом, то обычно думаю: глубоко в душе тот человек хотел познать Бога. И обычно это так и есть, ведь Слово Божье острее любого меча. Оно пронзает наши сердца истиной о безусловной любви Господа и прощении. В тот момент, когда мы принимаем решение читать Писание, изучать его и хоть немного применять в жизни, мы заметно меняемся. Невозможно читая Библию, оставаться чужим для Бога, с ожесточённой грехом душой, наполненной сомнением и неверием.

Неверующий человек не имеет подлинного мира, мира Божьего, пребывающего в сердце христианина. Этот мир не могут повредить никакие испытания и трудности. Вы можете потерять работу, дом, положение в обществе, но если вы знаете Иисуса, то всё равно будете испытывать Его мир – тот, который превыше всякого человеческого понимания. Тревога может покушаться на вашу радость, депрессия – восставать на вашу надежду, но когда Слово Божье сокрыто в тайниках вашего сердца и разума, тогда мир и покой Божий изгоняют дурные мысли вон. Несмотря ни на какие жизненные трагедии, вы будете покоиться в Божьих заботливых руках.

 

ГЛАВА 5

 

СОКРОЙТЕ СЛОВО ЕГО В ВАШЕМ СЕРДЦЕ

 

Бог растягивает, увеличивает веру человека и тем самым выявляет уровень нашего доверия Ему. При этом также становится очевидным, сколь много мы узнали о Божьих путях. Действительно ли мы верим, что Господь управляет всеми событиями во вселенной, или же сомневаемся в Его всесилии в трудные времена? Бог взирает на нас, чтобы увидеть, как мы отреагируем на испытания. Полагаемся ли мы на Слово Его, веруя, что оно содержит ответы на наши нужды, или же спешим сделать собственные выводы, не посоветовавшись с Ним?

Однажды я беседовал с молодым человеком, который рассказал, как тяжко ему приходится на работе. И вдруг его лицо изменилось, когда он вспомнил, как Господь ободрил его утром того же дня. «Я начал свой день неправильно, – признался он, – я решил составить список всех своих огорчений и проявлений неприязни ко мне со стороны других людей. Я злился от мысли, что мне предъявили ещё одно требование на работе. Но тут я услышал какой-то шум на улице и выглянул в окно, чтобы посмотреть, что там происходит. Я не увидел ничего особенного, но как только опустился на колени для молитвы, тут же почувствовал, как Господь мягко проговорил ко мне, показав, что внешний «шум» был отражением той трескотни, которой враг заполнил мой разум. Мне не нужно было беспокоиться ни о чём, потому что Господь знает мою жизнь и будущее. Мне просто нужно было довериться Ему».

На этом месте мой собеседник сделал паузу, а потом продолжил: «Более всего меня беспокоит, что я пытался сопротивляться тому, что Бог сказал мне. Я словно торопился выложить Ему всё, что думал. Я хотел, чтобы Господь услышал мою версию событий. Но затем я открыл Библию и прочитал следующие слова:

 

Поднимите глаза ваши на высоту [небес] и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает. Как же говоришь ты, Иаков, и высказываешь, Израиль: „путь мой сокрыт от Господа, и дело мое забыто у Бога моего“? Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? разум Его неисследим. Он дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут и не устанут, пойдут и не утомятся. (Ис. 40:26-31)

 

Я попросил Бога простить меня, – продолжил он, – потому что осознал, что Он действительно знал о моих стеснённых обстоятельствах и у Него был Свой замысел в отношении их, даже несмотря на то, что Господь не явил его мне».

Когда мы пытаемся справиться с унынием, Бог говорит к нашим сердцам. Часто Он посылает нам какую-то мысль или воспоминание о знакомом тексте Священного Писания. Если вы стараетесь помнить Божьи обетования, это придаёт вам уверенности в том, что вы получите именно такое ободрение, которое вам особенно необходимо в сложившихся обстоятельствах.

 

ВОПРОС ВЫБОРА

 

Слово Божье защищает нас от зла, потому что оно сосредотачивает наш мысленный взор на истине. Но мы можем игнорировать его и тогда пострадать от последствий. Господь не может заставить нас думать о Его уставах, но Дух Божий заговорит с нами, как Он делал это с тем молодым человеком. Господь может воззвать к нам в любой момент. Например, Он захочет остановить нас, посоветует проявить осторожность или не принимать поспешного решения. Всё это очень даже хорошо, но Бог может повлиять на нас в ещё большей степени, если мы уделяем время изучению Священного Писания и позволяем Ему учить нас истинам, изложенным в Его Слове. Ибо Слово Божье никогда не подведёт.

Если вы хотите действительно приблизиться к Господу, просите Его научить вас, как вместить Его Слово в ваше сердце. Если вы хотите, чтобы враг бежал от вас, унося с собой все мирские соблазны, начните читать и изучать Слово Божье. Одно из служений Святого Духа – сохранять и превозносить Слово Божье. Исайя говорит: «Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, – оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:11).

Когда Бог разговаривает с нами, Он имеет определённую цель. Мы никогда не знаем, что Он предначертал для нашей жизни. Враг может нашёптывать, что нам следует ожидать лишь малой отдачи от всех затраченных усилий, но истина заключается в том, что Бог готовит что-то удивительное для нас впереди. Я часто думаю о том, сколько верующих сдаются прямо перед тем, как приходит ответ на их молитву. Если вы находитесь в трудной ситуации и боретесь с унынием, поставьте себе цель: не отступать от выбранного вами курса. Бегите на ристалище, которое Он дал вам, и вы пересечёте финишную ленту и получите венец победителя. Для верующего человека победа в этом забеге начинается задолго до того, как он ступил на беговую дорожку. Победа начинается с того момента, как вы принимаете Христа как Спасителя и открываете Его Слово и начинаете читать. Те, кто не делают этого, даже оставаясь спасёнными, теряют возможность близкого познания Бога.

 

ДОВЕРИТЕЛЬНЫЕ ОТНОШЕНИЯ – САМОЕ ВАЖНОЕ

 

Мы встречаем трудности в жизни. Их никак не избежать. Мы живём в падшем мире. На нас обрушиваются трагедии, постигают скорби, грех стремится увлечь наше сердце, разочарование подталкивает к признанию поражения и отступлению от того, к чему призывает Бог. Я призываю вас не ступать на неверный путь! Напротив, идите дорогой, указанной Богом в Его Слове, исследуйте Его истину, просите Господа показать вам, как применять её в жизни, а потом сокройте её в своём сердце. В этом случае, когда придёт разочарование, «уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: „вот путь, идите по нему“, если бы вы уклонились направо и если бы вы уклонились налево» (Ис. 30:21).

Псалмопевец молился: «Даруй мне рано услышать милость Твою, ибо я на Тебя уповаю. Укажи мне путь, по которому мне идти, ибо к Тебе возношу я душу мою» (Пс. 142:8). Самый важный аспект христианской жизни – это личные отношения с Иисусом Христом. Основная цель Бога – не в том, чтобы мы добились успеха в жизни с мирской точки зрения. Настоящий успех, угодный Господу, определяется искренней любовью к Нему. Готовы ли мы углубиться в Его Слово, чтобы познать Бога лично? Или мы хотим избегнуть этого и молимся только тогда, когда нас постигает несчастье, в надежде, что Он всё же услышит наши слова? Близкие отношения с Иисусом Христом требуют посвящения и преданности Ему не только как Богу, но и Спасителю, а также Его Слову. Он есть живое Слово Божье: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Ин. 1:1). Если вы хотите познать Бога, то должны придти к такому положению, что вы желаете общения с Ним, а это непременно включает в себя и любовь к Его Слову. И вновь псалмопевец наставляет нас: «Зри, как я люблю повеления Твои; по милости Твоей, Господи, оживи меня» (Пс. 118:159).

Мы поклоняемся и служим Господу, который является великой Личностью, Богу любящему, сострадательному, неравнодушному к нам. Он слышит наши стенания, знает все нужды и отвечает на молитвы, но у человека также есть определённые обязанности перед Ним. Господь говорит к нам, но прислушиваемся ли мы? И когда мы слышим глас Божий и узнаём Его волю, повинуемся ли мы или игнорируем услышанное, предпочитая следовать собственным путём? Это очень серьезный вопрос. Я встречал людей, которые хорошо осознавали, чего хотел от них Бог, однако колебались, откладывали дело в долгий ящик или просто не повиновались Ему.

Давид знал: Господу было неугодно, чтобы царь исчислял свой народ (2 Цар. 24). Не было такого во все дни правления Давида, чтобы Бог повелел ему узнать, насколько великим стало израильское царство. Господь исполнил Свои обетования – Давид получил царский престол, однако какая-то затаённая гордость в сердце побудила его провести перепись, и Бог остался недоволен этим. Очень часто люди не представляют, к каким последствиям приведёт их непослушание, но Библия учит всё взвешивать. Поистине вы приобретёте очень многое, если позволите Слову Божьему стать частью вашей жизни. Вот ряд великих преимуществ, являющихся следствием этого.

Вы обретёте чувство уверенности. Под этим я подразумеваю, что вы будете явственно ощущать: Бог с вами и Он ведёт вас по жизни. Во времена искушений или когда вам необходимо принять важное решение, Слово Господне – это надёжный якорь для вашего мятущегося сердца и разума. Псалмопевец пишет: «Из тесноты воззвал я к Господу, – и услышал меня, и на пространное место [вывел меня] Господь. Господь за меня – не устрашусь: что сделает мне человек?.. Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека. Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на князей» (Пс. 117:5-6, 8-9). В Псалме 54:23 Давид пишет: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику». Когда Слово Божье сокрыто в сердце человека, он обретает бесценное сокровище и мощное оружие, с которым не сравнится ничто земное.

Ваши силы обновятся. Возможно, перед вами простираются новые горизонты и ожидают особые благословения, однако Господь до времени не открывает их вашему взору. Самый лучший способ укрепить вашу надежду – это продолжать молиться и читать Божье Слово. Если вы не знаете, с какого места начать чтение, откройте Псалтырь. Или даже лучше начните со следующей молитвы: «Господи, я нуждаюсь в том, чтобы Ты указал, что мне надлежит делать! Я не знаю, что происходит в моей жизни, но испытываю разочарование, страх и подозрение что меня злоиспользуют. Я согласен послужить Тебе, но мне нужно твёрдо знать, что Ты хочешь меня видеть именно в этом месте. Пожалуйста, укрепи меня в знании что является Твоей волей, сделай это через Слово Твоё!» Бог обязательно отвечает на такие молитвы. Он сдвинет небеса и землю, чтобы показать вам, что нужно делать и как вам слудует реагировать на данную ситуацию.

Вы обретёте надежду. Люди порою говорили мне, что их смущало прочитанное в Слове Божьем. Один народ полностью истреблял другой, или же Господь наказывал целый народ за проступок одного человека. Когда мы сосредотачиваемся на чём-то негативном, то не видим и не осознаем вполне Божьей верности и благости. Сатана любит выбирать отрывки из Писания, в которых кто-то не послушался Господа, и потом советует нам, поступать так же. Всегда помните: цель лукавого – затуманивать ум и направлять нас против Бога. Библия – это самое великое повествование о надежде и верности из всех, когда-либо написанных на земле. У нас есть надежда в любых обстоятельствах, потому что Господь – наше убежище и сила. Пс. 5:12-13 гласит: «И возрадуются все уповающие на Тебя, вечно будут ликовать, и Ты будешь покровительствовать им; и будут хвалиться Тобою любящие имя Твое. Ибо Ты благословляешь праведника, Господи; благоволением, как щитом, венчаешь его». Автор книги Притчей пишет: «Таково и познание мудрости для души твоей. Если ты нашел ее, то есть будущность, и надежда твоя не потеряна» (24:14).

Вы испытаете радость и удовлетворение. Счастье приходит и уходит, но когда вы знаете истину Божью, то можете вздохнуть спокойно и расслабиться. Вы узнали, что собственными усилиями спасения не заработать. Своими трудами его не получить. Это незаслуженный дар от Бога, Его благодать, которая предлагается человеку. Она не основывается на том, что вы совершили. Дар спасения проистекает из жертвенной смерти Божьего Сына на кресте. От вас зависит – принять Христа как Спасителя и попросить Его простить ваши грехи. Верьте в тот дар, который Бог дал вам, познавайте Господа и Его обетования через чтение Священного Писания. Когда будете делать это, вы узнаете, что у Бога есть замысел в отношении вашей жизни. Удовлетворение приходит, когда вы осознаёте, что вам не нужно делать что-то выдающееся, чтобы обрести Божью любовь. Никто так не заботиться о вас, как Он. Любая ваша нужда интересует его. Он любит вас и желает, чтобы и вы узнали, как любить и наслаждаться Его присутствием, которое освящает, даёт убежище в скорбях, дарует ободрение и безграничную надежду. Скорби будут приходить, но любовь Божья поддержит вас и пребудет с вами в любой трудной ситуации.

Ваше сердце наполнит мир Божий. Когда, кажется, у вас нет больше сил, чтобы прожить хотя бы ещё один день, Господь всегда найдёт способ даровать вам покой и мир. Иногда это происходит, когда вы читаете Его Слово, но нередко такое случается и в тот момент, когда вы чувствуете своё бессилие исполнить требования других людей или справиться с навалившимися проблемами. Помню, как несколько лет назад я читал воспоминания Катерины Маршалл, написанные ею после смерти мужа. Она писала, что ощущала близость Божью, когда смотрела на бездыханное тело супруга. Затем последовало простое, но глубокое слово от Бога Господа, когда она всё ещё стояла возле гроба: «Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей». Это были слова из 22-го Псалма, который она хорошо знала. Вместе с тем, это были слова Господа лично ей, как будто это Он Сам проговорил в ту минуту.

Это самое обетование Господь исполнял для нее. Мир Божий поддерживал Катерину не только после смерти мужа, но и во все годы, когда она одна воспитывала сына. Иисус сказал: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27). Эти слова перекликаются с тем, что написал Павел: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:6-7).

Слова Павла в послании к Римлянам дают ясность в вопросе, почему люди часто не ощущают мир Божий. Апостол пишет: «Помышления плотские суть смерть, а помышления духовные – жизнь и мир, потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут» (Рим. 8:6-7). Павел обращается к человеку, не познавшему Христа, но также подчеркивает тот факт, что когда мы увлекаемся мирскими соблазнами, становимся на сторону мира сего, участвуем в греховных наслаждениях, то можно ожидать, что мы закономерно испытаем тревогу, разочарование и смятение.

Развлечения – это, вероятно, один из самых сложных вопросов, с которым сталкивается верующий человек. Не хватит времени перечислять имена тех людей, с кем за время моего служения мы разговаривали на тему телевидения и кинофильмов. Одна женщина любила каждый день смотреть по телевизору программу, в которой прелюбодеяние изображалось как нормальная, неотъемлемая часть жизни, и при этом данная христианка не могла понять, почему её охватывали похотливые мысли, с которыми ей приходилось бороться. Она сказала мне: «Дух Божий живет во мне! Он сильнее, чем все грехи мира!». Я ответил: «Да, и Он говорит вам, чтобы вы перестали показывать Ему грех во всех его красках».

Люди часто попадают в неприятные и опасные ситуации, когда сознательно отступают от принципов Божьей святости. Потом они удивляются, почему бессонными ночами не могут долго успокоиться, обдумывая одну греховную мысль за другой. Когда вы только и делаете, что думаете о земных удовольствиях, грехах, проблемах, собственных нуждах, а не о верности Бога, вы будете постоянно испытывать беспокойство и ощущение неправильности своего пути. Вы не сможете успокоиться духом, так как что-то будет всё время нарушать ваш внутренний покой. Как же обрести мир Божий в своей жизни?

 

  • Читайте Божье Слово
  • Изучайте Божье Слово
  • Применяйте его в жизни
  • Просите Господа научить вас, как доверять тому, что вы прочитали в Библии.

Последствия греха очевидны: беспокойство, отсутствие мира, недостаток живой веры, частые ощущения тревоги, смущения и сомнений. Я не могу назвать хотя бы одну проблему, решение которой Бог не изложил бы в Своём Слове. Библия – это Божье руководство для нас, от первой до последней страницы. Если я хочу, чтобы Господь говорил со мной через Писание, тогда Его Слово должно быть в моём сердце и разуме. Оно должно находиться там, где Дух мог бы легко воспользоваться им и напомнить о Божьей истине. Если Слово Господа сокрыто в моём сердце, то, например, увидев по телевизору что-то греховное, я знаю: это несовместимо с моей христианской жизнью. Соблазны мира сего выглядят привлекательными для плоти, но они не могут дать душе мир Божий и вызывают чувства, совершенно противоположные тем, которые Господь хочет видеть во мне.

Когда мы проявляем неповиновение Богу и не читаем Его Слова, то упускаем самое ценное, чем Он хочет благословить нас. Мы лишаемся нужного нам руководства, ободрения, теряем чувство радости, покоя и удовлетворения, которыми Господь желает наделить нас. Это подобно тому, как если бы нас направили в спортивную команду высшей лиги, однако мы там отказались учиться ловить мяч или наносить удар. У нас нет ни малейшего представления о том, к какой цели нужно стремиться и как вообще играть, по каким правилам. Мы вышли на игровое поле, но, уже через несколько секунд после начала матча, нас сбили с ног, чем-то ударили и, наконец, вынесли с поля. Мы никогда не открывали учебник и поэтому не знаем, что нужно делать. Но, возможно, это не ваша ситуация. Сокройте Божье Слово в вашем сердце, и вы получите мудрость, которая поможет в любой жизненной ситуации. «Ибо Господь дает мудрость; из уст Его – знание и разум; Он сохраняет для праведных спасение; Он – щит для ходящих непорочно» (Прит. 2:6-7).

