ДЛЯ ЧЕГО Я ЖИВУ НА ЗЕМЛЕ?

 

ДЛЯ ЧЕГО Я ЖИВУ НА

ЗЕМЛЕ?

 

Все начинается с Бога       

 

Речь пойдет не о вас.

Смысл жизни – это нечто более грандиозное, чем просто чувство вашего личного удовлетворения, ду­шев­­ного спокойствия или даже счастья. Это намного большее, чем ваша семья, карьера, включая самые смелые мечты и устремления. Если вы дейст­ви­тельно хотите узнать, почему оказались на этой планете, вы должны начать с мысли о Боге. Вы родились по Его произволению и для осуществления Его планов.

Поиск смысла жизни озадачивает людей на про­тяжении тысяч лет. И проблема здесь в том, что мы обычно начинаем размышлять об этом на неверном основании – делая отправной точкой себя. Человеку свойственно задаваться эгоцентричными вопросами, например: «Кем я хочу стать? Как мне распоря­диться своей жизнью? Каковы мои цели, желания и мечты о будущем?»

Однако подобная концентрация внимания на себе не поможет в постижении смысла жизни. Библия говорит о Боге: «В Его руке душа всего живущего и дух всякой человеческой плоти». [Иов. 12:10].

Вопреки тому, что утверждают многие популяр­ные книги, кинофильмы и учебные семинары, вы не познаете, в чем состоит смысл жизни, заглядывая внутрь себя. Вполне возможно, что вы уже пытались идти таким путем. Но поскольку человек не сам сотво­рил себя, для него остается проблематичным объяснить без помощи извне, для чего он оказался на этом свете. Если бы я подарил вам некую техни­чес­кую новинку, которую вы никогда раньше не видели, то вы, не зная сферы ее применения, не были бы способны ее должным образом оценить и исполь­зовать, и сама вещь при этом мало бы вам помогла. Только ее изобретатель или подробная инструкция по эксплуатации могут исправить затруднительное положение.

Однажды я заблудился в горах. И когда я попы­тался выяснить, как найти дорогу в свой лагерь, мне сказали: «Вы не можете отсюда пройти прямо туда. Вам необходимо прежде добраться до другой стороны горы!» Подобным образом вы не можете найти истинный путь к пониманию смысла своей жизни, если все еще сосредоточены на себе. Вы должны в основу всего поставить Господа, вашего Создателя. Вы существуете только потому, что Бог пожелал, чтобы вы явились на свет. Вы созданы Им и для Него, и пока вы этого не ясно осознаете, ваша жизнь не будет иметь никакого смысла. Только в Боге человек познает свое подлинное проис­хож­де­ние, обретает индивидуальность, постигает смысл и цель бытия, получает какой-то вес в обществе и наделяется уникальной судьбой. Любой другой путь ведет в тупик.

Многие люди пытаются использовать Бога в собственных целях. Они хотят, чтобы Господь стал для них неким личным «джинном» и служил бы для удовлетворения их эгоистических желаний. Однако подобное, неверное понимание существующего порядка в мире обречено на провал. Именно вы были созданы для Бога, а не наоборот, и истина заклю­чается в том, что Господь волен использовать вас в Своих замыслах, а вы не можете привлечь Его для осуществления своих земных целей. Библия говорит: «Помышления плотские суть смерть, а помышления духовные – жизнь и мир». [Рим. 8:6].

Мне доводилось читать много книг, в которых пред­­лагались какие-то варианты, как человек мог бы найти смысл жизни. Все эти книги – из разряда «помоги себе сам», ибо подходят к теме все с той же, эгоцентрической точки зрения. Такие пособия обычно предлагают читателю элементарные психо­логические советы, по-своему пытаясь приблизить его к цели: проанализируйте свои мечты; определите то, что вам хорошо удается в жизни; выделите свои приоритеты; поставьте перед собой несколько целей; направьте основные усилия на важнейшую из них; верьте в то, что у вас все получится; будьте дисци­плинированными; никогда не сдавайтесь…

Конечно, эти советы сами по себе – неплохие и нередко приводят людей к успеху. Если человек уделяет много внимания какому-то вопросу, он обычно добивается положительного результата. Однако быть успешным человеком и исполнить высшее предназначение своей жизни – не одно и то же! Вы можете достичь всех личных целей, иметь грандиозный успех по стандартам мира сего и в то же время не осуществить ничего из того, для чего, собственно, Господь привел вас в этот мир. Вам нужно много большее, чем советы из серии «помоги себе сам». Иисус Христос сказал: «кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее». [Мф. 16:25].

Эта брошюра – не о выборе профессии, не об осуществлении какой-то вашей мечты или планах на будущее. Это не пособие о том, как втиснуть по­больше мероприятий в свой и без того перегру­жен­ный график. Наоборот, познание истинного предна­значения в жизни позволяет человеку меньше суе­титься, сосредоточившись на том, что является дейст­вительно важным. Эта брошюра посвящена тому, для чего Бог даровал вам жизнь.

Каким образом человек может получить ответ на данный вопрос? Здесь существует только два варианта. И первый из них – человеческие догадки. По этому пути следует большинство людей. Они просто мудрствуют, философствуют и пытаются найти некое рациональное основание для смысла человеческого бытия. Когда кто-то из них говорит: «я полагаю, что смысл жизни заключается в…», – они фактически признаются в следующем: «это лучшее из того, что я могу придумать».

На протяжении многих тысяч лет великие фило­софы спорили между собой и всесторонне обсу­ждали данную тему. Философия – важнейшая наука, имеющая немало вполне практических применений в обычной жизни, однако когда дело доходит до опре­де­ления смысла человеческой жизни, даже мудрей­шие философы могут лишь высказывать свои пред­положения.

Д-р Хью Мурхед, преподаватель философии в Северо-Восточном университете штата Иллинойс, однажды разослал письма с обращением к 250 самым известным философам, ученым, писателям и мыслителям в мире, задав им всем один и тот же вопрос: «В чем смысл жизни?» Затем профессор Мурхед опубликовал ответы этих людей в своей новой книге. Однако те мысли, которые были пред­ложены в качестве ответов на главный вопрос, факти­чески оказались весьма обескураживающими. Хотя некоторые из мыслителей высказали инте­рес­ные догадки, многие из них признались, что они сами себе придумали некую цель в жизни, а самые честные из опрошенных и вовсе заявили о своем полном неведении в данном вопросе. В конце концов, они попросили самого профессора Мурхеда сообщить им, в чем состоит смысл жизни, если он об этом что-нибудь узнает!

К счастью, человеческим догадкам существует намного лучшая альтернатива. Самый простой способ узнать, с какой целью было сделано то или другое изобретение, – спросить об этом у самого автора. То же самое справедливо и в отношении понимания смысла человеческой жизни. У нас есть возможность узнать, что Господь, Творец всех людей, говорит об этом в Своем вечном Слове – в Библии. Откровение Божье несравненно лучше любых догадок.

Бог не оставил людей в неведении, чтобы нам недоумевать и блуждать темноте. Он ясно пока­зы­вает в Библии пять Своих целей в отношении жизни каждого человека. Это наставление нашего небес­ного Владыки, объясняющее, для чего мы живем, как устроена сама жизнь, чего нам следует избегать и чего ожидать в будущем. Господь открывает нам то, что никакой человеческой книге или житейской мудрости недоступно. «Проповедуем премудрость Божию, тайную, сокровенную, которую пред­назначил Бог прежде веков к славе нашей». [1 Кор. 2:7].

Бог является не только отправной точкой в жизни человека, но и самим источником этой жизни. Чтобы узнать свое высшее предназначение, вам следует обра­титься к Слову Божьему, а не к мирским догадкам и предположениям. Вы должны построить свою жизнь на неизменных, вечных началах, а не на постоянно меняющихся мнениях ток-шоу, причудах популярной психологии или модных учебных семи­нарах. Библия говорит: «В Нем мы и сделались наслед­никами, бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей, дабы послужить к похвале славы Его нам, которые ранее уповали на Христа». [Еф. 1:11-12]. Данный текст открывает нам три важные грани смысла человеческого бытия.

Во-первых, нам эта тема показывается через призму отношений человека с Иисусом Христом. Если вы об этом еще ничего не знаете, я позднее поясню, как вы можете начать свое общение с Ним.

Во-вторых, мы узнаем о том, что Бог думал о нас намного раньше, чем мы начали думать о Нем. Цель Господа относительно жизненного пути каждого из нас появилась еще прежде зачатия человека. Бог предусмотрел ваше рождение от вечности, без вашего участия! Вы можете избрать себе профессию, спутника жизни, любимое занятие и многое другое, но вы не способны сами выбрать цель вашего сущест­вования.

В-третьих, смысл вашей жизни вписывается Богом в гораздо более крупные, вселенские цели, которые Он определил для целой вечности.

Именно об этом мы будем говорить далее.

 

Русский писатель Андрей Битов вырос в стране, которая официально отрицала бытие Божие. Однако Господь привлек его внимание к Себе в один из серых будничных дней. Писатель вспоминает: «Однажды, в двадцать седьмой год моей жизни, я ехал в ленинградском метро [ныне Санкт-Петер­бург], и мной одолело отчаяние настолько великое, что казалось, жизнь вдруг остановилась, будущее совершенно исчезло, не говоря уж о каком-то смысле. „Без Бога жизнь бессмысленна“, – неожи­данно сама собой произнеслась фраза, и, с удивле­нием повторяя ее, по ней, как по эскалатору, выбрался я из метро на свет Божий».

Возможно, вы также находились в неведении относительно смысла вашей жизни. Не унывайте, вы уже близки к Божьему свету. Просто продолжайте чтение…

 

Тема для размышления: Если бы не существовало Бога, и весь мир появился в результате совпадения неких случайных факторов, то не было бы и смысла в человеческой жизни. Все начинается с Бога.

Вопросы для обсуждения:

– Вы когда-нибудь всерьез интересовались, в чем состоит смысл вашей жизни, или испытывали беспокойство по этому поводу?

– Каким образом вы пытались найти ответ на данный вопрос и почему не имели успеха?

– Как вы думаете, почему люди пытаются понять смысл жизни, не обращаясь к Богу, своему Создателю?

Вы пришли в этот мир не случайно

Вы пришли в этот мир не случайно.