 

 

ГЛАВА 6

 

ОТКРОЙТЕ СВОЕ СЕРДЦЕ ДЛЯ ИСТИНЫ БОЖЬЕЙ

 

Когда Бог обращается к нам, Он всегда говорит что-то определённое. Господь никогда не говорит расплывчато. Его слова полны любви и понимания. Он может говорить прямо и твёрдо, однако никогда не унижает и не смущает нас. Напротив, Господь ободряет и заверяет нас в Своей верности. Я обратил внимание на то, что когда бы Господь ни говорил со мной, Он всегда направлял и вёл меня по некоему пути. Иногда Бог говорит к сердцу человека, подтверждая, что Ему известны наши обстоятельства. Либо Господь просто желает напомнить, что любит нас и имеет Свой замысел в отношении нашей жизни. Кто-то, читая эти слова, возможно, подумает: Я слишком стар, чтобы Бог имел в какие-то планы в отношении меня. Но Бог может использовать любого человека, независимо от его возраста.

Когда Иисус был ещё младенцем, лежащим на руках Марии, Бог уже использовал Его, чтобы подтвердить Своё обетование, данное Симеону и Анне годами ранее. Когда Иосиф и Мария принесли Иисуса в храм на восьмой день после Его рождения, они увидели там этих замечательных святых людей. Почти всю свою жизнь они ожидали прихода Мессии. И вот Он явился! Иисус был ещё Младенцем, однако Симеон и Анна узнали Его. Возраст – не помеха для Бога, и для верующих людей должно быть так же. Господь может использовать любого человека, лишь бы у того было любящее и преданное Ему сердце. Возможно, вы скажете: «Но вы не знаете мою прежнюю жизнь…» Мне не следует в это вникать, потому что Бог знает и любит вас вечной любовью. Когда вы просите у Него прощения, Он прощает и очищает от всякой неправды (1 Ин. 1:7.9). Иногда вас может охватывать чувство безнадёжности. Но чувства не имеют ничего общего с истиной Слова Божьего. Когда вы отдадите свою жизнь Христу, Он сотворит из неё нечто чудесное. Как Господь это сделает? Он изменит вас изнутри, научит стремиться к Его благости, любви и милости, поможет отбросить всё мирское.

 

КАКАЯ ЦЕЛЬ У БОГА?

 

Чем ближе человек к Богу, тем сильнее испытывает желание познавать Его, и чем больше человек познает Господа, тем охотнее исполняет Его волю. Богу угодно, чтобы мы жаждали познания Его. Иаков пишет: «Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам» (4:8). Вот к чему призывает Господь: «Приди ко Мне и научись от Меня». В Евангелии от Матфея читаем слова Иисуса: «Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф. 18:28-30).

Бог обновит ваш разум и направит так, чтобы ваша жизнь прославляла Его. А когда Господь прославится, вы испытаете неизреченные благословения. Однако многолетняя практика показывает, что людям трудно посвятить себя Христу. Павел предостерегает:

 

Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления; итак, не будьте сообщниками их. Вы были некогда тьма, а теперь – свет в Господе: поступайте, как чада света, потому что плод Духа состоит во всякой благости, праведности и истине. Испытывайте, что благоугодно Богу, и не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте. Ибо о том, что они делают тайно, стыдно и говорить. Все же обнаруживаемое делается явным от света, ибо все, делающееся явным, свет есть. Посему сказано: «встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос». Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. (Еф. 5:6-16)

 

Мы не знаем, когда вернётся Христос; поэтому нужно жить каждый день так, как будто Его пришествие уже наступает.

Павел понимал, что ещё прежде рождения Господь отделил его для особой цели. То же самое следует сказать о Сыне Божьем и даже о нас с вами. Бог предопределил нам быть подобными образу Сына Его (Рим. 8:29). Это означает, что Господь обвел кружками наши жизни. У Него есть особые замыслы в отношении нас (Иер. 29:11). Мы можем выйти из этого круга, воспротивившись Его воле о нас (это может произойти через сознательное непослушание) или смиренно внимать Божьим предостережениям и указаниям.

Когда я был подростком, однажды испытал на себе, как Господь явно действовал в моей жизни. В тот день, приняв душ, я вдруг вспомнил, что оставил горящий свет в ванной, и пошёл обратно, чтобы выключить его. Я ещё не обулся и шёл босыми ногами по влажному полу. Непосредственно перед тем, как протянуть руку к металлическому шнуру, висевшему над моей головой (так у нас выключался свет), я услышал телефонный звонок. Тогда я тут же развернулся и поспешил к телефону. Однако на линии никого не было, в трубке звучал только длинный гудок. Не задумываясь над происходящим, я вновь направился в ванную. Однако на этот раз моё внимание вдруг привлёк тот факт, что горевшая лампочка, связанная с металлическим шнуром, освещала на полу целую лужу воды. И тогда до меня дошло, что ещё немного, и я мог бы замкнуть собой электрическую цепь, и тогда ванная комната могла стать «электрическим стулом». Я буквально был на волосок от смерти! Мне доводилось слышать раньше, как люди рассказывали о Божьем Промысле в человеческой жизни, но до того момента я никогда не помышлял об этом всерьез. И тогда я почувствовал, что Бог знает обо мне. Я помолился: «Господи, Ты только что спас мою жизнь. Никто мне не звонил сегодня по телефону, кроме Тебя!»

До этого случая я пытался читать Библию, но у меня ничего не получалось. Теперь я твёрдо знал, что Господь любит меня и имеет Свою цель в моей жизни.

Мы имеем свободную волю, но она ограничена, ибо, в конечном итоге, только Бог руководит всем на земле. Мы можем пойти своими путями в жизни и не посвящать себя Господу. Я мог бы проигнорировать телефонный звонок в тот день, но что-то внутри моего сердца побудило меня выйти из ванной и взять трубку. Бог не будет принуждать нас изучать Его Слово или требовать посвятить Ему жизнь, но всякий, ступающий на путь неповиновения, теряет великие благословения. Когда я увидел в ванной то, что могло реально послужить причиной моей смерти, я хорошо осознал, что мне нужно больше узнать о Боге, о Том, кто из великой любви отвлёк в тот день моё внимание и тем самым спас жизнь. Познать и полюбить Господа – такова была воля Его в отношении моей жизни.

Люди часто подходят ко мне со своими проблемами, которые можно было бы легко разрешить на ранней стадии. Но люди продолжали жить, не обращаясь к Тому, Кто силен помочь в их нуждах. Они принимали одно неверное решение за другим, пока не оказались в полном тупике. Их жизнь преисполнена страданиями, позором и разочарованием. У них есть выбор: либо исключить Бога из своей жизни, либо всё-таки прислушаться к Его голосу и начать повиноваться. Я также обнаружил, что многие люди не хотят прилагать никаких усилий для того, чтобы познать Бога. Они были бы не против получить все сопутствующие блага, которые проистекают из веры человека в Бога, однако не хотят серьёзно воспринимать сами отношения со Спасителем.

Такие люди посещают церковь, участвуют в заседаниях различных христианских организаций и в церковных программах, но когда дело доходит до реального познания Бога – Его истины и заповедей – они находят первую же дверь и убегают. Потом, когда в жизни этих людей случаются какие-то беды, они не могут справиться с ними, поскольку у них нет для этого необходимых духовных навыков. И если таким людям предстоит принять решение, всерьёз меняющее что-то в жизни, то их одолевают волнения, беспокойства и страхи, у таких людей нет никакой уверенности в том выборе, который они делают. Ограниченное знание о том, кто есть Бог и сколь велика Его любовь к каждому человеку, лишают многих людей способности жить полнокровной христианской жизнью. Мы не можем принимать правильных и мудрых решений без Слова Божьего! Может быть, мы сделали выбор в пользу того, что представляется нам выгодным, но при этом всё равно останутся вопросы: правильно ли я поступил? избрал ли я самое лучшее? Если бы вы провели время с Богом в молитве и изучении Его Слова, вы бы точно знали, как правильно поступить.

Апостол Павел пришёл к осознанию того, что Господь призвал его проповедовать Евангелие. У него также было ясное представление о том, Кто его учил духовным истинам. Когда мы понимаем, что нас призывает именно Бог, нам предстоит принять серьёзное решение: либо мы соглашаемся с Ним, либо пытаемся уклониться от Его воли и замысла, а затем будем страдать от последствий своего выбора. Цель Бога состоит в том, чтобы каждый из нас познал Его. Он не хочет поверхностных, небрежных отношений с людьми, например, говорящих Ему: «Здравствуй, Боже! Как дела?» Господь желает полного посвящения Ему. Именно это Бог нашёл в жизни Павла, который сказал: «Когда же Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатью Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего, чтобы я благовествовал Его язычникам, – я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью, и не пошел в Иерусалим к предшествовавшим мне Апостолам, а пошел в Аравию, и опять возвратился в Дамаск» (Гал. 1:15-17).

Павел понимал истину Божью в отношении своей жизни. И это первая цель Господа: чтобы человек понял истину. Бог хочет, чтобы мы понимали Его принципы. Павел после многих размышлений и молитв осознал, что Бог призывает его охватить проповедью Евангелия как можно большее число людей. Однако он при этом не бегал с места на место. Дух Божий повёл Павла в Аравию, где непосредственно обучал его. И только затем Святой Дух позволил Павлу идти в Иерусалим, где тот встретил Петра, Иакова и других учеников. Бог хочет совершить то же самое в вашей жизни, привести вас в духовную Аравию, где вы сможете усвоить Его истины и познать пути Господни.

Вторая цель Божья для вас – осознать, что Его откровение даётся постепенно. Читая одну книгу Ветхого Завета, не следует думать, что этому учит всё Священное Писание. Божье откровение – это Библия во всей полноте, потому что в ней отразился разум Его. Даже Иисус сказал: «Ибо Я говорил не от Себя; но пославший Меня Отец, Он дал Мне заповедь, что сказать и что говорить» (Ин. 12:49). Слово Божье – живое (Евр. 4:12). Вы можете прочитать отрывок Писания и подумать, что поняли его совершенно, но если вернётесь к прочитанному через несколько месяцев при других обстоятельствах, то вдруг откроете для себя совершенно новую истину. Божьи принципы не меняются, но поскольку они тесно связаны с нашей жизнью и теми обстоятельствами, в которых мы оказываемся, Священное Писание можно изучать всю жизнь и постоянно наслаждаться новизной этой живой и безгранично мудрой Книги.

Читайте больших и малых пророков, и вы откроете для себя много нового. Размышляйте над Псалмами, из книги Притчей почерпните духовной мудрости. Изучайте Евангелия, и послания Павла оживут перед вашими глазами. Прочитайте Пятикнижие Моисея или книгу Откровение, и вы будете вдохновлены величайшей силой Божьей. В Священном Писании нет ничего скучного и, конечно, ничто другое не принесёт вам больше мира, радости и надежды, чем эта Книга, содержащая твёрдую и неоспоримую истину о бесконечном Боге, который возлюбил нас. Когда вы принимаете решение изучать Слово Божье и едва начнёте читать его, вы непременно захотите познавать его и в дальнейшем.

Каждый раз, когда вы читаете Библию, вы приобретаете более глубокое познание о Самом Боге и о мире, который Он сотворил. Чем сильнее мы хотим служить Господу, тем больше мы будем жертвовать чем-то из того, что принадлежит нам. Апостол Андрей любил приводить людей к Христу. Он знал Спасителя и хотел, чтобы другие также познали Его. Неважно, кто был перед ним: мужчина или женщина, или только мальчик с пятью хлебами и двумя рыбками, Андрей желал всех познакомить с Христом (Ин. 6:8). Апостол знал, что если люди познакомятся с Господом, то их жизнь изменится к лучшему. Можете себе представить чувства того мальчика, когда он смотрел на учеников Христа и слушал их обсуждения по поводу его скромного обеда?

Иисус хорошо знал то, что будет дальше. Ему было угодно совершить великое чудо, в том числе и для этого мальчика. Жизнь многих людей изменилась, когда они увидели, как Иисус благословил те несколько лепешек и рыбок, так что пять тысяч человек ели и насытились. Подобные чудеса встречаются не только в Новом Завете. Господь по сей день являет Свою спасающую силу и дарует всё необходимое, исцеляет и укрепляет тех, кто приходит к Нему. Иисус Христос способен удовлетворить всякую нужду, которая возникает у человека, и разрешить все жизненные проблемы, с которыми он сталкивается. Но как люди узнают об этом, если не откроют Божье Слово и не прочитают того, что Господь желает им сказать? Бог хочет, чтобы мы познали истину о Его величии, силе, любви, благодати и о многих других Его качествах.

Господу угодно также, чтобы люди познали истину о себе, о том, что они греховны и несостоятельны без Бога. Одна женщина, которая ощутила в своём сердце призвание быть миссионеркой, часто молилась: «Господи, соверши это не моей силой, ибо я недостойна и не могу справиться с Твоим поручением…» Её слова свидетельствовали не о низкой самооценке, но скорее, подобно апостолу Павлу, эта христианка добровольно исповедовала свою слабость для того, чтобы приобрести Божью силу. «Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа, ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:10).

Понимать своё положение во Христе, положение чада Божьего, очень важно для верующих в Него, особенно при чтении и изучении Священного Писания. Если мы думаем, что наша жизнь многого не стоит, то тут же начинаем чувствовать, что нами пренебрегают, или о нас забывают и игнорируют. В таком случае у человека может сложиться отрицательное мнение о божественных истинах. И сатана поощряет подобные мысли. Он хочет, чтобы мы чувствовали своё отчуждение от Бога, изолированность, так как знает: если мы сосредотачиваемся на собственных чувствах, то начинаем быть движимыми ими, и это становится для нас в порядке вещей. Но так быть не должно! Враг пытается убедить человека, что Бог им недоволен, хочет наказать и не имеет планов в отношении его будущего. Однако в действительно всё совершенно иначе. Павел напоминает христианам о том великом потенциале, который мы имеем как дети Божьи. Он говорит: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (Фил. 4:13). Если вы ещё не признали Христа своим Спасителем, то не имеете такого преимущества. Вы правы в том, что вам нужно прожить жизнь «в одиночку», самому искать путь в жизни, расталкивать локтями других, чтобы оказаться впереди и превзойти конкурентов своими способностями.

Но те люди, чья жизнь сокрыта во Христе, знают силу упования на Господа, они вверяют Ему руководить собой и ощущают Божью заботу во время любых жизненных трудностей. Так ли это в вашей жизни? Знакомо ли вам душевное спокойствие даже тогда, когда вы просыпаетесь посреди ночи, и множество разных мыслей обуревают вас, требуя от вас особого внимания? Если вы уделяли достаточно времени чтению и изучению Слова Божьего, то откройте Библию и найдите там утешение и решение тревожащих вас проблем. Вы также узнаете, что является истиной, а что сатанинской попыткой вынудить вас переживать о том, о чём Господь повелел Своим детям не заботиться.

Читать Божье Слово, сокрыть Его истину в своём сердце и слушаться Его повелений – вот то, что необходимо для нашего процветания и успеха. Если вы решили игнорировать Священное Писание, уклоняться от его наставлений, то непременно потерпите поражение. Даже если такой человек всё-таки достигнет какого-то успеха, без твёрдого фундамента Слова Божьего, он в итоге падёт, как тот дом, что был упомянут в предисловии нашей книги. Придут бури, и если мы не построили свою жизнь на камне Божьей истины, то они разрушат нас – физически, эмоционально, интеллектуально и нравственно. Те, кто не познал Христа, погибнут. Им кажется, что они идут верной дорогой, но они не понимают, что любой путь без Бога приведёт только в одно место – в вечную погибель. У Господа есть формула успеха, и Он раскрыл её однажды Иисусу Навину: «Будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь… Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно».

У Бога есть чудесное качество: Он знает, что мы нуждаемся в Его утешении и в благодати, дарующей это утешение. После того, как народ перешёл реку Иордан и готовился двинуться на Иерихон, Господь явился Иисусу Навину.

 

Иисус Навин, находясь близ Иерихона, взглянул, и видит, и вот стоит пред ним человек, и в руке его обнаженный меч. Иисус подошел к нему и сказал ему: наш ли ты, или из неприятелей наших? Он сказал: нет; я вождь воинства Господня, теперь пришел [сюда]. Иисус пал лицем своим на землю, и поклонился и сказал ему: что господин мой скажет рабу своему? Вождь воинства Господня сказал Иисусу: сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, свято. Иисус так и сделал. (И. Нав. 5:13-15)

 

Господь всегда говорит с нами, когда мы особенно нуждаемся в Нём. В ночь накануне сражения, когда многие уже спали, Иисус Навин бодрствовал, всё полнее узнавая Божьи планы. Какое замечательное проявление заботы Господа о Своём слуге! Бог послал Ангела – богословы считают, что это был Сам Христос – чтобы ободрить Иисуса Навина. Возможно, вы подумаете: жаль, что Бог не делает такого для меня. Однако Господь хочет сделать то же самое и делает это для всех, кто ожидает Его прихода. Ведь Он дал нам Своё Слово и Свой Дух. Людям теперь не нужно ждать появления некоего могучего воина. У нас уже есть план сражения, призыв к духовному оружию и учение о том, как одержать победу. И есть не только это – в нас живет Святой Дух, присутствие безграничного Бога в верующем человеке, чтобы защищать, даровать победу и упование живое. Почему же мы сомневаемся?

Иисус задал Петру тот же вопрос: «Маловерный! Зачем ты усомнился?» (Мф. 14:13). Это было в четвёртую ночную стражу, когда Иисус пришёл к ученикам по воде во время шторма. Сначала они подумали, что это призрак, но, услышав голос Господа, поняли, что это был Иисус. Тогда Пётр настолько осмелел, что сказал: «Господи! Если это Ты, повели мне придти к Тебе по воде» (ст. 28). Он уже знал, что повеление Христа обладает великой силой. Поэтому он вышел из лодки и пошёл по бушующему морю к Иисусу. Мы знаем, что случилось затем. Вера Петра ослабела, когда он увидел высокие волны и почувствовал силу ветра. Бог всегда приводит нас в состояние, в котором мы хорошо осознаём свою полную зависимость от Него. Именно такие обстоятельства Господь некогда создал в жизни Иисуса Навина и затем апостола Петра. Господь хочет, чтобы мы до конца поняли:

  • Что Он – абсолютная святость;
  • Что мы – Его возлюбленные дети, созданные по подобию Его;
  • Чтобы мы обрели познания, открытые нам в Слове Божьем.

 

КАК СЛУШАТЬ ГЛАС БОЖИЙ

 

За свою долгую проповедническую практику я обнаружил, что существуют два вида слушателей. Первый вид – пассивные и безразличные люди, которым «все равно», что говорят с кафедры. А есть активные слушатели. В их глазах видна жажда Слова Божьего. Они посещают церковь, чтобы больше узнать о Господе и поклониться Ему. Они приходят не для того, чтобы послушать пастора. Они хотят услышать Бога. Между первыми и вторыми людьми – огромная разница. Активный слушатель хочет знать истину, даже если она неприятна и болезненна. Он алчет праведности и жаждет узнать больше о путях Господних, он томится, пока не найдет ответы на свои вопросы, пока тщательно не изучит, не перечитает Библию от начала до конца. Активные слушатели будут вести конспекты, перечитывать их в течение недели и просить Бога указать им, как применить к жизни то, что они слышали. Такие люди не боятся изучать Священное Писание. Они хотят знать истину, потому что им открылся великий секрет: чем больше они узнают о Боге, тем больше мира, удовлетворения, надежды, радости и благословения они испытают в жизни. Если вы читаете и изучаете Божье Слово, Господь благословит вас. «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Отк. 1:3). Бог хочет, чтобы вы были активными слушателями Его Слова, потому что Ему угодно, чтобы вы постигли истину. Господь знает: если вы так поступаете, то ваша жизнь самым серьёзным образом изменится во славу Его.

Каких целей Бог желает достичь, призывая вас читать и слушать Его Слово?

Господь хочет, чтобы вы понимали Его истину и смогли применить её в своей жизни. Он желает, чтобы то, что вы читаете, изучаете и слышите, изменяло и преображало вас.

Помните слова, прочитанные нами ранее из Исайи? «Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, – оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:11). У Бога предусмотрен не только глубокий смысл для вашей жизни, но и все те слова, которые Он говорит, обращаясь к людям, имеют вполне определённую цель. Я уже говорил, что в моей жизни бывали ситуации, когда я слышал от Господа только два слова: «Доверься Мне!» И я был настроен именно так – довериться Богу, даже не зная, куда Он ведёт меня или что я буду там делать. Господь знал, и этого достаточно. Он всевластен и Он обещал любить меня вечно. Как я могу сомневаться в силе и благости Бога? Однако когда приходят испытания или всё идет не так, как планировали, мы вдруг начинаем кричать, подобно Петру: «Господи, спаси меня!» Именно в такие минуты и следует обращаться к Слову Божьему, потому что оно изменит нас, удалит все сомнения и страхи. Писание учит, как доверять Богу даже тогда, когда простирающийся перед нами путь представляется тупиком. Господь разделил Красное Море перед народом Израильским, и Он сделает то же самое для верующих в Него, чтобы вывести их в безопасное место.

Когда вы пребываете в чтении Священного Писания постоянно, Господь вкладывает Своё Слово в ваше сердце и формирует из вашей жизни нечто удивительное. Поверьте, то время, которое вы проведёте, постигая Божьи истины, не будет потрачено впустую. Господь планирует употребить вас так, как вы и не мечтали. Но прежде вы должны пройти подготовку, изучая Писание. Когда мы с вами начинаем постигать истину, и позволяем Богу преобразовывать нас в соответствии с этой истиной, тогда наш земной путь становится в какой-то мере подобием жизни Иисуса Христа, и мы получаем особые блага от познания Господа и ясно видим, как Он действует в нас и через нас. Когда приходят проблемы, мы знаем, как вовремя остановиться и обдумать ситуацию, просим Господа научить, как нам повести себя. Уповающий на Бога человек не просто реагирует, он ведет себя согласно Слову Божьему.

Помните историю Марии и Марфы в 10-й главе Евангелия от Луки? Почему Мария сидела у ног Христа? Она действительно узнала самое главное – Слово Божье – и решила посвятить себя слушанию, а не мирским делам. Что самое важное для вас? Чтобы вас увидели, заметили, похвалили за профессиональные успехи, или же знать, что о вас заботится любящий и всемогущий Господь, у Которого для вас есть особое место в Его предвечных планах? В таком случае Бог оставил человеку свободу выбора: вы можете противиться Ему и Писанию, либо принять Господа и ту чудесную истину, которую Он хочет принести в вашу жизнь. Если вы примете приглашение Бога, Он дарует вам Свой мир и этот мир возьмёт вашу жизнь под охрану.

Господь хочет быть с вами в общении. Этот факт меня потрясает. Подумать только: Творец всей вселенной желает знать меня, разговаривать со мной и помочь мне понять, как следует жить! Я не могу этого постигнуть. Господь знал, какая борьба была в душе Иисуса Навина, но вместо того, чтобы послать ему просто слово ободрения, Он явился Сам и напомнил Своему слуге, что ему не нужно ничего бояться, ибо он не одинок. Верховный Правитель мира был рядом с ним и никогда не подвёл бы его. Когда мы ослабеваем духом и готовы уже сдаться, Слово Божьего ободрения даёт нам силы преодолевать непосильное и невозможное для нас. Иисус Навин не знал, как он поведёт Израиль, но Богу это было ведомо, и Он обещал повести его. «Не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой везде, куда ни пойдешь» (И. Нав. 1:9).

Куда бы вы ни пошли, Бог с вами! Он взирает на вас, защищает и дарует истину, которая необходима христианину во всякой жизненной ситуации. Вопрос только в том, откроете ли вы своё сердце для Слова Божьего, примените ли в своей жизни и позволите ли Господу изменить вас, чтобы Он затем мог использовать вас в служении так, как вы об этом даже не мечтаете.

 

 

ГЛАВА 7

 

ПРИМЕНЯЙТЕ БОЖЬИ ОБЕТОВАНИЯ К СВОЕЙ ЖИЗНИ

 

 

Я помню точное время и место, когда Бог дал мне очень важное обетование. Я помолился, как это обычно делаю по утрам, а потом решил подготовиться к одной встрече. Это произошло однажды в восемь часов утра, в Канзас-Сити. Когда я проходил мимо окна, из которого можно было увидеть крыши соседних домов, то остановился, чтобы насладиться открывавшимся с высоты видом. И тут я вдруг почувствовал, что Бог заговорил со мной. Он как будто сказал: «Вот что Я собираюсь сделать!» При этом Господь не требовал от меня какой-то реакции. Он просто проговорил к моему духу, и для меня большой честью было то, что я услышал. Слова Бога относились к будущему служению миссии In Touch и, в частности, касались методов распространения евангельской вести по всему миру. Когда я отошёл от окна, то спросил: «Как, Господи?» Затем я вновь подошёл к окну и посмотрел влево. Там я увидел несколько зданий, оборудованных спутниковыми антеннами. «Вот так Я собираюсь это сделать», – почувствовал я Его ответ.

Сегодня программа In Touch транслируется по всему миру. Вне всяких сомнений, Бог исполнил Своё обещание, данное мне, и до сих пор исполняет его. В то утро моё сердце было открыто тому, что Господь хотел сказать мне. Я отложил в сторону личные амбиции и сосредоточил всё внимание на Нём. Обетования Божьи – это не что-то запредельное и адресованное только определённой категории людей. Они находятся в Его Слове, и доступны каждому, кто ищет Бога. Но вы должны быть готовы сделать то, к чему Господь вас призывает. Многие люди, услышав эту историю, говорили: «Хотелось бы и мне услышать Бога, однако, увы, Он никогда не говорит со мной!» Но нет, Он говорит с вами, и желает рассказать о Себе многое, например, о том, какие у Него есть замыслы, цели и желания о вас. Вопрос заключается только в следующем: способны ли вы отвлечься от суеты, чтобы услышать Бога?

Есть и другой аспект этой темы: когда Господь начинает говорить к вашему сердцу и разуму, вы должны быть готовы внимать Его голосу. Это означает, что вы должны быть готовы смириться и повиноваться Богу. Неважно, кем вы являетесь: если вы настаиваете на своём, ищите удовлетворения только собственных нужд, и вас никто больше не интересует, вероятней всего, вы так не услышите голоса Божьего. Возможно, он будет говорить, но вы не услышите его, потому что в центр мироздания вы поместили себя самого. Величайшее желание Бога – чтобы вы захотели познать Его. Господу угодно, чтобы вы испытали Его великую любовь и заботу, но Бог также хочет, чтобы вы научились доверять Ему и стремились познать Его лично. Нетрудно получить обетование от Бога, но для этого требуется преданное сердце, в котором царствует единственное желание – любить, поклоняться и угождать Господу. Для вашего духовного роста и хождения пред Богом совершенно необходимо изучать обетования Господни, верить, что они для вас лично и применять их к своей жизни. Всё это, несомненно, подразумевает подчинение и посвящение Богу.

За свою жизнь я слышал много молитв о том, что людям, в сущности, и не надо. Я не говорю, что Бог не даст нам того, в чём мы остро нуждаемся. Господь обещал восполнить всякую нашу нужду по богатству благодати Своей – а Он очень богат (Фил. 4:19)! Бог также исполняет многие желания человеческого сердца. Наконец, бывает, что Господь Сам вкладывает желания в ваше сердце, имея при этом определённую цель – благословить вас. Поэтому, нет ничего плохого в том, чтобы, скажем, ездить на красивой машине, иметь новый дом, хорошо одеваться и отдавать детей в школы высокого уровня.

Проблема возникает тогда, когда люди перестают осознавать, кто есть Бог, – внушающий благоговейный страх, достойный хвалы и единственный источник нашего поклонения. Когда приоритеты начинают смещаться, то вы, глядя на то, чем обладают окружающие вас, можете позавидовать им. В этом случае, пытаясь изучать Библию или молиться, вы заметите, что ваш разум наполнен мыслями, которых не должно быть в жизни верующего человека. Возможно, вы и в самом деле нуждаетесь в чём-то, и Бог хотел бы дать вам просимое, но поскольку у вас недуховное настроение, – постоянные жалобы на то, чего вам не хватает, – то вы не видите или не цените многого из того, что Господь вам дал уже раньше.

Чтобы научиться верить, что Бог дал свои обетования для вас лично, нужен благочестивый настрой. От вас также требуется терпение, потому что бывают времена, когда Господь что-то обещает, но проходит много времени прежде, чем это исполнится. Вспомните обетования, которые Бог дал Иосифу и Давиду, великим и малым пророкам. Иногда проходили годы и даже сменялись поколения, прежде чем эти люди увидели, как обещанное Богом исполнилось. Автор послания к Евреям приводит целый список людей, которые ожидали исполнения обетований Божьих о приходе Мессии, но умерли, так и не увидев Его, однако это ни коим образом не отразилось на их вере. Эти Божьи люди знали, что Господь верен, и в своё время Мессия придёт, и Он действительно пришёл.

Довольно долго Бог может не говорить к сердцам людей. Однако у нас остаётся возможность изучать Библию, познавать волю Божью и продолжать своё хождение пред Ним, ибо, несомненно, Господу известен каждый наш вздох. Ничего не ускользает от Его взора. Мы испытываем душевный мир, потому что знаем, что Господь обещал никогда нас не покидать. Он говорит в послании к Евреям: «Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: не оставлю тебя и не покину тебя», так что мы смело говорим: «Господь мне помощник, и не убоюсь: что сделает мне человек?» (13:5-6). Это обетование и бесчисленное множество других мы можем применить к своей жизни, зная, что они непременно исполнятся. Бывают времена, когда мы не слышим ни слова от Господа. Но даже тогда у нас есть Его Слово, Писание, которое названо «светом стезе нашей». И если мы никогда не услышим Божий голос в своём разуме или сердце, у нас всё же остается Им сказанное Слово, данное нам Святым Духом для того, чтобы мы читали, изучали и применяли его. Истина заключается в том, что Бог всегда говорит к нам каким-то образом, только мы должны успокоиться, чтобы услышать и узнать Его голос среди шума мира сего и сатаны.

 

 

КАК ПРИМЕНЯТЬ БОЖЬИ ОБЕТОВАНИЯ

 

Петр пишет: «Он даровал нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества» (2 Пет. 1:4).

Божьи обетования драгоценны, чудесны и обладают особой духовной ценностью. Автор послания к Евреям наставляет нас такими словами: «Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное» (10:35-36). Заметьте, здесь сказано: «исполнив волю Божию». Обетования даны с определённой целью, которая подразумевает веру и ответственность, хотя часто нам приходится ждать, пока они исполнятся. Библейские обетования – это провозглашение Божьего намерения милостиво распределить дары на отдельных людей или группу лиц. Например, Иисус сказал:  «В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Ин. 14:2-3). Господь знает, что иногда верующие люди могут подвергнуться искушению усомниться в том, подлинно ли Он придёт за ними, и поэтому Христос даёт нам обетование Своего непременного возвращения, а также проявляет личную заботу о каждом христианине, ободряет и прогоняет все страхи.

В 3-й книге Царств мы находим молитву Соломона. Сначала он благодарит Господа за Его верность, а затем звучит такое утверждение: «Благословен Господь, Который дал покой народу Своему Израилю, как говорил; не осталось неисполненным ни одного слова из всех благих слов Его, которые Он изрек чрез раба Своего Моисея» (8:56). Бог совершил именно то, что обещал, и Соломон возносит Ему хвалу за это. У Соломона было благодарное сердце, и он хотел, чтобы все люди воздали должное Господу. Сколько раз бывало так: вы молились о чём-то, прося Бога отозваться на острую нужду и проговорить к вам через Своё Слово, и вот однажды, читая Библию, вдруг ощущаете дарованную вам уверенность, что Господь услышал вашу молитву и непременно на неё ответит. Это потрясающий дар Божий! Но вместо того, чтобы в такой момент обратиться к Господу с искренним благодарением, возможно, вы брались за телефонную трубку и звонили нескольким своим знакомым, чтобы сообщить им эту новость? Так часто мы забываем благодарить Того, кто дарует нам всё необходимое для жизни… Я думаю, что сердце Бога скорбит, когда Он видит наш эгоизм и недостойные поступки. Мы молимся и верим Ему, но затем почему-то забываем сказать: «Господи, благодарю Тебя за ответ на мои молитвы! Благодарю Тебя за то, что Ты остаёшься верен обещаниям, данным в Слове Твоём. Благодарю за то, что Ты преизобильно и своевременно восполнил все мои нужды!»

Даже те, кто встречался с Иисусом Христом во время Его земной жизни, порою забывали благодарить Его:

 

Идя в Иерусалим, Он проходил между Самариею и Галилеею. И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали и громким голосом говорили: Иисус Наставник! помилуй нас. Увидев [их], Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам. И когда они шли, очистились. Один же из них, видя, что исцелен, возвратился, громким голосом прославляя Бога, и пал ниц к ногам Его, благодаря Его; и это был Самарянин. Тогда Иисус сказал: не десять ли очистились? где же девять? (Лк. 17:11-17)

 

Девять прокажённых встретили Спасителя – Врачевателя болезней (Пс. 102:3), но им даже в голову не пришло поблагодарить Бога или поклониться Ему за полученное исцеление. Слова Писания в Евр. 19:23 учат нас «держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший». Бог не станет сначала давать вам обетование, а потом говорить: «Знаешь, может быть, Я не это имел в виду». И когда Господь исполняет обещанное, Он хочет, чтобы мы воздали Ему славу и хвалу, потому что Он действительно совершил великое ради нас.

Когда Бог даёт нам обетование, мы можем быть уверены в том, что Он исполнит обещанное. Тем самым Господь являет нам Свой характер и вечную природу. Вера в Бога, доверие Ему, изучение Божьего Слова и применение его в жизни – это всё элементы христианской веры, которые должны быть в верующем человеке одновременно. Бог не собирается действовать то одним способом, то – на следующий день – уже каким-то другим. То что Господь открывает нам в Своём Слове, соответствует Его природе и характеру. Бог верен! Поэтому Священному Писанию, а также обетованиям Господним следует доверять всецело. Бог настолько верен, что выполнит все Свои обещания до единого. Ни одно обетование не останется неисполненным – никогда такого не будет! Люди говорят одно, а потом идут и делают что-то другое. Многие из окружающих будут казаться вам добрыми и сострадательными, пока вы находитесь с ними рядом, однако потом, за вашей спиной, они будут вредить вам. Но Бог никогда такого не сделает! Он вчера, сегодня и вовеки Тот же (Евр. 13:8). Это обетование вы можете применить ко всей своей жизни! Почему же Господь решил давать нам обетования?

Бог хочет, чтобы мы больше узнали о Его характере. Господь – верный, истинный, любящий, терпеливый, милосердный, всеблагой… Бог дарует нам Свои обетования, чтобы мы узрели Его подлинную природу и познали глубокие истины о Его вечном характере и трогательной заботе о нас.