Ваше рождение не было результатом ошибки, стечения обстоятельств или каприза природы. Ваши родители, возможно, не планировали вашего рож­дения, однако это событие, несомненно, входило в Божий план. Господь осуществляет Свои замыслы, используя для этого порою даже человеческие ошибки и недостатки, и потому для Него ваше рож­дение не было неожиданностью. Он, в самом деле, ожидал его.

Ваша жизнь на земле – это не предначертание судьбы, не случайность, не особая удача, но про­изволение Господа, пожелавшего создать вас. В Священном Писании сказано: «Господь совершит за меня!» [Пс. 137:8].

Богом определена каждая черта вашего телесного облика. Он выбрал для вас определенные расовые признаки, цвет кожи, волос и все остальное. Господь создал ваше тело в точности таким, каким Ему это было угодно. Он также заложил в вас определенные таланты, которые тесно связаны с уникальностью вашей личности. Библия говорит: «Не сокрыты были от Тебя кости мои, когда я созидаем был в тайне, образуем был во глубине утробы». [Пс. 138:15].

Поскольку Господь сотворил человека с опре­де­ленной целью, Он одновременно решил, когда нам надлежит родиться, а также как долго мы будем жить. Бог спланировал дни жизни нашей заранее, включая даты рождения и смерти. Писание говорит об этом: «Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было». [Пс. 138:16].

Бог также определил то место, где мы должны родиться и где нам жить, чтобы быть полезными для достижения Его целей. Национальность каждого чело­­века также не случайна. Господь ни в чем не полагается на случай. У Него все пребывает в гармо­нии с общим великим замыслом. В Библии сказано так: «От одной крови Он произвел весь род чело­ве­ческий… назначив предопределенные времена и пределы их обитанию». [Деян. 17:26]. В нашей жизни нет ничего случайного. Все предусмотрено для какой-то цели.

Самое удивительное заключается в том, что Господь также предусмотрел то, каким образом вам надлежит придти в этот мир. Независимо от обсто­ятельств вашего рождения или того, кем были ваши родители, в Божьем плане находились именно вы. В данном случае не столь важно, насколько ваши роди­тели были благочестивы или далеки от веры в Бога. Главное то, что Господь определил: комбинация генов этих людей приведет к рождению именно вас, т.е. той личности, которую Он пожелал привести в этот мир. С этой точки зрения, какой бы образ жизни ни вели родители, «незаконнорожденных» детей не бывает. Некоторые дети могут быть у своих пап и мам незапланированными, однако у Бога все они не случайны.

Провидение Господне нередко направляет во благо явные ошибки людей и даже их грехи. Это не означает, что Бог потворствует чему-то дурному, однако Он силен разрешить любые запутанные жизненные ситуации и использовать их для тор­жества добра.

Поэтому, независимо от внешних обстоятельств земного рождения, следует отметить ту истину, что Господь создал каждого из нас уникальным и непо­вторимым образом. Бог ничего не делает случайно, и у Него не бывает ошибок. Всякое Его творение обу­словлено определенной причиной. Божий замысел простирается на каждое растение и животное, кото­рые были призваны к жизни со своей целью. И тем более это справедливо в отношении человека. При­чи­ной его создания стала Божья любовь. Священное Писание учит: «Он избрал нас в Нем прежде созда­ния мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви». [Еф. 1:4].

Бог размышлял о каждом из нас еще до того, как создал этот мир. В сущности, именно поэтому Он его и создал! Бог образовал все сущее и потребное для жизни, чтобы люди могли населить землю. Мы находимся в центре внимания Божьей любви и явля­емся наиболее ценным из Его творений. Библия говорит: «Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его соз­даний». [Иак. 1:18]. Смотрите, сколь сильно Бог любит нас и сколь высоко ценит!

У Господа все не случайно, Его замысел прости­рается на всю вселенную до мельчайших деталей. Чем больше физики, биологи и другие ученые узнают об окружающем нас мире, тем лучше чело­вечество осознает, насколько замечательно в ней все предусмотрено для возникновения и развития жизни; сочетание бесчисленного множества факторов делают возможным существование человека.

Доктор Майкл Дентон, старший научный сотруд­ник университета Отаго в Новой Зеландии, специа­лист в области молекулярной генетики, пишет: «Все имеющиеся у нас данные в области биологических наук подтверждают следующую базовую мысль… Космос, как единое целое, был специально задуман для жизни человечества, и в этом его основной смысл и предназначение». В Священном Писании об этом факте было сказано еще тысячи лет назад: «Он, Бог, образовавший землю… Он утвердил ее, не напрасно сотворил ее; Он образовал ее для жительства». [Ис. 45:18].

Для чего Господь совершил все это? С какой целью Он занялся таким хлопотным делом, как создание вселенной для людей? Потому что наш Господь есть Бог любви. Такую любовь невозможно постичь, но именно она лежит в основе всего. Каж­дый человек был создан, потому что Господь возлюбил нас. Вы созданы Богом с любовью и любимы Им. Это фундамент, на котором выстраи­ваться человеческая жизнь.

Библия говорит нам: «Бог есть любовь». [1 Ин. 4:8]. Смотрите, здесь не сказано, что Господу лишь присуща любовь. Нет, любовь составляет суть самой природы Бога. Господь наш есть Бог совершенный и самодостаточный, поэтому Он не нуждался в соз­дании человека. Господь также не испытывал одино­чества, однако Ему было угодно сотворить людей, чтобы выразить им Свою любовь. Бог говорит: «…Принятые Мною от чрева, носимые Мною от утробы матерней: и до старости вашей Я тот же буду, и до седины вашей Я же буду носить вас; Я создал и буду носить, поддерживать и охранять вас». [Ис. 46:3-4].

Если бы не существовало Бога, то все мы нахо­дились бы во власти слепого случая, были бы только маленькими песчинками в бесконечном холодном космосе. И тогда вам следовало бы тут же оставить чтение данной книги, ибо это было бы бесполезным занятием – ведь жизнь не имеет смысла, в ней нет никакой цели. И тогда бы вовсе не существовало понятий о хорошем и плохом, о добре и зле, и у людей не было бы никакой надежды за пределами краткого земного бытия. Всякая жизнь была бы совер­­шенно бессмысленной, а смерть – в полном смысле слова концом всего.

Но Бог есть! Он сотворил человека с опреде­лен­ной целью, и потому наша жизнь имеет глубокий смысл. Однако нам дано это постигнуть только в том случае, если в основу всего в своей жизни мы поме­стим Господа Бога. Как написано: «Не думайте о себе более, нежели должно думать; но думайте скромно, по мере веры, какую каждому Бог уделил». [Рим. 12.3].

Тема для размышления: мы появились на свет не случайно.

Вопросы для обсуждения:

– Какие случаи или события в вашей жизни могут послужить указанием на то, что вы родились для осуществления определенной цели?

– Вы когда-нибудь чувствовали глубокую Божью любовь к вам лично?

– Каким образом изменилась бы ваша жизнь, если бы вы однажды обрели уверенность в том, что Господь очень сильно вас любит и у Него есть осо­бый замысел в отношении вас?

Что движет вами в жизни?             

 

У каждого человека в жизни существует некая движущая сила.

Большинство словарей определяют глагол «дви­гать» (побуждать к действию) как «направлять, упра­влять, руководить». Находитесь ли вы за рулем авто­мобиля, забиваете ли гвоздь, ударяете ли по мячу для гольфа, – всякий раз вы, несомненно, руководите и управляете данным процессом. А что является дви­жущей силой в вашей жизни?

Может быть, сегодня ваши действия обусловлены серьез­ными переживаниями, грузом житейских проблем или срочной необходимостью завершить какую-то работу. Возможно также, что вы движимы болезненными воспоминаниями о прошлом, вас пре­с­­­ле­дуют страхи или неясные предчувствия. Сущест­вуют сотни вариантов жизненных обстоятельств и связанных с ними эмоциональных переживаний, которые могут существенным образом оказать влияние на ваши мысли и поступки. Вот, например, пять типичных ситуаций:

Многие люди движимы чувством вины. Долгие годы они мучаются, сожалея о каких-то давних поступках, старательно скрывают от окружающих свой стыд. Неприятные воспоминания ведут таких людей к возникновению у них комплекса вины. Эти люди, условно говоря, позволяют своему прошлому контролировать будущее. Они нередко неосознанно наказывают самих себя, препятствуя любому своему успеху в жизни. В Библии говорится о том, как одна­жды человек по имени Каин убил родного брата, и это преступление отлучило его от Божьего при­сутствия, и тогда Господь сказал: «ты будешь изгнанником и скитальцем на земле». [Быт. 4:12]. Эти слова точно описывают и состояние боль­шинства наших современников: люди спешат куда-то, не имея ясной цели в жизни.

Каждый человек в определенном смысле является отражением своего прошлого, однако нельзя под­даваться рабской зависимости от предшествующего опыта. Все это не должно становиться препятствием на пути исполнения нашего высшего предна­зна­чения. Бог сделал из Моисея, некогда совершившего убийство, великого и сострадательного вождя целого народа, а из робкого человека по имени Гедеон – мужественного героя. Не менее удивительные события Господь способен совершить и в вашей жизни. Богу угодно давать людям благоприятные возможности для того, чтобы исправляться. Свя­щенное Писание говорит: «Блажен, кому отпу­щены беззакония, и чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха…» [Пс. 31:1-2].

Многими людьми также движет постоянное чувство недовольства. Они упорно держатся за какие­-то старые обиды и не хотят забыть их. Вместо того чтобы простить обидчика и самим освободиться от душевной боли, такие люди вновь и вновь в своей памяти возвращаются к неприятному прошлому. Одни из них при этом становятся замкнутыми и необ­щительными, скрывают свое раздражение, другие, напротив, взрываются по любому поводу и вымещают гнев на первых попавшихся людях. Обе эти линии поведения являются тупиковыми и непро­дуктивными. Любая обида причиняет вред, прежде всего, нам самим. В то время как наш обидчик, скорее всего, уже давно забыл о случившемся и спокойно продолжает жить, мы зацикливаемся на прошлом и продолжаем наносить себе вред.