Возможно, у вас есть какая-то нужда, и вы не знаете, ответит ли вам Господь. Вы молились и просили Его даровать вам духовной мудрости. Читая Божье Слово, вы вдруг увидели следующие слова: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:5-6). Можете ли вы применить это обетование к себе? Конечно! Бог говорит: «Я знаю те обстоятельства, в которых ты оказался. Я знаю твою нужду. Доверься Мне, положись на Меня, а не на своё человеческое знание, и Я дарую тебе всё, что тебе необходимо и даже нечто большее!» Павел подчёркивает ту же самую истину, когда пишет: «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе Христом Иисусом» (Фил. 4:19). В 1-м послании к Фессалоникийцам он также говорит: «Верен Призывающий вас, Который и сотворит [сие]». Богу воздаётся честь и слава, когда мы доверяем Ему и молимся: «Господи, покажи мне в Твоём Слове обетование, на которое я могу опереться во время испытания!» Ни разу Бог не отказывался отвечать на молитвы Своего народа. Он говорит: «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе» (Иер. 33:3).

Господь желает дать нам надежду. Мы все очень ободряемся, когда узнаём, что кто-то переживает о нас, кто-то очень желает, чтобы мы пересекли финишную ленту и стали победителем. Возможно, вы вспомните случай, когда сами сомневались в том, правильно ли поступаете. Но вот к вам подошёл человек, которого вы очень уважаете, и сказал: «Господь положил мне на сердце молиться о тебе, скажи мне, какая у тебя нужда!» Бог хочет, чтобы вы знали: Он заботится о вас, Господь сопереживает вам и имеет Свой замысел в отношении вашей жизни. В Пс. 61:2-3 мы читаем: «Только в Боге успокаивается душа моя: от Него спасение мое. Только Он – твердыня моя, спасение мое, убежище мое: не поколеблюсь более». Пс. 17:34-37 содержит обетование: «(Он) делает ноги мои, как оленьи, и на высотах моих поставляет меня; научает руки мои брани, и мышцы мои сокрушают медный лук. Ты дал мне щит спасения Твоего, и десница Твоя поддерживает меня, и милость Твоя возвеличивает меня. Ты расширяешь шаг мой подо мною, и не колеблются ноги мои».

Бог верен и хранит Свои обетования все до единого. Он всемогущ, и мы можем надеяться, что Он позаботится обо всех наших нуждах. Пророк Исайя подчеркивает Божью силу и величие: «Поднимите глаза ваши на высоту [небес] и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает» (40:26). Бог заботится не только о небесах, Он также наблюдает за вами и мной. Почему люди сомневаются в силе Господа? Обычно мы не доверяем Ему потому, что не хотим потерять контроль над своей жизнью или какими-то своими делами. Но это несерьёзно, потому что Творец вселенной – тот же самый Господь, который сотворил вас и меня, который исчислил звёзды небесные и удерживает каждую из них на своём месте – конечно же, властен позаботиться и о моей жизни и моих проблемах.

В Плаче Иеремии находим такие слова: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя! Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него» (3:21-24). В каких бы обстоятельствах вы ни находились, Слово Божье дарует вам надежду. Вы можете попытаться каким-то способом сами ободрить себя или же вместе с псалмопевцем воскликнуть: «А я всегда буду уповать [на Тебя] и умножать всякую хвалу Тебе» (70:14).

Господь хочет умножить нашу веру в Него. Когда мы проявляем доверие Богу, не сомневаемся, что Он ответит на наши простые молитвы, наша вера умножается. Чем больше мы читаем и изучаем Священное Писание, тем больше осознаём всевластие Господа. У ног Христа мы получаем один урок за другим, пока мы не придем к пониманию того, что любое решение в жизни нужно принимать, посоветовавшись с Господом. Мы также однажды обнаруживаем, что если просим Бога открыть, что нам надлежит делать согласно Его воле, то Он не скрывает этого! Господь говорит к нам через Своё Слово. И потому, когда мы размышляем над Писанием, наши сердца проникаются Его истиной. С этого времени мы открываем свои нужды пред Богом, и Он отвечает, даруя нам понимание Своей воли и духовную мудрость. Господь также обещает нам поступать определенным образом и восполнить наши нужды.

Одна девушка рассказала мне, как Бог вернул её в колледж. Это был шаг веры, потому что её родители не имели средств помогать ей. Девушка получала небольшую стипендию в колледже, а также подрабатывала. Но вот во время второго семестра на первом курсе у неё закончились деньги. Ей нужно было записаться на определённые занятия, и она знала, что когда подпишет бумаги, работники колледжа её спросят, как она собирается платить. Всякий раз, когда она молилась об этом, Бог приводил ей на память два места Писания: Иер. 29:11 и 1 Фес. 5:24. Оба текста говорили о Божьей верности. Когда эта девушка ждала своей очереди, чтобы записаться на необходимые занятия, она продолжала размышлять о своём возвращении в колледж и о том, как Бог открывал ей одну дверь за другой, вёл её вперёд шаг за шагом.

Поэтому она доверилась Господу и Его обетованиям, и не была постыжена. Сотрудники колледжа неожиданно сообщили ей, что эта девушка вдобавок к своей стипендии, получила ещё и грант, который теперь окупал не только всё оставшееся её время обучения в колледже, но ещё и оставлял ей достаточно средств для приобретения книг!

К чему бы ни призывал нас Бог, Он подтвердит это в Своём Слове и обеспечит всем необходимым, чтобы мы смогли осуществить поставленную Им задачу. На этом основывается наша вера. Господь открывает дверь, и мы делаем шаг вперёд. Тогда Он открывает следующую дверь, и мы вновь доверяемся Ему, потому что узнали, что Он верен. И это не какое-то временное явление, а так будет всегда!

Существует серьёзная опасность, что когда мы открываем Священное Писание, мы можем начать там какой-то текст, который даст оправдание тому, что нам хочется делать самим. Разница между получением обетования от Бога и поиск того, что согласуется с нашими собственными планами, весьма велика. Прежде всего, Господь ожидает, что мы придём к Нему, как дети, ищущие отцовского руководства, а не оправдательного отрывка из Библии в потакании своим желаниям. Если мы подчинили свою жизнь Богу, то будем молиться и открывать Ему свои нужды, а затем попросим Господа указать нам обетование, которое применимо к нашим жизненным обстоятельствам, которое ободрит нас, укажет истинный путь и наставит в том, что надлежит делать. Тогда мы сможем жить благочестивой жизнью, которая будет преисполнена благодарностью и хвалой Господу. У нас есть твёрдая опора и надежда – Иисус Христос. Он наш Ходатай перед Отцом Небесным. Всё, что тревожит нас, небезразлично Ему.

 

РАЗНИЦА МЕЖДУ УСЛОВНЫМИ И БЕЗУСЛОВНЫМИ ОБЕТОВАНИЯМИ

 

Люди меня не раз спрашивали, все ли библейские обетования применимы к нашей сегодняшней жизни. Мой ответ: нет. Есть особые обетования, данные Господом определённым людям и народу Израильскому, на которые мы не можем претендовать. Например, это обетование, данное Богом Аврааму и Сарре о рождении Исаака. «Я опять буду у тебя в это же время, и будет сын у Сарры, жены твоей… Авраам же и Сарра были стары и в летах преклонных, и обыкновенное у женщин у Сарры прекратилось. Сарра внутренне рассмеялась, сказав: мне ли, когда я состарилась, иметь сие утешение? и господин мой стар… Есть ли что трудное для Господа? И в назначенный срок буду я у тебя в сдедующем году, и будет у Сарры сын» (Быт. 18:10-12,14). Это обетование Бог дал только двум людям. Нам нельзя применить его к себе, но отсюда мы можем почерпнуть добрый урок доверия Господу. Мы также можем применить к своей жизни истину, сказанную Богом в заключение: «Есть ли что трудное для Господа?»

Однажды я попал в ситуацию, когда ход моих мыслей был примерно следующим: Господи, я не знаю, как Ты всё это выправишь, но я доверяю Тебе! Мне тогда было непросто произнести такие слова, но я, сколько мог, уповал на Бога и не воспротивился Ему проявить Своё могущество, помня о тех обетованиях, которые Он дал мне ранее. Господь никогда не подводил меня, и я в очередной раз убедился, что в любых жизненных ситуациях Его Слово остаётся истиной, и нет для Него ничего невозможного. И вы тоже преодолеете все трудности, если возложите своё упование на Него, посвятите должное время изучению Божьего Слова и Его обетований, укрепитесь в решимости жить по вере, доверяя тому, что Господь укажет вам путь.

Многие обетования Божьи условны. Они основаны на заповедях, которые Господь дал нам. Например, Он повелел нам жертвовать десятину – не потому что Богу нужны наши деньги, но потому, что Он хочет благословить нас. Тем не менее, если мы проявляем непослушание, то упускаем Божье благословение и Его обеспечение. Возможно мы справляемся, но тогда не испытаем той полноты радости, благословений и чудес, которые Он хочет даровать нам. Я могу привести целый список условных Божьих обетований. Например: «Исповедуй, что Иисус Христос – Господь и будешь спасен». Какое условие у этого обетования? Нужно исповедовать, что Христос есть наш Спаситель и Господь!

«Доверяй Господу всем сердцем, и Он направит твои шаги». Условие этого обетования – доверие, человек должен доверять Господу, чтобы получить от Него руководство. В Евр. 11 читаем: «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает». Большинство обетований Господа содержат условие – это означает, что они исполнятся тогда, когда мы по вере повинуемся Богу и совершаем какой-то труд. Господь обещал, что исцелит нас от болезней (Пс. 102:3), но мы должны верить в Него. И очень часто Божье исцеление или ответ от Господа могут совершаться иначе, чем мы того хотим или ожидаем. В Псалме 67:20 сказано, что «Бог ежедневно несет наше бремя». Это безусловное обетование, потому что Он Сам – носитель человеческих бремен. Он не говорит: «Я понесу твоё бремя, если ты поступишь определенным образом». Нет, это подлинное обетование, потому что Бог по природе Своей несёт бремя проблем этого мира. Иисус понёс на Себе грехи людей. Он наш Спаситель. Мы должны уповать на Него, чтобы получить полноту обетования, но это не меняет Его сущность и природу – Он Спаситель, Сын Божий, наш Искупитель, Царь царей и Господь господствующих.

 

ЭТО ОБЕТОВАНИЕ ОТ ТЕБЯ, ГОСПОДИ?

 

Есть несколько способов определить, от Бога ли исходит обетование или это плод вашей фантазии. Представьте, что вы попали в серьёзную аварию. Вам нужна надёжная машина, чтобы ездить на работу или забирать детей из школы. После того, как вы помолились и изложили свою нужду перед Богом, вы просите Его даровать вам обетование в Его Слове, которое поможет вам принять верное решение. Вы начинаете скромно прикидывать в уме, какую сумму могли бы сейчас потратить, но тут же вас начинают обуревать следующие мысли: было бы неплохо иметь люк в крыше автомобиля… Побольше свободного места тоже не помешало бы – тогда можно было бы возить сына и его друзей вместе с их футбольным снаряжением на тренировки… Новую! Хочу машину прямо из автосалона, чтобы она долго не ломалась и не причиняла хлопот с ремонтом…

Господь знает ваши нужды, и Он силен восполнить их или даже даровать вам нечто большее. Однако лучше всё же не просить у Бога слишком многого, но да дарует нам по желанию сердца, и при этом будет полезно убедиться, что наши человеческие хотения совпадают с Его волей. Я помню, как моя дочь Бекки приобрела свою первую машину. Мы молились долгое время и знали, какую марку она хочет. Наконец, однажды вечером Бекки пришла ко мне с газетой в руках и показала объявление, которое, на её взгляд, и было ответом на ее молитвы. Бог обещал ей, что усмотрит нужный автомобиль в своё время. У меня же не было полной уверенности. Однако мы всё-таки позвонили по тому объявлению и после ужина поехали взглянуть на продаваемую машину. К моему изумлению, это оказалось именно то, о чем Бекки просила Бога – вплоть до цвета, колёс и цены. Я начал было говорить: «давай еще раз помолимся», – но тут Господь остановил меня. Мы уже молились до этого. Наша семья доверилась Богу, и теперь мы стояли и смотрели на Его ответ. Проигнорировать это и уйти было просто невозможно. Бекки получила замечательный урок веры. Она просила Господа открыть Его волю, подтвердить её в Божьем Слове и потом ответить на молитву. Бог выполнил Свою часть дела, и теперь Он призывал, чтобы я сделал мою часть, оформив договор купли-продажи. Мы с вами никогда не ошибёмся, если доверимся и будем повиноваться Богу.

Возможно, вы молитесь и просите Господа вмешаться в ваши жизненные обстоятельства. Может быть, вы очень хотите купить какую-то вещь или приобрести некий опыт. Например, множество девушек молятся о том, чтобы Бог им послал подходящего юношу в мужья. Когда им кто-то понравится, они вопрошают Бога, прося подтвердить, что именно Он даровал им этого человека. Господь обещает восполнить всякую вашу нужду. Но нужно убедиться, что находящееся перед нашими глазами и есть то самое лучше, чем Бог желает благословить нас, и мы ни в чём не отступаем от Его воли. Не сосчитать, сколько раз я слышал следующие слова: «а я-то думал, что он самый лучший для меня!» или: «у неё есть всё, что мне хотелось бы видеть в своей будущей жене»… После того, как прошла свадьба, и гости разошлись по домам, молодожёны остаются наедине. Им предстоит разобраться в серьёзном изменении их жизни и в собственных чувствах. В этот момент обязательно нужно знать, и без тени сомнения, что вы получили самое лучшее, что Бог приготовил для вас.

Когда вы верите, что Бог исполнит обетования, записанные в Священном Писании, и чувствуете, что Он уже ответил, задайте себе следующие вопросы:

Отвечает ли это обетование моим нуждам или желаниям? Иногда мы хотим чего-то настолько сильно, что принимаем решения, не обдумав в полной мере последствий. Но если мы ожидаем слова от Господа и твёрдо решили идти по жизни согласно воле Его, то испытаем благословение, которое превзойдёт все наши ожидания. И это будет самым лучшим в целом мире! Возможно, мы поставили себе верную цель и наметили правильные действия. В этом случае Бог обещает, что мы услышим Его голос или, по крайней мере, ощутим Его водительство, подтверждающее, что это правильный путь (Ис. 30:21).

Подчинил ли я свои желания Божьей воле? Это очень важный шаг. Я был знаком с женщиной, которая хотела выйти замуж за человека, которого знала много лет. Казалось, они идеально подходили друг другу, но я советовал ей молиться и вопросить Господа о Его обетованиях, получить ответ, является ли этот брачный союз самым лучшим даром от Бога? Я также советовал этой женщине предать свой жизненный путь Господу. «Если это дар вам свыше, Бог сделает всё, чтобы вы его получили. А если нет, то этот брак вам не нужен». По выражению её глаз я понял, что она совсем не хотела подчинить свои желания Господу. Она была влюблена и хотела выйти замуж. Тем не менее, ночью она встала на колени и в молитве предала себя Богу. Она сказала Ему, что влюблена и хотела бы выйти замуж, но так как Бога она любила больше, то ждала от Него одобрения.

Через три недели эта христианка узнала, что её избранник тайно встречался с ещё одной женщиной и при этом пытался выяснить, кто из них лучше удовлетворит его личные желания. Тогда она поняла, что Бог удержал её от ужасной ошибки. Хотя ей затем понадобилось долгое время, чтобы прийти в себя после пережитого, она нашла своё счастье в браке с мужчиной, который, вне всяких сомнений, любит её. Таким образом, Господь хотел дать ей что-то лучшее. Поначалу этой женщине казалось, что Бог исполнил Своё обетование, но на самом деле она какое-то время пыталась выдать собственное желание за волю Божью. Чтобы не совершить непоправимой ошибки, остановитесь и предайте себя в руки Божьи. И вы впоследствии будете очень рады, если сделаете так.

Если Бог исполняет это обетование, будет ли Он прославлен? Часто люди больше тревожатся об удовлетворении своих потребностей, чем о том, чтобы угодить Богу. Они забывают: если их жизнь не соответствует Его воле, то их ожидают сердечные муки, разочарования и скорби. Однако если человек отдаёт центральное место в своей жизни Богу, то принимаемые решения принесут Господу славу и честь. А когда Он прославится, другие люди увидят благословения такого христианина и тоже захотят иметь подобную близость с Господом.

Может ли Бог исполнить это обетование в отношении верующего, не причинив страданий другим людям и не отступив от Своей воли в отношении их? Зачастую наши просьбы эгоистичны. Может быть, наше желание само по себе и не такое плохое, но исполнение его может отдалить кого-то от Господа. Нельзя выбрать какое-то обетование из Священного Писания, применить его только к себе и добиваться его исполнения в жизни. У Бога есть Свой замысел, и Он всегда принимает в расчёт вашу жизнь во взаимосвязи с окружающими людьми. Поэтому христианину следует молиться: «Господи, вот что я намереваюсь сделать, но я хочу убедиться, что это соответствует Твоей воле в отношении моей жизни и что это не повредит никому другому». Божьи обетования всегда приносят благословения и надежду. Они никогда не отнимают у нас духовные силы или веру, они всегда дополняют и умножают то, что Господь уже щедро даровал нам.

Свидетельствует ли Святой Дух моему духу, что Богу угодно данное обетование? Возможно, вы однажды захотите чего-то столь сильно, что откроете Библию, найдёте в нём какое-то Божье обетование, и примените его к себе, а другим людям при этом скажете: «Вот, что Бог собирается сделать для меня!» Однако вряд ли Господь вас поддержит в таком случае. Каждый раз, когда вы напоминаете Богу о том, что прочитали в Его Слове, вы почувствуете, что Дух молчит. Господь ждёт, когда вы вернётесь на Его путь, подчинитесь Его воле и перестанете стремиться к тому, что не угодно Богу в отношении вашей жизни. Одна женщина рассказала мне, что когда она устроилась на работу в чужом для неё городе, ей стало там очень одиноко. Каждый вечер перед сном она читала отрывки из Писания о дружбе и молилась Господу, читая их вслух. Она находилась вдалеке от родного дома, от семьи и друзей. Разумеется, Бог хотел, чтобы у этой женщины был друг – близкая душа, с кем она могла бы поговорить и обсудить то, как прошёл день.

Проходили недели, и хотя она была уже знакома с некоторыми людьми в том городе, завязать дружеские отношения ей ни с кем не удалось. Наконец, эта христианка решила сама отыскать себе друга. Ведь Библия немало говорит о дружбе, Сам Бог определил, что нехорошо человеку быть одному, и её терпение лопнуло… Однако спустя короткое время, эта женщина уже вновь стояла на коленях, исповедуя свои печальные прегрешения. Она поняла, что ей всё-таки следовало ждать, когда Бог подарит ей друга, а не брать инициативу в свои руки, ведь теперь она оказалась в дурной компании, среди людей, не знавших и не любивших Бога.

Чудесная истина о Господе заключается в том, что Он готов прощать и поднимать нас в тот момент, когда мы исповедуем свой грех и испытываем нужду в Боге. Поэтому Господь вскоре направил жизнь той одинокой женщины в другое русло и усмотрел для неё дружеские отношения с благочестивыми людьми. Когда мы беседовали с ней об этом случае, мне показалось, что она уже хорошо осознала, кто такой Бог. Он позволил этой христианке испытать одиночество, потому что хотел привлечь её ближе к Себе. Никоим образом Господь не хотел нанести ей ущерб или огорчить её. Бог знает, какой жизненный выбор является самым лучшим для нас, и это непременно начинается с близких отношений с Ним.

Претендуя на какое-то обетование, не вступаю ли я в противоречие со Словом Божьим? Всегда хорошо иметь твёрдую уверенность: то, о чём вы просите у Бога, соответствует Его воле о вашей жизни. Однако это истинно только тогда, когда человек находится на библейском основании. Соломон молился о мудрости, именно в этом он нуждался, и потому Господь усмотрел такой дар для него. Когда мы молитвенно изучаем Слово Божье, то постепенно начинаем думать так, как это угодно Господу. Когда мы размышляем о своей жизни и о тех целях, которых хотим достичь, Бог укажет Свои обетования в Священном Писании, которые мы имеем право применять к себе, и это будет великим ободрением для нас. Когда человек ищет Бога, он начинает смотреть на свою жизнь Его глазами. Возможно, Господь не удалит испытания из жизни, но зато дарует нам такую надежду, с которой мы сможем преодолеть все невзгоды и в итоге получим награду. Бог хочет, чтобы мы применяли к себе Его обетования – не для того только, чтобы получить материальные благословения, но чтобы осознать истины Господни в отношении нашего хождения перед Ним. Обетование, данное нам Богом, подчеркивает Его величие, верность и неизменную любовь к нам. Другими словами, когда мы знаем, что живём по Слову Божьему, то можем сказать: «Раз Бог сказал это, нам не о чем больше беспокоиться!»

Если Господь исполнит данное обетование, будет ли это способствовать моему духовному росту? Ответ на этот вопрос однозначно должен быть: «Да!» Если вы в этом не уверены и нуждаетесь в каких-то дополнительных аргументах, то вы либо упустили из виду саму суть вопроса, либо ещё не познали волю Божью в своей жизни. Господь призывает нас доверять Ему, признать Его верность и не быть мудрыми в собственных глазах. Когда человек доверяет Богу, Он обещает сделать его стези прямыми. Другими словами, мы узнаем, куда нам следует идти, и примем правильное решение, потому что Дух Божий обещает руководить нами, и у нас есть истина Его Слова, подтверждающая это. Мы больше не пытаемся что-то «выманить» у Бога. Наши руки простёрты к Нему, колени согнуты, лица обращены к небу. Христиане подчиняют свои сердца и сами жизни Господу, и взамен им даруется чудесное ощущение покоя, а также уверенность в том, что в чём бы они ни испытывали нужду, Бог ответит и дарует много большее (Фил. 4:19). Как можно не доверять, что Господь благословит нас таким образом?

Теперь вы, возможно, осознали, что применить к себе обетования Божьи – не такое простое дело. Здесь требуется вера, послушание и терпение. Но кроме этих качеств, необходимо нечто большее – чтобы получить обетование от Бога, вы должны иметь в своём сердце глубокую и постоянную любовь к Господу. Доверие, послушание и готовность ждать, когда Бог исполнит Свои обетования, – всё это будет, если мы обладаем настоящей, всеобъемлющей любовью к Спасителю. Если вы не посвятили себя Христу, – я говорю сейчас не столько о спасении, сколько об отказе от своей прежней жизни и принятии жизни в Господе, как своей, – тогда вы не сможете вполне испытать той радости, когда в ответ на вашу веру в Божьи обетования вы видете, как Он исполняет каждое Своё слово. Ваше сердце будет метаться между тем, чего хотите вы (и что соответствует стандартам мира сего) и тем, что правильно в очах Божьих. Христианская жизнь сводится к одному вопросу: кому вы собираетесь служить, Христу или самому себе? Когда вы даёте обещание служить Спасителю, ваша жизнь разительно меняется. Вы вдруг обретаете столько обетований Божьих, что даже не знаете, с чего начать. И благословениям не будет конца! Необязательно совершать ту же ошибку, которую совершают многие люди. Вы можете сразу принять лучшее решение: довериться Господу, предать Ему свой путь и радоваться Его наставлениям. Тогда можно будет применить многие обетования Божьи – к себе, своим детям, жене (мужу), друзьям и работе. Вы вскоре откроете для себя, что милость Божья к вам не имеет предела.

 

 

 

ГЛАВА 8

ДОВЕРЯЙТЕ БОГУ И ПОВИНУЙТЕСЬ ЕМУ

 

Самый важный урок, который следует усвоить верующим людям, – это полное доверие Богу. Ничто не сравнится с этим, нет ничего более важного. Когда вы знаете, что совершаете именно тот труд, к которому вас призвал Господь, то чувство безопасности и уверенности, сопровождающее вас, становится очевидным и для других людей. Решения, могущие показаться трудными, принимаются верно, потому что ваш разум и сердце сосредоточены не на том, чего вы хотите по плоти, а на том, чего хочет Бог. Это большая разница. Когда человек стремится получить ответ на свои молитвы, или приобрести то, в чем он нуждается, он чувствует себя неуверенно. Доверять Богу, на самом деле должно быть легко, потому что Он очень любит нас. Тем не менее, если мы не уверены, что  живем в согласии с Ним, то будем постоянно думать: Господи, правильно ли я поступаю? Верное ли решение я принял? Одобряешь ли Ты то, что я делаю? Я сейчас не имею в виду просьбу о поддержке Бога. Бог хочет и ждет наших молитв с просьбой привлечь нас ближе к Его сердцу. «Господи! Ты слышишь желания смиренных; укрепи сердце их; открой ухо Твое» (Пс. 9:38). Бог слышит наши молитвы. Он знает, о чём даже беззвучно вопиет наше сердце, и Ему известны также все наши радости. Мы можем полностью доверять Господу, потому что Он действительно знает о нас всё и любит, не смотря ни на что.

 

 

 

 

 

ПОЧЕМУ ИЛИЯ ПОБЕЖАЛ

 

Когда речь заходить о безусловном доверии Богу, то в Библии можно найти этому целый ряд достойных примеров: Моисей, Давид, Иосиф, Исайя, Иеремия, все Божьи пророки Ветхого Завета и множество благочестивых людей в Новом Завете. Хотя они все проявляли великую веру, в их жизни также бывали моменты, когда они духовно ослабевали. Моисей разгневался на народ и ударил по скале, чтобы извести оттуда воду. Давид принял сомнительное решение, решив посчитать воинов Израиля – мужчин, способных сражаться. Пророк Илия на горе Кармил одержал победу над множеством пророков Ваала, однако вскоре затем в страхе бежал, опасаясь за свою жизнь, на которую покушалась нечестивая царица. Четыреста пятьдесят лжепророков не смогли осуществить того, что сумела одна разгневанная женщина – запугать Божьего посланника так, что он побежал с того места, где его поставил Бог. Когда же сильная и непоколебимая вера обращается в страх? Ответ прост: когда мы отводим взор от Источника нашей силы и сосредотачиваемся на наших бедах, личных желаниях или на том, что вовсе не является даром от Бога.

Всякий раз, когда мы останавливаемся, чтобы поразмышлять о какой-то альтернативе Божьему пути, мы рискуем испытать серьёзное разочарование. Илия мог и не поддаться страху. Бог одержал великую победу, и Его пророк находился в самом центре сражения. Однако это не помешало врагу испугать пророка и осаждать его мыслями о смерти. Вместо того, чтобы выступить вперёд и спокойно встретить Иезавель, он бежал в противоположном направлении и, в конце концов, спрятался в пещере, а потом ещё объяснял Богу, что он находится в плачевном состоянии. «Возревновал я о Господе Боге Саваофе, ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечом; остался я один, но и моей души ищут, чтобы отнять ее» (3 Цар. 19:10). Можно ли подумать, что эти слова исходят от пророка Божьего, человека столь великой веры, что он смело вызвал на поединок несколько сотен ложных пророков, и говорил: «Призовите имя бога вашего… кричите громким голосом, ибо он бог; может быть, он задумался, или занят чем-либо, или в дороге, а может быть, и спит, так он проснется!» (3 Цар. 18:25, 27).

Ответа от Ваала не было, потому что есть только один Бог, который любит нас и спасает рукой сильной и превознесённой. Мне нравится то, что Бог сказал Илии, скрывавшемуся в пещере. Господь не говорил о недостатке веры Своего слуги. Было очевидно, что Илия оказался в тяжелом положении – эмоциональном, духовном и физическом. Он был перепуган. Илия не смел вернуться назад, поскольку был уверен, что его убьют. Он не знал, что делать дальше, но Богу было известно, как обновить, укрепить и восстановить веру Своего пророка. Господь повелел Илии:

 

Выйди и стань на горе пред лицем Господним, и вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом, но не в ветре Господь; после ветра землетрясение, но не в землетрясении Господь; после землетрясения огонь, но не в огне Господь; после огня веяние тихого ветра. Услышав [сие], Илия закрыл лице свое милотью своею, и вышел, и стал у входа в пещеру. И был к нему голос и сказал ему: что ты здесь, Илия? (3 Цар. 19:11-13)

Богу не нужно было объявлять о Своём приходе. Вся природа сияла Его присутствием. Явление Господа был столь великим и могущественным, что горы расселись и затряслись от Его присутствия. Бог мог бы сравнять с землёй всё, что находилось рядом с пророком, но Его намереньем тогда не было явить Свою великую силу. Веяние тихого ветра смирило Илию и напомнило ему, Кому он служил. Даже, несмотря на то, что Илия рассказал свою жалобную историю Богу, Тот не обратил на это внимание. Господь не сказал ни слова о жестокой царице и том зле, которое она совершила. Бог знал, какой её ожидал конец. Ему было важнее вернуть Своего пророка на истинный путь. «И сказал ему Господь: пойди обратно своею дорогою чрез пустыню в Дамаск» (19:15).

Бог вновь послал Своего пророка в гущу сражения, и Он часто так поступает и с нами. Хотя Илия полагал, что ему больше не нужно возвращаться для духовного сражения на гору Кармил, у Бога был другой план. Верность Господа никак не связана с нашими земными обстоятельствами. Илия, как часто бывает и с нами, упустил это из виду. Страх поразил его в сердце и внезапно вся его смелость, его испытанная вера куда-то исчезла. Но заметьте, чего Бог не сделал: Он не сосредоточил внимание на слабости Илии. Господь не упрекнул своего слугу за то, что тот ослабел под натиском и угрозами врага. Вместо этого Бог повелел ему вернуться на то место, которое пророк покинул. Там Илия начнет новое служение – то самое, которое приведёт к еще большему успеху и будет затем передано молодому пророку по имени Елисей. Сделав так, Бог укрепил Илию в осознании Своего величия, верности, силы и безграничной мудрости. Этот случай напоминает сказанное в Псалме 17:

 

(Бог) воссел на херувимов и полетел, и понесся на крыльях ветра. И мрак сделал покровом Своим, сению вокруг Себя мрак вод, облаков воздушных. От блистания пред Ним бежали облака Его, град и угли огненные. Возгремел на небесах Господь, и Всевышний дал глас Свой, град и угли огненные. Пустил стрелы Свои и рассеял их, множество молний, и рассыпал их. И явились источники вод, и открылись основания вселенной от грозного [гласа] Твоего, Господи, от дуновения духа гнева Твоего. Он простер [руку] с высоты и взял меня, и извлек меня из вод многих. Избавил меня от врага моего сильного и от ненавидящих меня, которые были сильнее меня. (ст. 10-17)

 

Мы можем подумать, что наши враги, реальные или воображаемые, слишком сильны, но только не для Бога. Он могущественнее всех! И мы можем положиться на Него, потому что Господь наш достоин доверия – такова Его природа, характер и вечные атрибуты.

 

БОГ, КОТОРЫЙ НИКОГДА НЕ ПОДВОДИТ

 

Илии нужно было напомнить о Божьей силе, власти, милости и благодати. И самое важное – ему нужно было напомнить о верности Бога. Он никогда не оставляет нас. Когда Господь поручает какое-то дело, Он даёт нам также способности и средства исполнить его. Я могу предположить, что на обратном пути в Дамаск с Илией произошло больше событий, чем когда он бежал оттуда. Пророк всё ещё находился под впечатлением от пребывания в присутствии всемогущего Бога. Несмотря на то, что это переживание внушало ему страх, оно, несомненно, изгнало все страхи земные, которые могли бы разрушать его труд и свидетельство как пророк Бога.  Бывало ли так в вашей жизни, что вас захлёстывали эмоции, но Господь явил такое величие и власть, что полностью изменял ваш путь? Думаю, что у многих людей бывали такие жизненные ситуации. Илия прекратил все попытки оправдываться, почему он оставил свой пост. Пророк собрался с духом и вернулся туда, откуда недавно бежал. Только на этот раз путь, который лежал перед ним, принёс в его жизнь великие перемены.

Когда мы изучаем Слово Божье, очень важно помнить, что Бог не меняется. События и обстоятельства, угрожающие изменить нашу жизнь, никак не сказываются на Нём. Господь – безграничен, непоколебим, верен, истинен, достоин доверия, любящий, всеведущий и всемогущий. Независимо от того, каким идолам люди поклоняются сегодня, одно остается истиной: только Бог обладает полнотой власти. Господь допускал нам иметь много удобств, однако зачастую именно то, что было придумано для облегчения нашего труда, порождает у людей смущение, неудовлетворенность и тревогу. Мы можем так углубиться в свои мысли, например, брать ли с собой в отпуск ноутбук, что у нас нет времени остановиться и помыслить о чудесных благословениях, которые Бог милостиво изливает на нас. И ещё я заметил: когда мы располагаем свои мобильные телефоны и компьютеры на расстоянии вытянутой руки, мы редко можем успокоиться и просто насладиться мыслями о Божьей милости в нашей жизни. Материальный мир нас загнал в свою ловушку. Зачем нам размышлять о доверии Господу? Чтобы побеседовать с другом или коллегой по работе, нужно лишь набрать номер и нажать кнопку вызова.

Илия не должен был бежать, но он это сделал. Его духовный взор временно затуманился. Как Пётр во время бури на море Галилейском отвёл свой взгляд от Христа и направил его на бушующую стихию, и тут же убоялся. Мы поем следующие слова в одном из христианских гимнов («Доверяй и повинуйся»), однако верим ли мы в то, о чём поем? – Когда мы ходим с Господом в свете Его Слова, какой славой Он освещает наш путь! Пока мы исполняем Его благую волю, Он пребывает с нами и со всеми теми, кто доверяет и повинуется Ему. Доверяй и повинуйся, ибо нет иного пути обрести счастье в Иисусе, – но только доверяя Ему и веря!

Бог сразу же изгоняет страхи из жизни Своих избранников. Потому что Он знает: если они пойдут дальше по такому пути, то никогда не смогут сделать решающий шаг, уготованный им от Господа. Как вы можете преодолеть страх, эту последнюю преграду на пути веры? Есть только одно решение данной проблемы – через веру в Бога и хождение в свете Слова Его! Библия – это учебник веры, упования и послушания Господу. Она также открывает фундаментальные принципы, научающие людей жить благочестивой жизнью, дабы испытать Его благословения, благость и защиту даже тогда, когда жизнь складывается не так, как это ожидалось.

Никто не хочет получить известие о том, что близкий человек серьёзно заболел или скончался. Тем не менее, когда ваша вера основана на Христе, вас не так-то легко поколебать. В одно мгновение Илия убежал, а Пётр стал кричать, и каждый из нас когда-то в жизни реагировал подобным образом на опасности. Иисус сказал: «Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин. 6:37). Вам не нужно беспокоиться о том, будет ли Господь всегда любить вас. Ответ: да, будет! Неважно, что с вами было в прошлом или случится в будущем, Божья любовь не уменьшается. Поэтому не нужно переживать о завтрашнем дне. Иисус наставлял Своих учеников сосредотачивать внимание на самом важном – на самом Боге. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам. Итак, не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний [сам] будет заботиться о своем: довольно для [каждого] дня своей заботы» (Мф. 6:33-34). Беспокойство о будущем и тех событиях, которые могут никогда не произойти с вами, подрывает вашу веру в Бога быстрее, чем что-либо другое.