Обратите внимание: ваши былые недруги не могут больше причинить вам вреда, за исключением тех случаев, когда вы сами сохраняете в себе дух непрощения. Прошлое уже давно кануло в лету, его не изменишь. Не желая с ним расстаться, вы только раните самих себя. Если у вас нет любви к врагу, то, по крайней мере, из любви к самим себе – извлеките урок из прошлого и расстаньтесь с ним. Слово Божье учит: «глупца убивает гневливость, и несмысленного губит раздражительность». [Иов. 5:2].

Огромное количество людей в своей повседнев­ной жизни движимы страхом. Это может быть сле­дст­вием душевных травм, нереалистичных мечта­ний, чрезмерно строгого воспитания детей в семье или даже генетической предрасположенности. Неза­висимо от причины страха, такие люди часто упус­кают в жизни многие возможности, потому что просто не решаются рисковать. Они предпочитают консервативные пути во всех областях жизни и действуют только наверняка.

Страх является как бы добровольным заклю­че­нием человека в темницу, что препятствует Божьим планам относительно нашей жизни. Самый лучший способ победить страх – это выступить против него с духовным оружием христианской веры и любви. В Священном Писании говорится: «В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви». [1 Ин. 4:18].

Многие люди руководствуются преимущественно материальными мотивами. Стяжание становится для них «смыслом жизни». Неукротимое желание к обо­га­щению основано на ошибочном предположении, что обладание материальными ценностями делает человека более счастливым, более уважаемым в обществе и более защищенным от превратностей судьбы. Однако в действительности ни одно из этих утверждений не является истинным. Любое иму­щество приносит людям лишь кратковременное ощущение счастья. Поскольку никакие мате­риаль­ные предметы с течением времени не мен­я­ются, они вскоре наскучивают, и человеку хочется приобрести себе что-то другое и еще лучшее.

К области мифологии принадлежит также идея о том, что чем больше человек зарабатывает, тем более значительной личностью он является. Однако величие человеческой личности ни в коей мере не определяется толщиной его кошелька. Более того, Слово Божье ясно говорит нам о том, что самое цен­ное в жизни – это отнюдь не материальные вещи!

Другой распространенный миф о деньгах гласит, что высокий уровень жизни обеспечивает людям большую безопасность. Однако это не так. Богатство может быть человеком утрачено в результате мно­жества не поддающихся полному контролю внешних факторов. Реальная безопасность обретается нами только в сфере духовной,  не подверженной земным катаклизмам, в доверительных отношениях с Богом.

Многие люди весьма зависимы от мнения окру­жа­ющих. Тем самым они позволяют руководить собой: родителям, супругу или супруге, детям, учителям, друзьям… Даже став взрослыми, такие люди во мно­гих ситуациях по-прежнему пытаются заручиться поддержкой со стороны своих родителей, хотя в силу старческого консерватизма это часто оказы­вается проблематичным. Для кого-то решающим становится общественное мнение сверстников, обеспо­коенность тем, что о них подумают коллеги или одноклассники. Проблема здесь заключается в том, что те, кто следуют за «толпой», как правило, теряют в ней свою индивидуальность. Мне неиз­вестен универсальный ключ к успеху, но распро­страненную причину жизненных неудач я знаю: это стремление угодить всем окружающим. Чрезмерная зависимость от мнения других людей – это гаран­ти­рованный способ не исполнить Божий замысел в отно­шении вашей жизни. Иисус Христос сказал: «Никто не может служить двум господам». [Мф. 6:24].

В сердце человека находят себе место и многие другие движущие силы, однако все они рано или поздно приводят к тому же тупику: неисполь­зо­ван­ному духовному потенциалу, напрасным стрессам и несчастливой жизни.

Вот почему нет ничего более важного, чем осо­зна­ние Божьей цели в своей жизни. Если человек не найдет ответа на этот вопрос, то никакой мирской успех, богатство, слава или земные удовольствия не смогут заполнить его сердечную пустоту. Без ясного понимания высшей цели жизнь превращается в бес­смысленное скитание по земле, плохо мотивиро­ванный набор событий, беспорядочное шараханье в разные стороны. Без цели любая жизнь становится пустой, мелкой и ничтожной.

Данная небольшая книга познакомит вас с пятью целями, для достижения которых Господь сотворил человека. Но прежде нам нужно взглянуть на некото­рые практические преимущества целеустремленной жизни.

Понимание своей высшей цели пребывания на земле придает жизни глубокий смысл. Мы были созданы для того, чтобы жить осмысленно. Именно поэтому люди стремятся найти ответы на волну­ющие их экзистенциальные вопросы, в своем отчаянии прибегая даже к помощи астрологов или экстрасенсов. Когда жизнь имеет смысл, человек способен выдержать любые трудности, однако когда смысла нет, то любая мелочь может стать невы­носимой.

Без Бога жизнь не имеет смысла, и без высшей цели жизнь не имеет смысла. А бессмысленность в таком важном вопросе неизбежно обрекает человека на жалкое и безнадежное существование. В Библии эта мысль встречается многократно. Например, пророк Исайя сетовал: «напрасно я трудился, ни на что и вотще истощал силу свою». [Ис. 49:4]. Иов говорил: «Дни мои бегут скорее челнока и конча­ются без надежды»;  «опротивела мне жизнь. Не вечно жить мне. Отступи от меня, ибо дни мои суета». [Иов. 7:6,16]. Величайшей трагедией на земле является не смерть, но жизнь без цели и смысла.

Двадцатилетний молодой человек пишет: «Я ощу­щаю себя неудачником, потому что изо всех сил пытаюсь кем-то стать, однако сам толком не знаю, кем именно. Все, что мне известно о жизни, это то, что ее зачем-то нужно прожить. Если когда-нибудь я смогу понять цель своего существования на земле, то только тогда начну по-настоящему жить».

Надежда для человека не менее важна, чем воздух и вода. Именно надежда помогает нам пережить трудные дни. Д-р Берни Сигель однажды обнаружил, что с высокой степенью вероятности может опреде­лить, у кого из его пациентов, больных раком, лучшие шансы на выздоровление. Он спрашивал их: «Вы хотите дожить до ста лет?» Те пациенты, кото­рые отвечали на этот вопрос утвердительно, как правило, были людьми целеустремленными, и именно у них выздоровление шло быстрее. Таким образом, надежда на лучшее тесно связана с осозна­нием своей цели в жизни.

Если вы по какой-то причине утратили надежду, воспряньте духом! Ваша жизнь чудесным образом изменится, как только вы осознаете, что она имеет глубокий смысл. В Священном Писании сказано: «Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду». [Иер. 29:11]. Порою чело­веку кажется, что он находится в безвыходной ситу­а­ции, однако Слово Божье говорит, что Господь «дей­ствующею в нас силою может сделать несрав­ненно больше всего, чего мы просим, или о чем помы­шляем». [Еф. 3:20].

Осознание небесного призвания делает нашу жизнь в определенном смысле проще. Приходит пони­­мание того, как нам следует поступать, а от чего лучше воздержаться. В нашем сознании появляется шкала определенных нравственных ценностей и жиз­ненных приоритетов. Достаточно спросить себя: «Является ли то, чем я сейчас занимаюсь, испол­нением Божьего плана для моей жизни?»

Без ясного понимания цели у человека нет проч­ного основания для принятия взвешенных решений, разумного распределения времени и имеющихся ресурсов. И тогда поступки людей определяются либо внешними обстоятельствами, например, дав­лением со стороны окружающих, либо внутренними факторами, например, минутным настроением. Люди, не знающие своего истинного предна­зна­чения, обычно берутся за много дел одновременно, что вызывает у них стрессовые состояния, усталость и создает основания для всевозможных конфликтов.

Невозможно выполнить все пожелания окружа­ющих, как нам следует жить. Каждому человеку отпу­­щено ровно столько времени, сколько это необ­ходимо для осуществления воли Божьей. Если вы часто не успеваете окончить работу в срок, это озна­чает, что вы пытаетесь сделать больше того, что Господь предназначил для вас, или, может быть, нерационально используете свое время. Целеустрем­ленный образ жизни приводит к большей простоте и порядку в нашем расписании. В Библии сказано: «Иной выдает себя за богатого, а у него ничего нет; другой выдает себя за бедного, а у него богатства много». [Прит. 13:7]. Помимо прочего, такой образ жизни приносит человеку также душевный покой: «Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он». [Ис. 26:3].

Зная, в чем состоит высшее предназначение, чело­век сосредотачивается в своей жизни на главном. Он не растрачивает силы и энергию попусту. Такой подход делает наш труд по-настоящему эффек­тивным.

Человеку свойственно отвлекаться на пустяки. Многие относятся к своей жизни, как к некой игре. Генри Дэвид Торо однажды заметил, что люди живут в состоянии «тихого отчаяния», однако о наших современниках, вероятно, точнее было бы сказать, что они проводят жизнь в постоянных бес­смысленных развлечениях. Они подобно гироскопу вращаются с огромной скоростью, однако при этом ничуть не продвигаются вперед.

Без ясной цели в жизни люди мечутся из стороны в сторону, часто меняют работу, круг своего обще­ния, переходят из церкви в церковь и т.д. Однако ника­­кие внешние перемены не заполнят пустоту в сердце. Без осознания цели и смысла вашего бытия настоящих изменений в жизни не произойдет. Священное Писание учит: «Итак, не будьте нерас­судительны, но познавайте, что есть воля Божия». [Еф. 5:17].

На примере солнечного света можно увидеть силу сконцентрированной энергии. Рассеянный свет не обладает достаточной мощью, однако если его сфо­ку­­си­ровать, ситуация тут же изменится. Проходя через увеличительное стекло, солнечные лучи при­обретают способность поджигать сухую траву или бумагу. А лазерный луч может уже резать сталь.

Подобным образом правильно сфокусированная жизнь человека, направленная на достижение Божьей цели, обладает великой силой. Именно такие личности оставили наибольший след в истории чело­вечества. Апостол Павел, один из самых великих слу­жителей Божьих, сказал: «Я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели». [Фил. 3:13-14]. А вы поступаете так?

Если вы хотите, чтобы ваша жизнь стала дейст­вительно значительной, сфокусируйте, сосредо­точьте ее на главном! Не стремитесь объять необъят­ное, везде успеть и все сделать самому. Делайте меньше, но качественно, и посвящайте время не просто хорошим делам, а самым лучшим и необхо­димым из них. Помните, что активность сама по себе – ничто, важен конечный результат. Можно быть очень занятым с раннего утра и до позднего вечера, не имея при этом четкой цели, однако тогда ваша жизнь вновь превращается в бессмыслицу. «Итак, кто из нас совершен, так должен мыслить; если же вы о чем иначе мыслите, то и это Бог вам откроет». [Фил. 3:15].