Когда я был маленьким, моей маме приходилось трудиться сразу на двух работах, чтобы оплачивать ежемесячные счета. Были времена, когда я переживал о том, как мы сможем жить дальше. Я уверен, что и маму посещали подобные мысли, однако она никогда не заводила разговор об этом. Наоборот, каждый вечер она молилась Богу, чтобы Он позаботился о наших нуждах и даровал нам необходимые средства в конце месяца – на непредвиденный случай или если нужно было кому-то помочь. Бог обеспечивал нас всем, в чём мы нуждались. Постепенно я всё больше убеждался, что тот период в моей жизни был временем особых благословений. Бог много учил меня Своей верности в те трудные годы, больше, чем даже во время моей учебы в колледже. Я находился в школе у Бога. Он занимался со мной по индивидуальной программе, в которую входили такие предметы, как вера, доверие и послушание. Они все взаимосвязаны и не могут быть никак разделены. Если вы научитесь доверять Господу, у вас будет великая вера, совершенная вера в Него, и вы будете повиноваться Богу, что бы ни случилось.

 

ОН ВОЗДАЕТ УПОВАЮЩИМ НА НЕГО

 

Годами я общался с миссионерами, которые совершали служение за границей, и слышал о многих трудностях в их жизни. Сатана беспощаден к христианам, которых Бог посылает в те уголки планеты, где Евангелие не принимается или не приветствуется руководителями страны. Есть подпольные церкви в Китае и Северной Корее, которые там умножаются и процветают. Однако работа миссионеров может быть изнуряющей: на каждом шагу враг противится, умаляет их усилия, искушает мыслями, что о них забыли, подталкивает оставить служение. Я говорю своим друзьям-миссионерам: «Сосредоточьте внимание на том, что Бог поручил вам делать! Доверьтесь Ему! Господь не забыл вас и никогда не забудет. Оставайтесь верными своему призванию, верьте, что Бог обеспечит вас всем необходимым, чтобы вы выполнили Его поручение». У вас нет возможности выйти из-под Божьей руки. Какой бы сложной не становилась жизнь, Господь знает, когда вам двигаться вперёд, а когда оставаться на месте. Если вы доверяете Ему, то сможете выдержать все испытания и однажды получите благословение, которое Он приготовил лично для вас – как это случилось с Иосифом в Египте: «И сказал фараон Иосифу… ты будешь над домом моим, и твоего слова держаться будет весь народ мой; только престолом я буду больше тебя… вот, я поставляю тебя над всею землею Египетскою. И снял фараон перстень свой с руки своей и надел его на руку Иосифа; одел его в виссонные одежды, возложил золотую цепь на шею ему» (Быт. 41:39-42).

Псалом 36 учит нас не тревожиться. Тревога и вера несовместимы, они как вода и масло. Нельзя одновременно доверять Богу и беспокоиться о том, что происходит в нашей жизни или что произойдет в будущем. Это не означает, что нужно сидеть сложа руки. Однако нам явно не следует бегать от одного человека к другому, ища совета и выслушивая мнения людей и не прислушиваясь при этом к мнению Бога. Нам нужно остановиться, стать на колени, помолиться и излить Господу то, что наполняет сердце. Он единственный, Кто может разрешить любую проблему. Псалмопевец сказал: «Не ревнуй злодеям, не завидуй делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро будут подкошены и, как зеленеющий злак, увянут. Уповай на Господа и делай добро; живи на земле и храни истину. Утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего. Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою и справедливость твою, как полдень. Покорись Господу и надейся на Него» (Пс. 36:1-7).

Не переживай! Не беспокойся, потому что на Бога можно положиться. Он всегда исполняет Свои обетования. Обстоятельства могут быть неблагоприятными и предвещающими бурю, но тот же Бог, Который стоял в лодке на Галилейском море и успокоил яростный ветер и бушующие волны, наблюдает за твоей жизнью.

Уповай на Господа! Полностью отдай Ему всё то, что беспокоит тебя. Люди часто торопятся, чтобы на один шаг обогнать Бога. Знакомая женщина рассказывала, что она оплачивала все свои счета, которые приходили к ней по почте, в тот же день. Другими словами, она открывала почтовый ящик, брала свою корреспонденцию, и тут же выписывала необходимые чеки и отправляла их. Но  почему она так делала? Эта женщина боялась, что если с ней вдруг что-нибудь случится, её счета не будут оплачены вовремя. В каком-то смысле это похвально, особенно сегодня, когда так много людей полностью игнорируют свои счета. Однако у той женщины просто была какая-то мания спешно оплачивать все счета. Она не могла успокоиться, пока на ней числился хоть малейший долг. Бог хочет, чтобы мы доверяли Ему, исповедовали Его быть нашим Отцом небесным, который знает о нас всё и обеспечивает всем необходимым, посылая в нужное время.

Радуйся Господу! Когда вера человека укоренена во Христе, он может радоваться и избавиться от чувства тяжести, обременяющего сердце. Люди, которые так и не научились по-настоящему доверять Господу, всегда испытывают некоторое беспокойство. Они знают, что Он Бог, попросили Христа быть их Спасителем, но они не обрели чувство покоя и не взялись за могущественную руку Господа. Они все ещё цепляются за мирские вещи, которые, как им кажется, могут дать безопасность.

Бог исполняет желания сердца вашего. Господь хочет, чтобы мы доверяли Ему и радовались Его присутсвию. Когда мы так и поступаем, Бог исполняет желания сердец наших. Дать нам благо – это Его воля, цель и замысел. Господь знает, в чём мы нуждаемся. Более того, Он знает, что нам нравится и чего мы хотим. Когда в центре нашей жизни находится Бог, мы желаем того, что принесёт Ему славу, а нам – величайшую радость. В конце концов, кто влагает благие желания в наши сердца? Бог побуждает людей ко всему доброму. Один студент колледжа спросил: «Вы хотите сказать, что Бог не возражает, чтобы у меня была своя машина?» Конечно, нет! Господь раздаёт дары Своим детям, однако нам нужно попросить Его о том, чего мы желаем. Когда же мы просим, нам нужно иметь верный нравственный мотив, совпадающий с волей Божьей в отношении нашей жизни.

Предай Господу свой путь! Псалмопевец учит нас предавать свой путь Богу. Святые люди в древности часто говорили о необходимости сложить свои бремена у ног Господа, и Он Сам понесёт их. В Пс. 54:23 псалмопевец восклицает: «Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику». Здесь звучит та же идея, только акцент сделан на то, чтобы предать Богу наше будущее. Мы больше не будем сами определять направление своей жизни. Вместо этого мы просим Господа ясно указать нам путь, и затем следуем за Ним. Мне доводилось слышать людей, уверявших, что они во всём полагаются на Бога, однако даже в тот момент, когда они произносили те слова, были слышны, так сказать, вращающиеся шестерёнки огромного механизма их самовольного замысла, который у них уже давно был в отношении своей жизни, и все их последующие шаги были рассчитаны. «Предать Господу путь свой» – это означает отдать в Его руки всё, чем вы обладаете. Вы будете с готовностью ожидать Божьих повелений и не станете больше переживать о будущем, ибо твёрдо знаете: когда приходит время двигаться вперёд или менять направление, Господь вам это ясно укажет.

Доверяй Богу, потому что Он верен! Господь знает наши слабости и то, как легко нас сбить с пути. Бог не предназначил, чтобы Илия спасался бегством. Пророк это сделал сам, и когда были исчерпаны все средства самозащиты, Господь явился ему. Когда мы с вами живём согласно воле Божьей, уповая на Него, тогда, в сущности, неважно, сколько нам угрожают или какие мрачные тучи собираются над нами. Бог с нами! Он надёжный якорь для душ наших! Мы стоим на твёрдой и непоколебимой скале, которая есть Господь, который всем управляет. Просто поразительно, сколь многого мы можем достичь, когда отдаём Ему свою жизнь полностью, без остатка.

Успокойся в Господе и ожидай Его помощь! Доверие и вера ведут к одной цели – миру и покою. Нельзя тревожиться и быть в покое одновременно. Нельзя переживать и одновременно терпеливо ждать, когда милость Господа проявится к вам. Иногда Бог даёт человеку способности и знания, как разрешить и уладить какие-то жизненные проблемы. А иногда Господь хочет, чтобы люди какое-то время подождали, потому что Он готовит путь перед ними. Бог знает, что лучший способ проверить уровень нашей веры в Него, – это провести нас через период ожидания. Это может быть неделя, месяц или даже в некоторых случаях, как, например, с Иосифом, – много лет. Измеряется ли временем верность Бога? Нет! Но, несомненно, временем измеряется способность человека ожидать, когда Господь проявит Свою благость, небесное руководство и водительство. Если я покоюсь в Боге, то я не спорю с Ним о том, что должно произойти вскоре. Я полагаюсь на Него, подчиняюсь Ему. Я доверяю Господу и ожидаю того дня, когда Он определённо откроет мне Свою волю.

 

ПОЧЕМУ МЫ МОЖЕМ ДОВЕРЯТЬ БОГУ

 

Есть очевидные библейские причины, почему мы можем доверять Богу.

Мы можем доверять Ему, потому что Он есть Бог. Ничто и никто не сравнится с Ним! Он единственный Бог, Всевышний и Всевластный. И Библия говорит нам, что имя Его – Иегова, Господь. Когда Он послал Моисея в Египет, чтобы избавить израильтян из плена, то сказал: «Я есмь Сущий. И сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам» (Исх. 3:14). В ту ночь, когда Иисуса пришли взять под стражу и когда, казалось, сатана уже торжествовал, сила Божья была явлена со всей очевидностью. Когда Иуда и храмовая стража подошли к Иисусу в Гефсимании, Он спросил их: «кого ищете? Ему отвечали: Иисуса Назорея. Иисус говорит им: это Я… И когда сказал им: это Я, они отступили назад и пали на землю» (Ин. 18:4-6). Нельзя стоять в присутствии Божьем с противящимся сердцем! Можно стоять только – с руками, вознесенными к Нему в поклонении, и с сердцем, которое тоже склонилось в благоговении и почтении. Мне кажется, что если бы мы сегодня увидели Господа, если бы стояли в Его присутствии, как некогда Моисей или Илия, мы бы тут же простёрлись на земле в поклонении, хвале и величайшем восхищении. Сущий – Бог, сотворивший землю и небеса, разделивший Красное море, чтобы Израиль мог пройти через него, словно посуху, создавший людей и назвавший вас Своим возлюбленным чадом – вот то, что вам нужно знать о Господе и доверить Ему любое дело в своей жизни. Иногда вы думаете: пожалуй, можно доверять этому другу или родственнику. Возможно, вы правы. Но Бог всякой любви и сострадания, Тот, Кто обещал никогда вас не покидать, ждёт, когда вы доверитесь именно Ему.

Мы можем доверять Господу, потому что Он есть само воплощение Истины. Бог не может лгать. Истина лежит в самом сердце природы Бога. Он может говорить только истину. Поэтому, когда мы приходим к Господу в молитве, прося у Него мудрости, то можем быть уверены, что получим её. Когда нам нужно утвердиться в том, что мы поступили правильно, вели себя мудро и выбрали верный путь, Бог скажет об этом. Друзья часто поддакивают нам, говорят то, что мы хотим услышать. В этом проявляется человеческое лицеприятие. Но Бога не интересует, нравится ли нам то, что говорит Он. Господь хочет, чтобы люди почувствовали, как сильно они нуждаются в Нем. Бог не будет говорить нам сначала что-то одно, а затем вдруг передумает. Господь знает: людям нужна истина. Не всегда нам нравится то, что мы слышим. Тем не менее, когда мы обнаруживаем последствия своего неправильного выбора, мы обычно очень хотим узнать, а как следовало тогда поступить и что нам нужно делать теперь. Истина взывает к сердцу верующего человека, но те, кто не знают Бога, пренебрегают Его истиной и правдой евангельской вести.

Мы можем доверять Богу, потому что Он верен. Иеремия напоминает нам об этом: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!.. Благ Господь к надеющимся на Него, к душе, ищущей Его» (Плач 3:21-23,25). Я могу всегда довериться Богу, что бы ни случилось. Много лет я консультировал людей, которые развелись после многих лет брака. Независимо от того, что заставило супруга или супругу уйти, вторая сторона обычно испытывала удивление: «я никогда не думала, что он от меня уйдет»; «она обещала быть со мной „пока смерть не разлучит нас“». Хотя Бог никогда не хочет, чтобы чей-то брак распался, есть только одна Личность, которая обещала никогда нас не оставлять, – это Иисус Христос. Он с нами с того момента, когда мы сделали первый вздох и так будет до самой нашей кончины. Более того, Господь пребудет с нами и на протяжении всей вечности. Он единственный, кто вправе сказать: «Я никогда тебя не покину!»

Мы можем доверять Господу, потому, что Он обещал отвечать на наши молитвы. Иисус сказал Своим ученикам: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7-8). Самое главное условие для получения Божьего обетования – это вера в Него и доверие Ему. Если мы доверяем Богу, мы будем искать Его, а если мы ищем Бога, то найдем Его, и Он благословит нашу жизнь. Если, доверяя Господу, мы повинуемся Ему, совершенно естественно что Он нас благословяет. В жизни действует очень простой принцип: каждое действие имеет определённые последствия. Это всем понятно с мирской точки зрения. Но данный принцип также справедлив и в отношении божественных истин. Если вы доверяете Господу, то обретёте Его благословение, и одновременно вам будет даровано еще больше: больше понимания, мудрости, знания, духовное различение, мира, радости, удовлетворения, надежды и веры в Него. Ваша вера будет возрастать по мере того, как вы научитесь доверять Господу любую мелочь в своей жизни. Это происходит потому, что Бог учит нас полноценной и полнокровной жизни с Ним, и в каких бы бедах мы ни оказывались, Он подарит нам переполняющие сердце радость и мир.

Мы можем доверять Богу, потому что Он всемогущ. Нет никого более великого, чем наш Господь. Империи возникали и уходили в небытие, но Бог остаётся неизменным. Люди написали горы книг о том, что такое Истина, с их точки зрения, но ничто не сравнится со сказанным в Слове Божьем. Никакие написанные людьми книги не содержат большей истины, чем Священное Писание, и не существуют дольше. Нечестивые правители пытались уничтожить Библию, но такие замыслы никогда не осуществятся. Иисус есть живое Слово Бога, и смерть не смогла удержать Его (Ин. 1:1-3;20:17). Христос дал Своим ученикам всякую силу и власть, это именно то, что Он получил от Отца небесного и именно то, что Он пожелал передать верующим в Него (Лк. 10:19-22). Получить доступ к этой могучей силе вы можете через близкие доверительные отношения со Спасителем, и такие отношения вы получите,  если вы будете читать и изучать Его Слово. Только Бог имеет власть дать обетование и исполнить его. Никогда нельзя застать Господа врасплох или сделать то, чего Он никак не ожидал. Бог знает и то, что происходит на Ближнем Востоке, и не меньше Ему известны также все трудности вашей личной жизни. Господь лично заботится о каждом человеке. И все слова Писания были даны Богом, чтобы руководить, защищать, ободрять и направлять вас, если вы живёте для Него.

Мы можем доверять Господу, потому что Он любит нас безусловно. Божественная любовь не знает границ. Господь никогда не скажет: «Я полюблю тебя, если ты сделаешь то или другое». Или, например: «если Ты не послушаешься Меня, Я отниму Свою любовь от тебя». Любовь – это сама природа Бога. Он есть любовь, поэтому и любит человека без каких-либо условий. Господь не может отказаться от Своей природы и характера. Когда мы живём по воле Его, Он любит нас. Когда мы поддаёмся искушению и увязаем в грехе, Божья любовь к нам не прекращается. Господь не смотрит сквозь пальцы на безнравственность человека, не закрывает глаза на грехи, как некоторым нравится это себе представлять. Он есть Бог любви, однако Его любовь также включает в себя дисциплину и наказание. У греха есть неизбежные последствия. И хотя Господь никогда не отнимает Своей любви от тех, кто уверовал в Иисуса Христа как Спасителя, Он всё равно позволяет им страдать от последствий непослушания и противления Богу. Один человек сказал мне: «Я не бунтарь!» Но я ему указал на то, что любой грех – это мятеж против Бога, потому что такая жизнь идёт вразрез с принципами и заповедями, данными Им людям. В Ин. 14:15 сказано: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди». Если мы действительно любим Бога, то захотим угождать Ему больше, чем делать то, что нравится нам. Будем же радостно соблюдать Его заповеди, а не беспечно прожигать свою жизнь подобно блудному сыну! Когда тот пришёл в себя и осознал, как сильно любил его отец, то вернулся домой (Лк. 15:11-32). И вы можете вернуться, если ушли от Бога.

 

ЕГО ЛЮБОВЬ НИКОГДА НЕ ОСКУДЕВАЕТ

 

Иаков пишет: «Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены» (1:17). Что бы стало с нашей верой, если бы Бог изменился или нас беспокоили бы мысли: любит Он нас или нет?  Но мы никогда не будем переживать об этом. Господь возлюбил нас столь сильно, что отдал Своего Сына на смерть ради нас. Бог верен! С того момента, как Адам и Ева пали, Господь привёл в действие Свой чудесный план искупления человечества. И этот план был осуществлён через земную жизнь и смерть Божьего Сына, Господа нашего Иисуса Христа. И теперь посредством веры в Него и чудесное действие божественной благодати люди обретают спасение. И ещё один важный шаг Господь предусмотрел в Своём предвечном плане: Он восстановил некогда утраченное между человеком и Богом общение. Это общение, которое было доступно первым людям в Эдемском саду, теперь открыто для всех, кто приближается к Богу любви, к Тому, кто всегда верен и праведен.

 

ГЛАВА 9

 

БУДЬТЕ ПОСТОЯННЫ В МОЛИТВЕ И

ПОКЛОНЯЙТЕСЬ БОГУ ВСЕМ СЕРДЦЕМ

 

Молитесь ли вы с уверенностью и твёрдой надеждой на то, что Бог услышит ваши молитвы и ответит? Или вы сомневаетесь и теряетесь в догадках, какого Он мнения о вас и о том, что вы делаете? Я хочу сказать вам: самое угодное Богу, кроме того, что вы познали Его Сына как Спасителя и Господа, это услышать ваш голос, обращённый к Нему в молитве и благоговении. И нам не нужно стремиться как-то по-особенному располагать Господа к нам, для Него приятны и трогательны те простые слова, с которыми мы обращаемся к Нему в молитве. Однако многие люди не уверены, что Бог слышит их. Прошлые грехи и неудачи оставили в них чувство вины, и они теперь ощущают себя недостойными, чтобы подойти к Его святому престолу. Когда вы спрашиваете таких людей, молились ли они о своих нуждах и проблемах, вы слышите только тяжелый вздох. «Бог не слушает меня, – сказал один человек, – я грешник, и поэтому Он мне не ответит». И мне неоднократно доводилось слышать такие слова от разных людей. Некоторые из них даже были ещё категоричнее: «Я чувствую себя столь виноватым и недостойным… Как вообще Бог может ответить на мои молитвы? Посмотрите, что я наделал в своей жизни…»

Однако Господь слышит каждую обращённую к Нему молитву. Когда враг говорит вам противоположное, то нужно помнить, что он лжец. Иисус сказал о сатане: «ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи» (Ин. 8:44). Другими словами, если вы слышите голос, утверждающий, что Бог вас игнорирует, Ему вы безразличны, Он не станет помогать такому человеку, как вы, то знайте, что этот голос полностью противоречит Божьей истине. Вы дороги для Бога и любимы Им! Он сотворил вас с любовью для особой цели, чтобы вы познали Его и наслаждались близкими отношениями с Ним. И это первая цель Господа. Да, Он хочет, чтобы христиане несли евангельскую весть погибающим, и это одна из важнейших функций Церкви, но не это первое желание Бога. Прежде всего, Он хочет любить вас. И второе желание Господа – чтобы вы возлюбили Его, причём больше всего остального в мире и жили своей жизнью для Него. Вы можете ощутить это в молитве. Несомненно, враг душ человеческих сделает всё возможное, чтобы помешать вашему общению с Господом. Он будет унижать вас, отрицать вашу любовь к Богу и постоянно говорить, что вы не достаточно хороши, чтобы Бог полюбил вас. Диавол легко может напомнить ваши прошлые грехи, чтобы прервать ваши молитвы, особенно самые дерзновенные из них, когда вы молитесь с живой верой, уповая на то, что Бог совершит Своё святое действие в вашей жизни.

Молитва и благодарение – это два способа, какими мы можем воздать Богу честь. В молитве мы склоняемся перед Его престолом и возлагаем свои просьбы у Его ног. Господь силен разрешить любую проблему, какой бы трудной и запутанной она ни была, и для Него нет ничего слишком малого или незначительного, чтобы Он не выслушал человека. Вы можете быть уверены: всё, что тревожит вас, небезразлично и для Бога. Когда вы усвоите данный духовный принцип, знайте, что это разъярит врага! Не так просто заставить его отступиться от своего намеренья держать вас в подавленном состоянии. Вероятно, он удвоит усилия! Но если бы апостолы Пётр, Иаков и Павел были сейчас вместе с нами, то они дали бы один и тот же совет – быть постоянными в молитве. Будьте прилежны, верны и решительны, и вы изумитесь тому, что Бог совершит для вас. Есть только одно место, где одерживается истинная победа – там, где вы стоите на коленях. Я часто говорил своей церкви, что расстояние между победой и поражением – лишь те несколько десятков сантиметров, что отделяют наши колени от пола.

Если вы хотите увидеть, как Бог могущественно действует в вашей жизни, молитесь!

Если вы хотите, чтобы враг бежал от вас, молитесь!

Если вы хотите обрести истинное удовлетворение, надежду и мир, – учитесь молиться!

Если вы хотите познать истину, которая сделает вас свободными, непрестанно молитесь любящему Богу, имеющему особый замысел для вашей жизни!

Молитва – это активное проявление нашей веры в Бога. Ничем иным так не выразишь своё доверие Господу, как искренней молитвой к Нему. В молитве мы исповедуем свою потребность в Спасителе, в Том, кто более велик, чем мы. Мы признаем свои грехи и взываем об их прощении. В послании к Римлянам апостол Павел пишет: «все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе» (Рим. 3:23-24). Мы спасены благодатью, прощены благодатью, Господь любит нас безусловно и оправдывает во Христе, не покидающим нас никогда.

Возможно, вы не чувствуете себя любимым, и всё-таки вы любимы. И может быть, у вас нет желания молиться, но когда вы это сделаете, вы проявите свою веру в Бога. Один небольшой шаг в этом направлении приносит такую радость и мир, что вам захочется сделать и дальнейшие шаги. Давид рано узнал об этом духовном принципе. Будучи ещё мальчиком-пастухом, он пережил личную встречу с Богом и обрёл в своём сердце живую веру. В последние дни жизни его общение с Господом было таким же благословенным и насыщенным, как и в юности. Давид никогда не утрачивал свою потребность в Боге. Даже когда у него в жизни появилось всё, о чем он мог только мечтать, он всё равно поклонялся и молился Богу, и Господь знал Своего верного слугу и любил его неизменной любовью.

Вам хотелось бы дружить с человеком, который не может дождаться момента, чтобы поскорее рассказать другим людям ваши секреты, которые вы однажды поведали ему? Конечно, нет. Наверное, вам больше понравится благочестивый друг, кому вы действительно сможете доверять и кому можно излить душу без опасения, что об этом узнает кто-то другой. Без сомнения, мы хотим находиться рядом с тем, кто станет беречь нас, проявлять заботу, думать о нас даже тогда, когда нас не будет рядом. Ничто не приносит такой мир нашему сердцу, как общество добрых друзей, общение с теми, кто любит нас и желает нам только лучшего. И у нас нет друга лучше, чем Господь Иисус Христос! В моей жизни было много друзей, но никто из них не смог бы занять место Спасителя. Он и ваш самый дорогой друг! Когда вы входите в Его присутствие, знайте, что Он преисполнен любовью и состраданием к вам.

Давид был так предан Богу, что постоянно спрашивал себя, угодил ли он вполне Ему. Давид сказал: «взыщите Господа и силы Его, ищите непрестанно лица Его» (1 Пар. 16:11). На протяжении всей своей жизни он молился Богу о даровании ему помощи свыше и духовной мудрости. Давид не принимал скорых и необдуманных решений. Он просил Бога открывать, что ему следует делать. Можете себе представить, как бы процветала наша страна, если бы руководители стали спрашивать совета у Бога о каждом решении, принимаемом ими? Или подумайте, какой прекрасной стала бы ваша личная жизнь, если бы вы всегда жили по Божьим принципам, каждый день просили Господа вразумить вас и ходили бы по вере. Библия говорит: «И пошел царь Давид, и предстал пред лицем Господа, и сказал: кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил!» (2 Цар. 7:18). У Давида была необыкновенная любовь к Богу, а также самые близкие отношения с Ним, которые питали его веру. Давиду был известен секрет, который  и вы можете узнать и применить в жизни: молитва обладает реальной силой! Об этом говорится повсюду в Слове Божьем. «Воззови ко Мне – и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3). Если вы хотите знать намерения Божьи относительно вашей жизни или каких-то обстоятельств, молитесь и верьте, что Он ответит.

Когда вы обращаетесь к Господу, то можете сказать: «Я знаю, что Ты всевластен, ибо Ты – Бог!» Независимо от глубины ваших познаний Бога, молитва, как ничто другое, свидетельствует о Его господстве. Именно молитва открыто славословит и прославляет Бога как Создателя вселенной. «Ты Господь! Ты свят. Возможно, я не подберу нужных слов, но знаю, что когда я прихожу к Тебе в молитве, что-то внутри меня меняется. Я обретаю чувство уверенности, мира, надежды и радости с избытком, потому что Ты – Бог, и нет никого превыше Тебя и никого кроме Тебя!»

Ничто не обладает такой способностью изменять наше сердце, разум и жизнь, как молитва. Когда вы молитесь с верой, вы говорите: «Господи, я доверяю Тебе, знаю, что Ты укажешь мне верный путь!» Несомненно, Бог это сделает, но тогда вам нужно будет принять ещё одно решение, а именно: повиноваться Ему. Несколько лет назад одна семья миссионеров сомневалась насчет своего призвания на служение. Побеседовав с ними, я почувствовал, что враг пытается ослепить их и помешать им совершить Божье дело. «Просите Господа указать вам то, что вам надлежит делать, и тогда Он ответит», – посоветовал я им. Пообещав о них молиться, я сдержал это обещание. Через несколько месяцев я получил от той семьи чудесное письмо, в котором они писали, что после нашего разговора, в ту же ночь они дали обещание ничего не предпринимать, пока Бог через Своё Слово не откроет им со всей ясностью, куда им следует ехать. Они каждый вечер молились вместе и держали перед собой открытую Библию.

Эта семья миссионеров молитвенно читала те тексты Священного Писания, которые приходили на память, и муж, и жена делали это поочерёдно. Чтобы осознать волю Божью и сделать правильный выбор, им нужно было полностью довериться Господу. Скоро они заметели, что они не столько обсуждали свое будущее, сколько молились о нём. Одновременно они стали благодарить Господа за Его верность и подлинную заботу о них. Также эта семья стала молиться о других миссионерах. И вот однажды вечером, когда они открыли Библию и опустились на колени для молитвы, муж неожиданно сказал своей супруге: «Ты знаешь, я нигде не желаю быть так, как именно на этом месте!» Так проговорил к ним Господь! Мир и радость наполнили их сердца. Эти люди перестали думать о прежних неудачах и сосредоточили своё внимание на том, что Богу было угодно их служение Ему в том самом же городе, из которого им теперь не нужно было уезжать. Господь всегда отвечает на молитвы, однако мы должны быть готовы послушно принять любой ответ. Ведь Бог мог сказать нам: «Ступайте вперёд!» – как часто Он это говорил, например, Давиду. Или может велеть нам ещё подождать. Один человек недавно сказал мне: «Судя по тому, что происходит, не означает ли это, что Бог говорит „нет“?» Было время, когда я считал, что у Бога есть три ответа на молитвы людей: «да», «нет» и «подожди». Однако теперь я учу тому, что фактически у Бога есть для нас только два ответа: «да» или «подожди». Даже если то, о чём мы просили Бога, происходит не так, как мы хотели, Он не говорит «нет». Скорее нам в этом случае говорится: «Подожди, у Меня есть для тебя нечто лучшее!»

«Но, Господи, я хочу выйти замуж за этого человека! Кажется, он так подходит для меня… Почему Ты говоришь „нет“?» Однако Бог не говорит «нет», Его ответ: «Доверься Мне! Я знаю, что будет лучшим для тебя. Я хочу благословить тебя знакомством с другим человеком, или послать нечто другое. Ты можешь подождать?» Такой вопрос, думаю, должен задавать себе каждый из нас. Возможно, вы принимаете решение, как поступить в сложившихся жизненных обстоятельствах. Кажется, всё идёт хорошо, и вам хочется продолжать двигаться вперёд. Тем не менее, глубоко в сердце у вас нет мира и покоя. Вы пытались найти слова из Священного Писания, оправдывавшие ваши желания, однако из этого ничего не вышло. Вы даже говорили себе, что если пойдёте вперёд и совершите ошибку, то милосердный Бог простит вас. Наверняка так оно и будет, но у каждого решения, принимаемого человеком, есть определённые последствия. Поэтому так важно принимать решения, основанные на Слове Божьем, молясь и ища Божьей мудрости и водительства.

Бог назвал Давида «мужем по сердцу моему» (Деян. 13:22), потому что он уделял много времени молитве и славословию Господа, но также потому, что повиновался Ему. Давид не просто чтил Бога устами, а затем шёл своим путем. Этот Божий муж хотел знать, чего ожидал от него Господь, чтобы исполнить именно это. Когда вы любите кого-то – когда вы любите Бога! – вы захотите быть с Ним вместе, угождать Ему и посвятить Ему свою жизнь. Давид никогда не входил в присутствие Божье с обширным перечнем своих нужд. Он молился о Божьей мудрости, дабы узнать, что ему делать дальше, как жить, но, прежде всего, он стремился прославить Господа за Его святость, всемогущество и безусловную любовь. Давид никогда не говорил: «Господи, вот я и мои нужды…»

Этот Божий избранник был чувствителен к Духу Святому и поклонялся Господу через свои молитвы и славословие, чем бы ни занимался в течение дня – отдыхал ли, трудился ли или находился в кругу друзей. Бог занимал самое важное, центральное место в жизни Давида. Это не означает, что Божий слуга никогда не был в общении с другими людьми, однако молитва была стержнем его жизни – и так было ещё даже прежде того, как его помазали на царство над Израилем, и так продолжалось до последнего дня жизни Давида. То же самое можно сказать об Иисусе Христе. Молитва была краеугольным камнем Его служения. В общении с Отцом, Христос обретал ясность, как исполнить дело, порученное Ему. Именно Божье присутствие ободряло Его и обновляло силы. Хотя Христос стал Богом во плоти, человеческие немощи были Ему не чужды. Иисусу было необходимо удалиться от житейских хлопот через молитву, обрести силы и обновить понимание воли Отца. Порой житейская суета с головой поглощает нас. Даже в обычном состоянии образ жизни многих людей и целых семей невероятно стремительный.

Родители, проработав весь день, спешат домой, чтобы тут же отвести детей на тренировку по футболу, уроки музыки, бейсбольную или баскетбольную игру, на другие мероприятия. Мы стали обществом, которое быстро забывает, что означает отдыхать или хотя бы перевести дыхание. Одна мать, которой поставили диагноз «депрессия», в ответ воскликнула: «У меня не депрессия – я слишком устала, чтобы быть в какой-то депрессии!» Очень часто и у родителей, и у детей настолько плотный график повседневных дел, что буквально не остаётся свободной минутки. Молитва уже не стоит на первом месте, она даже не стоит на втором, на третьем или четвертом месте в жизни. Люди носятся из одного места в другое, не имея времени, чтобы остановиться и успокоиться в присутствии Божьем. Стресс нарастает, напряжение увеличивается, и так бывает до тех пор, пока человек не рухнет. Однако жизнь верующего человека не должна быть такой! Многие врачи пытаются решить проблему с помощью антидепрессантов и антистрессовых препаратов. Жизнь некоторые людей настолько перегружена страхами и проблемами, что они чувствуют, как утрачивают контроль над происходящим, и часто так и происходит. Но Бог никогда не утрачивает контроль над миром. Я не говорю, что лекарства совсем не помогают людям, однако утверждаю определённо, что большинство проблем, с которыми мы сталкиваемся в жизни, можно решить, просто склонившись перед Господом в молитве.

Во-первых, молитва учит нас помнить о том, что Бог совершил для нас в прошлом. Однажды Иеремия сказал: «Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!» (Плач 3:21-23). В числе первых истин о молитве я узнал, как можно напомнить Богу о Его обетованиях. Когда я был молодым, то научился молиться, читая Богу Его же Слово. Когда в моей жизни возникала какая-то нужда, я просил Господа дать мне обетование в Его Слове, которое бы ободрило меня и руководило мной. Одно из моих любимых мест было в послании к Филиппийцам: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (4:13). И когда я взрослел, больше узнавал о Боге, подобные места Писания, приходя на память, укрепляли во мне веру. Всякий раз я начинал с того, что стремился узнать мнение Бога о моей жизненной ситуации, а потом переходил к Его обетованию, которое не только помогало мне познать Его волю, но также учило меня ещё большему доверию Господу.

Помню, как однажды я переживал о своих оценках в школе, однако чтение Писания помогло мне укрепиться в мысли, что с Божьей помощью смогу преодолеть все трудности и исполнить всякое Его поручение. Если бы я не уделял время молитве, не доверял Господу, не исповедовал Ему свои нужды, то упустил бы великое благословение. Теперь, когда я сталкиваюсь с трудностями, то вспоминаю, сколь часто Бог говорил ко мне через Своё Слово. Я также вспоминаю Его благость, благословения и даже непростые времена, когда Господь учил меня дисциплине. Каждый случай или событие Бог использовал для моего наставления , преследуя какие-то Свои цели. Я не молился, чтобы просто получить ответ. Я молился, чтобы познать Бога, Его пути и замысел относительно моей жизни. Псалмопевец восклицает: «Боже, мы слышали ушами своими, отцы наши рассказывали нам о деле, какое Ты соделал во дни их, во дни древние» (Пс. 43:2). Всякий раз, когда народ Израильский сталкивался с трудностями, он вспоминал, что Бог совершил для него в прошлом (Вт. 8:1). И тогда люди делали вывод, что если Господь был верен в прошлом, Он будет таким и в будущем.

Во-вторых, молитва учит смирению. Нельзя входить в присутствие Божье с гордым сердцем. Вы можете помолиться красиво и искусно, но не испытаете тех благословений, когда поклоняешься Ему от всего сердца, прославяя Его. Бог повелел Моисею снять обувь. Когда Ангел Господень явился Иисусу Навину, тот знал, что нужно поклониться Господу (И. Нав. 5:14). Вероятно, этот муж Божий слышал, как Моисей рассказывал историю о горящем кусте. Очевидно, что в тот момент, когда Иисус Навин осознал, что находится в Божьем присутствии, он пал на землю. Иаков наставляет нас: «Итак покоритесь Богу; противостаньте диаволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам… Смиритесь пред Господом, и вознесет вас» (4:7-8,10).