Осознание цели в жизни становится для человека источником неисчерпаемой энергии. Ясная цель уже сама по себе мотивирует, порождает в сердце страст­ное желание ее достигнуть. С другой стороны, вся­кое стремление исчезает, когда впереди нет опреде­ленной цели. Нам тогда в тягость даже просто встать с дивана. Как правило, человек безмерно устает и впадает в депрессию не от большого объема работы, который необходимо сделать, а от постоянной мысли о бессмысленности того, чем он вынужден заниматься.

Бернард Шоу как-то заметил: «Вот в чем заклю­чается подлинная радость бытия: израсходовать все силы для достижения той цели, которую ты осо­знаешь как великую и значительную, быть скорее частью сил природы, чем суетливым, эгоистичным существом, сотканным из телесных немощей и жалоб, беспрерывно сетующим, будто целый мир виновен в том, что ты так и не стал счастливым».

Осознание смысла жизни подготавливает чело­века к вхождению в вечность. Многие люди посвя­щают свою жизнь тому, чтобы оставить после себя долговечное земное наследие. Они хотят, чтобы их вспоминали добрым словом после смерти. Однако, по большому счету, важно то, как о нашей жизни отзовется Господь, а не люди. Ведь рано или поздно любые наши достижения на земле кто-нибудь затмит: сегодняшние «рекорды» будут побиты, наши имена станут упоминать все реже и постепенно забудут. Я когда-то читал об одном студенте, у которого главной целью в жизни было стать чем­пионом своего колледжа по теннису. И вот когда юноше это удалось, он был безмерно горд тем, что его награду поместили в зале славы в родном колледже. Однако прошли годы, и однажды кто-то прислал ему по почте тот самый почетный кубок. В коротком письме, приложенном к посылке, гово­ри­лось, что этот кубок был найден в мусорной корзине, когда здание колледжа перестраивалось. И тогда бывший студент горько заметил: «Так однажды все наши земные награды окажутся на свалке!» Думаю, что он был прав.

Не мудро жить лишь ради кратковременного земного наследия. Намного благоразумнее уже сегодня позаботиться об устроении наследия вечного и нетленного. Вы родились не для того, чтобы о вас затем более или менее долго вспоминали. Вы нахо­дитесь на земле для того, чтобы подготовиться к вечной жизни.

Наступит день, когда мы предстанем перед Богом, и Он оценит то, как мы жили, и Его суд будет пред­шествовать нашему вхождению в небесные обители. В Священном Писании сказано так: «Все мы пред­станем на суд Христов… Итак, каждый из нас за себя даст отчет Богу». [Рим. 14:10,12]. В мило­сердии Своем, Господь хочет, чтобы мы вышли с этого суда не с постыженными лицами, и потому предупреждает нас заранее обо всех вопросах, на которые нам предстоит дать Ему ответ. На осно­вании Священного Писания мы можем пред­по­ложить, что Бог задаст каждому человеку два важ­нейших вопроса.

Прежде всего: «Веруешь ли ты в Сына Моего, Иисуса Христа?» Господь не спросит о нашей рели­гиозной принадлежности или теологических пред­почтениях. Единственное, что ценно в очах Божьих: приняли ли мы всем сердцем голгофский подвиг Спасителя, любим ли Его и доверяем Ему? Христос сказал: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня». [Ин. 14:6]. Богу угодно, чтобы мы познали, возлюбили Сына Его Иисуса Христа и полностью доверились Ему. Ибо Спаситель спустился с небес, явил людям Бога невидимого, простил наши грехи и спас от веч­ной погибели.

И вторым вопросом будет: «Как ты прожил свою жизнь?» То есть: как мы распорядились дарован­ными свыше способностями и талантами, бесчислен­ными возможностями, здоровьем, дружескими отно­шениями с другими людьми и финансами? Растра­тили мы все это на самих себя или все же исполь­зо­вали их для осуществления Божьего замысла и Его цели в нашей жизни?

Указать путь к исправлению своей жизни, так, чтобы не устрашиться этих вопросов в преддверии вечности, – цель данной небольшой книги. Ведь ваш ответ на первый вопрос покажет, будете ли вы пре­бы­вать вместе с Богом вовеки веков. А то, как вы прожили земную жизнь (второй вопрос), определит ваше вечное служение и награды на небесах. Дочитав эту книгу до конца, вы лучше уясните суть этих важнейших вопросов.

Тема для размышления: Чем вы движимы в своей жизни?

Вопросы для обсуждения:

– Если бы вы попросили членов вашей семьи или друзей назвать движущую силу (мотивы) ваших поступков, что бы они на это сказали?

–  Как вы думаете, почему большинство людей не руководствуются своим высшим предназначением в жизни?

– Какие привычки, душевные травмы, обиды или страхи могут удерживать вас от того, чтобы начать новую жизнь, наслаждаясь осознанием Божьего замысла для вашей жизни?

Созданные для вечной жизни               

 

Земное существование – это лишь начало жизни, преддверие полноценного, вечного бытия. Люди несравненно дольше будут находиться по другую сторону смерти, в вечных обителях. С этой точки зрения, земное существование есть своего рода испытательный полигон, подготовка людей к буду­щей жизни. Это тренировочные упражнения перед настоящим делом, репетиция перед великим тор­жеством.

В лучшем случае человек может прожить на земле сто лет, однако в вечности мы будем пребывать всегда, вовеки веков. Как сказал сэр Томас Браун, время, проведенное на земле, есть «лишь мгновение в вечности». Мы были созданы для жизни, не имею­щей конца.

В Слове Божьем сказано: «Все соделал Он пре­красным… и вложил мир в сердце их». [Ек. 3:11; в английском переводе буквально: «Бог вложил вечность в сердце человека»]. У каждого из нас есть врожденное чувство, что мы бессмертны. Все дело в том, что человек сотворен по образу Божьему, а потому он, подобно Создателю, предназначен для вечности. Хотя хорошо известно, что все люди на земле смертны, такой финал вызывает наше инстинк­­­тивное неприятие. Подобное всеобщее чувство может быть объяснено лишь тем, что Сам Бог вложил его в наши сердца!

Наступит время, когда наши сердца перестанут биться. Это будет окончанием земной телесной жизни, но не уничтожением человеческой личности. Земное тело – лишь временное вместилище духа человека. Слово Божье именует земное тело «хижи­ной», а о будущем, прославленном теле на небесах говорит как о «доме вечном». Как написано: «Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный». [2 Кор. 5:1].

Хотя жизнь на земле предлагает человеку мно­жество разных путей, в вечности существует только две альтернативы: рай или ад. Причем, именно отно­шения человека с Господом на земле определяют его положение в вечности. Если мы возлюбили Сына Божьего Иисуса Христа и доверились Ему в этой жизни, то нам будет дано право пребывать с Ним и в славной вечности. А тех, кто сегодня отвергает Христову любовь, прощение грехов и дар спасения, ожидает печальная участь, вечность без Бога.

Известный английский ученый и писатель К.С. Льюис однажды заметил: «Существует два вида людей. Одни из них обращаются к Господу со сло­вами: „Да будет воля Твоя!“ Другим Сам Бог гово­рит: „Что ж, пусть будет по-вашему!“» К сожалению, многих людей ожидает вечность без Бога, ибо они отвергли Его, живя на земле.

Как только человек глубоко осознает ту истину, что привычное для него земное существование – это лишь приготовление к грандиозной вечности, он непременно изменит свой прежний образ жизни к лучшему. Это будет началом его взгляда на окру­жающий мир с точки зрения вечности, что тут же наложит свой неизгладимый отпечаток на любые человеческие взаимоотношения, приоритеты и спо­со­бы разрешения проблем. В мгновение ока многие наши хлопоты, устремления и жизненные трудности покажутся столь мелкими и незначительными, что не стоит на них обращать никакого внимания. Чем ближе человек к Богу, тем менее важно для него все остальное.

При взгляде на мир с точки зрения вечности меня­ется наше отношение к жизни. Например, мы начинаем мудрее расходовать свои время и деньги. Отдаем предпочтение духовным качествам человека, а не его известности, богатству или общительному характеру. Все прежние приоритеты в жизни под­лежат пересмотру. Для нас становится не важным следование за модой, не столь интересны новости массовой культуры, суждения мирских знамени­тостей. Апостол Павел говорит: «Что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою». [Фил. 3:7].

Если бы наша жизнь не имела продолжения в веч­ности, то мне бы не оставалось ничего другого, как призвать вас поторопиться жить… Тогда можно было бы особенно не беспокоиться о вопросах нравственности, собственном эгоизме, а также о долговременных последствиях своих действий. Однако в том-то все и дело, что после смерти тела жизнь человека отнюдь не прекращается! Смерть – это не конечная станция, а, если можно так выра­зиться, пересадка, направляющая нас прямо в веч­ность. И потому существуют бесконечные послед­ствия земных дел человека. Каждый наш поступок сегодня затрагивает невидимые нити, связывающие этот мир, и мгновенно передающие сигнал в веч­ность.

Возможно, наиболее тревожащей характери­сти­кой современных людей является поверхностное мышление. Для того чтобы достичь в жизни чего-то действительно ценного, нам необходимо помнить о вечности и непрестанно размышлять о ней. Ибо полнота жизни будет именно там, а не здесь. Сего­дня нашим глазам доступна лишь верхушка айс­берга, а вечность подобна его огромной невидимой части.

Какой будет жизнь на небесах с Богом? Несом­ненно, наш ум сегодня просто неспособен вместить в себя того грандиозного великолепия райских обите­лей, которые ожидают спасенных. Подробно рас­сказать нам сегодня об этом – все равно, что объяс­нить устройство Интернета муравью. Это дело бес­пер­спективное. Еще не придуманы слова, чтобы выразить реалии вечности. В Библии лишь сказано: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его». [1 Кор. 2:9].