Я знаю, есть люди, которые не могут встать на колени для молитвы вследствие своих телесных немощей. Но я верю, что именно коленопреклонённая молитва или такая, когда мы повергаемся на лицо пред Богом, демонстрирует смирение сердца христианина, наполняет его молитву подлинной хвалой и славословием. Ученики были так заинтригованы тем, как молился Христос, что попросили Его научить их молиться. Иисус же сказал:

 

И, когда молишься, не будь, как лицемеры, которые любят в синагогах и на углах улиц, останавливаясь, молиться, чтобы показаться перед людьми. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою. Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно. А молясь, не говорите лишнего, как язычники, ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны… ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него. (Мф. 6:5-8)

 

Когда вы молитесь, найдите тихое место. Смирите себя перед Господом, потому что Он знает о вас всё и любит вас, несмотря на все недостатки. Воздайте Ему хвалу своим славословием, научитесь разговаривать с Ним, как со своим лучшим другом. Он наш Спаситель, Господь и «друг, более привязанный, нежели брат» (Прит. 18:24). Если вы никогда не проводили время в чтении Священного Писания, то не познаете глубину Божьей любви, а также те чудесные близкие отношения, которые Господь желает иметь с вами.

В-третьих, молитва учит нас доверять Богу своё будущее. Когда сердце человека открыто Господу, он непременно получит понимание того, чего Бог желает от него в будущем. Господь также готовит Своих людей к тому служению, которое им предстоит. Я не могу сосчитать, сколько раз Бог готовил меня к грядущим событиям. Например, это было перед моим переездом в Атланту в 1970-е годы. В своём сердце я начал ощущать нарастающее чувство беспокойства. Я знал, Господь что-то предусмотрел для меня, однако понятия не имел, что именно. Я был тогда вдалеке от дома, проповедовал Евангелие, когда Бог вдруг начал открывать, что собирается отправить меня в другое место. В той церкви, где тогда был пастором, я служил меньше года. Мысль о переезде очень тревожила меня. Я уже полюбил то место, куда Господь поставил меня. Это было во Флориде, в курортном месте, где мы всей семьей с удовольствием проводили время. И вот я начал вопрошать о воле Божьей вновь, и неохотно подчинился Господу. Беспокойство моё прекратилось однажды вечером, когда я закончил очередную проповедь. Я вернулся в свою комнату и пал на лицо пред Господом. Я излил Ему в молитве всё, что было у меня на сердце. Я рассказал Богу о своём желании остаться там, где я был, и никуда не переезжать. Тем не менее, глубоко в душе я чувствовал, что если не подчинюсь воле Божьей, то в моей жизни произойдёт катастрофа. Господь указал мне дату переезда, но я подумал, что это совершенно невозможно. Однако всё произошло именно так, как сказал Он. К указанному дню мы с семьёй уже находились в новом доме в Атланте, в штате Джорджия.

В-четвертых, молитва создает духовную атмосферу поклонения и хвалы. Исайя говорит:

 

В год смерти царя Озии видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняли весь храм. Вокруг Него стояли Серафимы; у каждого из них по шести крыл: двумя закрывал каждый лице свое, и двумя закрывал ноги свои, и двумя летал. И взывали они друг ко другу и говорили: Свят, Свят, Свят Господь Саваоф, вся земля полна славы Его! И поколебались верхи врат от гласа восклицающих, и дом наполнился курениями. И сказал я: горе мне, погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами. (6:1-5)

 

Пророк Исайя был потрясён силой и могуществом Бога. Сам факт, что мы входим в присутствие Божье посредством молитвы, должен преисполнить наши сердца духом поклонения и хвалы. Враг ненавидит молящихся людей, потому что они представляют серьёзную угрозу для него. Он будет постоянно отвлекать нас, чтобы помешать молиться. Однажды я пребывал в глубокой молитве и тут услышал телефонный звонок. Я подумал об этом пару секунд и решил взять трубку, ведь это мог звонить кто-то из близких людей, нуждаясь в моей помощи. Когда я взял трубку, то понял, что мне звонил торговый агент, пытаясь мне что-то продать. Когда я вернулся в свою молитвенную комнату, мне показалось, будто я позволил врагу нарушить наше чудесное общение с Богом. Если вы хотите, чтобы ваша молитва была действенной, закройте дверь, отключите телефон, и в полной тишине предстаньте пред Господом. Редко ситуация бывает настолько срочной, что вы должны непременно отвечать на каждый телефонный звонок. Пусть весь мир подождёт, пока мы общаемся с Богом! Только в Его присутствии человек испытывает подлинную духовную радость, ведь это общение с нашим небесным Отцом. Уже только этого достаточно, чтобы предстоять перед Господом в благоговейном страхе.

Часто люди хотят, чтобы я написал им формулу, как нужно молиться. Как я полагаю, есть только один путь для осуществления этого – библейский. Иисус даёт нам пример молитвы, на которую мы всегда получим ответ: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7-8). Верующий человек молится с уверенностью, что его слушает Тот, кто любит его больше всех. Мы ищем Бога потому, что имеем веру в Него, непоколебимого, живого, побеждающего грех и смерть, Бога всевышнего. Мы стучим в Его двери, потому что знаем: Он откроет нам. Господь знает нас, любит, принимает и хочет быть с нами в общении. Богу известны наши слёзы, огорчения и страхи, однако Ему угодно, прежде чем успокоить шторм, бушующий в нашей жизни, чтобы мы воззвали к Нему в молитве.

Когда мы, наконец, приходим к Господу, то ясно ощущаем, что Он давно ждал нас, хочет выслушать все наши слова и благословить, главное чтобы мы были искренни в своих молитвах, поклонении Ему и хвале. Что мешает вам помолиться Богу? Нехватка времени? Если это так, то спросите себя: «Готов ли я к тому, чтобы потом преодолевать те многочисленные жизненные трудности, которые возникают как раз из-за моего отказа молиться?» Или это недостаток интереса и желания с вашей стороны? Может быть, вы испытываете чувство стыда и вины? Бог никогда не осудит вас! Этим занимается сатана. Тот болтает без умолку, обвиняет, лжёт и придумывает разные способы, чтобы ввести вас в заблуждение и отвлечь от исполнения воли Божьей. Никогда не позволяйте сатанинской лжи украсть у вас надежду, которую Господь дарует нам через Своё Слово. Настройте свои сердца на постоянную молитву, и вы пребудете в общении со Святым Богом.

 

 

ГЛАВА 10

 

РАЗМЫШЛЯЙТЕ НАД СЛОВОМ БОЖЬИМ

 

Каждый день миллионы людей на земном шаре берут в руки Библию и читают её. И они рассказывают другим о том, что узнали, о тех духовных принципах, которые применяют в жизни. Каждое воскресенье миллионы людей слышат проповедь Слова Божьего. Некоторые люди слушают его в величественных соборах, другие – в скромных зданиях, в домашней обстановке, даже в соломенных хижинах. Библия – это самая любимая книга человечества, бестселлер всех времен. Конечно, Бога не волнуют рейтинги. Годами люди безуспешно пытались уничтожить Священное Писание, запретить христианские проповеди, подвергнуть преследованиям тех, кто любит Слово Божье. Но ничего из этих попыток не вышло и никогда не выйдет. Узники фашистских лагерей находили способы тайно найти себе Евангелие. Нередко они его делили по листочкам между собой, читали сами и передавали другим.

Сегодня некий узник прочитал послание к Ефесянам, а завтра у него появилась страничка из Псалмов. И этого было достаточно. Люди, получившие в свои руки листочек со Словом Божьим, рассказывали, как они заучивали текст наизусть, чтобы в случае обыска можно было даже тот листочек засунуть в рот, разжевать и проглотить его. Их могли казнить за хранение Слова Божьего, и потому они запоминали его, сколько им это было по силам. Зато когда таких людей выводили на работы, и подолгу держали зимой на холоде, они могли в сердце своём молиться и размышлять над Словом Божьим, ободряться мыслью, что Господь их не оставит.

 

УЧИТЕСЬ СОСРЕДОТАЧИВАТЬСЯ СЕРДЦЕМ НА БОГЕ

 

Псалмопевец пишет: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою. Благословен Ты, Господи! Научи меня уставам Твоим. Устами моими возвещал я все суды уст Твоих. На пути откровений Твоих я радуюсь, как во всяком богатстве. О заповедях Твоих размышляю, и взираю на пути Твои. Уставами Твоими утешаюсь, не забываю слова Твоего» (118:11-16). Большинство из нас никогда не узнает, что означает скрывать  Слово Божье. У нас в домах есть по нескольку Библий, которые лежат рядом с кроватями, на столах и в других местах. Мы можем встать посреди ночи, включить свет и читать те обетования, которые Господь даёт лично вам и мне. Вместе с тем, во многих частях мира христиане и сегодня не могут открыто читать и изучать Библию. Им нужно проявлять большую осторожность, используя компьютер, поскольку если власти узнают, что эти люди посещали христианские сайты, их могут арестовать, заключить в тюрьму и даже казнить. Есть одна книга, которую когда-то открыто читали в школах в нашей стране, но теперь её не найдешь в учебных классах. Когда-то мы учили детей читать истории о мужах и жёнах Библии, но сегодня такое встречается очень редко. И было время, когда родители учили детей запоминать короткие библейские стихи – слова, указывающие путь в жизни и дающие уверенность в те дни, когда человек сталкивается с трудностями. Но сегодня дети больше осведомлены о жизни кинозвёзд, чем о том, как Давид некогда победил Голиафа.

Библия учит нас: «наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состарится» (Прит. 22:6). Родители поступят чрезвычайно мудро, если будут учить детей принципам Слова Божьего. Когда ребенок подрастёт и даже если окажется далеко от Бога, он не забудет того, чему учили его мама с папой. Данный принцип относится и к нашей жизни. Бог готовит людей для служения Ему. Он готовит нас к будущему. Один из самых верных способов понять Божий путь и великую любовь к человеку – размышлять над Его истиной. Молитва чрезвычайно важна, но в отрыве от духовных размышлений ей не хватает глубины.

Будучи молодым человеком, Давид уже размышлял о путях Божьих. Не сразу он узнал, как поклоняться Господу и служить Ему. Бог наставлял его так же, как Авраама, пророков, апостолов, и то же самое делает и с нами сегодня. Библия говорит: «Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои» (Прит. 3:6). Другими словами, размышляйте о Боге и Его истине, говорите Слово Господне, провозглашайте Его принципы, – испытывайте эти принципы  и увидите, как они изменят вашу жизнь. Давид молился: «Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим. Направь меня на истину Твою и научи меня, ибо Ты Бог спасения моего; на Тебя надеюсь всякий день» (Пс. 24:4-5). Давид хотел узнать Божьи пути и понимал, что достигнуть этого возможно, если размышлять над Его истиной. Никогда он не смог бы написать такие слова, как, например, в 22-м Псалме, если бы не обладал личным познанием Бога: «Господь – Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего» (ст. 1-3). Бог руководит нами, но делает это только тогда, когда мы приближаемся к Нему и ищем лица Его.

Если вы испытываете трудности и хотите удостовериться, что Господь действует в вашей жизни, откройте Его Слово и, когда вы будете читать и молиться, попросите Бога наставить вас, и Он откроется вам. Я часто замечаю, как осознанно или неосознанно начинаю размышлять о каком-то библейском принципе или аспекте природы Бога. Возможно, мне нужно принять решение или у меня есть нужда, которую только Он в силах восполнить. Господь может послать мне одно только слово, простую мысль, однако я понимаю, что это только небольшой фрагмент гораздо большей картины. Например, Бог может сказать: «Проси!» – и ничего более. Но когда я начинаю размышлять об этом слове в свете моей жизненной ситуации, мне вспоминаются стихи из Библии, в которых Господь наставляет Своих учеников просить Его именно для того, чтобы ответить на их нужды.

Даже если я знаю многие места Писания, я открываю их и выписываю на небольшие карточки, которые затем ношу с собой. Если какой-то стих по-особому касается моей нужды, я сосредотачиваю внимание на нём и спрашиваю Господа, применимо ли это обетование к моей жизни. Затем я открою свои учёные книги и посмотрю значение этих Божьих слов в греческом или еврейском языках, чтобы иметь более полное понимание стиха. Потом я буду заучивать его. Я размышляю об этих словах и думаю, каким образом они применимы к моей жизни. Я задаю Богу вопросы: «Господи, покажи мне, что Ты имеешь в виду, когда говоришь: „Проси“! Как Ты хочешь, чтобы я просил Тебя о своих нуждах?» В это время истина Божья укореняется в моём сердце, и основное внимание я обращаю не на свои земные обстоятельства, а на то, что Божье Слово говорит по этому поводу. Когда я размышляю таким образом, Бог чудесно трудится в моей жизни, и Он хочет сделать то же самое и с вами.

 

КАК ДЕЙСТВУЕТ РАЗМЫШЛЕНИЕ

 

Давайте предположим, что вы пытаетесь побороть страх. Вы не знаете, почему вам нелегко и тревожно на душе. Вы применили к своей жизни текст из 2 Тим. 1:7, но продолжаете испытывать чувство незащищённости. Ваш разум полон тревожных мыслей и опасений, несмотря на то, что вы знаете: Бог обещал дать вам надежду, будущее, ободрение и «целомудрие». Чтобы получить всё это, нужно углубиться в Слово Божье и позволить Его истине переполнить ваш разум и сердце. Когда я использую слово размышление, я не имею в виду мирское понимание этого слова. Размышление об истине Слова Божьего не имеет ничего общего, например, с безбожным спиритуализмом, который пропагандируется сегодня.

Размышление над Писанием помогает изменить с помощью истины наше негативное, неправильное мышление. Обычно я советую делать это в течение трёх недель. Я не могу сказать, почему и как это действует. Я просто знаю, что это действует. Если вы будете размышлять над отрывком Писания, на который Господь вам укажет, вы заметите, что стали по-другому смотреть на сложившиеся обстоятельства. Перед тем, как лечь спать, я беру небольшую карточку с отрывком Писания и читаю её. Потом молюсь и прошу Бога вместить этот стих в моё сердце. Я также прошу Его о применении данной библейской истины в моей жизни, и молю начать этот духовный труд уже ночью, пока я сплю. Вы, наверное, удивитесь, но многие семинаристы учат Писание таким образом. Они читают Слово Божье и начинают запоминать его перед сном, а затем в течение ночи Господь погружает  Свои истины в глубины их подсознания. На следующий день, если нужно сдавать экзамен, они уже всё хорошо знают. Так же следует поступать и нам, когда мы изучаем истину Божью и размышляем о ней.

Вы также можете помолиться: «Господи, отправляясь ко сну, я хочу помнить о том, что Ты избрал меня. Я – Твой, и Ты – мой Бог! Ты поможешь мне, ведь Ты обещал укрепить меня. Ты держишь меня Своей праведной рукой, и защитишь меня, что бы мне в жизни не предстояло…» Вы размышляете над избранными словами и читаете их каждый день внимательно, применяя к своей жизни. Пытаясь побороть страх, вы вдруг осознаёте, что не одиноки. Бог с вами. И потому вскоре ваше мышление изменится. Враг посылает вам тревожные мысли, но вы сразу же понимаете, что это не Божье слово к вам. Иисус никогда не скажет вам, что вы неудачник или что Он не примет вас.

Что происходит в том случае, если размышление над истиной не становится частью вашей жизни? Возможно, вы и знаете какие-то стихи Писания, тем не менее – вы в самой гуще сражения, где враг атакует вас, посылая одно искушение за другим. Будучи искушаем, Иисус опирался на Слово Божье (Лк. 4). Враг бежал, потому что не мог противоречить сказанному в Писании. «Написано, что не хлебом одним будет жить человек» (ст. 4).  Иисус цитировал Второзаконие 8:3:  «не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа». Слово Божье побеждает сатану. И когда вы запоминаете стихи Писания и размышляете над ними, вы испытываете перемены в своей жизни. И конечно, вы получите великие благословения!

Какие преимущества у благочестивых размышлений?

Более тесные отношения с Иисусом Христом. Когда мы решаем всем сердцем познавать Бога, то обнаруживаем такие истины, которые мы никогда не знали о Нём. Мы приобретаем в своей жизни глубину, которая не может придти к нам никак иначе.

Ощущение мира, которое основано не на человеческом знании, а на непоколебимой истине Бога.

Более ясный ум. Духовное размышление действительно увеличивает нашу способность запоминать, что истинно и правильно. Враг пытается смутить и запутать людей, но когда наш разум сосредоточен на Слове Божьем, мы уже не будем «младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения». Мы будем идти прямым путём, имея уверенность, что избрали верный курс, потому что Сам Бог поведёт нас.

Духовная зрелость, исходящая от Бога. Духовное размышление помогает человеку возрастать в Господе. Когда мы изучаем Библию и применяем Божьи принципы к своей жизни, то оставляем младенчество. Именно об этом писал апостол Павел в 1 Кор. 13:11: «Когда я был младенцем, то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил, по-младенчески рассуждал; а как стал мужем, то оставил младенческое». Готовы ли вы оставить те мысли и эмоции, которые не дают вам идти вперёд? Вы сможете сделать это, когда погрузитесь в Слово Божье и позволите Господу наполнить Его истиной вашу жизнь. Подумайте о том, что вы приобретёте – об истине, которая позволит вам победить любую боль, разочарование и страх. Господь дарует вам также множество радости и мудрости, чтобы насладиться остатком дней. Не позволяйте ничему помешать вам приобрести Божье видение вещей и неограниченные Божьи благословения.

Потрясающее чувство удовлетворения. С начала времён мужчины и женщины пытались изобрести формулу жизни, которая бы приносила им настоящее удовлетворение. Но истина одна: подлинное удовлетворение можно обрести только в личном общении с Иисусом Христом! И существует лишь один путь к этому: познавать Господа, посвятить Ему себя без остатка, ведь Он желает вам только самого лучшего. Не нужно теряться в догадках, что нас ожидает в будущем, какой ждёт успех или приобретение. Божью любовь нельзя купить. Это бесплатный дар, который Он предлагает каждому, кто приходит к Христу. Если у вас есть в сердце Спаситель, у вас есть всё, что только нужно – вовеки веков!