И все же Господь в Священном Писании дал неко­торые намеки на то, что ожидает христианина в веч­ности. Мы знаем, что Бог готовит для нас там веч­ную обитель. На небесах мы вновь встретимся со всеми верующими родными и близкими, избавимся от болей и страданий, получим от Господа награды за верность и будем с радостью продолжать служе­ние Ему. Другими словами, мы и там не будем без­дельничать, как это представляется некоторым: с нимбами на головах покоиться на облаках и лениво перебирать струны арф… Мы с непрестанной радостью пребудем в общении с Господом, и Его любовь к нам не истощится никогда. Иисус Христос скажет: «Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира…» [Мф. 25:34].

К.С. Льюис на последней странице своих «Хроник Нарнии», написанных для детей, замечательно выра­жает суть идеи вечности: «Для нас тут конец исто­рий… [но] для них это было началом настоящей исто­рии. Вся их жизнь в нашем мире… была только обложкой и титульным листом. Теперь, наконец, они открыли Первую Главу в Великой Истории, которую не читал никто в мире: истории, которая длится вечно, и в которой каждая глава лучше, чем преды­дущая».

У Господа есть определенный замысел отно­си­тельно нашей земной жизни, однако это еще не все. Божий план распространяется не только на не­сколько десятилетий, на протяжении которых мы находимся на земле. Господь предусмотрел для нас нечто много лучшее и грандиозное: жизнь за преде­лами материального мира. В Библии сказано: «Совет Господень стоит вовек; помышления сердца Его – в род и род». [Пс. 32:11].

Большинство людей задумывается о вечности, только оказавшись на чьих-нибудь похоронах. Однако и там их мысли зачастую оказываются неглу­бокими, теснимыми эмоциями и не имеющими долгосрочных последствий. Кто-то может сказать, что человеку не следует слишком сосредотачиваться на болезненных мыслях о смерти, что это неполезно, однако в действительности ситуация прямо противо­положная: уклоняться от размышлений о неизбеж­ности смерти – верх человеческого неразумия. Только глупец может легкомысленно обходить эту тему и в итоге оказаться неподготовленным к тому драматическому событию, которое однажды со всеми произойдет. Человеку необходимо как можно чаще помышлять о вечности!

Подобно тому как плод во чреве матери девять месяцев созревает для рождения в жизнь земную, так и сегодняшняя наша жизнь является приготовлением для грядущего бытия. Если у человека есть живая вера в Бога, Господа Иисуса Христа, ему не нужно бояться смерти, ибо для христианина она станет вратами небесными. Хотя это событие станет для нас концом земного существования, оно не будет нашим личным концом! Более того, физическая смерть фактически является нашим днем рождения в жизнь вечную. Слово Божье учит: «Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего». [Евр. 13:14].

По сравнению с вечностью земная жизнь – лишь мгновение, однако последствия этого «мгновения» длятся вечно. То, как мы жили здесь, определяет наше вечное существование. Потому в Писании о христианах и сказано: «мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа». [2 Кор. 5:6].

Некоторое время назад существовал такой реклам­ный лозунг, призывавший людей жить каждый день так, как будто это был «первый день в их жизни». Однако с христианской точки зрения было бы куда разумнее смотреть на каждый земной день как самый последний. Потому что на протя­жении всей жизни верующему человеку нужно быть готовым к своему переходу в вечность.

Тема для размышления: Существует не только зем­ная жизнь.

Вопросы для обсуждения:

– Как вы думаете, почему Господь сотворил нас для вечной жизни?

– Почему мы тратим намного больше времени на бес­покойство о том, что сиюминутно и быстро про­ходит, чем на свою подготовку к вечности, которой не будет конца?

– Что ты делаешь сегодня, чтобы приготовить себя к вечности?

 

Взгляд на жизнь глазами Бога                  

 

Отношение человека к жизни в немалой степени формирует саму его жизнь.

От того, как мы определяем, что такое жизнь, зависит наша судьба. Восприятие жизни оказывает непосредственное влияние на то, как человек рас­поряжается своим временем, деньгами, талантом, а также ценит отношения с другими людьми.

Один из лучших способов узнать другого чело­века – это задать ему вопрос: «С чем бы вы сравнили свою жизнь?» Тут, фактически, сколько людей, столько и мнений. Мне доводилось слышать суж­дения, что жизнь подобна: цирку, минному полю, американским горкам, трудной головоломке, чудес­ной симфонии, увлекательному путешествию, экстра­вагантному танцу… Вот еще довольно типич­ные мнения: «жизнь – как карусель: то вверх, то вниз, а чаще – просто по кругу»; «она подобна мно­го­скоростному велосипеду, чьи скорости мы не умеем переключать»; «жизнь – та же карточная игра: что тебе раздали, тем и играешь».

А если бы вас спросили, на что похожа жизнь, как бы вы ответили на этот вопрос? То сравнение, кото­рое первым приходит на ум, по сути, является отра­жением самой вашей жизни. Это личностное воспри­ятие бытия, которое однажды вольно или невольно закрепилось в вашем сознании. Анализируя пред­ложенное вами сравнение, можно лучше понять и ваше сегодняшнее мировоззрение и ожидания на буду­щее. Люди часто демонстрируют свое отно­шение к жизни также посредством того, как они оде­ваются, какие носят прически, покупают ювелирные изделия, автомобили, делают наклейки на бампер или татуировки.

Все это не только отражает отношение человека к жизни, но и влияет на саму жизнь, причем больше, чем можно было бы предположить. Данное влияние распространяется и на наши ожидания, и на нрав­ствен­ные ценности, взаимоотношения с другими людьми, цели и приоритеты, которые мы для себя выбираем. Например, если вы смотрите на жизнь как на некое развлечение, то и ваши интересы будут связаны с тем, что может доставить максимальное удовольствие. Если вы любите сравнивать жизнь с непрестанной гонкой, то непременно будете ценить скорость и, вероятно, всегда куда-то спешить. Тот, кто считает жизнь марафоном, уже самим этим опре­делением будет подталкиваться к высокой оценке такого качества как выносливость. Человек, имену­ющий жизнь битвой или спортивным состязанием, в какой-то мере предопределяет свое отношение к окру­жающим как к конкурентам и намерение их всех победить. Итак, с чем вы сравниваете свою жизнь?

Быть может, вам нужно остановиться и заду­маться над тем, что ваше представление о жизни до сего дня было ошибочным? Возможно, вы некри­тично заимствовали какое-то сравнение жизни от своих родителей, друзей, из кинофильмов или попу­лярных журналов – то есть из источников, которые могут ошибаться. Но чтобы достичь целей, для кото­рых Господь сотворил человека, вам нужно отка­заться от мирской мудрости и посмотреть на жизнь Божьими глазами. Как написано: «Не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная». [Рим 12:2].

Библия предлагает нам три метафоры, которые отражают взгляд Самого Господа на земную жизнь: это испытание в преддверии вечности, доверенность на распоряжение Божьими дарами и, наконец, испол­нение человеком временного поручения. Данные библейские образы являются фундаментальными в христианском понимании смысла жизни. В насто­ящей главе мы рассмотрим два первых образа, а третий станет темой нашего следующего раздела.

Земная жизнь как испытание. Данное сравнение встречается во многих библейских повествованиях. Господь постоянно испытывает людей: их характер, веру, послушание, любовь, честность и преданность. Такие слова как «испытание», «искушение», «очи­щение» и «проверка» встречаются в Священном Писании более 200 раз. Например, Бог испытывал Авраама, когда велел ему принести в жертву сына своего Исаака. Господь проверял сердце Иакова, когда тот вынужден был работать семь лет сверх договора, чтобы получить в жены Рахиль.

Адам и Ева не выдержали испытания в Эдемском саду. И царю Давиду не всегда удавалось быть на высоте. И все же в Библии преобладают положи­тельные примеры, показывающие нам героев веры, достойно прошедших через все жизненные труд­ности и испытания: Иосиф, Руфь, Есфирь, Даниил и др.

Характер человека активно формируется и ярко раскрывается именно во время испытаний. И потому вся земная жизнь – это своего рода проверка перед лицом вечности. Люди постоянно подвергаются испы­­таниям. При этом Господь наблюдает за нашей реакцией на поведение других людей, возникающие проблемы, неожиданные успехи, конфликты, болезни, разочарования и даже на то, как мы пере­носим изменение погоды. От Божьего взора не сокрыта ни одна мелочь: насколько радушно мы встречаем гостей, следим за чистотой во дворе, ведем себя вежливо с продавцом или официанткой.

Нам не дано знать всех тех испытаний, которые Господь определил лично для каждого из нас, однако мы можем что-то предсказать, основываясь на мно­гих библейских примерах. Несомненно, нам однаж­ды надлежит испытать: значительные перемены в обычном укладе жизни, неисполненные обещания, неразрешимые проблемы, безответные молитвы, неза­служенную критику и даже бессмысленные трагедии. На собственном опыте я убедился в том, что Господь испытывает нашу веру в Него посред­ством многих житейских трудностей, проверяет крепость упования на Него – например, увеличивая или уменьшая наш материальный достаток; а любовь к Богу определяется тем, насколько велика наша забота о ближнем.

Очень важным в очах Господа является также пове­дение человека, когда он не ощущает явно Божьего присутствия в своей жизни. Порою Господь отходит от нас, и мы тогда не чувствует Его бли­зости. Однажды царю Езекии пришлось это испы­тать. В Библии сказано: «оставил его Бог, чтоб испытать его и открыть все, что у него на сердце». [2 Пар. 32:31]. Езекия был близок с Богом, однако в тот день Господь отошел от царя, чтобы испытать его, выявить имевшуюся у него слабость и затем подготовить к новому периоду жизни.

Как только мы осознаем, что все наше земное сущест­вование представляет собой череду испы­таний, к нам придет понимание того факта, что в жизни нет ничего незначительного. Даже самые малые события оказывают на нас какое-то влияние. Каждый день по-своему важен, ибо у человека появляется новая возможность для духовного возрастания, укрепления характера, выражения своей любви и преданности Богу. Некоторые жизненные испытания кажутся нам непрео­до­лимыми, другие мы даже не замечаем, однако все они имеют свое продолжение в вечности.

Ободряющая весть от Господа: Ему угодно, чтобы люди выдержали все земные испытания, и потому Он никогда не допускает их сверх меры, посылает Свою благодать, достаточную для преодоления любых невзгод. Библия говорит об этом так: «Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести». [1 Кор. 10:13].

Каждый раз, когда вы проходите через испытания, Господь близок к вам и приготавливает для вас награду в вечности. В Священном Писании сказано: «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его». [Иак. 1:12].

Жизнь на Земле есть доверенность на распор­я­жение Божьими дарами. Это еще один библейский образ, отражающий взгляд Бога на смысл чело­ве­ческой жизни. Дарованные нам свыше время, энер­гия, интеллект, некие возможности в жизни, близкие отношения с другими людьми, финансовые средства – за все это Господь в свое время потребует от нас отчет. Мы являемся распорядителями Божьих даров на земле. Такой подход к управлению вверенного чело­веку имущества начинается с признания той библейской истины, что Господь является Владыкой всего сущего. В Библии сказано: «Господня земля и что наполняет ее, вселенная и все живущее в ней». [Пс. 23:1].

В период нашего краткого пребывания на земле мы фактически ничем на ней не обладаем. Бог просто что-то ценное одалживает человеку на время. Все это принадлежало Господу до нашего рождения и, по Его воле, будет одолжено кому-то другому, когда мы умрем. Но пока человек живет на земле, он может пользоваться Божьей собственностью.

Когда Господь создал Адама и Еву, Он доверил им попечение о Своем творении и назначил их управ­­ляющими над Своим имуществом. Как напи­сано: «И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте…» [Быт. 1:28].

Первое служение, которое Бог поручил людям, заключалось в управлении и заботе о Его земном тво­рении. И это служение никогда не отменялось. Оно является составной частью и нашей сегодн­яшней цели в земной жизни. Другими словами, человеку по-прежнему следует рассматривать свое имение как проявление доверия на распоряжение Божьими дарами. В Священном Писании читаем такие слова: «Что ты имеешь, чего бы не получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил?» [1 Кор. 4:7].

Много лет назад добрые знакомые пригласили меня вместе с женой отдохнуть на Гавайях в их заме­чательном доме, расположенном на берегу океана. Нам самим такой отдых был бы не по карману, и потому мы с супругой были безмерно рады. Хозяева нам сказали, чтобы мы чувствовали себя в их доме, как в своем собственном. И это нам, кажется, уда­лось: мы плавали в бассейне, опустошили съестные припасы на кухне, пользовались полотенцами и посудой хозяев и даже прыгали в спальне на кро­ватях от радости! Вместе с тем, мы знали, что все это в действительности – не наше, и потому особенно тщательно следили за порядком. Можно сказать, что тогда мы приобрели некоторый положительный опыт использования имущества, которое нам не принадлежало.

Павшая человеческая природа заявляет: «я не буду заботиться о том, что мне не принадлежит». Однако Господь учит Своих детей совершенно другому отношению к окружающему миру: «по­скольку это владение Божье, мне необходимо забо­титься о нем со всем старанием». Слово Божье учит: «От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным». [1 Кор. 4:2]. Иисус Христос часто отзывался о жизни как о поручении человеку распоряжаться Божьими дарами и рас­сказал много историй, иллюстрирующих нашу ответ­ст­венность перед Господом. Например, в притче о талантах богатый купец оставляет свое имение на какое-то время слугам. Когда он возвращается домой, то оценивает труд каждого слуги и дает ему соответствующую награду. При этом звучат такие слова господина: «Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего». [Мф. 25:21].

По окончанию земной жизни каждый из нас будет оценен и получит то воздаяние, которое заслужил, распоряжаясь вверенным ему Божьим имуществом. Сказанное означает, что любой наш труд, даже самый повседневный, приобретает долгосрочные последствия в вечности. Если человек относится к жизни как к ответственному распоряжению Божьими дарами, Господь обещает ему три награды в веч­ности. Во-первых, это будет похвала от Бога, который скажет: «хорошо, добрый и верный раб!» Затем такому человеку будет доверено много большее в славной вечности: «над многим тебя поставлю». Наконец, в честь его будет устроен пир: «войди в радость господина твоего».

Большинство людей не понимают того, что деньги являются одновременно испытанием и проявлением доверия от Господа. Несомненно, Бог использует финансы, чтобы научить нас больше доверять Ему, и для многих людей именно деньги становятся наи­большим испытанием в жизни. Небесный Отец наблюдает за тем, как мы используем средства, чтобы удостовериться в степени нашей надежности. Иисус Христос сказал: «Если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?» [Лк. 16:11].                           

Здесь заключена важная библейская весть, о кото­рой большинство людей даже не задумывается: Господь говорит, что существует тесная взаимосвязь между тем, как человек использует свои деньги и степенью его духовности! То, как мы распоряжаемся деньгами на земле («неправедным богатством») в какой-то мере определяет, будут ли нам даны Госпо­дом духовные благословения («истинное богат­ство»). Задумайтесь над тем, не препятствуете ли вы сегодня своим отношением к деньгам великим Божьим планам для вашей жизни. Может ли Бог доверить вам духовные ценности?

Иисус Христос сказал: «От всякого, кому дано много, много и потребуется, и кому много вверено, с того больше взыщут». [Лк. 12:48]. Жизнь – это и испытание, и проявление к нам доверия. И чем больше Господь дарует нам Своих благ, тем большей степени ответственности он ожидает от нас.

Тема для размышления: жизнь – это и испытание, и проявление к нам доверия.

Вопросы для обсуждения:

– С чем вы сравнивали свою жизнь до сего дня, как ее описывали?

– Какие события в прошлом вы сегодня расце­ни­ваете, как Божье испытание в вашей жизни?

– Если бы вы могли начать жизнь заново, то что бы изменилось в вашем отношении к собственности, коль скоро вы теперь осознали ту истину, что все, чем вы обладаете, вверено вам на время Богом?

 

Жизнь как временное поручение               

 

Жизнь на земле является исполнением данного человеку временного поручения.

В Библии есть много образов и сравнений, кото­рые указывают на краткость, недолговечность, нена­дежность земного бытия. Жизнь сравнивается, на­при­мер, с туманом, быстрым бегуном, дыханием и исчезающим дымом. В Священном Писании также говорится: «мы – вчерашние и ничего не знаем, потому что наши дни на земле тень». [Иов. 8:9].

Чтобы в полной мере ощутить полноту жизни, человеку не следует забывать о двух истинах: во-первых, земная жизнь очень коротка, особенно когда ее сравниваешь с вечностью; во-вторых, здесь у нас только временное пристанище. Мы не пробудем на земле долго, а потому к ней не нужно чрезмерно при­­вя­зываться. Просите Господа помочь вам увидеть свое земное существование таким, каким оно пред­стает в глазах Божьих. Давид некогда молился: «Скажи мне, Господи, кончину мою и число дней моих, какое оно, дабы я знал, какой век мой». [Пс. 38:5].

Священное Писание многократно сравнивает жизнь человека на земле с временным пребыванием на чужбине. Другими словами, в этом мире нет посто­янного дома или конечного пункта нашего странствования. Человек здесь, в сущности, в гостях, мимоходом. Эта мысль многократно подчеркивается в Библии, где с точки зрения вечности люди, на­ходясь на земле, именуются «чужестранцами», «скитальцами», «странниками», «гостями»… Так, псалмопевец Давид восклицает: «странник я на земле!» [Пс. 118:19]. И апостол Петр вторит ему: «если вы называете Отцем Того, Который нели­це­приятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего». [1 Пет. 1:17].

Я живу Калифорнии, куда съезжаются в поисках работы люди со всего мира. При этом они нередко сохраняют гражданство своей страны. Закон этого не запрещает, однако все приезжие иностранцы, жела­ющие работать здесь, должны получить специаль­ный регистрационный документ (так называемую «зеленую карту»). Такое положение дел наводит меня на мысль о том, что всем христианам необхо­димо иметь духовные «зеленые карты», напоми­нающие об истинном нашем гражданстве на небесах. Господь учит Своих детей относиться к земной жизни не так, как это делают неверующие люди. «Они мыслят о земном. Наше же жительство – на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа». [Фил. 3:19-20]. Настоящие христиане хорошо знают о том, что их жизнь отнюдь не ограничивается краткими днями на земле.

Их ожидает вечность, их родина – небо. Как только мы однажды в достаточной степени осознаем эту чудесную истину, то тут же перестанем беспо­коиться об обладании материальными ценностями. Господь очень ясно предупреждает нас об опасно­стях мирской жизни. Богу не угодно, чтобы Его дети разделяли ценности мира сего. Если мы поддаемся мирским соблазнам, Господь именует это духовным прелюбодеянием. В Священном Писании сказано: «Прелюбодеи и прелюбодейцы! не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу». [Иак. 4:4].

Представьте такую ситуацию: правительство вашей страны однажды поручило вам стать послом во вражеской державе. В этом случае вы, наверное, выучили бы чужой язык и каким-то образом при­способились к обычаям и культуре той страны, где вам, соблюдая необходимые приличия, предстояло выполнить свою трудную миссию. Будучи послом, вы не имеете права жить изолированно от своих врагов. Для того чтобы хорошо выполнить задание, вам необходимо постоянно общаться с противником.

Но допустим, что с течением времени вам на­столько понравилось жить в этой чужой стране, что вы стали отдавать ей предпочтение и пренебрегать своей родиной. В этом случае ваша благона­деж­ность, как и сама роль посла, окажутся под большим вопросом. Вместо того чтобы представлять интересы своей страны, вы в какой-то момент начнете дейст­вовать заодно с врагом. То есть станете предателем!

В Священном Писании говорится: «мы – послан­ники от имени Христова». [2 Кор. 5:20]. К сожа­лению, многие люди, считающие себя христианами, часто забывают эту духовную истину. Они рас­суждают не вполне разумно: поскольку они сейчас находятся на земле, это и есть место их постоянного пребывания. Однако такой взгляд на мир совер­шенно ошибочен. Апостол Петр учит: «Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и стран­ников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу». [1 Пет. 2:11].

Господь предупреждает, чтобы мы избегали чрез­мер­ной привязанности к чему-либо земному, ибо все здесь временно, преходяще. Как написано: «и поль­зующиеся миром сим, как не пользующиеся; ибо про­хо­дит образ мира сего». [1 Кор. 7:31].

В сравнении с предшествующими столетиями боль­шинство людей в мире живут сегодня отно­сительно благополучно. Их опекают со всех сторон и постоянно чем-то развлекают. И среди разнообразия приятного времяпровождения, соблазнов массовой культуры можно легко забыть, что стремление к мирскому счастью – это совсем не то, ради чего мы живем на земле. Только, когда мы ясно осознаем, что жизнь – это испытание в преддверии вечности, дове­ренность на распоряжение Божьими дарами, а также исполнение человеком вверенного ему свыше пору­чения, второстепенные вещи теряют для нас свою притягательность. Мы ожидаем в скором будущем много лучшего! «Мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно». [2 Кор. 4:18].

Уже сам факт, что земля не является для христиан родным домом, хорошо объясняет, почему их жизнь в этом мире полна трудностей и горестей. Такое поло­жение вещей также приоткрывает завесу тайны над тем, почему некоторые Божьи обещания кажутся нам сегодня невыполненными, молитвы – безот­вет­ными, а жизненные обстоятельства – несправед­ливыми. Дело в том, что здесь, на земле, еще не завершаются все замыслы Господа.

Для того чтобы удержать людей от чрезмерной привязанности к земному, Бог в нашей жизни допус­кает многие разочарования и неудовлетворенность, влагая в сердце желания, которым никогда не суждено исполниться по эту сторону вечности. Мы никогда не будем вполне счастливы на земле, потому что и не должны быть таковыми здесь! Наш вечный дом – не на земле. Мы созданы для много лучшей жизни!

Рыба не будет радоваться, оказавшись на берегу, ибо ей Господь определил жить в воде. И орлу жизнь будет в тягость, если ему не позволят летать. Также и христианин не может быть удовлетворен только земным существованием, ибо он создан для вечной жизни. У человека может быть много счастливых моментов на земле, но все это несравнимо с тем, что Бог приготовил для него на небесах.

Понимание того, что земная жизнь есть лишь испол­нение человеком временного поручения, радикально меняет все наше мировоззрение. В момент принятия важных решений определяющим фактором становятся уже не сиюминутные инте­ресы, а непреходящие, вечные ценности. К.С. Льюис однажды заметил: «Все то, что не вечно, вовеки бес­полезно». В Библии сказано: «Мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно». [2 Кор. 4:18].

Совершенно неправильно считать, что Господь опре­делил целью человеческой жизни достижение материального успеха и славы мира сего (что обычно так ценится среди людей). Обещанная Богом «жизнь с избытком» не имеет непосредственной связи с финансовым благополучием, и верность Господу не гарантирует мирского успеха. Небесный Отец гораздо больше заинтересован в формировании личности человека, чем в его комфортной жизни. Господь больше заботится о нашем будущем, чем об облегчении сегодняшней жизни. Не забывайте, что земная жизнь – это испытание в преддверии веч­ности.

Апостол Павел был верен Богу, но претерпел узы. Иоанн Креститель был также верен Господу, однако его обезглавили! Миллионы верующих людей на земле были замучены, лишились имения, и с мир­ской точки зрения не достигли в жизни ничего зна­чи­тельного. Однако они получили венец жизни вечной!

В Божьих очах подлинными героями являются не те, кто достиг великих земных успехов и власти, но те, кто воспринимают свою жизнь здесь как времен­ное поручение и верно служат Господу, уповая на небесную награду. Библия говорит о таковых героях веры: «Все сии умерли в вере, не получив обетований, а только издали видели оные, и радовались, и гово­рили о себе, что они странники и пришельцы на земле… но они стремились к лучшему, то есть к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город». [Евр. 11:13,16]. Время земного существования – это не полная летопись жизни человека. На небесах нас ждут самые лучшие главы из той удивительной книги, которую пишет о нас Господь.

Старая история гласит: некий пожилой миссионер после долгих трудов на ниве Господней вернулся домой в Америку на одном корабле вместе с прези­дентом Соединенных Штатов. На берегу президента встречали толпы людей, играл военный оркестр, была развернута красная ковровая дорожка, повсюду виднелись приветственные транспаранты, присутст­вовало много репортеров. На скромного миссионера, конечно, никто не обратил внимания. И тогда он испытал минутную слабость, пожаловался Богу. Господь же нежно ему напомнил: «Дитя Мое, ты еще не вернулся домой!»

Едва человек попадет на небо, как тут же вос­клик­нет: «Зачем столько времени я посвящал ничтожным вещам? О чем тогда думал? Почему растрачивал даро­ванные мне время, силы и энергию на то, что оказалось столь недолговечным?

Когда жизнь становится к вам суровой, вас обуре­вают тяжкие сомнения, правильный ли вы избрали путь, однажды последовав за Христом, вспомните о том, что вы еще не вернулись домой! Знайте, что в момент смерти вы не покинете свой истинный дом, а, наоборот, войдете в него.

 

Тема для размышления: жизнь – это исполнение чело­веком временного поручения.

Вопросы для обсуждения:

– Если непреходящую ценность имеют только отно­шения человека с Богом, какое влияние это должно оказать на наши приоритеты в жизни, отношение к материальным благам, распорядок дня?

– Поскольку Бог больше заинтересован в формиро­вании личности человека, чем в его комфортной жизни, что нам следует изменить в своем отношении к житейским трудностям?

– Есть ли среди ваших знакомых те, кто уже отошли в вечность? На основании сказанного выше, как вы думаете, о чем эти люди хотели бы вас преду­предить, если бы имели такую возможность?

Первопричина всей вселенной               

 

Весь мир существует для славы Божьей.

Люди не просто сотворены Господом, они были созданы для прославления Его святого Имени. Конечной целью вселенной является полнота славы Божьей. Это и есть первопричина всего сущего, включая жизнь человека. Бог сотворил всю все­ленную для Своей славы. И без Его славного имени не существует ничего.

Что есть Божья слава? Это Сам Господь, Его глу­бин­ная сущность, Его личность и могущество.

В чем проявляется слава Божья? Просто огля­нитесь по сторонам. Все творение в какой-то мере отражает славу Господню. И мы это видим как в самых малых, микроскопических формах жизни на земле, так и в необъятном Млечном Пути на небе, в рассветах и закатах, бушующих волнах и смене вре­мен года. Все творение прославляет своего Соз­дателя. Человек может многое узнать о Господе, просто глядя вокруг себя. Через созерцание природы мы узнаем, насколько могуществен и мудр наш Бог, насколько Он любит разнообразие, красоту и гармонию во всем. В Священном Писании сказано: «Небеса проповедуют славу Божию». [Пс. 18:2].

Можем ли мы узнать, как выглядит Бог на самом деле? На протяжении всей человеческой истории Господь являл Свою славу различными путями. Однако в Сыне Своем, Иисусе Христе, Бог дал людям самое совершенное Свое откровение. Как написано: «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне… Сей [есть] сияние славы и образ ипостаси Его». [Евр. 1:1-3].

Иисус Христос сказал: «Я свет миру». [Ин. 8:12]. Благодаря приходу в мир Иисуса Христа людям уже не нужно больше гадать, каков есть Бог. В Священ­ном Писании сказано о Спасителе: «Сей [есть] сияние славы и образ ипостаси Его». Если бы Христос не пришел на землю, мы бы знали о Боге только малую часть из того, что нам открыто сегодня. Спаситель пришел, чтобы мы могли в полной мере узреть Божью славу. В Новом Завете говорится: «И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца». [Ин. 1:14].

Как Божьим созданиям, людям надлежит узреть славу Господа, воздать честь и хвалу, а также в своей жизни отражать Его славу и ради этого жить. Почему нам так следует поступать? Потому что Бог этого заслуживает! И всякое благодарное сердце должно воздать Господу должное за все Его великие милости к нам. Сотворивший все сущее достоин всей славы во вселенной. В Библии сказано: «Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу: ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено». [Отк. 4:11].

В целой вселенной лишь две категории творений Божьих не воздают Ему должной славы: падшие ангелы и мы, люди. Такое поведение мыслящих существ является греховным. Всякий грех коренится в этом нежелании воздать Богу славу. Такое пове­дение обусловлено тем, что грешники любят нечто другое больше, чем Господа. Это горделивое вос­стание против Бога, то есть именно тот грех, кото­рый некогда вызвал падение сатаны и всего чело­веческого рода. С тех пор люди стремятся про­сла­вить свое имя больше, чем имя Божье. Потому и сказано: «Все согрешили и лишены славы Божией». [Рим 3:23].

Никто из людей не воздает Господу ту славу, кото­рую Он действительно заслуживает. Это тяжкий грех и самая серьезная ошибка из тех, что мы допус­каем в жизни. С другой стороны, жизнь во славу Божью является самым великим трудом верующих людей. Господь сказал о таковых: это те, «кто назы­вается Моим именем, кого Я сотворил для славы Моей, образовал и устроил». А потому прославление Бога должно стать важнейшей целью нашей жизни.

Иисус Христос сказал, обращаясь к Отцу на небесах: «Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить». [Ин. 17:4]. То есть Спаситель воздал должное Богу Отцу, осущест­вляя Божьи планы на земле. И нам теперь пре­доставлена возможность поступать так же. Когда любое Божье творение поступает сообразно замыслу Господнему о нем, оно тем самым прославляет своего Создателя. Например, птицы славят Вседер­жителя уже самим своим небесным полетом, радост­ным щебетанием, устроением гнезд и прочими пред­назначенными для них делами. Также и едва зримый глазом муравей возносит славу Господу, созидая свой муравейник. Бог, сотворивший каждую букашку с определенной целью, тем более имел Свой особый замысел в отношении человека. Святой Ириней Лионский говорил: «Слава Божья отра­жается в человеке, поистине живом!»

Книга «Целеустремленная жизнь» подробно объяс­няет, как достичь тех пяти целей в жизни, кото­рые определил для вас Господь. Я надеюсь, вы смо­жете найти эту книгу и прочитать ее. Здесь же я лишь кратко суммирую эти пять целей:

1) Человек прославляет Бога своим исповеданием веры и любовью к Нему. Данная, самая первая цель в жизни христианина именуется поклонением Господу. Это наша важнейшая ответственность во время пребывания на земле. Писание преду­преж­дает: «Некоторые уклонились от веры». [1 Тим. 6:21]. Люди могут обладать обширными познаниями во многих сферах жизни, но если они не познали Самого Бога, то упустили самое важное в жизни – то, ради чего они и родились на земле.

Поклонение Господу предполагает нечто много большее, чем простое посещение богослужения в церкви. Истинное поклонение есть новый образ жизни, когда человек наслаждается общением с Богом, любит Его и отдает себя на служение Ему. Мы поклоняемся Богу с великой радостью! К.С. Льюис писал: «Господь, велев нам прославлять Его, одновременно желает, чтобы мы возрадоваться в Нем». Богу угодно, чтобы наше поклонение Ему было движимо любовью, чувством благодарности и восхищения, а не законнической обязанностью. Когда человек посвящает свою жизнь прославлению Господа, любое его действие может стать покло­нением Ему. Писание учит нас: «представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и члены ваши Богу в орудия праведности». [Рим 6:13]. Пока человек не начнет стремиться к достижению этой первой цели, он не сможет приблизиться к другим четырем.

2) Человек прославляет Бога своей любовью к братьям и сестрам во Христе. Вторая цель, к которой нам надлежит стремиться, есть христианское обще­ние. Суть этого заключается в приготовлении себя к вечности, где все верующие в Сына Божьего Иисуса Христа навеки соединятся в чудном общении.

Когда человек вверяет свою жизнь Иисусу Христу, он становится частью Божьей семьи. Новая чудесная жизнь, которую Бог дарует людям во Христе Иисусе, – это не только личный путь веры, но и обретение чувства принадлежности к общине христиан. Почему это так? Дело в том, что Господь желает, чтобы еще до того, как христиане войдут в вечность, они уже на земле научились любить ближ­него. Апостол Иоанн говорит: «мы знаем, что мы пере­шли из смерти в жизнь, потому что любим братьев» [1 Ин. 3:14]; и апостол Павел учит: «прини­майте друг друга, как и Христос принял вас в славу Божию» [Рим 15:7]. И тогда прославится через нас Господь.

Итак, еще одним важным заданием для христиа­нина на земле является научиться любить. В этом мы должны стремиться уподобиться Богу, Который есть любовь и Который желает, чтобы Его дети следовали за Ним во всем. Вот почему так важно присое­ди­ниться к поместной церкви и стать частью Божьей семьи уже на земле. Христиане не могут достигать второй цели Господа в своей жизни поодиночке. Бог сотворил нас таким образом, что мы нуждаемся в духовном общении друг с другом. Более того, Иисус Христос сказал, что именно эти близкие взаимо­отношения Его последователей между собой дока­зывают их живую связь со Спасителем: «Как Я воз­лю­бил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». [Ин. 13:34-35].

3) Человек прославляет Бога, когда уподобляется Христу. Как только мы духовно рождаемся в Божьей семье, Господь желает, чтобы мы возрастали в вере и достигали духовной зрелости. Как это выглядит на практике? Духовная зрелость предполагает стрем­ление человека подражать Христу во всех своих мыс­­лях, чувствах и делах. И чем дальше мы продви­немся на этом благословенном пути, тем больше прос­лавим Бога. В Священном Писании сказано: «Мы же все открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа». [2 Кор. 3:18].

Бог дарует человеку новую жизнь и новое естество, когда он приглашает Иисуса Христа стать Господином (Господом) в своей жизни. И начиная с этого момента до перехода в вечность Богу угодно непрестанно изменять человеческое сердце, очищая и преображая его. Как написано: «Чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию». [Фил. 1:10-11]. При этом Господь использует различные способы воздействия на нас: Библию, свидетельства других людей, различные жизненные обстоятельства и пери­оды времени. Таким образом, мы растем духовно и готовимся к вечной жизни.

4) Человек прославляет Бога, когда служит дру­гим людям. Глубинный смысл данного замеча­тель­ного действия также заключается в нашей подго­товке к вечности. На небесах все спасенные будут радостно служить Господу, и поэтому одна из пяти целей нашего пребывания на земле заключается в обретении необходимых навыков в этом важном деле. Однако чтобы послужить Господу (Которого сейчас не видим), нужно позаботиться об окру­жа­ющих нас людях (которых мы видим). Именно для этого Бог наделил каждого человека определенными талантами.

Господь сотворил людей со всеми их дарами, спо­собностями и талантами для того, чтобы они, служа своему ближнему, тем самым служили Богу. Поэ­тому в Библии данная, четвертая цель человеческой жизни именуется служением. Вопреки распро­страненному мнению, Бог призывает каждого чело­века на служение, поэтому неодаренных людей не бывает, нужно только определить, к чему именно вы призваны. И, конечно, ни одно призвание не слу­чайно.

Бог дарует человеку способности не для эгоисти­ческого использования. Любые таланты даруются нам для того, чтобы мы послужили ими другим людям. Так же и другие люди призваны послужить нам своими дарами. В Слове Божьем говорится: «Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией… Служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог через Иисуса Христа». [1 Пет. 4:10-11].

5) Человек прославляет Господа, когда расска­зывает о Нем другим людям. Бог не желает, чтобы Его любовь и вечный замысел о человеке держались в секрете. Как только мы познали Истину, Господь ожидает от нас, что мы не сокроем ее от окружа­ющих. Христианину оказана великая честь – при­во­дить другие души к Иисусу Христу, помогать им в осознании цели своего существования и приготовить их к вечной жизни. Как написано: «Дабы обилие бла­годати тем большую во многих произвело благо­дарность во славу Божию». [2 Кор. 4:15].

Для того чтобы жить, непрестанно прославляя Господа, человеку необходимо поменять все пре­жние приоритеты, внести существенные коррективы в свой распорядок дня, в отношения с другими людьми и сделать еще многое другое. Все это пред­по­лагает выбор трудного, а не легкого жизненного пути, на котором даже Спаситель Иисус был иску­шаем. Зная о предстоящем страдании на Голгофе, Христос молился такими словами: «Душа Моя теперь возмутилась; и что Мне сказать? Отче! избавь Меня от часа сего! Но на сей час Я и пришел. Отче! прославь имя Твое». [Ин. 12:27-28].

Иисус Христос стоял на распутье. Ему предстояло либо исполнить предвечный Божий замысел и тем про­славить Бога, либо отступить. Каждый человек однажды делает подобный выбор в жизни. У вас есть возможность сегодня жить для себя, в комфорте и погоне за мирскими удовольствиями. Однако Господь предлагает вам  жизнь во славу Божию и обещает нетленную награду. В Священном Писании сказано: «Любящий душу свою погубит ее; а нена­видящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную». [Ин. 12:25].

Пришло время, и вам нужно определиться. Будете ли вы продолжать жить для себя или посвятите жизнь Богу? Возможно, вы сейчас не уверены, по силам ли вам следовать за Господом. Не тревожьтесь об этом! Бог даст вам все необходимое. Главное, чтобы вы сделали выбор – жить для Него. Библия говорит: «От Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через поз­нание Призвавшего нас славою и благостию». [2 Пет. 1:3].

Не думайте, что вам, прежде чем сделать выбор, нужно получить ответы на все свои вопросы. Какие-то вопросы у всех нас остаются до конца жизни. Я следую за Христом вот уже более сорока лет, однако у меня все еще остаются вопросы и недоумения отно­сительно некоторых вещей, о которых я читал в Библии. Однако это ничуть не мешают мне радо­ваться общению с Господом Иисусом Христом. Я не понимаю вполне, как работает двигатель внутрен­него сгорания, однако это не препятствует мне ездить на автомобиле. И мне не обязательно быть ученым специалистом в вопросах пищеварения, чтобы получить наслаждение от съеденного биф­штекса. Также и любой человек, несмотря на какие-то неясности и многие вопросы, имеет возможность, не медля, пригласить в свое сердце Иисуса Христа. И вы, читатель, тоже можете это сделать.

Сегодня Бог приглашает вас начать жить для Его славы и достичь тех целей, ради которых вы и были созданы. Это будет настоящая жизнь! Все иное – жалкое существование. Настоящая жизнь начинается с полного посвящения себя Господу Иисусу Христу. Если вы еще этого не сделали, вам нужно принять в сердце Христа и довериться Ему. И тогда испол­нится библейское обетование: «Тем, которые при­няли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими». [Ин. 1:12]. Вы принимаете Божье предложение?

Во-первых, сказанному нужно поверить. Бог дейст­вительно любит вас и создал вас с особой целью. Поверьте, вы не случайно оказались на земле. Вы пришли сюда, чтобы приготовиться к вечности. Поверьте в то, что Бог вас избрал в Сыне Своем Иисусе Христе, умершем за вас на Голгофе. И теперь Он хочет простить все ваши грехи и преступления. Попросите у Господа прощения и силы свыше, чтобы изменить свою жизнь, и тогда Он вам, несо­мненно, поможет и укрепит вас!

Во-вторых, примите Божий ответ. Примите Самого Иисуса Христа в свое сердце и позвольте Ему отныне стать вашим Господом, Властелином и Спасителем. Ибо Он искупил все грехи, пролив за вас Свою святую кровь. Примите Его прощение! Познайте цель и смысл жизни, определенные для вас Богом, и обретете покой в сердце. Примите силу свыше, которая поможет вам исполнить свое пред­назначение на земле. В Библии сказано: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную». [Ин. 3:36].

Прямо сейчас, независимо от того, где вы читаете эти строки, я приглашаю вас склонить голову и тихо произнести слова молитвы, которая распахнет перед вами вечность: «Господь Иисус, я верую в Тебя и открываю для Тебя свое сердце! Спасибо Тебе за смерть на кресте Голгофы во искупление моих грехов. Прошу Тебя войти в мою жизнь и помочь мне узнать Тебя как можно ближе, довериться Тебе и полюбить всем сердцем».

Скажите это Господу!

Если вы сейчас искренне обратились к Богу, я поз­дравляю вас от всего сердца – вы теперь в Его семье! Отныне вы готовы к тому, чтобы познать цель и смысл жизни, какими их определил для вас Сам Господь. Я призываю вас также рассказать о своем решении кому-нибудь из ваших родных и близких. Это будет свидетельством для них.

Тема для размышления: собираетесь ли вы прожить жизнь для себя или для Бога?

Вопросы для обсуждения:

– Вы обратились к Богу со словами молитвы, помещенной выше?

– Если вы еще не открыли своего сердца Иисусу Христу, то что удерживает вас?

– С кем вы могли бы поделиться вестью о том, что вы приняли решение теперь следовать за Господом Иисусом Христом и начать жить согласно Божьим целям для вашей жизни? Запишите на листочке несколько имен и сообщите кому-нибудь из них сегодня вашу новость.